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La experiencia de estar enfermo

Aqu podemos encontrar que la enfermedad es un evento objetivo y tambin una


experiencia personal que el paciente conoce a travs de su reflexin y de su
autocritica, esta experiencia la puede comunicar al mdico que sabe escuchar,
interrogar y comprender. La experiencia de este paciente sea nica, aunque an
podemos encontrar algunos criterios que pueden ser iguales a otros pacientes, ya
sea un temor ante el significado y las consecuencias de sus sntomas y un anhelo
de ser apoyado y protegido, fijacin dela atencin en las percepciones corporales.
Tambin las formas de expresar el estado de vulnerabilidad varan de una persona
a otra.
Esto quiere decir que algunas personas sensibles perciben las sensaciones
somticas ms agudamente que otras y unas se alarman desmesuradamente ante
los primeros indicios de enfermedad. En este contexto podemos encontrar
pacientes que describan sus sntomas muy inadecuados; mientras que otros van a
comunicar sus sntomas con gran minuciosidad y nunca estn seguros de haber
sido suficientemente explcitos, y otros van a expresar su angustia y su depresin
en trminos corporales. Todo esto el paciente lo har con el fin de explicar el origen
de su sufrimiento. Cuando una persona sufre una condicin patolgica que
representa una amenaza para su vida o implica riesgo de invalides, no puede dejar
de usar su imaginacin y prever las consecuencias familiares, econmicas y
sociales. Hay personas que ven su enfermedad como un evento desafortunado y
otras ms se avergenzan de su enfermedad. Mientras que para otras personas
pueden favorecer ventajas psicolgicas econmicas y sociales.

El papel de enfermo
Parsons le atribuyo al papel social del enfermo los siguientes aspectos: el enfermo
es alguien que no puede evitar su enfermedad, ni aliviarse por su voluntad, quiere
sanar tan pronto como le sea posible, busca ayuda apropiada y coopera en su
curacin. Algunas personas se apropian del papel del enfermo y fingen sufrir una
enfermedad para ganar atenciones e indulgencia o bien para justificar su falta de
logros o evadir responsabilidades. En general los enfermos que se culpan a s
mismos o a otros de su enfermedad pierden el apoyo emocional de quienes
conviven con ellos.
Un buen enfermo trata de mejorar lo antes que le sea posible y coopera en el
tratamiento, pero de igual forma hay pacientes que no tienen el deseo de aliviarse,
ya que no tienen prisa de volver a su vida activa, ellos adoptan un papel de enfermos
crnicos o incurables.
Siegler y Osmond dicen que el papel de enfermo es una senda estrecha y
resbaladiza que debe recorrerse desde el principio hasta el final de la enfermedad.
Si el enfermo no lo acepta, la consecuencia es la prolongacin de su enfermedad
aun la muerte.
La personalidad de los participantes en la relacin
En cualquier relacin humana, un factor determinante de la forma como dos
personas se relacionan entre s son las tendencias arraigadas en el carcter de
cada una. El carcter del mdico y del enfermo que afectan la relacin, y estas
pueden tener una accin irreversible, algunas tendencias pueden ser: el narcisismo,
autoritarismo, sentimiento de omnipotencia, que el medico se presente como
indeciso, y un sentimiento de soledad por parte del mismo.
Es claro que el carcter del mdico y sus necesidades emocionales juegan un papel
equivalente en la relacin. El medico experimentado puede llegar a identificar los
rasgos prominentes de cada uno de sus enfermos.
La personalidad del mdico juega un papel central en la relacin mdico-paciente.
No es necesario que el medico gratifique las necesidades, deseos y fantasas
neurticas de sus pacientes y es inaceptable que use al enfermo para satisfacer las
propias. La naturaleza de los actos mdicos requiere que quien practique la
medicina posea adems de competencia profesional, arduamente adquirida a
travs del adiestramiento y la prctica. El medico puede neutralizar algunas de sus
necesidades y tendencias negativas si tiene advertencia de ellas y del impacto
negativo que ejercen sobre sus enfermos.
Los enfermos de difcil manejo
Ante ciertos enfermos los mdicos reaccionan con irritacin o con desaliento y
prefieren eludirlos. Son pacientes difciles no precisamente por el esfuerzo tcnico
que requiere hacer el diagnostico o intuir el tratamiento indicado, sino porque al
mdico le resulta difcil establecer con ellos una buena relacin. A menos que el
medico comprenda la forma como estas personas interpretan y viven su enfermedad
e identifique sus tendencias y mviles neurticos, es improbable que sea tolerante
con ellas.
El medico con poca experiencia est ms expuesto a caer en la red y a ser
manipulado por esta clase de personas hacindoles intervenir en situaciones que le
son ajenas y aun inducindole a que les practique exploraciones o intervenciones
innecesarias.
El medico encontrara menos enfermos problemticos si tiene siempre presente que
un diagnstico certero puede establecerse sobre la base de sntomas subjetivos en
ausencia de marcadores externos.