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1. MANUEL AZAA, MINISTRO DE LA GUERRA

En la estructura que adopt el Gobierno Provisional de la Repblica las


competencias en materia defensiva, como vena siendo habitual en Espaa, se
distribuan entre dos ministerios: Guerra y Marina, que en el nuevo gobierno ocuparan,
respectivamente, Manuel Azaa Daz y Santiago Casares Quiroga, siendo ste hombre
prximo a Azaa, con el cual fundira en 1934 el partido poltico del cual fue fundador, la
Organizacin Republicana Gallega Autnoma (ORGA), para formar conjuntamente
Izquierda Republicana.
En realidad, entre los componentes del nuevo gobierno no haba nadie que tuviera
experiencia en materia militar, salvo su Presidente, Alcal Zamora, que haba sido
Ministro de la Guerra en 1922 en un gobierno de carcter liberal presidido por Manuel
Garca Prieto, pero si alguna cartera tena destinatario indiscutible entre los firmantes del
Pacto de San Sebastin, sa era la de Guerra, que Azaa asuma gustoso, hasta el
punto de que, meses ms tarde, la retendra para s siendo ya Presidente del Gobierno.
Pocas figuras de este periodo histrico resultan tan discutidas y polmicas como la
de Manuel Azaa, detestado en el periodo posterior a la Guerra Civil, y luego casi
glorificado en un sinfn de obras y estudios sobre su figura publicados en los ltimos
treinta aos, muchos de ellos traspasados por ese apasionamiento positivo o
negativo que suscita el personaje, el mismo que levant entre sus contemporneos,
pues en todas las memorias publicadas por los protagonistas del periodo republicano,
Manuel Azaa es objeto de juicios raramente indiferentes.
El inters de Azaa por las cuestiones militares no parece que proviniera de una
eventual vocacin militar frustrada, pues incluso podra dudarse de que llegara a hacer el
servicio militar, ya que no hay referencia alguna a ello en ninguna de sus obras y, dada la
condicin burguesa de su familia, lo normal es que hubiera sido redimido del servicio
mediante el sistema de cuotas que entonces exista, siendo por tanto su inters por las
cuestiones militares de origen ms intelectual, aguzada por su encuentro con la realidad
militar francesa y su reflexin sobre la institucin castrense en aquel pas.
Desde el punto de vista de la psicologa del personaje, probablemente nadie tan
alejado como Azaa de cualquier militarismo, que se llevara muy mal con su hiper-
racionalismo y con la sensibilidad extrema que caracterizaba su forma de ser; ms bien,
se podra decir que Azaa tena las condiciones personales bsicas para ser un pacifista,
aunque las paradojas de la vida le llevaran a acabar hundido en el escenario blico ms
trgico de nuestra historia. Para Azaa, la guerra es la mayor calamidad que puede
abatirse sobre un pueblo... Los que la sufren tienen conciencia de no haberla provocado,
y, considerndola fundamentalmente evitable, se revuelven contra sus causantes
efectivamente, a veces un pas no puede resistirse a ir a ella, porque se ve atacado y
tiene necesariamente que defenderse, si no quiere perecer como comunidad. En
definitiva, podra verse la Primera Guerra Mundial que acababa, como la consecuencia
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de la mentalidad belicista de los imperios centrales europeos, que haba arrastrado a
todos al desastre, quisieran o no.
La visin que tena Azaa sobre el ejrcito en Espaa era muy negativa, porque considera
que se trata de un organismo hipertrofiado, pero sin efectividad alguna, como sealaba en
su conferencia pronunciada en 1917 en el Ateneo, a propsito de la postura espaola ante la
guerra europea, ante la cual Espaa se encontraba, a su juicio sin ejrcito, peor que sin
ejrcito, con una nmina de militares que absorbe cientos de millones sin que tuviramos un
regimiento completo, fruto de un Estado militarista, lo cual no haca de Espaa una potencia
militar considerable, sino que se limitaba a gastar en el ejrcito, en proporcin, mucho
ms que cualquier pas europeo y mantena un Estado Mayor General bastante, por el
nmero, para mandar los ejrcitos de Guillermo II.
Para Azaa, la causa de este estado de cosas era que el ejrcito ha visto minada
la base de su organizacin por los resultados de las guerras civiles y coloniales y por la
astuta desigualdad en el reparto de las cargas militares; achicada su incapacidad
intelectual por el sistema de reclutamiento de la oficialidad; arruinada la disciplina por la
flaqueza de los gobiernos, que lo toleran todo, y por los halagos e intromisiones del
rey....
En definitiva, la visin que se trasluce del pensamiento de Azaa de aquellos
aos, podramos sintetizarla en los siguientes puntos: en primer lugar, la gran guerra
europea haba puesto de manifiesto que el conflicto blico convencional, que bastaba ser
afrontado por un ejrcito permanente, ha dado paso a una modalidad de hostilidades que,
por su magnitud, implica la movilizacin general de la sociedad, desde todas las personas
tiles para el manejo de las armas, hasta la industria nacional que tendra la misin de
proveer de material a un ejrcito cada da ms complejo y tecnificado; por consiguiente,
se trataba de un escenario en el que toda la nacin se movilizaba, y no slo las fuerzas
armadas. Por ello mismo, la cuestin clave radicaba en disear unos mandos capaces y
bien formados, cuya misin principal en caso de conflicto blico sera la de servir de base
para el encuadramiento en filas de los reservistas movilizados, quienes previamente
habran recibido una instruccin bsica en su tiempo de permanencia en el servicio militar
obligatorio, un servicio que, por otra parte, tendra que ser universal, sin que fueran
admisibles situaciones de redencin econmica del mismo. Por ello mismo, la cuestin
importante no era a partir de ahora el periodo de permanencia en filas, sino el nivel de
instruccin que pudiera darse a la tropa, lo que requera medios a la altura de las
circunstancias.

