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Magnitud fsica: Una magnitud fsica es una propiedad o cualidad medible de un sistema fsico, es

decir, a la que se le pueden asignar distintos valores como resultado de una medicin. Las
magnitudes fsicas se miden usando un patrn que tenga bien definida esa magnitud, y tomando
como unidad la cantidad de esa propiedad que posea el objeto patrn. Por ejemplo, se considera
que el patrn principal de longitud es el metro en el Sistema Internacional de Unidades.

Las primeras magnitudes definidas estaban relacionadas con la medicin de longitudes, reas,
volmenes, masas patrn, y la duracin de periodos de tiempo.

Existen magnitudes bsicas y derivadas, y constituyen ejemplos de magnitudes fsicas: la masa, la


longitud, el tiempo, la carga elctrica, la densidad, la temperatura, la velocidad, la aceleracin, y la
energa. En trminos generales, es toda propiedad de los cuerpos que puede ser medida. De lo
dicho se desprende la importancia fundamental del instrumento de medicin en la definicin de la
magnitud.1

La Oficina Internacional de Pesos y Medidas, por medio del Vocabulario Internacional de


Metrologa (International Vocabulary of Metrology, VIM), define a la magnitud como un atributo
de un fenmeno; un cuerpo o sustancia que puede ser distinguido cualitativamente y determinado
cuantitativamente.

A diferencia de las unidades empleadas para expresar su valor, las magnitudes fsicas se expresan
en cursiva: as, por ejemplo, la "masa" se indica con "m", y "una masa de 3 kilogramos" la
expresaremos como m = 3 kg.

Tipos de magnitudes fsicas

Las magnitudes fsicas pueden ser clasificadas de acuerdo a varios criterios:

Segn su expresin matemtica, las magnitudes se clasifican en escalares, vectoriales y


tensoriales.
Segn su actividad, se clasifican en magnitudes extensivas e intensivas.

Magnitudes escalares, vectoriales y tensoriales

Las magnitudes escalares son aquellas que quedan completamente definidas por un
nmero y las unidades utilizadas para su medida. Esto es, las magnitudes escalares estn
representadas por el ente matemtico ms simple, por un nmero. Podemos decir que
poseen un mdulo, pero que carecen de direccin. Su valor puede ser independiente del
observador (v.g.: la masa, la temperatura, la densidad, etc.) o depender de la posicin
(v.g.: la energa potencial), o estado de movimiento del observador (v.g.: la energa
cintica).

Las magnitudes vectoriales son aquellas que quedan caracterizadas por una cantidad
(intensidad o mdulo), una direccin y un sentido. En un espacio euclidiano, de no ms de
tres dimensiones, un vector se representa mediante un segmento orientado. Ejemplos de
estas magnitudes son: la velocidad, la aceleracin, la fuerza, el campo elctrico, intensidad
luminosa, etc.

Adems, al considerar otro sistema de coordenadas asociado a un observador con


diferente estado de movimiento o de orientacin, las magnitudes vectoriales no presentan
invariancia de cada uno de los componentes del vector y, por tanto, para relacionar las
medidas de diferentes observadores se necesitan relaciones de transformacin vectorial.
En mecnica clsica tambin el campo electrosttico se considera un vector; sin embargo,
de acuerdo con la teora de la relatividad esta magnitud, al igual que el campo magntico,
debe ser tratada como parte de una magnitud tensorial.

Las magnitudes tensoriales son las que caracterizan propiedades o comportamientos


fsicos modelizables mediante un conjunto de nmeros que cambian tensorialmente al
elegir otro sistema de coordenadas asociado a un observador con diferente estado de
movimiento (marco mvil) o de orientacin.

De acuerdo con el tipo de magnitud, debemos escoger leyes de transformacin (por ej. la
transformacin de Lorentz) de las componentes fsicas de las magnitudes medidas, para poder ver
si diferentes observadores hicieron la misma medida o para saber qu medidas obtendr un
observador, conocidas las de otro cuya orientacin y estado de movimiento respecto al primero
sean conocidos.

