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Responsabilidad

incondicional
El poder de ser un pro-
tagonista
Por Fred Kofman

El alma se tie del color de sus pensamientos. Piensa slo ms. Atamos nuestro bienestar y nuestro xito a nuestra
en aquellas cosas que estn en lnea con tus principios y "inocencia". Por ende invertimos una gran cantidad de
que puedan ver la luz del da. El contenido de tu carcter energa construyendo una imagen pblica de nosotros
lo eliges t. Da a da, lo que eliges, lo que piensas, y lo que mismos irreprochable que complacer a los dems.
haces, es en lo que te conviertes. Tu integridad es tu des-
tino... es la luz que gua tu camino. Herclito Aprendemos a relacionar responsabilidad con culpa desde
nuestra ms temprana infancia. Hablamos de ser responsa-
Si ser un protagonista responsable es tan efectivo y si trans- bles de algo. Cuando nuestra madre encuentra nuestros ju-
formarse en espectadores de los problemas vindonos a guetes esparcidos por la habitacin, y con una mirada seve-
nosotros mismos como vctimas es tan ineficiente, por qu ra pregunta, "Quin es el responsable de este lo?", los de-
tendemos a actuar como vctimas y no como protagonistas? dos siempre apuntan hacia alguien ms. Cuando nuestro
Por qu elegimos prolongar nuestro sufrimiento en vez de padre nos encuentra en medio de una disputa, y con voz
terminar con l? spera pregunta, "Quin es

El sufrimiento es siempre el
El sufrimiento es siempre el responsable de esta pelea?" la
respuesta dada al unsono es
resultado de elecciones in- resultado de elecciones in- automtica, "Fue l!". En nues-
conscientes. El dolor y la pena
son caractersticas inevitables conscientes. El dolor y la pena tra mente infantil, el ser respon-
sable significa ser culpable de
de la vida humana, pero el su- son caractersticas inevitables algo. Ms an, ser culpable sig-
frimiento no lo es. No pode- nifica algo malo, es algo por lo
de la vida humana
mos evitar las "adversidades de la fortuna", pero podemos que se es castigado. No es de sorprender entonces, que de-
hacerles frente con dignidad. El sufrimiento es el dolor adi- fendamos nuestra inocencia separando nuestra persona del
cional y continuo que deriva de nuestra actitud frente al do- problema. Como dice el refrn, "El xito tiene muchos pa-
lor. El sufrimiento no es producido por condiciones externas dres pero el fracaso es hurfano.
sino por estados mentales internos. En pocas palabras, el
sufrimiento es "opcional". El problema que significa alejar a nuestra persona de la ex-
plicacin del problema es que perderamos todo el poder
(Inconscientemente) escogemos sufrir como vctimas por- que tendramos de otro modo para poder influir en la situa-
que estamos apegados a una autoimagen de conocedor. cin. Tal como lo he expuesto en el captulo anterior, si no
Le tenemos miedo a la desaprobacin, la vergenza y la nos vemos a nosotros mismos como parte del problema, no
amenaza a nuestra autoestima. Creemos que la seguridad podremos sentirnos como parte de la solucin. An cuando
y la felicidad tienen su origen en la aprobacin de los de-

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no seamos un agente directo o la causa del problema, po- est sufriendo, t eres quien tiene el problema. No hay na-
dremos vernos como parte del sistema que genera la situa- die que tenga mayor inters que t en tomar medidas co-
cin insatisfactoria. Cada vez que sufrimos, tenemos "algo rrectivas. Si esperas que otros, aquellos que tomaron las
que ver" con el problema. Esto se vuelve obvio a travs de decisiones de acuerdo a sus propias prioridades, resuelvan
sta exageracin: si estuviese muerto, no tendra ms pro- tu situacin, entonces te deseo buena suerte".
blemas. Pero tomemos un caso real para probar este punto.
An cuando Al comenz a comprender mi esquema de pen-
Un gerente Sudamericano para quien yo estaba trabajando, samiento, segua atrapado en el papel de vctima. "Por qu
llammosle Al, estaba enfadado porque sus colegas haban tengo que solucionar un problema del que no soy respon-
programado las vacaciones de su equipo sin consultrselo sable?" protestaba convencido. "Porque t eres quien est
anteriormente. De acuerdo a la programacin, su departa- siendo perjudicado por l. Si quieres un cambio, debes
mento no tendra personal en un determinado momento hacerte cargo del problema", insist. "T no eres el respon-
crtico. Al estaba furioso pues nadie haba considerado sus sable del problema, pero s eres responsable de enfrentarlo.
necesidades. "Esto es increble!" deca, frustrado. "Cmo No importa quin caus el problema el hecho es que ests
pueden dejarme con tan solo cinco personas en Febrero? en una situacin insatisfactoria. Puedes seguir lamentndo-
Estn dementes si creen que podremos procesar las rde- te y echndoles la culpa a los dems, o puedes tomar la
nes que vienen de Norteamrica! Es invierno all, nadie to- responsabilidad y actuar para cambiar las cosas. Hagas lo
mar vacaciones entonces." que hagas, tendrs que vivir con las consecuencias". "Pero
eso no es justo", se defendi con razn. "Esto no es culpa
Para ayudarle a pensar, pregunt, "Al, de quin es este ma".
problema?" "De ellos, por supuesto", respondi, enojado,
"Deberan haberme preguntado antes de programar las va- "Al", dije con algo de tristeza, "a vida no es justa; y si espe-
caciones de mi personal y anunciarlo pblicamente". ras justicia terminars revolcndote en el resentimiento y la
"Hubiese sido mejor si lo hubiesen consultado contigo, pero resignacin. Mi sugerencia es que dejes de lado la ilusin de
no es lo que hicieron", le dije, con empata. Pero no acept que otras personas se ocuparn de tus problemas solo por-
esta posicin de vctima; insist, pidindole que buscase la que crees que ellos son los causantes. Estars mucho mejor
oportunidad de ser un protagonista, "Al, quin est su- si te ocupas de la situacin t mismo. No importa si crees
friendo producto de esta situacin?" "Yo lo estoy, por su- que no es justo. La justicia es una excusa a menudo utilizada
puesto!" respondi. Entonces repet mi pregunta, "Por lo
tanto, de quin es este problema?" "No eres responsable del
Hubo un largo silencio, y en ese momento, not una chispa problema, pero eres el res-
de comprensin en sus ojos. "Ests intentando decirme
que este es mi problema?" pregunt incrdulo. "Yo no tuve
ponsable de enfrentar el
nada que ver con esa decisin". "Precisamente de eso se problema"
trata, t no participaste en esa decisin", reconoc, "pero t
eres quien est sufriendo las consecuencias. Si t eres quien para esconder la irresponsabilidad, la ineficiencia y la falta
de liderazgo. El poder de uno mismo y la paz interior son to-
talmente opuestos a la expectativa de justicia". Finalic la
Tenemos miedo de la des- conversacin con Al sugirindome un libro: El Hombre en
aprobacin, vergenza y Busca de Sentido, de Victor Frankl, un libro que influy tre-
amenaza a nuestra autoes- mendamente en mi vida, y lo sigue haciendo.

