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FERNANDO VIDAL RAMIREZ

TEORIA GENERAL
DEL
ACTO JURIDICO

Primera Edicin
CULTURAL CU ZCO S. A.
EDITORES
LlM A - P ERU - 1985
Copyright 1984: Cultural Cuzco S. A .
Jr . de la Unin 284 Of. 51
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Captulo 0
LA TEORIA
GENERAL DEL
. ACTO JURIDICO
LA TEORIA GENERAL DEL ACTO JURIDICO 15

1. GENESIS Y EVOLUCION

La T eora General del Acto Jurdico es una elaboracin de la


doctrina francesa posterior a la promulgacin del Cdigo Francs de
1 804. No aparece sino hasta el siglo XIX , pues el acto jurdico, en
una formulacin terica, no fue concebido en Roma. Su concepto
tampoco fue recogido ni regulado por el Cdigo Napole , pese a
que el del acto jurdico es de mayor latitud que el ~e la convencin
y, como tal, genera una ms amplia gama de relaciones jurdicas, to-
das ellas sometidas al imperio de la autonoma de la voluntad en la
medida en que sta no colisione con el orden pblico.

La formulacin terica del acto jurdico comerende conceptos


aplicables a toda oper~in jurdica susceptible de constituirse en
fuente de relaciones jurdicas y dar lugar a la creacin, regulacin,
modificacin o extincin de derechos subjetivos. De ah que revista
capital importancia. '

Pero es significativo sealar que en la doctrina_francesa contem-


pornea, si bien existe un criterio mayoritario, st no es uniforme,
en cuanto a plasmar legislativamente una teora general del acto ju-
rdico en el Proyecto de Reforma del Cdigo Civil Francs. Los cri-
terios , segn citas de Manuel de la Puente ( 1 ), estuvieron divididos
en el seno de la Comisin Reformadora del Cdigo Civil Francs
entre considerar slo una teora general del contrato, y hacer referen-
cia a ella cuando se tratara _de los dems actos jurdicos; o, estructu-

(1) Estudios sobre el Contrato Privado, T. 1, pgs. 37 y 38.


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rarse una teora general del acto jurdico, a la cual remitirse en lo


relativo al contrato, por ser ste una variedad del acto jurdico.
Correspondi a esta segunda posicin la acogida mayoritaria.

Ha sido el influjo de la doctrina francesa que la concepcin del


acto jurdico se constituy como institucin de Derecho Civil y su
teora, aunque no explicada, fue incorporada en nuestro Cdigo
Civil de 1936. El nuevo Cdigo Civil mantiene su flliacin a esta
concepcin del acto jurdico no obstante que la moderna doctrina,
a partir del Cdigo Civil Alemn vigente desde 1 900, ha difu ndido
el conce pto ~e negoci o jurdico. Pero es conve ni ente anotar que el
Cdigo Italia!lD de 1942 no ha regulado el negocio jurdico, dejando
a la doctrina 'esa tarea, siehdo as un concepto ampliamente desarro-
llado por lo~ jtiristas italianos. En Espaa, donde la codificacin
tampoco utiliza el trmino "negocio", sino que habla del " acto " , la
doctrina est fuertemente influda por el concepto ' de negocio jur-
dico y la teora general del mismo.

La Teora General del Acto Jurdico supone, entonces, desen-


traar la naturaleza misma del acto, radicar su esencia en la manifes-
tacin de una voluntad jurdica, establecer los requisitos para su
validez y eficacia, su interpretacin, y , en fin, todas aquellas materias
que se vinculan para constituir el acto jurdico en fuente de relacio-
nes jurdicas y de derecho subjetivos. Pero en la actualidad, dada la
gran acogida que los autores contemporneos brindan a la concep-
cin del negocio jurdico , la Teora del Acto Jurdico tiene necesa-
riamente, -q~~ orientane a una comparacin con la del negocio jur-
dico, plant~:ndose uni: dicotoma que en nuestra opinin, no es tal,
pues conceptulinente el a~to jurdico y el negocio jurdico estn
en una relacin de sinonimia (Infra No. 11).

2. SU UBICACION EN EL ORDENAMIENTO JURIDICO

Aunque la Teora General del Acto Jurdico se considera com-


prendida dentro del Derecho Civil, es conveniente , atendiendo al
propsito de su estudio, precisar su ubicacin en el ordenamiento
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jurdico partiendo de conceptos fundamentales de la Teora General


del Derecho.

