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Muestreo

La mayor parte de los protocolos que se plantean en el rea de la salud


estn interesados en una poblacin, la cual est formada por un conjunto
de individuos con uno o ms atributos comunes1; por ejemplo, la poblacin
de pacientes con VIH, de ambos sexos, mayores de 18 aos y adheridos a la
Clnica Condesa.

Aunado a esto, los investigadores ms especficamente estn interesados en


conocer caractersticas o parmetros de esa poblacin1; por ejemplo, el
nivel de CD4, la carga viral, el resultado de PPD, entre otras cosas.

Sin embargo, a pesar del inters por conocer los valores de ciertos
parmetros, generalmente es imposible estudiar a la poblacin en su
conjunto1, puesto que habitualmente no se cuenta con suficiente dinero,
tiempo, recursos humanos- tcnicos, o porque la poblacin es muy grande.

Ante tal problemtica la solucin empleada es estudiar nicamente a una


parte de la poblacin, que se denomina muestra, y luego generalizar a la
poblacin total las conclusiones obtenidas a partir del estudio de tal
muestra1.

Cabe referir que al hacer lo anterior no se puede conocer el valor de la


caracterstica de inters en la
poblacin (parmetro). Lo que se
obtiene a partir de las mediciones que Parmetro
se toman en los individuos de la vs.
muestra es un valor que suponemos
similar o aproximado al parmetro,
Estimador
llamado estimador1.

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A continuacin se detallan los puntos claves que diferencian a una poblacin
de una muestra2:

Poblacin y muestra
Poblacin Muestra
-Es el conjunto de personas u objetos -Es un subconjunto o parte
de los que se desea conocer algo en del universo o poblacin en
una investigacin. que se llevar a cabo la
Definicin investigacin.
-La poblacin puede estar constituida
por personas, animales, registros -La muestra puede estar
mdicos, los nacimientos, las constituida por personas,
muestras de laboratorio, los animales, registros mdicos,
accidentes viales, entre otros. los nacimientos, las
muestras de laboratorio,
los accidentes viales, entre
otros.
Caractersticas -Llamadas parmetros. -Llamadas estimadores.
-Ejemplos: nivel de CD4, la carga viral -Ejemplos: nivel de CD4, la
de inters y el resultado de PPD. carga viral y el resultado de
PPD.

Una vez que el investigador decide trabajar con una muestra y no con toda
la poblacin, deber empaparse en una fase del protocolo que se denomina
muestreo, el cual consiste en la seleccin de un nmero de unidades de
estudio a partir de una poblacin definida3.

Es importante referir que el muestreo es una parte substancial del diseo y


metodologa del protocolo, ya que se encuentra fuertemente relacionado con
el grado de generalizacin que se pueda efectuar de los resultados obtenidos
de un estudio especfico4.

Para efectuar un muestreo debemos dar respuesta a tres preguntas4:

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Cul es la poblacin de estudio?

Cuntas personas se requieren en la muestra?

Cmo seleccionar la muestra?

Para dar respuesta a la primera pregunta se debe definir a la poblacin de


estudio, de acuerdo con el problema que se quiere investigar, para lo cual es
importante recordar que dicha poblacin est conformada por unidades de
muestreo que pueden ser personas, comunidades, instituciones,
expedientes, muestras de laboratorio, especmenes de biopsia, entre otras4.

As pues, una vez que se identifica a la poblacin se proceder a definir las


unidades de muestreo (personas, comunidades, instituciones,
expedientes, muestras de laboratorio, especmenes de biopsia, entre otras)
y luego se define el marco maestral, que convencionalmente es un listado
de las unidades de muestreo3.

La segunda pregunta se refiere al tamao de la muestra, y para calcularlo


existen diversas frmulas establecidas de acuerdo al tipo de estudio. Por
ejemplo, en el rea de la salud existen frmulas especiales para estudios
que buscan prevalencias, diferencias entre las medias o las proporciones de
dos poblaciones, correlacin entre dos o ms factores, factores de riesgo
(estudios de riesgos relativos o razones de momios), pruebas diagnsticas
(estudios de sensibilidad, especificidad y valores predictivos), entre otros4.