tima. Creemos que la segu- En su trabajo, el psiquiatra austriaco describe su experien-


ridad y felicidad se originan cia como prisionero del campo de concentracin de Ausch-
witz, durante la Segunda Guerra Mundial. Resulta difcil
en la aprobacin de los imaginar una situacin ms destructiva e injusta. Aquellos
dems que haban sido encerrados all no eran culpables de nada.
No eran responsables de su situacin. Eran completamente

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impotentes e inocentes. En medio de tan terribles condicio- des enfadarte con el telfono, pero no conmigo. Yo no ten-
nes, Frankl descubri que la dignidad del ser humano sub- go nada que ver con esto".
yace en su capacidad inalienable de elegir su respuesta ante
cualquier situacin. Y es en esa respuesta en donde el ser El comportamiento tiene sus races en la consciencia del ser
humano puede expresar sus principios y valores de manera humano (en sus modelos mentales). Lo que ocurre por fue-
incondicional. ra de esa consciencia no causa una accin, sino que influen-
cia la accin. No contestamos el telfono porque suena, ni
Estmulo - Reaccin detenemos el auto porque hay una luz roja, ni realizamos
acciones porque algo ocurre en nuestro entorno. Nosotros
Las creencias y supuestos inconscientes son la causa de una elegimos hacer lo que hacemos como una respuesta a una
irresponsabilidad general y una sensacin de victimismo. situacin de la que estamos conscientes. Nosotros elegimos
Casi todos nosotros hemos sido adoctrinados para renun- actuar de la manera en que lo hacemos, porque creemos
ciar a la mayor cantidad de responsabilidad posible. Por lo que es la mejor manera posible (bajo las circunstancias) pa-
tanto, la mayora de nosotros pensamos y actuamos de ra perseguir nuestros intereses de acuerdo a nuestros valo-
acuerdo con la teora tradicional del comportamiento del res. Los factores externos no son estmulos, son informa-
ser humano: estmulo y reaccin. Esta teora niega el libre cin.
albedro, la responsabilidad y la rendicin de cuentas, di-
ciendo que las personas y su comportamiento estn ente- Informacin- Conciencia - Eleccin - Comportamiento
ramente determinadas por factores externos.
Un suceso externo no es un estmulo que desencadena una
reaccin condicionada, sino un dato que provee informa-
cin. Las percepciones no obligan a una persona a hacer al-
Estmulo Determinismo Reaccin
go; solo proveen datos acerca de lo que est sucediendo.
Cabe a la persona decidir cmo responder a esa informa-
Por ejemplo, si les preguntaras a las personas por qu cin, de acuerdo a sus objetivos y a sus valores. Por lo tan-
atienden el telfono o por qu detienen su auto, la mayora to, contestamos el telfono cuando este suena, porque
contestar que atienden el telfono porque suena, o que queremos hablar con la persona que llama. (Si tenemos al-
detienen el auto porque el semforo muestra una luz roja. go ms importante que hacer, escogeremos dejarlo sonar.)
Esta explicacin condiciona su comportamiento a un factor Detenemos nuestro auto cuando vemos que la luz verde se
ambiental. Esta teora no deja lugar a una eleccin cons- transforma en roja, porque no queremos tener un acciden-
ciente: la persona es un robot, que responde a un estmulo te. (Si tenemos una gran urgencia podramos elegir arries-
externo de acuerdo a reglas preestablecidas. No obstante, garnos a tener un accidente y cruzar la luz roja de todas
esto no puede estar correcto. Quin no ha dejado sonar el maneras) Hacemos lo que hacemos cuando recibimos in-
telfono hasta que el llamado entrase en la casilla de men- formacin de nuestro entorno, porque creemos que es la
sajes (especialmente en esta poca de identificadores de manera ms eficaz de alcanzar nuestros objetivos de acuer-
llamadas)? Quin no ha cruzado an estando la luz roja? do a nuestros valores.
Debe haber algo ms detrs de los factores ambientales. Responsabilidad - Dignidad - Libertad - Humanidad
incondicional
Por supuesto, este "algo ms" es la "eleccin". Reconocer
Informacin Conciencia Eleccin Respuesta
que tenemos una eleccin es algo incmodo; nos saca de
(percatarse) (decidir)
nuestro escondite y nos deja expuestos. Cuando el telfono
suena en medio de una reunin y, encogindome de hom-
bros le digo a la persona en mi oficina, "Disclpame, debo Cuando contesto el telfono en medio de una reunin, mi
contestar esta llamada", estoy, en realidad, mintiendo. Yo verdadera explicacin sera: "Entiendo que atender este
no tengo que atender esa llamada. Yo elijo atenderla-- llamado significa interrumpir nuestro dilogo, pero prefiero
posiblemente retrasando la conversacin. Es mucho ms hacerlo porque estoy ms preocupado con saber quin lla-
fcil culpar al telfono que aceptar ser responsables de la ma, que en continuar con nuestra conversacin". Esto no
interrupcin. Es como si yo dijera, "si esto te molesta, pue- suena tan "amable" como disculparme por tener que aten-
der el telfono. De todas maneras, la "amabilidad" aparente