2.1 Derecho Objetivo y derecho subjetivo


Es sabido que el vocablo Derecho es utilizado tanto para
designar la norma jurdica como la facultad que la misma norma re-
conoce en favor del sujeto. El primer significado del vocablo Dere-
cho corresponde al Derecho Objetivo; el segupdo, al derecho subje-
tivo. Pero las expresiones " Derecho objetivo' y "derecho subjetivo"
no corresponden a conceptos que se deban contraponer. La norma-
tividad es el Derecho Objetivo; la facultad de obrar, segn las normas,
es el derecho subjetivo. Es tan arraiga da la ntima correlacin entre
los dos conceptos, gue la nocin del derecho subjetivo (facultas
agendi) est contenida implcitamente en la del Derecho Objetivo
(norma agendi) y que ambos conceptos se complementan. La nornia
que permite obrar implica la facultad de obrar segn la norma, y la
facultad de obrar presupone una norma que le seale lmites y la
garantice.

La Teora General del Acto Jurdico no puedes desligarse


de los conceptos que han quedado expuestos. El Acto Jurdico es
fuente generadora de derechos subjetivos y es, tambin, una entidad
jurdica que requiere de la normatividad. Para la ubicacin de su
Teora General, es imprescindible considerar la divisin del Derecho
Objetivo. '

2.2 Derecho Pblico y Derecho Privado

Es la divisin clsica y tradicional del Derecho que tuvo


como su autor al jurisconsulto romano Ulpiano. Sin embargo, la Teo-
ra General del Derecho reconoce en nuestros das que el propio Ul-
piano la concibi tan slo para fines didcticos, .pues no se ha encon-
trado el sustento terico y prctico que al explicarla, la justifique.

Las ms generalizadas doctrinas que sistema tiza la Teora


General del Derecho hacen radicar la distincin en el inters tutelado,
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en la caracterstica que las normas le atribuyen a las relaciones jur-


dicas y en el fin del Derecho. Si lo que se ampara es el inters general
o colectivo, las normas corresponden al Derecho Pblico; si lo que se
ampara es el inters individual o particular, las normas son de Dere-
cho Privado. Si la caracterstica que las normas le atribuyen a las re-
laciones jurdicas son de coordinacin, en un plano igualitario entre
los sujetos que intervienen, la relacin es de Derecho Privado; si la
caracterstica es de subordinacin, porque en las relaciones jurdicas
un a de las partes es el Estado o un ente pblico, que acta con ius
imperium, la relacin es de Derecho Pblico. Por ltimo, si lo que
la norma persigue es una justicia conmutativa, la relacin jurdica
entablada corresponde al Derecho Pri vado: si la finalidad es la justi-
cia distributiva .. la norma t.ue rige la relacin jurdica es de Derecho
Pblico.
Al lado de estas doctrinas existen tambin las que niegan
la distincin. Pero stas tienen en comn con las doctrinas ~u~ la
aceptan, el reconocimiento de su utilidad y sentido metodologtco.
Establec ida la necesidad didctica de distinguir el Dere-
cho en Pblico y Privado, y an cuando con todo fundamento puede
hablarse de un gnero intermedio, lo qu e contribuye an m<s a con-
fundir la distincin, la ubi caci n t.ue corresponde a la Teora General
del Acto jurdico es en el mbitu del Derec ho Privado.

2.3 Derecho Privado y Derecho Civil

La rama principal del Derecho Privado es el Derecho


Civil. Tan es as, que el Derecho Privado puede dividirse en Derecho
Civil y Derechos Especiales; stos son disciplinas normativas despren-
didas . del Derecho Civil y ocurre con algunas que , en la actualidad,
resulta difcil ubicarlas como ramas del Derecho Privado.
El derecho Civil tiene guc ve r con todo lo que se refiere a
la persona, natural o jurdica, en sus relaciones jurdicas y en sus ac-
tos patrimoniales. En lo que se refiere a la persona natural, el Dere-
cho Civil tiene lJUe ver con su condicin de person a human a, sus
atributos, estado. relaciones de familia, vocacin sucesoria, patrimo-
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nio y sus actos patrimoniales ; y. en cuanto a las personas-j urdicas, en


sus relaciones jurdicas, pudiendo las de derecho pblico tambin
estar comprendidas dentro del Derecho Civil cuando entablan rela-
ciones de coordinacin y no actan como entes subordinan tes.

La importancia del Derecho Civil radica en las dos carac-


tensttcas fundamentales de sus normas: la generalidad y la supleto-
riedad de su aplicacin. Y es por estas caractersticas que el Derecho
Civil se irradia a todo el Derecho, lo que resulta paradjico, mxime
si para conceptuarlo y definirlo se recurre a la va residual como lo
plantean la mayora de los civilistas, posicin que no compartimos
pues consideramos que el Derecho Civil es el Derecho Comn por
excelencia y, por ello, tiene un contenido coincidente con el del
Derecho Privado.

Constituyendo el Acto Jurdico una fuente generadora de


relaciones jurdicas las que, en principio, no tienen necesariamente
que revestir de alguna connotacin especial, su Teora General se
ubica en el Derecho Civil y tiene su plasmacin legislativa en los
textos de la codificacin del Derecho Civil.

3. LA UBICACION DE LA TEORIA GENERAL DEL ACTO


JURIDICO EN NUESTRA CODIFICACION CIVIL

Bajo la poderosa influencia del Cdigo Civil Francs. iniciada


la vida republicana, recin a partir de 1852 nuestro pas cont con un
Cdigo Civil. Hubieron antecedentes en el Proyecto de Manuel Loren-
zo de Vidaurre , trabajado entre 1834 y 1836, y en la fugaz vigencia
del Cdigo Civil , promulgado en 1836, por el Mariscal Santa Cruz du-
rante la Confederacin Per-Boliviana (2). Como se sabe, el Cdigo

(2) Basadre, Jorge, Historia de la Repblica del Per . T. 11; y Ugarte del Pino, Juan Vicen
te. La Obra Jurldica del Gran Mariscal del Per Don Andrs de Santa Cruz, Revista del
Foro No . 3, Lima, 1965 .
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de 18 S 2 - que rigi hasta su derogacin por el Art. 18 23 del C-


digo Civil vigente desde el14 de noviembre de 1936 y derogado por
el promulgado el 24 de julio de 1984- ignor la teora del acto_
jurdico(3 ).

3.1.El Cdigo del 36 plasm legislativamente la Teora Gene-


ral del Acto Jurdico en la Seccin Primera del Libro
Quinto que, como se sabe, se ocup del Derecho de las Obligaciones.
Lo hizo bajo el epgrafe de De_los Act os Ju rdicos y la desarr oll a lo
largo del artic ul ado comprendido en ocho ttulos, pues los dos
ltimos -el IX sobre los actos ilcitos y el X sobre la prescripcin
extintiva- no corresponden a la Teora General del Acto Jurdico.

El Codificador del 36 ubic, pues, la Teora General del


Acto Jurdico dentro del Derecho de las Obligaciones. En una inter-
pretacin sistemtica ello pudo conducir a considerar el acto jurdico
como una categora subdordinada al Derecho de las Obligaciones.
Sin embargo, no poda ser as ya que, en todo caso, son las obligacio-
nes las que quedan subordinadas a los actos jurdicos, si es que pensa-
mos en las obligaciones convencionales. El acto jurdico es fuente
- ya lo hemos sealado anteriormente- de derechos subjetivos y,
por ende, de obligaciones y deberes jurdicos. Es fundamentalmen-
te -como tambin ya lo hemos sealado- fuente de relaciones jur-
dicas, sin que stas deban ser necesariamente de carcter patrimo-
nial. De ah que la interpretacin a que poda conducir su ubicacin
en el Cdigo del 36 era absolutame nte eq uivocada y as lo ha preci-
sado y reiterado Len Barandi arn , su ms carac teriza do come nta-
rista( 4 ).

3.2 El nuevo Cdigo Civil, promulgado el 24. de julio y vigen-


te desde el 14 de noviembre de 1984, ha desarrollado la

(3) Olaechea , Manuel Augusto, Exposic in de Motivos del libro Quinto del Proyecto de
Cdigo Civil, pg. 3 .
(4) Curso del Acto Jurdico, pg. 3.
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Teora General del Acto Jurdico, ubicndola en el Libro 11, dedica-


do exclusivamente a su tratamiento legislativo. De este modo , no
slo subsana el defecto de sistemtica del Cdigo del 36, sino que le
da el realce que su tratamiento legislativo requera al dar contenido
a sus normas independientemente del Derecho de las Obligaciones,
y en un Libro especial.

La ubicacin de la Teora General del Acto Jurdico en


el nuevo Cdigo ha sido, pues, el resultado de uh consenso ante la
importancia de destacar su tratamiento legislativo.

4. LA IRRADIACION DE LA TEORIA GENERAL DEL ACTO


JURIDICO

Plasmada legislativamente la Teora General del Acto Jurdico


en la codificacin civil, ella se irradia a todo el Derecho Objetivo. Su
ubicacin en los tex tos de la codific acin civil no ha sido arbitraria
y a ellos lleg con la misma residualidad como se deli mita el concep-
to del Derecho Civil.

El Cdigo Civil que en importancia sigue a la -constitucin Po-


ltica del Estado, aunque en lo formal no establezca una relacin
jerarquizante con los otros cuerpos legales y an con las leyes no
codificadas, da contenido a normas, como las quelasman la Teora
General del Acto Jurdico, que por su generalida y supletoriedad,
en mayor o menor medida, se irradian a todo el Derecho Objetivo.