3
A continuacin se muestran las frmulas utilizadas para diferentes diseos
de estudios usados en el rea de la salud4:

Frmulas para el clculo del tamao de muestra de acuerdo al tipo


de estudio en ciencias de la salud
Estudio Frmula

Tamao de muestra para


una proporcin.
Poblacin infinita.

Tamao de muestra para


una proporcin.
Poblacin finita (<5000).

Tamao de muestra para


una media.
Poblacin infinita.

Tamao de muestra para


dos proporciones.

Tamao de muestra para


dos medias.

Tamao de muestra para


equivalencia de
proporciones.

Tamao de muestra para


equivalencia de medias.
Tamao de muestra para
una correlacin simple.

Tamao de muestra para la


comparacin de dos
correlaciones.

4
Tamao de muestra para
grupos desiguales.

Tamao de muestra para


estudios de casos y
controles pareados.

Tamao de muestra para


regresin logstica.

Tamao de muestra para


ensayos clnicos fase II.

Nota: Los ejemplos y significados de las variables de cada una de las frmulas se pueden
consultar en el siguiente libro: Velasco, V., Martnez, V., Roiz, J., Huazano, F. y Nieves, A.
(2003). Muestreo y tamao de la muestra. Una gua prctica para personal de salud que
realiza investigacin. Buenos Aires: e-libro.net

Por otra parte, para responder a la tercera pregunta, se tienen que conocer
los diferentes tipos de muestreo, ya sean probabilstico (aleatoria simple,
aleatoria estratificada, aleatoria sistemtica, por conglomerado, y otros), o
no probabilsticos (por conveniencia, por casos consecutivos, por cuotas)3-5.

Tipos de muestreo
Muestreo Caractersticas
--Cuando el mtodo de seleccin de la muestra permite que todos
los elementos de la poblacin tengan la misma probabilidad de
ser seleccionados en la muestra.

--Utiliza procedimientos de seleccin aleatoria para asegurar que


Probabilstico

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cada unidad de la muestra se seleccione por probabilidad (es
factible si se conoce el marco muestral, es decir, se cuenta con
un listado completo de todas las unidades que componen la
poblacin).

--Tipos:
1. Aleatorio simple: cada individuo tiene la misma probabilidad
de ser seleccionado para el estudio. Requiere tener una lista
numerada de todas las unidades del marco muestral, decidir el
tamao de la muestra, seleccionar la muestra al azar mediante
tablas de nmeros aleatorios, calculadora o computadora.

2. Sistemtico: todos los individuos se seleccionan a intervalos


regulares, cada K elemento (el tercero, quinto, dcimo). Se
selecciona dividiendo el total de poblacin entre el nmero de
elementos deseados, lo que nos dar el intervalo de cada cuntos
se eligen (por ejemplo, en una poblacin de 300 elementos y un
tamao de muestra requerido de 60, 300/60 = 5, se escoger
cada quinto elemento). Puede tomarse el elemento inicial de cada
grupo o el medio, aunque esto se comporta errticamente, por lo
que es preferible tomar el primer elemento de manera aleatoria y
los dems de acuerdo a la sistematizacin que se haya
determinado.

3. Estratificado: se divide primero a la poblacin en estratos


pertinentes (subgrupos) y luego de cada estrato se selecciona la
muestra aleatoria; es decir, las extracciones de la muestra deben
hacerse independientemente en los diferentes estratos (es una
muestra aleatoria simple en cada estrato). Es posible slo cuando
se conoce la proporcin de la poblacin en estudio que pertenece
a cada grupo de inters. Las subpoblaciones no deben traspolarse
(deben ser mutuamente excluyentes) y en su conjunto
corresponden a toda la poblacin (n1 + n2 + n3 + ni = N).

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4. Conglomerados: es la seleccin de grupos de unidades de
estudio, en lugar de unidades de estudio individuales
(generalmente son unidades geogrficas u organizacionales). Su
principal ventaja es que no se necesita el marco muestral de las
unidades de estudio individuales. Su desventaja es que si no se
incluyen en el estudio a todos los individuos de cada
conglomerado se puede generar sesgo. Es un mtodo menos
preciso y requiere muestras de mayor tamao. Su principal uso
es en estudios epidemiolgicos.