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es pura irresponsabilidad mezclada con hipocresa. La reali-


dad es que estoy ms interesado en contestar el telfono
que en continuar con nuestra conversacin; esa es la razn
por la cual elijo hacerlo.

Esta conciencia y habilidad para elegir es esencial para la


responsabilidad, la dignidad, la libertad y la humanidad. In-
dependientemente de sus circunstancias, el ser humano
puede prestar atencin, estar consciente y elegir cmo res-
ponder. En su libro Los Siete Hbitos de la Gente Altamente
Efectiva, Stephen Covey cita una frase que ha tenido un im-
portante impacto en su vida: "Existe un espacio entre el
estmulo [y la reaccin]. En ese espacio yacen nuestro cre-
cimiento y nuestra felicidad". Esta frase expresa la diferen-
cia entre el modelo estmulo-reaccin y el modelo informa-
cin-respuesta; entre reactividad y responsabilidad.

El Modelo Expandido

Podemos expandir el modelo con nuevas variables y rela-


ciones:
Realidad externa: Realidad interna:

hechos sensaciones
datos impulsos
recursos emociones
alternativas pensamientos
restricciones habilidades

Informacin Informacin

Conciencia
Informacin Informacin

Eleccin
Objetivos Valores
(autodeterminados)

Integridad y virtud.
Paz interior y
felicidad incondicionales.
Efectividad y excelen- Comportamiento xito ms all del xito
cia.
Satisfaccin y Influencia
alegra condicionales.
xito condicional. Factores externos
incontrolables
Resultado Influencia
(condicionado)

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El ser humano existe como una entidad consciente. Su ra enfrentar la situacin con dignidad. La tristeza (superfi-
consciencia le permite estar al tanto de su situacin externa cial) del fracaso (superficial) es totalmente compatible con
(hechos, datos, recursos, alternativas, restricciones, resul- la (profunda) satisfaccin de un (profundo) xito.
tados histricos, etc.) como tambin de su situacin interna
(sensaciones, impulsos, emociones, pensamientos, habili-
dades, etc.) An cuando estos factores internos tienen lugar "Cuando el comportamiento
dentro de su cuerpo y mente, los categorizamos como una es consistente con los valo-
parte de la situacin, porque estn ms all de su control.
res, decimos que la persona
Una vez que organizamos nuestras percepciones dentro de
una situacin, consideramos nuestra posicin de acuerdo a ha"El
alcanzado el xito incon-
comportamiento, junto
nuestros objetivos y valores. Luego de esta evaluacin, ele- dicional. El xito
con factores ms all
incontrolables
gimos una respuesta y nos comportamos de acuerdo a
nuestra eleccin. El comportamiento, junto con otros fac- del xito. Este
externos, xito genera
determina el re-
tores externos incontrolables, determina los resultados. Es-
tos resultados se transforman en parte de la situacin en la
una paz interior y una feli-
sultado
que nos encontraremos en el siguiente momento. Decimos cidad que va ms all de las
que el comportamiento no es condicionado, porque depen-
de solamente de la voluntad de la persona amenazas de los choques
Intentamos usar nuestras habilidades y recursos (fsicos, ta-
externos.
les como el dinero y los activos, e intangibles, como ser la El Bagahvad Gita, sagrado libro de Hinduismo, dice, "t tie-
reputacin o el conocimiento) de la mejor manera posible, nes el derecho a la accin, pero no tienes derechos sobre
por medio de nuestras decisiones y acciones. Hacemos esto los frutos de tu accin". En una versin libre de algunos de
para perseguir nuestros objetivos de acuerdo a nuestros va- sus versos, podemos crear el siguiente poema:
lores. Comparando los objetivos con los resultados se pue-
de ver cun efectiva es una persona (hay mayor efectividad Mientras que aquellos con una mente simple
cuando hay ms consistencia). La comparacin entre los va-
se aferran a sus acciones
lores y el comportamiento dice mucho acerca de la integri-
dad de una persona (hay ms integridad cuando hay ms y se preocupan de los resultados,
consistencia)
el sabio es libre de todos los apegos
Cuando el resultado es consistente con los objetivos, deci- Sin cegarse por el xito
mos que la persona es exitosa. Este xito crea una satisfac-
cin y felicidad "condicional". Son condicionales pues el re- ni sufriendo ansiedad por su fracaso
sultado depende de factores que escapan al control de la
ofrece sus acciones
persona. An despus del esfuerzo ms entusiasta, es im-
posible garantizar el xito; "lo que pueda salir mal, saldr en el fuego de la virtud.
mal"-como dice el refrn.
En paz con lo que sea que ocurra
Cuando el comportamiento es consistente con los valores,
sin estar atado al placer de la victoria,
decimos que la persona ha alcanzado el xito incondicional:
el xito ms all del xito. Este xito genera una paz interior ni al dolor de la derrota,
y una felicidad que va ms all de las amenazas de los cho-
ques externos. Es incondicional porque est basado en el li-
acta con plena consciencia.
bre albedro del ser humano y su autonoma ms all de Aquel que cumple con su deber
cualquier factor externo. An cuando los resultados puedan
no ser aquellos que queramos, siempre es posible estar en sin preocuparse con los resultados
paz porque sabemos que hicimos lo mejor que pudimos pa- es un hombre verdaderamente sabio.