Magnitudes extensivas e intensivas

Una magnitud extensiva es una magnitud que depende de la cantidad de sustancia que tiene el
cuerpo o sistema. Las magnitudes extensivas son aditivas. Si consideramos un sistema fsico
formado por dos partes o subsistemas, el valor total de una magnitud extensiva resulta ser la
suma de sus valores en cada una de las dos partes. Ejemplos: la masa y el volumen de un cuerpo o
sistema, la energa de un sistema termodinmico, etc.

Una magnitud intensiva es aquella cuyo valor no depende de la cantidad de materia del sistema.
Las magnitudes intensivas tiene el mismo valor para un sistema que para cada una de sus partes
consideradas como subsistemas. Ejemplos: la densidad, la temperatura y la presin de un sistema
termodinmico en equilibrio.

En general, el cociente entre dos magnitudes extensivas da como resultado una magnitud
intensiva. Ejemplo: masa dividida por volumen representa densidad.

Sistema Internacional de Unidades

El Sistema Internacional de Unidades se basa en dos tipos de magnitudes fsicas:

Las siete que toma como unidades fundamentales, de las que derivan todas las dems.
Son longitud, tiempo, masa, intensidad de corriente elctrica, temperatura, cantidad de
sustancia e intensidad luminosa.
Las unidades derivadas, que son las restantes y que pueden ser expresadas con una
combinacin matemtica de las anteriores.
Unidades bsicas o fundamentales del Sistema Internacional de Unidades

Las magnitudes bsicas no derivadas del SI son las siguientes:

Longitud: metro (m). El metro es la distancia recorrida por la luz en el vaco en 1/299 792
458 segundos. Este patrn fue establecido en el ao 1983.
Tiempo: segundo (s). El segundo es la duracin de 9 192 631 770 perodos de la radiacin
correspondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del
cesio-133. Este patrn fue establecido en el ao 1967.
Masa: kilogramo (kg). El kilogramo es la masa de un cilindro de aleacin de Platino-Iridio
depositado en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. Este patrn fue establecido en
el ao 1887.
Intensidad de corriente elctrica: amperio (A). El amperio o ampere es la intensidad de
una corriente constante que, mantenindose en dos conductores paralelos, rectilneos, de
longitud infinita, de seccin circular despreciable y situados a una distancia de un metro
uno de otro, en el vaco, producira una fuerza igual a 210-7 newton por metro de
longitud.
Temperatura: kelvin (K). El kelvin es la fraccin 1/273,16 de la temperatura del punto
triple del agua.
Cantidad de sustancia: mol (mol). El mol es la cantidad de sustancia de un sistema que
contiene tantas entidades elementales como tomos hay en 12 gramos de carbono-12.
Intensidad luminosa: candela (cd). La candela es la unidad luminosa, en una direccin
dada, de una fuente que emite una radiacin monocromtica de frecuencia 5401012 Hz y
cuya intensidad energtica en dicha direccin es 1/683 vatios por estereorradin.

Unidades Fundamentales en el Sistema Cegesimal C.G.S.

Longitud: centmetro (cm): 1/100 del metro (m) S.I.


Tiempo: segundo (s): La misma definicin del S.I.
Masa: gramo (g): 1/1000 del kilogramo (kg) del S.I.

Unidades Fundamentales en el Sistema Gravitacional Mtrico Tcnico

Longitud: metro (m). La misma definicin del Sistema Internacional.


Tiempo: segundo (s).La misma definicin del Sistema Internacional.
Fuerza: kilogramo-fuerza (kgf). El peso de una masa de 1 kg (S.I.), en condiciones normales
de gravedad (g = 9,80665 m/s2).

Magnitudes fsicas derivadas

Una vez definidas las magnitudes que se consideran bsicas, las dems resultan derivadas y se
pueden expresar como combinacin de las primeras.

Las unidades derivadas se usan para las siguientes magnitudes: superficie, volumen, velocidad,
aceleracin, densidad, frecuencia, periodo, fuerza, presin, trabajo, calor, energa, potencia, carga
elctrica, diferencia de potencial, potencial elctrico, resistencia elctrica, etctera.

Algunas de las unidades usadas para esas magnitudes derivadas son:


Fuerza: newton (N) que es igual a kgm/s2
Energa: julio (J) que es igual a kgm2/s2

CIFRAS SIGNIFICATIVAS

Las cifras significativas (o dgitos significativos) representan el uso de una escala de incertidumbre
en determinadas aproximaciones. Se dice que 2,7 tiene 2 cifras significativas, mientras que 2,70
tiene 3. Para distinguir los ceros que son significativos de los que no son, estos ltimos suelen
indicarse como potencias de 10.

El uso de stas considera que el ltimo dgito de aproximacin es incierto, por ejemplo, al
determinar el volumen de un lquido con una probeta cuya precisin es de 1 ml, implica una escala
de incertidumbre de 0,5 ml. As se puede decir que el volumen de 6 ml ser realmente de 5,5 ml a
6,4 ml. El volumen anterior se representar entonces como (6,0 0,5) ml. En caso de determinar
valores ms prximos se tendran que utilizar otros instrumentos de mayor precisin, por ejemplo,
una probeta de divisiones ms finas y as obtener (6,0 0,1) ml o algo ms satisfactorio segn la
precisin requerida.

Gua de uso

En un trabajo o artculo cientfico siempre se debe tener cuidado con que dichas cifras sean
adecuadas. Para conocer el nmero correcto de cifras significativas se siguen las siguientes
normas:

Cualquier dgito diferente de cero es significativo, ya sea 643 l (tiene tres cifras
significativas) o 9,873 kg (que tiene cuatro).

Los ceros situados en medio de nmeros diferentes son significativos, ya sea 901 cm (que
tiene tres cifras significativas) o 10.609 kg (teniendo cinco cifras significativas). Eso
significa que la hiptesis es correcta.

Los ceros a la izquierda del primer nmero distinto a cero no son significativos, ya sea 0,03
(que tiene una sola cifra significativa) 0,0000000000000395 (este tiene slo tres), y as
sucesivamente.

Para los nmeros mayores que uno, los ceros escritos a la derecha de la coma decimal
tambin cuentan como cifras significativas, ya sea 2,0 dm (tiene dos cifras significativas) o
10,093 cm (que tiene cinco cifras).[cita requerida]

En los nmeros enteros, los ceros situados despus de un dgito distinto de cero, pueden
ser o no cifras significativas, ya sea como 600 kg, puede tener una cifra significativa (el
nmero 6), tal vez dos (60), o puede tener los tres (600). Para saber en este caso cual es el
nmero correcto de cifras significativas necesitamos ms datos acerca del procedimiento
con que se obtuvo la medida (divisin de escala del instrumento de medicin, por
ejemplo) o bien podemos utilizar la notacin cientfica, indicando el nmero 600 como
6102 (seis multiplicado por diez elevado a dos) teniendo solo una cifra significativa (el
nmero 6) 6,0102, tenemos dos cifras significativas (6,0) 6,00102, especificando tener
tres cifras significativas .
Procedimiento en operaciones matemticas bsicas

En adicin y sustraccin las cifras decimales no deben superar el menor nmero de cifras
decimales que tengan los sumandos. Si por ejemplo hacemos la suma 92,396 + 2,1 =
94,496, el resultado deber expresarse como 94,5, es decir, con una sola cifra decimal
como la cantidad 2,1.

Otro ejemplo:

102,061 - (1,03) <------- Tenemos dos cifras despus de la coma decimal

= 101,031 <------- esto se redondear a 101,03

Clculos en cadena

Para los clculos en cadena, es decir, que su procedimiento se derive a ms de un paso, se utiliza
un seguimiento modificado. Considere el siguiente clculo en dos pasos:

1. A B = C
2. C D = E

Supongamos que A = 3,66 B = 8,45 D = 2,11. Dependiendo si C se redondea a tres o cuatro cifras
significativas, se obtiene un valor diferente para E:

Metodologa

Mtodo 1

Los nmeros despus del punto son los decimales que se dejan despus de la multiplicacin para
que sea una cifra significativa 3,66 8,45 = 30,9 30,9 2,11 = 65,2

Mtodo 2

3,66 8,45 = 30,927 ; luego 30,927 2,11 = 65,25597 ~ 65,3

Se redondea en 65,3 porque tenemos tres cifras significativas en los factores del producto.

Sin embargo, si se ha hecho el clculo como 3,66 8,45 2,11 en una calculadora sin redondear el
resultado intermedio, se habr obtenido 65,3 como resultado para E. En general, cada paso del
clculo presentar nmeros exactos de cifras significativas. En algunos casos se redondea la
respuesta final con el nmero correcto de cifras significativas. En las respuestas para todos los
clculos intermedios se aade una cifra significativa ms.
NOTACIN CIENTFICA

La notacin cientfica (o notacin ndice estndar) es una manera rpida de representar un


nmero utilizando potencias de base diez. Esta notacin se utiliza para poder expresar muy
fcilmente nmeros muy grandes o muy pequeos.

Los nmeros se escriben como un producto:

siendo:

un nmero entero o decimal mayor o igual que 1 y menor que 10, que recibe el nombre
de coeficiente.
un nmero entero, que recibe el nombre de exponente u orden de magnitud.

La notacin cientfica utiliza un sistema llamado coma flotante, o de punto flotante en pases de
habla inglesa y en algunos hispanohablantes.

Escritura

00 = 1
101 = 10
102 = 100
103 = 1 000
104 = 10 000
105 = 100 000
106 = 1 000 000
107 = 10 000 000
108 = 100 000 000
109 = 1 000 000 000
1010 = 10 000 000 000
1020 = 100 000 000 000 000 000 000
1030 = 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

10 elevado a una potencia entera negativa n es igual a 1/10n o, equivalentemente 0, (n1 ceros)
1:

101 = 1/10 = 0,1


102 = 1/100 = 0,01
103 = 1/1 000 = 0,001
109 = 1/1 000 000 000 = 0,000 000 001

Por tanto, un nmero como: 156 234 000 000 000 000 000 000 000 000 puede ser escrito como
1,562341029,
y un nmero pequeo como 0,000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 910 939 kg (masa de un
electrn) puede ser escrito como 9,109391031kg.

Operaciones matemticas con notacin cientfica

Suma y resta

Siempre que las potencias de 10 sean las mismas, se deben sumar los coeficientes (o restar si se
trata de una resta), dejando la potencia de 10 con el mismo grado. En caso de que no tengan el
mismo exponente, debe convertirse el coeficiente, multiplicndolo o dividindolo por 10 tantas
veces como se necesite para obtener el mismo exponente.

Ejemplos:

2105 + 3105 = 5105

3105 - 0.2105 = 2.8105

2104 + 3 105 - 6 103 = (tomamos el exponente 5 como referencia)

= 0,2 105 + 3 105 - 0,06 105 = 3,14 105

Multiplicacin

Para multiplicar cantidades escritas en notacin cientfica se multiplican los coeficientes y se


suman los exponentes.

Ejemplo:

(41012)(2105) =81017

Divisin

Para dividir cantidades escritas en notacin cientfica se dividen los coeficientes y se restan los
exponentes.

Ejemplo: (4810-10)/(12101) = 410-11

Potenciacin

Se eleva el coeficiente a la potencia y se multiplican los exponentes.

Ejemplo: (3106)2 = 91012.

Radicacin

Se debe extraer la raz del coeficiente y se divide el exponente por el ndice de la raz.
Ejemplos:

Discrepancia de nomenclatura

A pesar que la notacin cientfica pretende establecer pautas firmes sobre la referencia numrica
en materia cientfica, se presentan discrepancias de lenguaje.

Por ejemplo en Estados Unidos 109 se denomina billion (billn, en espaol). Para los pases de
habla hispana y en la mayor parte de los pases de Europa, 109 es mil millones o millardo (del
francs millard), en tanto que el billn es 1012. Llegamos a un caso prctico donde para los
estadounidenses one billion dollars, para los hispanohablantes ser un millardo de dlares (poco
usado) o mil millones de dlares (ms usado).

Otra particularidad del mundo hispano es que, aunque el prefijo miria significa 'diez mil' en el
Sistema Mtrico Decimal (ejemplo, Mirimetro), esto es, 104 (10 000 unidades), se prefiere el uso
de diez mil, reservndose el trmino mirada en el sentido de 'innumerables' o 'muy numerosos'
(ejemplo, miripodo).