5. Multietpico: se efecta en pasos o fases (etapas) y


habitualmente involucra ms de un mtodo de muestreo. Sus
principales ventajas son que no se requiere un listado de las
unidades de estudio. Inicialmente el listado de los conglomerados
es suficiente y luego slo se requiere la lista de los
conglomerados seleccionados y de la muestra de las unidades.
Adems, la muestra es ms fcil de seleccionar, ya que las
unidades estn fsicamente unidas en grupos, en vez de
diseminadas en toda la poblacin de estudio.

--Cuando la muestra es escogida por medio de un proceso


subjetivo o arbitrario, de modo que la probabilidad de seleccin
de cada unidad de la poblacin no es conocida (se utiliza con
frecuencia cuando no se conoce el marco muestral).

No
--Tipos:
probabilstico
1. Por conveniencia: se seleccionan las unidades de estudio
que se encuentren disponibles al momento de la recoleccin de
datos. Su ventaja es que es ms fcil, econmico y accesible, y
puede dar una visin inicial buena. Se usa en estudios
exploratorios. Su desventaja es que puede ser poco
representativo; algunas unidades estarn subrepresentadas y
otras sobrerrepresentadas. Una variacin de ste es el llamado
muestreo a criterio, donde adems de encontrarse disponibles, se

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elige a los que se suponen ms apropiados para participar en el
estudio.

2. Por casos consecutivos o bola de nieve: consiste en elegir


a cada paciente que cumpla con los criterios de seleccin dentro
de un intervalo de tiempo especfico o hasta alcanzar un nmero
definido de pacientes.

3. Por cuotas: se seleccionan unidades de estudio de cada uno


de los subgrupos que componen la poblacin en una cuota
predeterminada; por ejemplo, si hablamos de edades, seleccionar
un porcentaje de cada uno de los grupos de edad. Asegura que
un determinado nmero de unidades de muestreo de diferentes
categoras aparezcan en la muestra, de modo que todos queden
representados. Es til para balancear las unidades de estudio,
pero no se obtiene la representatividad de la poblacin.

Por otro lado, en una investigacin que contemple muestreo es importante


considerar la etapa de recoleccin de los datos, ya que por lo general
mucha de la informacin en salud se recolecta a travs de formularios o
formatos de recoleccin3, que necesitan ser descritos de manera exhaustiva.

As pues, debido al uso de formularios, cuestionarios o formatos, es


indispensable un meticuloso proceso de la recoleccin, as como de la
verificacin, de la integridad de la informacin, su depuracin (control de
consistencia) y el control de la captura.

Por tal motivo, un plan de trabajo debe describir de manera muy detallada
el manejo de la informacin: quines, cundo, dnde y cmo realizarn cada
uno de los pasos del procesamiento de los datos3.

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Finalmente, si el protocolo contempla a una gran muestra, se recomienda
redactar, una vez aprobado el proyecto, un manual operativo que
contemple todos los procedimientos a realizar.

Referencias

1. Camacho, J. (2007). Investigacin, poblaciones y muestra. Acta Mdica


Costarricense, 49(1), 11-12. Consultado el 28 de junio de 2016 de
http://www.scielo.sa.cr/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001600220070
00100004&lng=en&tlng=es
2. Lpez, P. L. (2004). Poblacin muestra y muestreo. Punto Cero, 09(08),
69-74. Consultado el 28 de junio de 2016 de
http://www.scielo.org.bo/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S181502762004
000100012&lng=es&tlng=es
3. Subcomisin de investigacin de la Sociedad Argentina de Pediatra.
(2011). Gua para elaborar un proyecto de investigacin. Archivos argentinos
de pediatra, 109(4), 371-376. Consultado el 29 de junio de 2016 de
http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S032500752011
000400023&lng=es&tlng=es
4. Velasco, V., Martnez, V., Roiz, J., Huazano, F. y Nieves, A. (2003).
Muestreo y tamao de la muestra. Una gua prctica para personal de salud
que realiza investigacin. Buenos Aires: e-libro.net.
5. Servicio de Epidemiologa de la Direccin General de Salud Pblica.
(2014). Epidat 4: Ayuda de muestreo. Departamento de Salud de la Junta
de Galicia-Organizacin Panamericana de la Salud (OPS)-Universidad CES.
Consultado de http://www.sergas.es/Saude-publica/EPIDAT-4-2
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