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REVISTA ENLACE QUMICO,

UNIVERSIDAD DE GUANAJUATO
VOL 4 NO 1, MAYO DEL 2012
No 04-2010-101813383300-102

AGITACION Y MEZCLADO
STIRRING AND MIXING
Agustn R. Uribe Ramrez, Ramiro Rivera Aguilera, Alberto F. Aguilera Alvarado y
Edilberto Murrieta Luna
Departamento de Ingeniera Qumica, Divisin de Ciencias Naturales y Exactas, Universidad
de Guanajuato, Noria Alta s/n, 36050 Guanajuato, Gto. Mxico

Resumen
En este trabajo se presenta la simu lacin del co mportamiento de tanques
agitados con diferentes tipos de impulsores y con ms de un impulsor en el
mis mo eje usando tcnicas de CFD. Se presenta claramente la diferencia en
los patrones de agitacin en los diferentes casos, lo cual es muy importante
en el diseo de operaciones de mezclado.

PALA BRAS CLA VE: Agitacin, Mezclado, CFD, Mltiples Impulsores,


Tanques Agitados.

Abstract
The simulat ion of the behavior of stirred tanks with different types of
impellers and mo re than one impeller on the same axis, using CFD
techniques, is presented in this paper. It is clearly observed the difference in
the agitation patterns for the different cases, which is very important in the
design of blending operations.

KEYW ORDS: Stirring, Mixing, CFD, Multiple Impellers, Stirred Tanks

Recibido 15 de Diciembre del 2011, Publicado Mayo del 2012

Introduccin:

La agitacin y mezclado es una operacin


unitaria presente en la gran mayora de los
procesos industriales. Esta operacin
involucra sistemas de una sola fase o de
varias fases lquidas, slidas y gaseosas y se
puede realizar en mezcladores estticos o en
sistemas agitados. Por su importancia, la
agitacin y el mezclado se han estudiado
desde los comienzos de la civilizacin,
cuando la humanidad tuvo necesidad de
mezclar alimentos, tintas, materiales
ornamentales, arcilla, etc. y su diseo
inicialmente responda ms a la necesidad de
dispersar las diferentes substancias presentes
en una mezcla, que a lograr un mezclado
eficiente. Sera muy difcil encontrar dentro Figura 1. Proceso de agitacin en la antigedad
de los procesos industriales un proceso que la homogeneizacin de las fases, mejorar el
no involucre de alguna manera u otra un contacto entre los reactivos en reactores
proceso de mezclado, ya sea para promover agitados, dispersar aire en caldos de cultivo,

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agilizar la rapidez de transferencia de calor


en el caso de recipientes con calentamiento
externo, realizar operaciones de lixiviacin
de slidos y una larga lista ms de casos en
donde la utilizacin de tanques agitados es
parte fundamental y central del proceso
productivo. Incluso, pudiera decirse que el
xito de muchas operaciones industriales
depende de la eficaz agitacin y mezcla de
fluidos (McCabe, et al., 2007).
Diferentes aplicaciones requerirn de
diferentes maneras de agitar los fluidos
dentro de los tanques. El xito de la
operacin de mezclado depender
grandemente de un diseo apropiado de los Figura 2. Esquema tpico de un tanque de
elementos internos y, principalmente, del tipo agitacin.
de impulsor que se utilice. Actualmente se
comercializan varios tipos de impulsores
Un diseo adecuado es el que combina todos
diseados para diferentes aplicaciones
estos factores y mtodos de una forma
especficas o genricas por parte de varias
eficiente de acuerdo a la aplicacin especfica
compaas que tienen las patentes de
que se requiera. En este trabajo se presenta la
explotacin de sus diseos. manera en cmo la tecnologa CFD puede
Durante muchos aos, el diseo de los ayudar a la prediccin del comportamiento de
tanques de agitacin se ha realizado de forma la agitacin y mezclado en tanques agitados
emprica, tomando en cuenta aspectos como: antes de, e incluso en lugar de, proceder a la
la potencia requerida, el corte que se realiza construccin y diseo de tanques con
en el fluido, el bombeo, el tiempo de aplicacin industrial. Se utiliz en este
mezclado y los patrones de flujo. La trabajo el paquete comercial de CFD ANSYS
medicin de estos parmetros se logra Fluent v.14 que utiliza el mtodo del
principalmente de manera experimental, volumen finito para la discretizacin del
utilizando modelos a escala en tanques de dominio fsico. Se presentan algunos
material transparente (principalmente de ejemplos de perfiles de distribucin de
vidrio) que permite observar el velocidad y lneas de flujo utilizando
comportamiento del fluido ante las diferentes diferentes tipos de impulsores, as como la
condiciones de la agitacin. Sin embargo, es utilizacin de varios impulsores del tipo de
bastante difcil lograr observar los patrones turbina de paletas inclinadas a 45o colocadas
de flujo y determinar el grado de en el mismo eje.
homogeneizacin y el tiempo de mezclado
debido a la rapidez con que este sucede y a la
dificultad de realizar las observaciones y
mediciones experimentales.
Definiciones:
Las modernas herramientas computacionales
y las nuevas tcnicas numricas hacen Algunas definiciones tiles para presentar
posible la prediccin de los patrones de flujo este trabajo son (Dickey y Fenic, 1976):
y la hidrodinmica en una gran variedad de
aplicaciones utilizando las herramientas de Agitacin: Es la operacin por la cual se
CFD (Computacional Fluid Dynamics). crean movimientos violentos e irregulares en
Dentro de las operaciones industriales se el seno de una materia fluida, o que se
aprovechar la aplicacin de esta tecnologa. comporte como tal, situando las partculas o

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molculas de una o ms fases de tal modo impulsor, a fin de obtener los requerimientos
que se obtenga el fin pretendido en el mnimo de potencia en el sistema de agitacin.
de tiempo y con un mnimo de energa. En el
caso de que no sea una nica sustancia la que De acuerdo a su definicin, potencia de un
reciba este movimiento, sino dos o ms sistema de agitacin es el producto de la
sustancias, miscibles o no, se llamar mezcla. velocidad de rotacin del impulsor, v = ND ,
En ella se pretende realizar una distribucin y el torque aplicado, t (p - p0 )aspa D 2 . Por
al azar de dichas sustancias o fases. lo tanto:
Mezclado: El trmino mezclado se refiere,
(3) P = t v (p - p0 )aspa ND 3
en el contexto de la agitacin, a conseguir la
mxima interposicin entre materiales, que
pueden ser miscibles o no miscibles, para Nmero de Potencia: La presin
obtener un grado determinado de caracterstica en un sistema de agitacin es la
concentracin de energa cintica que
uniformidad entre los mismos.
proporciona el impulsor, definida como:
Nmero de Reynolds de mezclado: Es la p ' = r v 2 r N 2D 2 .
relacin entre la fuerza de inercia
caracterstica de mezclado y la fuerza viscosa, La relacin entre la cada de presin
definido como: alrededor de un aspa o paleta y la presin
caracterstica, define el Nmero de Potencia,
ND 2 r importante en la caracterizacin de la
(1) R e = agitacin y la determinacin de los
m
requerimientos de potencia, el cual representa
Nmero de Froude : Es la relacin entre la la relacin entre la fuerza suministrada al
fuerza de inercia de mezclado y la fuerza de sistema y la fuerza de inercia.
gravedad, definido como:
( p - p0 )aspa P
NP = = (4)
DN 2 p' r N 3D 5
(2) Fr =
g
Capacidad de Bombeo: Se define como la
El nmero de Froude es importante en cantidad de material lquido que sale en la
situaciones donde existe la formacin de descarga por la regin del rotor del impulsor
vrtice en la superficie del lquido y puede por unidad de tiempo. Esta cantidad es una
ser despreciado generalmente cuando el caracterstica importante del proceso y
nmero de Reynolds es menor a desempea un papel importante cuando se
aproximadamente 300. Para nmeros de calcula el tiempo de mezclado. Generalmente
Reynolds ms altos, los efectos del nmero se mide de forma experimental mediante el
de Froude son eliminados con el uso de uso de diversas tcnicas (Fot, et al., 2002).
deflectores o de agitacin excntrica (Harnby,
et al., 1992) Nmero de Bombeo: La capacidad de
bombeo de un impulsor se puede expresar de
Potencia de la agitacin: Para el diseo del forma adimensional relacionndola con el
tanque de agitacin es fundamental conocer flujo volumtrico caracterstico del tanque de
la potencia que se requiere suministrar al agitacin, , dando como resultado el nmero
impulsor para lograr el grado de mezclado de bombeo o nmero de flujo:
requerido. No es posible relacionar
directamente la distribucin de presin a lo QP
largo del tanque con la potencia requerida (5) N Q =
ND 3
para el diseo, por lo que se utiliza solamente
una fraccin de esta distribucin, la que se Eficiencia Hidrulica del impulsor: La
encuentra alrededor de las aspas o paletas del combinacin de los nmeros de potencia y de

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bombeo y la relacin geomtrica sencillos, necesitando solamente la


adimensional (D/T) da como resultado la validacin de los resultados numricos.
eficiencia hidrulica del impulsor, que indica
la capacidad de convertir la energa Cuando los efectos de la gravedad son
consumida por el impulsor en bombeo del despreciables, el tiempo de mezclado
material lquido: adimensional, tb* = tb N , es una funcin del
nmero de Reynolds como sigue:

(6)
(7)
Tiempo de mezclado: Es el tiempo
requerido para lograr algn grado Para los casos extremos (regin viscosa,
especificado de uniformidad despus de la Re<20 regin turbulenta, Re > 10,000), los
introduccin de un trazador. Algunos nmeros adimensionales presentados arriba
mtodos experimentales para calcular el son prcticamente independientes del nmero
tiempo de mezclado son: toma sencilla, de Reynolds. Para Reynolds intermedios
introduccin de tinta, celda de conductividad, (20< Re < 10,000) estos parmetros
indicador cido-base, etc. (Hicks, et al., adimensionales dependen fuertemente del
1976). Estos mtodos miden el tiempo de nmero de Reynolds (Hicks, et al., 1976)
mezclado de diferentes maneras, por lo que el
tiempo obtenido puede variar de un mtodo a METODOLOGIA
otro. Por esto, adems de la dificultad de
observar experimentalmente el grado de En la Fig. 3 se muestra la geometra y el
uniformidad, est sujeto a la buena mallado del tanque de agitacin utilizado
manipulacin y habilidad del investigador. para hacer las simulaciones del
Aqu, la simulacin por computadora comportamiento hidrodinmico de diferentes
utilizando tcnicas de CFD puede ser de gran impulsores. El tanque tiene un dimetro T =
ayuda y en principio puede substituir la 1 m y el lquido tiene una altura z = 1 m. Los
experimentacin completamente, logrando impulsores tienen todos un dimetro d = T/2
obtener resultados ms rpidos, baratos y colocados a una altura c = 0.3 m

Figura 3. Geometra y mallado del tanque utilizado en las simulaciones.

Las ecuaciones de conservacin que se referencias (p. ej. ANSYS FLUENT User's
resuelven aqu, se pueden encontrar en las Guide, 2011) y no se repetirn aqu. Estas

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Figura 4. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor radial
genrico de seis paletas.
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son: la ecuacin de continuidad, la ecuacin los casos se muestran los vectores de


de Navier-Stokes y el modelo de turbulencia velocidad, los contornos de velocidad total, la
- realizable. A continuacin se presenta geometra del impulsor y las lneas de
el resultado de las simulaciones en un tanque trayectoria seguidas por el fluido dentro del
de agitacin utilizando diferentes impulsores tanque.
y combinaciones de estos. Para cada uno de


Figura 5. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor de tipo
Turbina de Rushton de seis paletas.


Figura 6. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor de tipo Turbina
de paletas verticales (FBT) de cuatro paletas.

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Figura 7. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor axial de alta
eficiencia de tres aspas.


Figura 8. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para una propela de tipo hlice
marina de tres aspas.


Figura 9. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor axial de tipo
turbina de paletas inclinadas a 45 o de cuatro paletas.


Figura 10. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor de flujo
cruzado de dos aspas .

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Figura 11. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor tipo ancla.


Figura 12. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para un impulsor tipo ancla
en combinacin con una turbina de dos paletas inclinadas a 45 o.


Figura 13. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para una combinacin de dos
impulsores axiales de tipo turbina de paletas inclinadas a 45 o de cuatro paletas.


Figura 14. Perfiles y vectores de velocidad, geometra y lneas de trayectoria para una combinacin de tres
impulsores axiales de tipo turbina de paletas inclinadas a 45 o de cuatro paletas.

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En las Figs. 4-14 se observan los resultados quedando las regiones inferior y superior
de la simulacin con CFD del poco agitadas, por lo que al incluir un
comportamiento hidrodinmico de un tanque impulsor adicional, Fig. 14, se logra la
agitado con el uso de diferentes impulsores. agitacin requerida y se observa que
En estas imgenes se pueden observar los prcticamente todo el fluido se encuentra
vectores y perfiles de velocidad y las lneas bien agitado en la direccin axial.
de trayectoria para diferentes tipos de
impulsores. De acuerdo a las imgenes Conclusiones:
presentadas, se observa claramente el patrn
de agitacin para los impulsores de tipo En este trabajo se presenta la simulacin de
radial y de tipo axial. En el caso de los la agitacin y mezclado en un tanque con
agitadores de tipo radial, se observa que se diferentes tipos de impulsores. Los resultados
forman dos regiones de agitacin y hay poco se presentan solamente de forma cualitativa
intercambio de fluido entre ellas, por lo que para observar el patrn de agitacin que
se podra asegurar que este tipo de agitadores produce cada diferente tipo de impulsor. Es
no favorece el mezclado, pero, sin embargo, posible observar claramente la diferencia en
proporciona bastante corte que puede la agitacin entre los impulsores de tipo
provocar que dos fluidos inmiscibles se radial y de tipo tangencial, as como los de
dispersen entre s, por lo que pueden ser tipo ancla para el mezclado de fluidos muy
adecuados para la dispersin de fases viscosos. Para el caso en que el tanque
inmiscibles, como un gas en un lquido, y la agitado sea muy alto es necesaria la
colocacin de ms de un impulsor para lograr
formacin de emulsiones. Por otro lado, en
los de tipo axial no se observa la formacin el grado de agitacin requerida.
de estas regiones, en cambio se observa que
Referencias:
las lneas de trayectoria se distribuyen a lo
largo de toda la altura del tanque, por lo que ANSYS FLUENT User's Guide. Release 14.0 (2011) ANSYS, Inc.,
Canonsburg, P A, U.S.A.
el mezclado ser ms homogneo que con los
del tipo radial, promoviendo as un mezclado Bosch Collado, Josep (2006) Aplicacin de la Dinmica de Fluidos
Computacional (CFD) a la genera ci de dades de disseny d agitadors
ms uniforme a lo largo de la altura del me cnics a partir de la simulaci de , MEMRIA, Universitat
tanque. En este ltimo tipo de agitadores, la P olitcnica de Catalunya, Departament d'Enginyeria Qumica. Spain.
eficiencia ser mayor, ya que se promueve el Dickey, D. S. y Fenic, J. G. (1976) Dimensional analysis for fluid
bombeo sobre el corte. agitation systems, Che m. Eng., 2, 139-145

Fot,, Jirout,, Sperling,, Ja mbere, and Rieger, (2002) Study of


Los impulsores tipo ancla, Figs 11 y 12, P umping Capacity of P itched Blade Impellers, Acta P olytechnica, 42
proporcionan poco mezclado, ya que el (4), 68-72.

movimiento observado es casi circular, Giraldo, J.D., R a mrez, V.A., Quintana, G.C. y Alzate H.H. (2011)
siendo poco apropiados para mezclar fluidos Desarrollo de un software para sistemas agitados con fluidos
newtonianos, Investigaciones Aplicadas, 10, 23-31.
poco viscosos. Su aplicacin estara ms
enfocada al mezclado de mezclas muy Harnby, N., Edwards, M . F. and Nienow, A. W. (1992) Mixing in the
process industries, 2nd edition, Butterworth -Heinemann, Oxford, UK.
viscosas. La colocacin de un impulsor tipo
turbina mejorara este mezclado en fluidos Hicks, R. W., Morton, J. R . y Fenic, J. G (1976) How to design
agitators for desired process response, Chem. Eng., 4, 102-109.
menos viscosos (Fig. 12)
Joshi, J., Ner e, N., Rane, C ., Murthy, B .., M athpati, C. S., P atwardhan,
En las Figs. 13 y 14 se presenta la simulacin A. W. and Ranade,. (2011) CFD simulation of stirred tanks:
Comparison of turbulence models, Can. J. Che m. Eng., 89, 754 816.
de la agitacin en un tanque ms alto que en
los anteriores (z/T = 1.5), en donde un solo McCabe, W., S mith, J.C., Harriott, P . (2007) "Operaciones unitarias en
Ingeniera Qumica", 7 ma edicin, McGraw-Hill, Mxico.
impulsor no proporciona el bombeo adecuado,
por lo que es necesario agregar ms Ranganathan, P . y Sivaraman, S . (2011) Investigations on
hydrodynamics and mass transfer in gas liquid stirred reactor using
impulsores para lograr el mezclado requerido. computational fluid dynamics, Che m. Eng. Sci., 66, 31083
En la Fig. 13 se observa que an con dos
impulsores, el movimiento del fluido se
restringe a la zona central del tanque,

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