En segundo lugar, postulaba una ampliacin notable de la base sociolgica de la


oficialidad, dando entrada en ella a personas procedentes de todas las clases sociales, y
no slo de la clase media, sobre todo cuando, aos ms tarde, se tratara de buscar una
oficialidad ms en sintona con el rgimen republicano, sentimiento que apenas se daba
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en las clases alta y media, pero que se hallaba ms extendido en las capas ms
humildes de la sociedad, y ello tena que conllevar tambin la dignificacin de las clases
de tropa y de lo que hoy conocemos como suboficiales, pues no en balde el movimiento
de las Juntas de Defensa en tiempos de la Monarqua entraaba elementos de
descontento en la suboficialidad, la que, por otro lado, era clave para el encuadramiento
de las masas en un supuesto de movilizacin general de la nacin en caso de guerra.
En tercer lugar, la experiencia de la guerra europea haca vislumbrar un ejrcito
cada vez ms sofisticado, ms tcnico, con la incorporacin de nuevos medios blicos,
como los blindados, el material automvil, e incluso la incipiente aviacin. Entraba en
crisis por tanto el modelo germnico de un ejrcito pobladsimo en efectivos humanos, y
se abra paso la necesidad de un ejrcito tecnolgicamente bien dotado, lo que implicaba
un esfuerzo econmico notable por la constante necesidad de inversin, dada la rpida
obsolescencia del material militar moderno, por lo cual la conclusin resultante era la de
reducir gastos en personal y/o aumentarlos en dotacin econmica para la adquisicin de
material actualizado.

Con este bagaje llegaba Azan a al Ministerio de la Guerra, siendo bastante


desconocido en los medios militares, pues su especulacio n sobre cuestiones
castrenses se haba desenvuelto en a mbitos intelectuales, bien lejanos de los
cuarteles en aquellos an o

Como se haba puesto significativamente de manifiesto en la actitud de imperturbabilidad


con la que el Ejrcito haba recibido la cada de la Monarqua y el cambio de rgimen
poltico, la mayora de los componentes de las fuerzas armadas recibi la nueva situacin
poltica con la expectacin esperanzada de buena parte del pas, y de tal actitud slo
cabra excluir a un reducido ncleo de militares de izquierda exaltada y a otro sector
tambin reducido de monrquicos, casi todos retirados del servicio activo, quienes,
pasados unos meses desde al advenimiento de la Repblica, a la vista de ciertos
acontecimientos, pronto comenzaran a conspirar contra ella.
Nada ms tomar posesin del Ministerio, Azaa, dicta una Orden para la
reintegracin de los militares afectados por la amnista concedida por el Gobierno y
comienza una amplia reorganizacin de los mandos. Se cesa a Mola como Director
General de Seguridad, se confirma a Sanjurjo al frente de la Guardia Civil, para
posteriormente nombrarlo Alto Comisario en Marruecos, se detiene a Berenguer,

como responsable ltimo de las ejecuciones acaecidas tras los sucesos de Jaca y se
procede a una renovacin amplia de las capitanas generales.
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2.LAS REFORMAS MILITARES DE AZAA

Seala Salas Larrazbal, que la situacin militar heredada por el nuevo rgimen no
era muy brillante, pues el Ejrcito era una estructura hipertrfica y macrocfala, con
claras deficiencias de instruccin, medios y capacitacin tcnica, lo que provocaba el
caso de que, dada su dimensin, el presupuesto se dedicaba al captulo de personal,
pero no llegaba a cubrir la necesaria dotacin de medios, lo que llevaba a que no se
realizaran los suficientes ejercicios prctico ni maniobras, siendo las edades medias de
los mandos muy altas, lo que les hara poco tiles en caso de tener que afrontar una
situacin de movilizacin o conflicto blico. Aunque Salas niega ciertas exageraciones
sobre el nmero de soldados que haba por oficial, reconoce que haba un general por
cada 1.351 soldados, si se contaba tambin los oficiales asimilados a general, y un oficial
por cada catorce individuos de tropa, cifra que el autor estima excesiva, pero no
descabellada, sino que el verdadero problema consista en que era el Ejrcito en su
conjunto el que resultaba excesivo, aunque desde luego la evaluacin que hace este
autor no coincide con la de Manuel Ramrez Jimnez, al menos en cuanto al nmero de
efectivos de oficialidad, cuando seala que al caer la dictadura y la monarqua pudo
verse que Espaa careca de ejrcito. Pese a los 800 generales, en activo y en reserva, a
los 21.000 oficiales que haca el promedio de un mando por cada seis soldados, la
potencia de nuestro ejrcito era minscula.

Aunque no se trata de una norma surgida de Azan a, sino de Presidencia, una de


las primeras disposiciones del Gobierno tuvo un cara cter profundamente simbo lico,
porque se trata de afirmar la supremaca del poder civil sobre el militar, y la
independencia de aque l respecto de e ste. E Decreto de 17 de abril que deroga la Ley
de Jurisdicciones. Se trataba de una vieja y pole mica ley, que haba surgido en tiempos
del Gobierno de Segismundo Moret. En virtud de ella, se rompa la unidad
jurisdiccional, de suerte que ciertas actividades injuriosas contra el honor del
Eje rcito, la bandera o expresiones proferidas contra la unidad de la patria pasaban a
ser competencia de la jurisdiccio n militar.
La medida se complementara ms adelante con el Decreto de 11 de mayo, que
regulaba la justicia militar, que separara la funcin estricta de mando militar de la de
jurisdiccin militar, de suerte que los capitanes generales perdan las funciones judiciales
que la legislacin anterior les conceda, aunque conservaban plenamente las
administrativas y gubernativas sobre la fuerza armada. Mediante otro Decreto de 2 de
junio, se regulaba las funciones de los auditores militares.
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No parece que esta derogacin causara malestar alguno en el Ejrcito, entre otras
cosas porque resultaba penoso para la jurisdiccin penal militar entender de asuntos que
hubieran estado mejor residenciados en el mbito civil, y cuyo enjuiciamiento sin duda
provocaba un desgaste gratuito en la imagen del Ejrcito.

Despus de estas medidas de Presidencia, Azaa iniciara una serie de imparables reformas
militares que van a provocar que el gabinete del ministro lleve el nombre de gabinete
negro para los militares no afectos a la nueva situacin, los estudiosos ms crticos
sostienen que Azaa legisl en contra de buena parte del Ejrcito, porque se bas en la
arbitrariedad y adopt una marcada actitud de soberbia. Por su parte, autores proazaistas
como el historiador britnico Michael Alpert no han dejado de mostrar igualmente sus
reservas a la hora de subrayar la ingenuidad de don Manuel, quien crey que la simple
aprobacin de los decretos iba a republicanizar automticamente las filas militares.

Como se ver, en relacin con muchas reformas de las planteadas por el Ministro, ni hubo
tiempo ni dinero para que tales cambios prosperasen.

el verdadero nudo gordiano de la reforma azaista comenzara con el Decreto de 25


de abril de 1931, sobre pase a la reserva. En su prembulo, el Decreto anunciaba dos
tipos de reformas en el Ejrcito: la que de forma urgente acometera el propio Gobierno
provisional, y las que se deberan acometer por parte de las Cortes Constituyentes. A
saber: Ley constitutiva del Ejrcito, reduccin del servicio militar, nuevas normas sobre
reclutamiento de oficialidad y tropa y seleccin del Estado Mayor General, normativa
sobre plantillas y efectivos militares, dotacin de armamento, reforma de la justicia militar
y sus cdigos.
Mientras tanto, segua el prembulo advirtiendo que, hasta que las Cortes
acometeran tal tarea, el Gobierno provisional iba a adoptar ciertas medidas urgentes
conducentes a la reduccin del presupuesto, sobre todo en lo atingente al exceso de
plantillas que se cifraban en 258 generales (excluida la segunda reserva de generales) y
21.996 jefes oficiales y asimilados.

Salas Larrazbal discrepa de estas cifras y ofrece, por el contrario, como reales las de
178 generales, incluyendo treinta asimilados, 17.761 oficiales y jefes y 240.564 clases de
primera y segunda categora.
El prembulo del Decreto consideraba que se haba llegado a esta situacin por
consecuencia de las guerras civiles y coloniales, en virtud de un sistema errneo de
reclutamiento de la oficialidad, lo que conllevaba a una paralizacin de las escalas de
oficiales y a la necesidad de inventar servicios y destinos para la oficialidad sobrante. Por
ello, era propsito del Gobierno establecer un sistema transitorio que permitiera a
oficiales en activo a pasar a la reserva o al retiro manteniendo sus haberes. Se
argumentaba que se adopta en este decreto el principio de voluntariedad para acogerse
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a los beneficios que ofrece, y el de permanencia y consolidacin de las remuneraciones.
Con la amortizacin total de las vacantes que se produzcan, el Tesoro pblico no sufrir
ninguna carga nueva, y si se calcula el volumen de la operacin, desde que el decreto
comience a surtir efectos hasta que se extinga el ltimo oficial de de cuantos se acojan a
sus preceptos, al Estado reportar ventajas de orden econmico, adems de las que
resulten desde luego en la organizacin del Ejrcito.
En su parte dispositiva, el Decreto ofreca la posibilidad del pase a la situacin de
segunda reserva, con el mismo sueldo que disfruten en su empleo de la escala activa, a
todos los oficiales generales del Estado Mayor general, a los de la Guardia Civil y
Carabineros y a los de los Cuerpos de Alabarderos, Jurdico militar, Intendencia,
Intervencin y Sanidad, siempre que lo solicitaran dentro del plazo de treinta das a la
publicacin del Decreto. (Art. 1). La misma oportunidad se ofreca a los oficiales, jefes y
asimilados, cualquier que fuera su antigedad, se hallaran en situacin de actividad como
de reserva retribuida, pertenecientes a todas las Armas y Cuerpos del Ejrcito, incluidos
los oficiales menores del Cuerpo de Alabarderos, siempre que lo solicitaren en el plazo ya
indicado (Art. 2). Todas las vacantes que se produjeran por acogerse a este Decreto
quedaran declaradas amortizadas, sin excepcin alguna (Art. 5).
La labor del Gobierno Provisional de la Segunda Repblica 251
Espaola

Que tal medida iba a producir un estado de conmocin en el Ejrcito era evidente,
sobre todo si pensamos que el problema de las plantillas futuras quedaba en el aire,
hasta tanto no las estableciera el Gobierno, por lo cual, quienes optaran por quedarse se
movan en un espacio de inseguridad profesional, toda vez que la organizacin futura del
Ejrcito era un misterio, y el plazo para decidirse a pedir el pase a la reserva o no era
perentorio, de treinta das. En este contexto, no es de extraar que algn miembro del
Ejrcito exclamara que todos los militares estamos con el alma en un hilo, pues el
ltimo precepto del Decreto citado abra la posibilidad de que alguien que no hubiera
pedido voluntariamente el retiro, se viera luego en esa situacin, sin beneficio alguno, por
decisin del Ministerio; pero, como seala Alpert, Azaa no tena intencin alguna de
esperar hasta saber cuntos oficiales se retiraran antes de reorganizar el Ejrcito.
Pensaba realizar la planificacin del nuevo Ejrcito a la vez que tenan lugar los retiros.
Por otra parte, la situacin de retiro con el mismo sueldo que se perciba no
abarcaba las cantidades que se devengaran por concepto de complementos o
gratificaciones por mando, instruccin u otras, que a veces constituan la parte sustancial
del sueldo, por ello no es difcil imaginar el rencor experimentado por los militares y sus
familias, obligados a tomar una decisin en el periodo intolerablemente corto de treinta
das, adems de que en aquellos aos un militar que optara por el retiro tena pocas
posibilidades de encontrar otro trabajo de naturaleza similar, y pesaba la amenaza de ser
retirado a la fuerza, disposicin que constitua una grave equivocacin por parte de
Azaa o de sus colegas y consejeros del Ministerio de la Guerra, entre otras cosas
porque la amenaza no se iba a llevar a cabo. En definitiva, lo difcil era que los
militares no posean los elementos de informacin que les permitiesen llegar a
aquella resolucin de sus casos que beneficiase a cada uno ms.
Resulta muy difcil evaluar la efectividad real de esta reforma, en punto al
descenso efectivo de cuadros militares que supuso, pues, a pesar de que en las primeras
disposiciones se daba un plazo perentorio para solicitar el pase a la reserva, por
disposiciones posteriores estos plazos se fueron ampliando, adems de que por
vicisitudes sucesivas de la poltica, se produjeron retornos al Ejrcito, amnistas, etc., lo
que hace muy difcil una exacta evaluacin del tema. Para calcular el descenso efectivo
de oficiales y jefes, derivado de estas medidas, Salas compara el montante de los
elementos activos en 1931 con los que haba en vsperas de la Guerra Civil, y llega a la
conclusin de que la reforma Azaa produjo un descenso de 88 generales y 4.978 jefes u
oficiales, siguiendo los anuarios militares de los aos entre los que se establece el
anlisis comparativo, cifras bastante diferentes a las que proporcionara Azaa en su
discurso de 2 de diciembre de 1931, pronunciado ante las Cortes, en el cual evaluaba la
reduccin de la plantilla de oficiales y jefes en el nmero de once mil o doce mil
individuos.
La labor del Gobierno Provisional de la Segunda Repblica 251
Espaola
Desde el punto de vista de las consecuencias autnticas que presupuestariamente
tuvo la reforma Azaa, indica este autor que el Gobierno, sin duda a efectos de reforzar
su tesis, inici en el prembulo de su famoso decreto el camino de la exageracin e
incluy en el mismo a los generales en primera reserva, situacin que no es de actividad
y que desde luego no contabiliz jams al hablar del nmero de los que quedaron con
posterioridad a las medidas reductoras, e hizo entrar con el subterfugio de sustituir la
frase escalas activas por la de escalas retribuidas, a los pertenecientes al cuerpo de
Invlidos, a los que se encontraban en situacin de reserva e incluso a los miembros del
cuerpo Eclesistico, que declarara a extinguir. Por supuesto, los retirados
extraordinarios que se acogieron al Decreto tambin eran personal retribuido, mucho
mejor retribuido que los que anteriormente se encontraban en situacin de reserva, pero
como stos cobraban sus magros haberes con cargo al presupuesto de Guerra y los
nuevos retirados percibiran su sueldo a travs de la Direccin General de Clases
Pasivas, dejaban de figurar como miembros del Ejrcito, aunque seguan gravitando
penosamente sobre el presupuesto del Estado.
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En definitiva, se trataba de una reforma que, si bien poda tener consecuencias
operativas inmediatas en el marco militar, sus posibles beneficios desde la perspectiva
presupuestaria no podan constatarse tan rpidamente, pues slo cuando fueran
falleciendo los retirados dejaran de percibir sus emolumentos y, como quiera que sus
plazas estaban amortizadas y no se cubriran, slo entonces se vera aliviado el monto
presupuestario. Es decir, que, en lo que a la economa nacional se refera, tendra que
pasar una media de una dcada para percibir las consecuencias en su caso positivas de
la reforma.
En la misma lnea de reduccin de efectivos militares, por Decreto de 25 de abril de
1931 se anulaba la convocatoria para exmenes de ingreso en la Academia General
Militar, que se haba publicado en el Diario Oficial del Ministerio de la Guerra el da 3 de
diciembre de 1930. En el prembulo de la norma se justificaba tal decisin en razn de
que en el momento de su aparicin se hallaban cursando sus estudios en la Academia
General Militar 538 alumnos y otros 339 en Academias especiales, y era poltica del
Ministerio, como hemos visto, la amortizacin de plazas, al propio tiempo que se prevea
para el futuro la posibilidad de ascenso al grado de oficial a militares de procedencia
distinta a la de las academias. Como corolario de ello, poco despus, el 1 de julio de
1931, Azaa decretara la supresin de la Academia General Militar de Zaragoza, que
haba sido creada por Primo de Rivera en 1927, cuyo cierre se hizo efectivo el mismo da
en que se inauguraban las Cortes Constituyentes.
La labor del Gobierno Provisional de la Segunda Repblica 251
Espaola las disposiciones sobre ascensos afectaban sobre todo a los
Fundamentalmente,
llamados africanistas, aquellos militares que haban participado en las campaas
marroques y que haban obtenido ascensos por mrito de guerra, que se convertiran en
los primeros enemigos de la reforma azaista, uno de ellos el propio Francisco Franco,
quien se ha visto retroceder en el escalafn varios puestos. El propio Azaa cuenta cmo
en una entrevista mantenida con Sanjurjo el da 20 de julio, a la sugerencia del Ministro
de la Guerra de que Franco se halla disgustado por la cuestin de la revisin de
ascensos, adems de por el cierre de la Academia General Militar, Sanjurjo responde que
s, tambin por eso.
desde el punto de vista operativo y de estructura del Ejrcito, una de las normas
fundamentales de la reforma de Azaa se encuentra en el Decreto de 25 de mayo de
1931 (Gaceta del 26) suprimiendo 37 regimientos de Infantera y otros. El largo y denso
prembulo del Decreto comenzaba justificando la reforma en funcin de la situacin
presente de las fuerzas armadas: Las unidades existentes son, por su nmero,
excesivas; por su contenido, dbiles; por su costo, si hubieran de mantenerse en un
punto de regular eficacia, onerossimas. Es inevitable deshacer la organizacin actual y
fundar sobre terreno ms firme. Ligada esta cuestin con la del exceso de personal,
constituyen una sola y misma dificultad, como que provienen de los mismos errores, y
han de resolverse a un tiempo. Hallndose ahora en curso la primera amortizacin
extraordinaria de personal, merced a los beneficios ofrecidos por el Decreto de 25 de
Abril ltimo, es oportuno plantear inmediatamente los organismos nuevos. A la vista de
ello, se trataba de que el Estado declarara efectivamente sus necesidades en materia de
defensa nacional y los recursos que el pas poda poner al servicio de la misma.
La reorganizacio n comenzaba por establecer el tipo o modelo de la divisio n,
determinando su estructura general y la composicio n de las unidades ta cticas
elementales y se serva para ello del ejemplo de lo ocurrido en Europa, donde al
final de la guerra europea, casi todos los eje rcitos beligerantes haban adoptado como
tipo la divisio n de tres regimientos de Infantera. La crisis de efectivos aconsejo
aquella reforma, que permita conservar y aun aumentar el nu mero de divisiones.
Desde entonces, otros pases han organizado tambie n la divisio n sobre base ternaria,
acerca de cuyas ventajas las opiniones de los te cnicos distan mucho de ser
coincidentes. Si la divisio n de tres regimientos es ma s ligera, acarrea inconvenientes
de orden ta ctico, de tal ndole, que ya se defiende con autoridad el retorno a la
organizacio n antigua, incluso en las naciones iniciadoras de la reforma. A la vista de
La labor del Gobierno Provisional de la Segunda Repblica 10
Espaola
que la doctrina militar sobre ese punto no era unnime se optaba por conservar en Espaa
un modelo de divisin compuesta por cuatro regimientos, justificndose en que, al reducirse
el nmero de grandes divisiones, cada una de las subsistentes estuvieran dotadas de
fortaleza operativa y, dentro de la gran unidad, se atiende a la composicin de las unidades
tcticas elementales en perfecto acuerdo con los reglamentos y se les dota de personal en
trminos prudentes, de suerte que no sean tan voluminosas que resulten inmanejables, ni
tan raquticas que la instruccin del mando y la tropa se reduzca a supuestos imaginarios.
Se abogaba por mantener en las fuerzas armadas la totalidad del efectivo legal
que fijara el presupuesto, y para ello se optaba por evitar que el Ejrcito siguiera
empleando buena parte de su presupuesto y de su personal en tareas puramente
administrativas, para lo cual, sin perjuicio de atender a estos propsitos con ulteriores
disposiciones de Gobierno, se procura ya en la nueva organizacin corregir la mengua
que en el efectivo til de las unidades producen el uso y abuso de los destinos, se crean
secciones especiales para este servicio, y s se fijar ms tarde la responsabilidad de los
Jefes que incurran, a este respecto, en tolerancia. Las plantillas del mando se han
establecido con rigurosa exactitud. No se escatima lo necesario. Se quita lo dems, para
que los Cuerpos no sean un plantel de destinos superfluos. Por ltimo, la divisin
contiene en su estructura una fuerza artillera proporcionada al volumen de la unidad, y los
servicios de enlace, exploracin, informacin, etc., que le son propios. En su nueva
planta, y una vez pertrechada de material, la unidad divisionaria podr compararse con
cualquiera otra similar del extranjero.
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4.2. VALORACIN DE LA REFORMA DE AZAA

Desde el punto de vista tcnico-militar la valoracin de lo realizado vara


desde el posicionamiento ideolgico personal a partir del cual se hace. As, Miguel Alonso
Baquer, hace un anlisis bastante negativo de la tarea desarrollada por el ministro.
Partiendo de la cuestin clave de las reformas azaistas, esto es, la pretensin de rebajar
el nmero de jefes y oficiales y reducir el Ejrcito. En primer lugar, el autor, siguiendo a
Salas, afirma que no era la primera vez en la historia de Espaa que se intentaba reducir
las escalas de los militares, pues en 1898, poca del desastre colonial, el Ejrcito contaba
con 19.729 oficiales o jefes, de los cuales 342 era generales, pero en 1902, tras el fin de
las guerras coloniales, ya el nmero de generales se haba reducido a 245 y la totalidad
de oficialidad se encontraba en el nmero de 11.842 mandos, a lo que, si se aadan los
individuos integrantes de otros cuerpos y servicios (como Intendencia, Sanidad,
Jurdico, etc.) la cifra total se situara en 291 generales y un total de 22.663 cuadros de
mando, correspondiendo todo ello a un periodo de mximo esfuerzo blico.
Sin embargo, sigue sealando nuestro autor, en 1909 ya esas cifras se haban
reducido a 143 generales y 15.749 militares de carrera, arrojando una reduccin en siete
aos mayor a la que, segn Alonso Baquer, se dedujo de la reforma de Azaa. Esta
tendencia no se altera por la situacin creada en Europa con motivo de la I Guerra
Mundial, en la que Espaa permanecera neutral, pero va a verse modificada por el
incremento notable de cadetes que ingresan en las Academias Militares, justificado por
la implantacin de un servicio militar masivo obligatorio, y por el incremento de efectivos
que provocan los sucesos de Annual en 1921 y la batalla de Alhucemas en 1925, lo que
va a elevar el nmero de mandos en el momento de la llegada de Azaa a la cifra de
21.000 aproximadamente, una cifra que el ministro intenta reducir hasta la existente en
el ministerio de Lpez Domnguez (1893), que Azaa considera un modelo a seguir, y
que se situaba en 16.000 mandos.

Adema s de ello, sen ala Alonso Baquer que estos cerca de diez mil suboficiales estn
casi doblados por otros 5.827 hombres del Cuerpo Auxiliar de Subalternos del Ejrcito
(CASE), muchos de ellos con consideracin de oficiales... Y adase una observacin casi
nunca aludida. Las Tropas de Orden Pblico al servicio de la Repblica cuentan con ms
de 32.000 profesionales: 14.310 oficiales, 13.158 suboficiales y 5.827 del CASE.
Como ya se ha sealado anteriormente, Salas Larrazbal, que hace un anlisis de
las reformas de Azaa en tono mucho menos duro que el de Alonso Baquer, considera
que la reduccin ms drstica se produjo en el mbito del generalato (de 104 a 74), pero
que en el resto del Ejrcito la reduccin fue mnima, siendo el descenso real 3.361
oficiales y jefes y 17.859 suboficiales y tropa, y aade que sin duda, la operacin
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quirrgica fue importante y se realiz sin aparentes muestras de rechazo por parte del
organismo interesado. Todas las vacantes producidas se amortizaron y, de momento, la
enorme carga de pasivos aceptada por el Estado anul en la prctica toda reduccin en
los gastos presupuestarios; pero, indudablemente, a la larga, la medida tena que resultar
beneficiosa, aunque para que lo fuera era preciso que las anunciadas y necesarias
medidas complementarias de reorganizacin fueran acertadas. Igual opinin favorable le
merece a este autor la modificacin estrictamente tcnica de la estructura del Ejrcito,
con la creacin del nuevo modelo de divisin y las previsiones a ella inherentes.
De entre la oficialidad el grado que ms se acogi a la reforma fue el de coroneles
y tenientes coroneles, de los que las dos terceras partes se acogieron a la reforma, a
causa de que tenan pocas posibilidades de ascender y su vida activa estaba llegando a
su fin, lo cual hizo que en lo que se refiere a las vacantes de generales y coroneles
producidas por el retiro voluntario, no todas pudieron ser amortizadas, como prevea la
normativa de reforma, sino que tuvieron que ser provistas, para no quedarse sin cuadros
de mando, y se produjeron rpidos ascensos que, a su vez, provocaron un colapso en las
expectativas de ascenso de cara al inmediato futuro.
Como indudables aciertos de las reformas cabra sealar la unificacin de las
jurisdiccin, que pona fin a una situacin anmala desde el punto de vista jurdico y que
haba nacido de la mano de la Ley de Jurisdicciones como consecuencia del patolgico
intervencionismo del Ejrcito en la vida nacional, mal acendrado desde el siglo XIX y
agudizado en el XX, una confusin de jurisdicciones que, en definitiva, aminoraba
notablemente la seguridad jurdica, el principio de igualdad ante la ley y el principio de
legalidad penal. Otra cosa era, desde luego, privar de jurisdiccin, como se hizo, a los
mandos militares en el territorio bajo su autoridad y en el mbito de lo estrictamente
castrense, sobre todo en caso de guerra, lo que prefiguraba una situacin insostenible en
caso de conflicto blico, como pocos aos despus se tendra la oportunidad de
comprobar, por desgracia, en todo el territorio nacional.
En la cuestin de los ascensos se enfrentaban dos visiones radicalmente distintas
del Ejrcito. Por una parte, la de los integrantes de los cuerpos facultativos de las fuerzas
armadas que vean en el ascenso por antigedad rigurosa la garanta de que el proceso
fuera objetivo y limpio, lo que a su juicio no se garantizaba por ningn procedimiento de
eleccin; y, por otra, la de quienes, perteneciendo a cuerpos como la Infantera, vean
injusto que los militares que haban desplegado su actividad en situaciones de riesgo y en
campaa no tuvieran la posibilidad de ver compensado su esfuerzo valorando su coraje o
su capacidad militar acreditada. A juicio de stos, no poda equiparrseles a quienes
desarrollaban en el Ejrcito tareas burocrticas u organizativas sin riesgo alguno. Por ello
mismo, la revisin de los ascensos por mritos de guerra decretada por Azaa levant
ronchas de desacuerdo, sobre todo por parte de quienes haban realizado campaas en
frica. Ciertamente, el ascenso por pura razn de antigedad, sin contraste alguno de la
aptitud de quien asciende, puede tener para un ejrcito consecuencias desastrosas,
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porque permite la elevacin al mando de personas incapacitadas para ejercerlo, mientras
que el sistema electivo puede dar lugar a todo tipo de favoritismos e irregularidades.
Probablemente, entonces como ahora, hubiera sido deseable arbitrar un
sistema mixto, que cohonestara ambos puntos de vista, tan llenos de razo n. Pero, en
este punto, el gabinete militar del que se rodeo Azan a, cuyos integrantes provenan en
su mayora de cuerpos facultativos, se mostro inflexible e impuso la escala cerrada y el
ascenso por rigurosa antigu edad, medida que Salas considera regresiva y
reaccionaria.
Desde la perspectiva poltica, la valoracin de la reforma de Azaa es ms
polmica. En los juicios negativos, probablemente influye el propio carcter de Azaa
-por encima del acierto tcnico que tuviera en las reformas planteadas- a quien
Madariaga ve como hombre tmido y propenso a ocultar lo que en el fondo de s acaso no
fuera ms que debilidad de carcter bajo una mscara rebarbativa y una seca austeridad
en el trato social, de suerte que su comportamiento cerrado y taciturno con los mandos
militares no le granjeaba la confianza de stos, ni fue capaz de que compartieran sus
planes, sino que les impuso a todos sus decisiones en una serie de hechos y medidas
que, a pesar de tocar la carne viva de sus intereses y privilegios, permanecan ocultos en
el secreto de la intencin del ministro hasta que los militares se enteraban por la prensa.
Maura, que abunda en lo positivo de las reformas, sen ala que la campan a contra
Azan a y su gestio n comenzo en la prensa ma s derechista a partir del discurso
electoral que pronunciara el Ministro de la Guerra en Valencia, en junio de 1931, de
donde arranca la reiterada adjudicacio n al orador de que pretenda triturar al Eje rcito.
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Un homenaje a sus reformas lo iba a leer Azan a de la pluma de Ortega y

Gasset4 en el artculo que este publico en Crisol el 2 de junio de 1931 485, en el que
se lee lo siguiente: La Repu blica espan ola tiene a estas horas en su haber una hazan a
enorme, fabulosa, inverosmil, u nica en el mundo, que deba haber bastado por s sola
para compensar cuantos otros errores menores puedan haberse cometido; esta
hazan a es la de Azan a: la reduccio n radical del Eje rcito y, con cierta dosis de
entusiasta exageracio n, an ada: no hay en el mundo otro pueblo que sea capaz de
hacer cosa parecida, cuando todos, conste as, todos suen an con hacerlo, para acabar
concluyendo sin demasiadas dotes profe ticas desgraciadamente, yo veo en el
contenido y en el modo de ser hecha esta reforma un paradigma de esa nueva
democracia, que, sabie ndolo o no, traen preformada en su sangre las nuevas
generaciones. Ese es el estilo de la u nica nueva poltica que conquistara el futuro.
Alguna prensa de derechas fue crtica, pero tampoco demasiado; sino que donde la
reforma sera peor recibida era en algunos sectores del Ejrcito, al cual se le pedan
sacrificios, sobre todo por el propio estilo del Ministro, su propia soberbia que le llevaba a
exagerar su hazaa (Ortega, dixit), las frases hirientes que un sector de la clase poltica
progresista dedicaba al Ejrcito, un comportamiento que llega a ser puesto en cuestin
por un sector de la propia historiografa izquierdista, adems de que en toda la labor
legislativa estuvo presente y actuante un amplio grupo de militares que representaban
unas intereses concretos y una especfica postura profesional, que aflora, ms o menos
intensamente, en todos los decretos. Probablemente, si Azaa hubiera contado con un
concurso ms amplio de asesores militares y, sobre todo, si de ese grupo no hubiere
dejado fuera sistemticamente como lo hizo a los ms altos
cuadros del Ejrcito, el nivel de aceptacin de la reforma en el mbito castrense hubiera
sido bien diferente.
Que hubo inquietud desde el primer momento en algunos sectores del Ejrcito se
deduce de la propia lectura de los diarios escritos por Azaa en aquellos meses, porque
en ellos la referencia a rumores de conspiraciones de la ms diversa ndole es constante.
Sin nimo exhaustivo, citaremos algunos episodios, como el descubrimiento de una
organizacin de soldados de tipo sovitico, dirigida por un capitn de la reserva; la
constitucin de una plataforma de cabos, para dignificar su situacin, o los actos de
indisciplina del batalln de zapadores de San Sebastin, y la constante situacin de
indisciplina de los aviadores de Cuatro Vientos, adems del descontento de los aviadores
por el escalafn adoptado. Todo ello, unido a los constantes rumores de conspiracin
vinculados a las personas de Orgaz y Barrera, quienes presuntamente estaran
organizando unas juntas de defensa, as como a la tensin producida por la detencin de
determinados militares como Berenguer, Cavalcanti, Mola y algunos otros, los
movimientos militares producidos en Jaca, y en definitiva las constantes noticias que le
llegan al Ministro de malestar en los cuarteles, por las ms diversas causas, que se
refleja en duros ataques contra la poltica ministerial contenidos en el peridico La
Correspondencia Militar, que ser suspendido. Por tanto, nos hallamos ante un
panorama que dista mucho de ser idlico y que se va a ir decantando hasta concluir con
el primer movimiento militar serio, que encabezar Sanjurjo en 1932.
La valoracio n de la reforma de Azan a tuvo muchos matices, en funcio n del
posicionamiento poltico de quien la haca y de sus propios intereses , no pocos
militares de izquierda se mostraron insatisfechos con la reforma, pues para ellos tendra
que haber sido la ocasin para realizar una suerte de depuracin en el Ejrcito y apartar
a los mandos monrquicos, por lo cual algunos de los oficiales ms significadamente
republicanos solicitaron el retiro, y de hecho casi todos los oficiales relacionados con la
sublevacin de Jaca pidieron el retiro, mientras que la mayor parte de los oficiales
monrquicos permanecieron.
Todo lo cual provocaba la crtica a la reforma desde la prensa ms izquierdista,
mientras que en la prensa derechista la crtica se centraba en poner en cuestin las
prisas con que se estaba llevando a cabo la reforma y el hecho de no esperar a que
fueran las Cortes las que adoptaran las medidas que fueren menester. En un artculo
publicado en El Debate por Armando Guerra, seudnimo del Coronel de Estado Mayor
Francisco Martn Llorente, se haca un elogio absoluto del prembulo del Decreto en el
que se prevea el retiro voluntario, pues el propio autor del suelto haba solicitado algo
parecido ya en 1928, pero se quejaba en cambio de la prisa con la que se acometa la
reforma y adverta que la solucin que ha encontrado el ministro de la Guerra para
reducir el volumen del Anuario Militar es por simplista rechazable e inmoral, adems de
que pudiera resultar peligrosa para el mismo gobierno republicano y para Espaa, que
es en quien todos, tirios y troyanos, debemos pensar; porque si, antes de construir la
casa nueva, echamos a tierra la vieja, pudiera suceder que nos quedsemos sin ningn
hogar, por lo que solicitaba al Ministro prudencia, esperar a que resolvieran las Cortes
soluciones en armona con el inters de la Nacin y respetando los derechos adquiridos.
De modo que el autor adjudicaba la prisa en la reforma al deseo del Gobierno de
contar con un Ejrcito republicano, mientras que el articulista planteaba la hiptesis de
que el retiro ofrecido hubiese sido posterior a una seleccin de los cuadros
indispensables, ofrecindolo a los sobrantes. Efectivamente, poco tiempo despus de
promulgar su normativa, el propio Azaa se quejara de la penuria de mandos
competentes y tiles, ya que muchos de ellos haban optado por el retiro, hasta el punto
de que meses despus de la reforma el propio Ministro tuvo que publicar una norma
(Orden de 3 de diciembre de 1931) que, por la falta de oficialidad en Ingenieros, permita
cubrir las vacantes por nombramiento forzoso.
En trminos de moderacin similar se manifestaba Kas en el peridico El Sol, al
lamentarse de la prisa con la que era acometida la reforma, sin que los interesados
supieran nada de cuestiones tan importantes como las siguientes: qu efectivos iba a
tener el nuevo Ejrcito, cmo iban a quedar las plantillas, cmo se iban a amortizar los
excedentes, qu situaciones legales de disponibilidad o excedencia se iba a permitir a los
militares, o si los sueldos de los retirados se iban a ver incrementados en funcin del
aumento del coste de la vida.
La polmica ms viva fue la suscitada en la prensa especializada por la cuestin
de la revisin de ascensos, tema delicadsimo, en el que Azaa entr como elefante en
cacharrera y que, como seala Alpert fue un ejercicio burocrtico que no hizo dao a
nadie, sino al propio Azaa, pues dio origen a resentimientos, rumores y rencores, y a
una dura campaa contra el Ministro en La Correspondencia Militar y en Ejrcito y
Armada, pues para la primera la cuestin importante radicaba en evaluar la justicia de la
recompensa, ya que haba habido ascensos concedidos legalmente, pero con dudas
acerca de su merecimiento, que permanecan intactos con la nueva norma, mientras que
entraban en revisin otros concedidos por las Juntas de Generales, en los que los
merecimientos eran claros. Por su parte, Ejrcito y Armada adverta en un artculo
aparecido el da 13 de junio de 1931 que, si se anulaban los ascensos concedidos por
Primo de Rivera, el general Goded pasara a ser coronel, Franco se situara en el nmero
veinte del escalafn de coroneles y Orgaz se hallara con el grado de teniente coronel.
El proceso de revisin de los ascensos fue lento y produjo un indudable desgaste
al equipo ministerial, adems de una gran zozobra entre los posibles
afectados, que estuvieron en vilo hasta que por fin se hizo pblica la lista de
ascensos anulados y convalidados tres aos ms tarde, por Resolucin de 28 de
enero de 1933.

4.3. LA REFORMA DE LA MARINA

Bastante menos polmica que las reformas de Azaa en el Ejrcito fue la


reforma de la Armada, porque, aun cuando en un primer momento Casares
Quiroga fue siguiendo el camino que trazaba su compaero de gabinete en
cuanto a la promesa de fidelidad a la Repblica, la situacin de los retirados
extraordinarios, la supresin de las categoras de Capitn General y Almirante,
reduccin de plantillas, etc.; sin embargo, la reduccin en el caso de la Marina fue
muy inferior porcentualmente al Ejrcito y en nada se redujo el plan de
construccin naval; en consecuencia, lo cierto es que en las reformas que
emprendi Casares con su Decreto de 10 de julio y que culminaran con la Ley
de Reorganizacin de la Armada de 24 de noviembre de 1931, ya promulgada en
tiempos del ministerio Giral, hubo una metodologa distinta a la seguida por
Azaa, pues participaron ampliamente los interesados en el establecimiento de
las lneas generales de las innovaciones, lo que supuso una aceptacin
generalizada de las mismas entre los afectados y, desde luego, mucha menor
tensin que la constatada en el Ejrcito. Salas califica la normativa alumbrada
como la ms completa de cuantas se redactaron y promulgaron en la poca.
Como en el caso del Ejrcito, y en paralelo a la reforma Azaa, se supriman los
departamentos martimos equivalentes a las Capitanas generales y la
jurisdiccin de los almirantes (que pasara al Cuerpo Jurdico de la Armada),
siendo sustituidos los departamentos por jefaturas de bases navales (Ferrol, Cdiz
y Cartagena, as como otras dos secundarias en Mahn y Ris, provincia de
Orense) al frente de cada una de las cuales estara un vicealmirante, contando en
todas ellas con un arsenal dirigido por un contralmirante. Se declaraba a extinguir
los Cuerpos de Infantera de Marina, Ingenieros, Eclesistico y Artillera de la
Armada, crendose los servicios tcnico-industriales de ingeniera y artillera
naval, y se potenciaba extraordinariamente el Cuerpo General de la Armada,
satisfaciendo sus aspiraciones profesionales.
Se crearon cuerpos auxiliares de artilleros, torpederos, electricistas,
navales, radiotelegrafistas, oficinistas, sanitarios, mecnicos y de buzos, lo cual,
segn aprecia Salas, era una de las ms originales innovaciones militares y como
idea no careci de acierto... Supona mucho ms de lo que fue, en el Ejrcito, la
creacin del cuerpo de suboficiales, pero estuvo viciada por una falta de sentido
social que no era imputable a la Marina, o al menos no tan slo a la Marina; tal
vez era una disposicin prematura. Se trataba de crear una suerte de peritaje,
que se situara a caballo entre la marinera y los oficiales, aun cuando en su
aplicacin tuvo algunos problemas, por la consideracin que a sus integrantes se
les daba de oficiales de segunda clase.
Desde el punto de vista de la potencia militar, la Armada se situaba
proporcionalmente bastante por encima del Ejrcito y se sigui a buen ritmo el
programa de construcciones navales durante todos los ministerios que atendieron
la cartera de Marina.
Sin lugar a dudas, aunque entre los historiadores la reforma de la Marina
ha pasado ms desaperciba y mucho menos tratada que la desarrollada por
Azaa, se puede afirmar que los ministros titulares de esta cartera actuaron con
mayor prudencia, bastante ms humildad, con ms capacidad de dilogo e
integracin de los mandos en sus objetivos reformistas y los resultados fueron
mucho mejores. A la vista de ello no es de extraar, por tanto, lo que afirma Alcal
Zamora no sin cierta malevolencia- una de las pocas veces que se refiere a las
reformas militares: Dolase Casares de que sus reformas en Marina no recibieran
los homenajes de atencin y aplauso reservados para las de Azaa en Guerra; y a
diario acuda a Miguel (Maura), confidente de su enojo, acusando al otro de plagio
total y con textos franceses en mano, que sin duda le proporcionaba algn oficial
de tierra, enemigo del ministro su jefe y perjudicado por los planes de ste.