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consciente. Algunos meses atrs, por ejemplo, yo estaba en


una reunin con ejecutivos de una empresa europea. Esta-
Responsabilidad frente a Reactividad ban considerando pedirme que haga algunos seminarios.
Aunque la reunin iba bien, uno de los ejecutivos tena una
Este modelo se basa en una afirmacin fundamental: que
actitud bastante condescendiente hacia m. En su opinin,
poseemos libre albedro y siempre podemos ejercerlo de
los contenidos de mi material eran "soft stuff" contenidos
manera consciente. Esto no resulta obvio, especialmente
blandos, poco contundentes, y no relevantes para el mundo
cuando los hechos desencadenan en nosotros fuertes reac-
de los negocios. Varias veces intent indagar, pidindole
ciones emocionales. Los pensamientos y sentimientos au-
que expusiera sus preocupaciones.; pero no funcion. Sus
tomticos son pre-conscientes; esa es la razn por la cual
explicaciones eran meras repeticiones de su declaracin ini-
resultan difciles de contener una vez que se manifiestan en
cial.
nuestras mentes. Cuntas veces nos descubrimos a noso-
tros mismos actuando de manera absolutamente reactiva e A mi deseo de conseguir el trabajo pronto se le uni mi
inconsciente! Hacemos y decimos cosas que ms tarde la- miedo a perderlo a causa de este "enemigo". Mis emocio-
mentamos, nos sentimos mal acerca de nuestro comporta- nes se encendieron y comenc a prepararme para una gue-
miento y nos sentimos culpables de tomar decisiones apre- rra verbal. Despus de aos de experiencia con este tipo de
suradas. En todos estos casos, el pensamiento comn es: oposicin, mi arsenal de conceptos es diverso y convincen-
"Hubiera sido tanto mejor si hubiese pensado antes de temente atractivo. Ya me han dicho que soy realmente
hacerlo, si tan solo hubiese respirado hondo y pensado bueno cuando se trata de abrumar a las personas. Justo an-
acerca de lo que estaba a punto de decir o hacer" tes de que comenzara la batalla, son una alarma en el fon-
do de mi mente. Cerr la boca, tom aire para hallar mi
En vez de seguir lamentndonos, deberamos finalmente
centro, mi libertad, mis deseos y mis valores; en definitiva,
aprenderla leccin. El comportamiento reactivo nunca es
para hallarme a m mismo. Sin la reactividad previa, mir a
satisfactorio en el largo plazo--en el corto plazo, sin embar-
esos ejecutivos y les dije: "No estoy seguro de que mi mate-
go, debemos admitir que reaccionar puede proporcionar-
rial sea el adecuado para su empresa en este momento, eso
nos alivio y gratificacin. Las pasiones inconscientes rara-
es algo que ustedes deben decidir. Creo que para tener xi-
mente son consistentes con los objetivos y valores cons-
to en sus negocios, debern hacer el mejor uso posible de
cientes. Por lo tanto, antes de actuar, es recomendable to-
las capacidades de su personal. Para armar equipos de alto
marse un tiempo y considerar la situacin. Una manera de
rendimiento, una empresa necesita de un ambiente dotado
hacerlo es tomar un gran respiro (en silencio) para volver a
de consciencia, responsabilidad y comunicacin efectiva. Mi
conectarnos con nuestra mente consciente. Esto toma tan
oferta es ayudarlos a desarrollar lderes que sean capaces
solo unos segundos y genera grandes beneficios. (Ver Cap-
de fomentar dicho ambiente."
tulo 19, "Meditacin, Energa y Salud" y Captulo 23, "Inteli-
gencia Emocional"). La reunin se desarroll en una atmsfera mucho ms pla-
centera y la conversacin termin bien. Al recordar ese epi-
Al tiempo que inhalo, presto atencin al aire que ingresa a
sodio en el avin una sonrisa de satisfaccin se dibuj en
travs de mi nariz y llena mis pulmones; presto atencin a
mis labios. Oh, s. Finalmente la empresa decidi no contra-
mis piernas y siento como la Tierra me sostiene; presto
tarme. No tuve xito, pues me hubiese gustado obtener el
atencin a mis brazos y siento la libertad en el aire. Esta in-
contrato, pero aunque lament este fracaso, an estaba or-
halacin me trae completamente al "aqu y ahora", me
gulloso de actuar en total armona con mis valores: mi obje-
ayuda a estar presente y plenamente consciente. Al ex-
tivo principal no es "persuadir" al cliente potencial de con-
halar, presto atencin a mis objetivos y valores, y recuerdo
tratarme. Mi tarea es "ofrecer" mis servicios de la manera
los intereses y principios en mi vida; reafirmo mi compro-
ms atractiva posible; mostrar que podran traer valor al
miso de dar lo mejor de m en todo momento y frente a
cliente. Despus de eso, solo puedo respetar la libertad de
cualquier desafo. Esta exhalacin me proyecta hacia el fu-
eleccin del cliente.
turo, reafirmando mi consciencia.
La decisin de contratarme o no est ms all de mi control;
Afortunadamente (afortunadamente?) la vida me provee
mi propio comportamiento es lo que cuenta frente a mi
de muchas oportunidades para practicar la respiracin
propia paz e integridad.

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El xito Sumado a la Paz (Integridad)

Cualquier accin puede ser evaluada desde dos perspecti- "La excelencia es uno de los
vas diferentes. En cuanto apunta a lograr ciertos resultados, valores ms esenciales del
puede ser juzgada como ms o menos efectiva de acuerdo
al grado en que logra su xito. Ms all de los resultados, ser humano, un valor que
sin embargo, la accin pretende permanecer dentro de un
espacio definido por ciertos principios morales. Por lo tan-
nos impulsa a perseguir
to, puede ser juzgada como ms o menos ntegra de acuer- enrgicamente el xito por
do a la consistencia que tenga respecto de los principios
que guan a la persona que la realiza.
todos los medios honora-
bles que tenemos a nuestra
"Mi propio comportamiento disposicin.
es lo que cuenta para mi
Pero el xito no es el nico valor. La virtud impone algunas
propia paz e integridad restricciones en nuestra bsqueda del xito. Aquel que su-
bordina el xito a la integridad, se auto limita en el uso de
Tomemos como ejemplo a un gerente de planta que se en- los medios. Por ejemplo, no boicotear a un colega que es
cuentra preocupado por problemas relacionados con la ca- candidato a la misma promocin que l. Es tambin cierto
lidad. Luego de analizar la situacin con su equipo, encuen- que un comportamiento pervertido puede, algunas veces,
tra que algunas mquinas no estn controladas. Haciendo tener xito en el corto plazo. Sin embargo, cuando la inte-
su mejor esfuerzo, ellos analizan, prueban y ajustan el sis- gridad est subordinada al xito, no existen las reglas y la
tema, mejorando la situacin, pero el producto an sale de- vida se desvanece dentro de un vaco existencial.
fectuoso. El equipo "fall" en su objetivo de calidad total
(cero defectos), pero al mismo tiempo se comporta con Abraham Maslow encontr una secuencia de justicia en la
dignidad utilizando sus recursos de acuerdo a sus ms altos vida. Coment en una carta que "Me resulta bastante evi-
conocimientos y comportndose de acuerdo a sus valores. dente que, tarde o temprano, la vida nos lastima a todos, y
Este sentido de la integridad es exactamente lo que permite que la virtud es recompensada muchas ms veces de lo que
que el equipo acepte su fracaso parcial sin avergonzarse. es ignorada. Tambin creo que ahora puedo probar sta
Sin miedo a reconocer el resultado insatisfactorio, el equipo hiptesis usando estrictamente mtodos de investigacin
es capaz de comenzar un nuevo ciclo en su proceso de ortodoxos.
aprendizaje.
Esencialmente, llegu a la conclusin que durante el curso
No existe una contradiccin entre el xito y la paz; ambos de una vida - la quintaesencia del largo plazo- las probabili-
son valiosos. Muchas personas temen que si encuentran sa- dades de que el mal sea castigado son de (casi) 85%. Las
tisfaccin en su comportamiento honorable, dejarn de probabilidades de que se recompense la virtud son de (al-
preocuparse del resultado. (Esta puede ser la razn por la rededor de) 55%. Esta probabilidad no es muy alta, pero
que muchos padres no reconocen la excelencia acadmica an as es ms alta que el puro destino (50%).
de sus hijos y, al recibir las calificaciones preguntan, "Por
qu hay una B? Por qu tienes una B y no una A? Qu fue "La libertad de elegir como
lo que ocurri aqu?" Tal vez esta sea la razn por la cual
muchos gerentes son reacios a reconocer la excelencia de responder a una situacin
sus empleados. Estudiaremos esto ms detalladamente en
el Captulo 15, "Comunicacin Multidimensional"). Este no
(responsabilidad) abre la
es el caso aqu. La excelencia es uno de los valores ms puerta a la dimensin tica
esenciales del ser humano, un valor que nos impulsa a per-
seguir enrgicamente el xito por todos los medios honora- de la existencia humana
bles que tenemos a nuestra disposicin.

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De cualquier manera, Maslow no crea que estas observa- cuando los escrpulos se vuelven vitales. Es cuando el
ciones acerca de las consecuencias externas llegaran al mundo amenaza con separarnos de nuestro centro y con
meollo de la cuestin. Sigui diciendo, "Pero la verdadera estrellarnos contra las rocas de la inconsciencia cuando
cuestin es que tanto el castigo como la recompensa son nuestra verdadera naturaleza se encuentra ms claramente
esencialmente intrapsquicos. Esto significa que estn rela- expuesta. Para operar con dignidad en medio del caos, ne-
cionados a un sentimiento personal de felicidad, paz y sere- cesitamos estar anclados a nuestros valores. Sin ese anclaje,
nidad, como tambin a la ausencia de emociones negativas actuaramos de maneras que podramos lamentar, plantan-
como la pena, el remordimiento y la culpa. En cuanto a la do las semillas amargas de futuros remordimientos.
recompensa, sta es, normalmente, la satisfaccin de las
necesidades bsicas de pertenencia, de sentirse amado y La libertad de eleccin impone la necesidad de explicar. El
respetado, y el vivir, en general, en un mundo Platnico de libre albedro obliga al ser humano a justificar su respuesta
belleza, verdad y virtud pura. En otras palabras, nuestras a las circunstancias. El tener que rendir cuentas es la otra
recompensas en la vida no vienen necesariamente en la cara de la responsabilidad: la necesidad de justificar nuestra
forma de dinero, poder o estatus social". conducta. La moneda tiene dos caras: por un lado tenemos
el poder de tomar decisiones, y por el otro, la obligacin de
Expresiones tales como "paz esencial" o "satisfaccin in- dar cuenta de nuestras decisiones. El miedo a la rendicin
condicional" son muy reales para cualquiera que se haya de cuentas es lo que conduce a muchas personas a asumir
entregado plenamente en un evento deportivo. La satisfac- el rol de vctimas. Cuando nos apropiamos de nuestras ac-
cin de dar el 100%, poner el cuerpo y el alma en el partido, ciones, tambin nos apropiamos de sus consecuencias. Si
con un espritu de juego limpio, es independiente del resul- nos hacemos cargo de nosotros mismos, seremos llamados
tado del partido. Ya sea ganando o perdiendo, el hombre a explicar nuestra conducta.
sabio - as llamado por Bhagavad-Gita - est siempre listo
para aceptar lo que le depare el destino y para seguir Por ejemplo, en los juicios por ataques fsicos, la defensa in-
aprendiendo, y las deficiencias de la vida no tienen un efec- tenta reducir la responsabilidad alegando que el acusado
to negativo en su autoestima. Por el contrario, el enfrentar actu bajo un estado de "emocin violenta"; en los casos
estos desafos con voluntad y entusiasmo es el origen de su por robo, el acusado tena alguna necesidad urgente, y as.
ms profundo orgullo. La doctrina legal que justifica esta lnea de defensa propone
que, bajo ciertas circunstancias, la persona no es libre de
La libertad de elegir cmo responder a una situacin (res- elegir sus acciones; en otras palabras, l no tiene otra op-
ponsabilidad) abre la puerta a la dimensin tica de la exis- cin sino apualar a su ser amado o robar lo que es propie-
tencia humana. Aunque no podemos determinar la situa- dad de otro. Como la persona no es libre de elegir, entonces
cin que enfrentamos o los resultados de nuestras acciones, no es responsable de sus acciones. No puede ser responsa-
siempre somos capaces de elegir cmo nos comportaremos ble de acciones que nunca "eligi". Lo mismo ocurre con los
ante la circunstancia que tenemos que enfrentar. La digni- alegatos de insania (temporaria o permanente), que sugie-
dad humana no depende de la efectividad, sino de la consis- ren que la persona "no era ella misma" al momento de per-
tencia entre el comportamiento y los valores. La oportuni- petrar el crimen del que se le acusa.
dad de actuar con dignidad es absolutamente bsica e in-
alienable. La dignidad, al igual que la responsabilidad, es tan Creo que mis hijos son expertos en leyes
incondicional como la humanidad del ser humano. Depende
De Vctima a Protagonista
solamente de actuar de acuerdo a la consciencia y los valo-
res. Cuando miramos nuevamente lo que diferencia a los prota-
gonistas de las vctimas, podemos ver que, adems de tener
Algunos consideran que los valores y el comportamiento
mayores probabilidades de xito, el protagonista tiene la
virtuoso son un "lujo" asequible solamente para aquellos
posibilidad inalienable de lograr la paz interior (integridad).
que tienen sus necesidades bsicas cubiertas. "Cuando las
Aunque no siempre sea posible lograr el resultado deseado,
circunstancias son difciles, estos supuestos pragmticos di-
siempre es posible comportarse honorablemente. Hagamos
cen, "Resulta necesario dejar de lado los escrpulos y hacer
un ejercicio para apreciar mejor las diferencias entre vcti-
lo que sea necesario para salir adelante". Pienso exacta-
mas y protagonistas. (El ejercicio puede ser hecho indivi-
mente lo contrario. Es precisamente en tiempos difciles

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dualmente o en grupos. En grupos, el ejercicio se ve refor-


zado por la dinmica de la colusin de las vctimas).
La pseudo-amistad de una
vctima siempre puede ser
Aunque no siempre sea posi- comprada dicindole que
ble lograr el resultado desea- tiene la razn.
do, siempre es posible com-
Las preguntas para la primera ronda del ejercicio son las si-
portarse honorablemente. guientes:

Piense en una situacin insatisfactoria por la cual haya pa- 1. Qu te ocurri?


sado (o est pasando ahora): una reunin ineficaz, una con-
versacin spera o un evento frustrante. En base a esa si- 2. Quin te hiri o tuvo un impacto negativo en ti?
tuacin, por favor conteste las siguientes preguntas desde
3. Qu te hizo esta persona (o este grupo)?
la perspectiva de una vctima. (Para lograr los objetivos del
ejercicio es necesario que se ponga completamente en el 4. Cmo te sientes respecto a eso?
papel de la vctima. Por favor haga el esfuerzo de sentirse
completamente irresponsable) 5. Qu debera haber hecho esa persona (o grupo)?

Si el ejercicio es hecho en grupo, mientras cada participante 6. Qu debera hacer esa persona (o grupo) para reparar el
se queja, los dems participantes lo "ayudan", ponindose dao?
de su lado y usando expresiones tales como, "No puedo
7. Cmo te afectara si esa persona (o grupo) siguiera con
creer que hayan hecho eso contigo", "Es tan injusto", "No
esa conducta?
deberas ser tratado de esta manera", "Son tan malvados",
"Pobre de ti, no mereces esto". El objetivo es proporcionar 8. Cmo te sientes en el lugar de la vctima?
"apoyo moral" a la vctima. Este tipo de "ayuda" y "apoyo",
sin embargo, son totalmente contraproducentes. Fomentan Tomemos un caso de la vida real.
la inconsciencia e impotencia. Estos comentarios son "sal-
vavidas de plomo"; hunden al receptor ms y ms profun- 1. "Qu me ocurri? Algunos das atrs, recib una solicitud
damente en la historia de la vctima. urgente para enviar una propuesta de servicios de consul-
tora. Tena que enviar la propuesta en 48 horas. Pueden
La compasin es una forma vaca de amistad. Alimentar los creerlo? Queran algo en papel, en dos das, dos das! No
sentimientos de impotencia, resignacin e indignacin es haba manera de poder hacerlo. Estaba ocupado con otras
una forma "barata" de ejercer la amistad. De la misma ma- cosas. No se dan cuenta estas personas de que NO son los
nera, las personas pueden comprar el pseudo-amor de un nicos clientes en el mundo?"
nio a bajo precio, dndole todo el chocolate que desee; o
el de un alcohlico, comprndole otra bebida. La pseudo- 2. "Quin me hiri? El departamento de Recursos Huma-
amistad de una vctima siempre puede ser comprada di- nos de la empresa que solicit la propuesta. No puedo creer
cindole que tiene la razn. Tal como ocurre con los choco- que sean tan desorganizados. Cmo se atreven a exigir al-
lates y el alcohol, las razones de la vctima no son saluda- go as casi de un da para el otro? Son tan poco profesiona-
bles. El amor verdadero est sustentado por la salud a largo les. Qu es lo que estn pensando? Que no tengo nada
plazo, en contraposicin a la gratificacin o alivio inmedia- ms que hacer, que tengo que estar libre para ellos en todo
tos. El amor dotado de firmeza desafa a la vctima a trans- momento? Grrr."
formarse en un protagonista.
3. "Qu me hicieron? Me pusieron entre la espada y la pa-
red. Con todo lo que tengo que hacer, lo ltimo que necesi-
to son solicitudes urgentes. Por culpa de ellos, tuve que tra-
bajar hasta muy tarde en la noche y con mucho estrs.

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Adems, mi esposa estaba enfadada conmigo por estar has- 1. Qu desafo enfrent?
ta tan tarde en la noche enchufado a una computadora.
Todo eso a causa de una apestosa propuesta!" 2. Cmo decidi responder a la situacin?

4. "Cmo me siento con relacin a eso? Enojado! Muy en- 3. Cul fue su objetivo?
fadado por tener que pagar por la falta de planificacin de
4. Cules valores y principios le gustara que guiaran sus
estos necios. Obviamente necesitan ayuda para aprender
acciones?
cmo trabajar bien. No saben nada sobre planificacin y
control de gestin." 5. Cules fueron las consecuencias (negativas) de su com-
portamiento? (si no hubieran habido consecuencias no de-
5. "Qu debera haber hecho esa persona (o grupo)? Evi-
seadas, esta no sera una historia de insatisfaccin).
dentemente, deberan haber solicitado la propuesta con an-
terioridad. Normalmente estas cosas se solicitan con un 6. Puede pensar en alguna accin alternativa que hubiese
mnimo de dos semanas de antelacin. Deberan ser ms sido ms efectiva para alcanzar sus objetivos (xito)?
considerados y no asumir que los consultores estn senta-
dos en sus casas, pasando un buen rato, listos para entrar 7. Puede pensar en alguna accin alternativa que hubiese
inmediatamente en accin ante el chasquido de sus dedos. sido ms consistente con sus valores (integridad)?
Es humillante trabajar para personas como esas".
8. Hay algo que pueda hacer ahora para minimizar o re-
6. "Qu debera hacer esa persona (o grupo) para reparar parar el dao de la situacin original?
el dao? Deberan por lo menos disculparse y prometer que
9. Puede aprender algo de la experiencia que lo ayude a
sern ms considerados en el futuro. Por supuesto, dadas
comportarse con mayor efectividad e integridad en el futu-
mi buena voluntad y flexibilidad, deberan contratarme para
ro?
el trabajo. Ms an, espero que consideren el esfuerzo que
hice y ni siquiera piensen en negociar un descuento en mis 10. Cmo se siente en el papel del protagonista?
honorarios. (Inclu un sobreprecio de 10% en compensacin
por ponerme bajo una agenda tan apretada; definitivamen- Continuemos con el ejemplo.
te me lo merezco)".
1. "Qu desafo enfrent? Tuve una solicitud urgente para
7. "Cmo me ver afectado si continan con este compor- una propuesta (RFP) de un cliente potencial. La queran de
tamiento? Si consigo este trabajo (consigo? tal vez fuera vuelta en dos das."
mejor si lo perdiera), me sentir tenso, resentido y estresa-
do. Seguramente tendr ms problemas con mi esposa. El 2. "Cul fue mi respuesta? Trabaj hasta tarde para ter-
solucionarles sus problemas no me permitir planear mi vi- minarla a tiempo. Tena cosas qu hacer durante el da y
da. Siempre tendr que estar listo para las urgencias de mi como eleg no posponerlas, yo (inconscientemente) escog
cliente". escribir la propuesta en la noche."

8. "Cmo me siento como vctima? Me siento terrible. Tal 3. "Cul era mi objetivo? Obtener el contrato por mis ser-
como Jack Nicholson en "Atrapado sin Salida". Resentido, vicios de consultora. Tambin quera no enfadar a mi es-
frustrado, enfadado, irritado y ansioso. Cielos. Esto es un posa."
gran lo."
4. "Qu valores y principios me gustara que gobernaran
Una vez que cada miembro haya contestado a estas pre- mis acciones? quiero ser honesto y responsable. Quiero
guntas, irn a la siguiente ronda de preguntas. Es de vital estar a cargo de mis decisiones. Quiero equilibrar las de-
importancia que los participantes se refieran a la misma his- mandas de mi vida profesional con las de mi familia. "
toria en este segundo paso. Los hechos seguirn siendo los
5. "Cules fueron las consecuencias (negativas) de mi
mismos; lo que cambiar aqu, ser la interpretacin.
comportamiento? En primer lugar, el nivel de estrs bajo
Las preguntas de la segunda ronda sern: el que estaba mientras trabajaba. En segundo lugar, el re-
sentimiento una vez que todo hubo terminado. En tercer

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lugar, la ria con mi mujer, y el ambiente amargo que le dimos que vale la pena el esfuerzo, entonces dar lo mejor
sigui." de m, sin sentirme victimizado por las circunstancias. No
necesito estrs ni resentimiento en mi vida."
6. "Pudo haber hecho algo ms efectivo? Hmmmm. Con
certeza. Pude haber intentado negociar ms tiempo en la 10. "Cmo me siento como protagonista? Mucho mejor!
fecha lmite. No s si lo hubieran aceptado, pero ni siquie- Siento algo de dolor, viendo cun inconsciente he sido. De
ra pregunt. An cuando la fecha lmite hubiese sido arre- todas formas, prefiero pagar el precio por tomar conscien-
glada, pude haber pospuesto algunas de las otras cosas cia a seguir inconsciente. No caer en la misma trampa en
que hice durante el da. La realidad es que pas bastante el futuro. Incluso hasta estoy esperando recibir otra solici-
tiempo haciendo cosas que no eran tan urgentes, podra tud urgente de propuesta para poner a prueba mis nuevas
haber esperado para hacerlas otro da. Ms an, aunque habilidades!"
no pudiese posponer lo que hice durante el da, podra por
lo menos explicar la situacin a mi esposa. Ella es muy sen- Mientras que las preguntas de la primera ronda activan la
sible y estoy seguro de que hubiese comprendido la situa- historia de la vctima, la segunda ronda de preguntas colo-
cin. Hasta podra haberme ayudado a terminar ms tem- ca la historia del protagonista en primer plano. Ms all de
prano. Finalmente, pude haberme negado a realizar la este ejercicio, estas preguntas resultan tiles en interac-
propuesta. Nadie me obliga a enviar propuestas a todos ciones personales y profesionales. As como un gerente
los posibles trabajos. Si no puedo hacerlo, entonces no puede ayudar a sus empleados a abandonar el camino de
puedo hacerlo. No vale la pena atravesar tantos proble- la vctima, una madre puede ayudar a su hija. As como un
mas. Estuve tan ciego; nada de esto se cruz por mi mente colega puede ayudar a otro a estar ms consciente de su
antes. Veo tantas oportunidades ahora!" necesidad de ser un protagonista, un cnyuge puede ayu-
dar a otro a dejar de sentirse miserable y a asumir la res-
7. "Podra haber hecho algo que estuviera ms alineado a ponsabilidad por su futuro. Como consultor y profesor, in-
mis valores (integridad)? De hecho, mis respuestas a la tento ayudar a mis clientes a actuar de manera responsa-
pregunta previa no solo hubiesen sido ms eficientes, ble al estar enfrentados a los desafos de la vida.
tambin hubiesen tendido ms integridad. Hubiese desea-
do hacer este ejercicio antes de enfadarme tanto. No hab- Libertad
a razn para enfadarme. Estoy seguro de que hubiese evi-
La definicin tradicional describe a la libertad como la ca-
tado la discusin con mi esposa. "
pacidad para tener y hacer lo que deseamos. Llamo a esta
8. "Cmo puedo minimizar el dao ahora? Lo primero que libertad "relativa" o "condicional", porque depende de fac-
har ser disculparme con mi esposa. Ella no saba nada tores que van ms all del control de la persona. De acuer-
acerca de la propuesta. Cuando ella me pidi que me aleja- do a esta definicin, nadie es totalmente libre: la vida est
ra de la computadora, la acus de ser insensible. Ella no llena de restricciones. Por ejemplo, la gravedad evita que
mereca eso. Creo que actu inconscientemente. En se- volemos como los pjaros, o haber nacido en la Argentina
gundo lugar, dejar de culpar a la empresa que solicit la evita que esa persona sea un ciudadano nativo de los Esta-
propuesta. Ellos son libres de preguntar lo que deseen, y dos Unidos. Existe un rango de grados de libertad relativo.
yo soy libre de rechazar su solicitud si no deseo hacerlo. Es Por ejemplo, una persona que posea un auto es ms "li-
una tontera estar resentido por algo que yo mismo escog bre" que una que no lo posea - tal como los adolecentes
hacer. En tercer lugar, aprender la leccin para la prxima bien saben. Desde esta perspectiva, los recursos tangibles
vez que reciba una Solicitud de Propuesta (RFP) urgente." e intangibles amplan la libertad de las personas: Bill Gates
puede hacer cosas que yo no puedo, y un graduado uni-
9. "Qu leccin puedo aprender? