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Angina de Pecho

Introduccin

La angina de pecho es un trmino mdico que se emplea para describir el intenso


dolor que se produce en el trax cuando los tejidos del corazn sufren un dao,
debido a un aporte insuficiente de sangre, y por lo tanto de oxgeno.

El riego de sangre al corazn se realiza a travs de unos vasos sanguneos


denominados arterias coronarias. Las arterias coronarias son unos vasos
estrechos, que envuelven el corazn formando una "corona" y que aseguran la
llegada al msculo cardiaco de la sangre y el oxgeno que necesita para poder
trabajar. La enfermedad que afecta a las arterias coronarias se llama enfermedad
coronaria. La enfermedad coronaria se puede manifestar como una angina de
pecho, pero tambin como un infarto agudo de miocardio o como una muerte
sbita.

La Angina de Pecho es la forma ms comn de manifestarse la cardiopata


isqumica. El paciente que presenta dolor anginoso es afortunado porque dentro
del amplio abanico de manifestaciones de la cardiopata isqumica, cualquiera
de las otras como infarto del miocardio, muerte sbita, insuficiencia cardiaca y
arritmias ventriculares, son ms graves.

Adems, la presencia del dolor torcico permite poner en marcha todo el sistema
diagnstico teraputico que redundar finalmente en una reduccin del infarto
del miocardio y la muerte.

Uno de los aspectos clave del tratamiento de un paciente con Angina de Pecho
Estable o Inestable, es conocer el nivel de riesgo y de acuerdo con el mismo,
indicar los procedimientos teraputicos ms apropiados para mejorar los
sntomas, mejorar la calidad de vida y sobre todo para evitar sus funestas
complicaciones.

Aunque el objetivo de este tema es el manejo de las emergencias, nos parece


oportuno tratar adems el tema de la Angina Inestable, pues esta es tambin
causa frecuente de consulta en los servicios de urgencia y su tratamiento
adecuado evita la aparicin de las formas ms graves de la cardiopata
isqumica.

La angina de pecho, tambin conocida como angor o angor pectoris, es un dolor,


generalmente de carcter opresivo, localizado en el rea retroesternal,
ocasionado por insuficiente aporte de sangre (oxgeno) a las clulas del msculo
del corazn. El trmino proviene del griego ankhon, estrangular y del latn pectus,
pecho, por lo que bien se puede traducir como un sentimiento estrangulante en
el pecho.

Con frecuencia se asocia a la angina de pecho con un riesgo elevado de futuros


eventos cardiovasculares fatales. Aunque un infarto agudo de miocardio puede
ocurrir sin dolor, el dolor de pecho opresivo de aparicin repentina y que dura
ms de 15 minutos debe requerir atencin mdica calificada de urgencia para
descartar un infarto.

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