Está en la página 1de 2

Etimologa

En 1507, el cartgrafo alemn Martin Waldseemller elabor un planisferio en el que llam a


las tierras del hemisferio occidental Amrica, en honor al explorador y
cartgrafo italiano Amrico Vespucio.17 Las antiguas colonias britnicas utilizaron por primera
vez el nombre del pas moderno en la Declaracin de Independencia, la "unnime declaracin
de los trece Estados Unidos de la Amrica" adoptada por los "representantes de los Estados
Unidos de Amrica", 4 de julio de 1776.18 El nombre actual se determin el 15 de noviembre
de 1777, cuando el Segundo Congreso Continental aprob los Artculos de la Confederacin,
que estipulan, El nombre de esta Confederacin ser "Los Estados Unidos de Amrica".
Columbia, un nombre una vez popular para los Estados Unidos, se deriva del nombre
de Cristbal Coln y an permanece en el nombre del distrito de Columbia. Ocasionalmente
se le llama, de forma incorrecta, Estados Unidos de Norteamrica, derivando en una
confusin en su gentilicio.
La manera estndar para referirse a un ciudadano de los Estados Unidos son los
trminos estadounidense (o estadunidense en Honduras y Mxico).2 Tambin se
utilizan gringo y yanqui, que pueden o no tener un matiz despectivo, segn el uso, el contexto
y el tono de la voz.19 A veces se utiliza norteamericano como sinnimo de
estadounidense, pero se debe tener presente que la regin de Norteamrica est formada
por Canad, Estados Unidos y la mayor parte de Mxico, hasta el istmo de Tehuantepec.
Debe evitarse el gentilicio americano para referirse exclusivamente a los naturales de los
Estados Unidos2 debido a que esta palabra engloba a todos los habitantes del continente
americano. Por esta razn, el gentilicio correcto es la palabra estadounidense. Para escribir
abreviadamente el nombre de este pas suelen emplearse, de manera correcta, la abreviatura
EE. UU. (Estados Unidos),20 o la sigla EUA (Estados Unidos de Amrica). Aunque
frecuente, en espaol es incorrecto emplear la sigla inglesa USA.2

Historia
Artculo principal: Historia de Estados Unidos

Nativos americanos y primeros asentamientos europeos


Vanse tambin: Nativos americanos, Colonizacin de los Estados Unidos y Trece Colonias.

Comnmente se piensa que los pueblos indgenas de los Estados Unidos continentales,
incluyendo a los nativos de Alaska, emigraron desde Asia entre 12.000 y 40.000 aos atrs.21
Algunos, tales como la cultura misisipiana, desarrollaron una agricultura avanzada, grandes
obras arquitectnicas y sociedades con un orden jerrquico. Despus de que los europeos
comenzaron a asentarse en Amrica, millones de indgenas americanos murieron debido a
las epidemias de enfermedades tradas desde Europa, como la viruela.22

El Mayflower transport a los peregrinos al Nuevo Mundo en 1620, como se representa en esta pintura
de William Halsall El Mayflower en el Puerto Plymouth, de 1882.
En 1492, el explorador Cristbal Coln, patrocinado por la Corona Espaola, lleg desde
Europa hasta varias islas del Caribe, realizando el primer contacto con los pueblos indgenas.
El 2 de abril de 1513, el conquistador espaol Juan Ponce de Len desembarc en lo que
llam La Florida, siendo la primera llegada europea documentada en el territorio
estadounidense. Los asentamientos espaoles en la regin fueron seguidos por otros en el
actual suroeste de Estados Unidos. Los comerciantes de pieles franceses se establecieron
en Nueva Francia, alrededor de la zona de los Grandes Lagos; finalmente Francia reclamara
gran parte del interior de Estados Unidos, hasta la costa del golfo de Mxico. Los primeros
asentamientos ingleses exitosos fueron la colonia de Virginia en Jamestown en 1607 y
la colonia de Plymouth fundada por peregrinos en 1620. En 1628, el establecimiento de
la provincia de la baha de Massachusetts dio lugar a una nueva ola de inmigracin: para
1634, Nueva Inglaterra estaba habitada por cerca de 10 000 puritanos. Entre la dcada de
1610 y la guerra de independencia, cerca de 50 000 convictos fueron enviados desde el Viejo
Continente hacia las colonias.23 Desde 1614, los neerlandeses se establecieron a lo largo
del ro Hudson inferior, fundando Nueva msterdam en la isla de Manhattan.
En 1674, los Pases Bajos cedieron su territorio a Inglaterra y la provincia de los Nuevos
Pases Bajosfue renombrada con el nombre de Nueva York, convertida en la ciudad ms
importante de los Estados Unidos desde mediados del siglo XIX. Muchos inmigrantes recin
llegados, especialmente en el sur, fueron contratados como criados, de tal modo que cerca de
dos tercios de todos los inmigrantes que llegaron a Virginia entre 1630 y 1680 trabajaban
como sirvientes.24 Para finales de ese siglo, los esclavos africanos se convirtieron en la
principal fuente de mano de obra en condiciones de servidumbre. Con la divisin de las
Carolinas en 1729 y la colonizacin de Georgia en 1732, se establecieron las Trece
Colonias britnicas, que finalmente se convertiran en los Estados Unidos de Amrica. Todas
contaban con un gobierno local electo, apegado al republicanismo, adems de que se legaliz
el comercio de esclavos. Con altas tasas de nacimiento, bajas tasas de mortalidad y la
constante inmigracin, la poblacin colonial creci rpidamente. El movimiento cristiano
revivalista de las dcadas de 1730 y 1740, conocido como el Gran Despertar, aliment el
inters en temas como la religin y la libertad de culto. En la guerra franco-india, las fuerzas
britnicas le arrebataron Canad a Francia, pero la poblacin de habla francesa permaneci
polticamente aislada de las colonias del sur. Sin contar a los nativos americanos
(popularmente conocidos como indios) que finalmente fueron desplazados en contra de su
voluntad, en 1770 las Trece colonias tenan una poblacin de 2,6 millones de habitantes,
alrededor de una tercera parte de la del Reino Unido, aunque casi uno de cada cinco
estadounidenses era un esclavo negro.25 Sin embargo, los colonos estadounidenses no tenan
ninguna representacin en el Parlamento del Reino Unido.