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El trasfondo histrico y poltico del Nuevo Testamento

Con la conquista del imperio Persa, Alejandro Magno trajo todo un nuevo mundo al rea (336323
a. de J.C.). Alejandro haba sido enseado por Scrates y aunque era de Macedonia, la cultura y
perspectiva que traa hacia el mundo era helenista. El idioma comn lleg a ser el griego, los
sistemas educativos y legales tambin eran griegos.

Cuando Alejandro muri, sus generales dividieron sus grandes conquistas entre s. Ptolomeo tom
a Egipto incluyendo la regin de Palestina. Muchos judos fueron a vivir en Alejandra. Ms tarde, es
all donde se traduce la Biblia al griego. En el Nuevo Testamento esta versin (la Septuaginta,
conocida como LXX) es la que se cita, porque era la que ms se usaba en las sinagogas, a pesar de
los esfuerzos de los Hasidim (piadosos) y ms tarde los fariseos de mantener el uso de los textos
en hebreo.

En el ao 200 a. de J.C., Palestina cay bajo el poder de Antoco el Grande que era de la lnea de los
Selecidas, pero pronto por su deseo de ver la expansin de su poder, l mismo cay frente a Roma
en el ao 190. Ms tarde, su sucesor Antoco Epfanes procur terminar la helenizacin de Palestina
y quitar toda influencia de la religin de los judos. Fue l quien levant, en el templo, un altar a
Zeus, y tambin sacrific cerdos. La historia de los Macabeos relata el esfuerzo que puso fin a esta
situacin porque fueron expulsados del rea.

Sus descendientes, que tomaron el nombre de Asmoneos, reinaron hasta el ao 63 a. de J.C. cuando
el general Pompeyo de Roma ocupaba Jerusaln, a la que puso bajo la provincia romana de Siria.
Ms tarde, los romanos nombran a Herodes el Grande como rey de los judos. Su largo reinado (37
4 a. de J.C.) est marcado con intriga, atrocidades, matanzas, as como tambin por sus grandes
construcciones. Para los creyentes, el evento ms importante durante su reinado es el nacimiento
de Jess.

Cuando Herodes muri, el territorio de su reino fue dividido entre tres de sus hijos. Su hijo Herodes
Arquelao, a quin perteneca el territorio de Samaria y Jud, fue depuesto por los romanos y el
territorio puesto bajo los procuradores o gobernadores romanos, quienes tenan que responder al
gobernador romano de Siria.

En todo este perodo, Palestina era un pas bajo control de extranjeros y haba frecuentes
movimientos de resistencia. Muchos esperaban que Dios iba a darles un Mesas poltico y que
podran expulsar a los romanos. Entre otras formas de resistencia, los miembros del partido de los
zelotes se resistan a pagar impuestos a Roma. Haba personas que decan que ellos mismos eran el
Mesas esperado y procuraban iniciar una rebelda contra sus opresores.

Por otro lado, los sumos sacerdotes y los saduceos que los seguan colaboraron con Roma. Haba
muchos que buscaban empleo y posiciones como los publicanos que recolectaban los impuestos
romanos y aumentaban sus propios ingresos cobrando ms de lo que deban.

Parece que muchos esperaban que Jess, que haba hecho grandes seales (dar comida a ms de
5.000 personas), podra ser su rey (Juan 6:15) y ayudarles a terminar con la ocupacin de Roma.
Jess rechazaba esta idea, la misma que es usada contra l en su juicio y, por fin, es la causa de la
decisin de Pilato de crucificarlo. Pilato tema ser acusado de dejar vivir a uno que sera una amenaza
para Roma y la estabilidad del imperio.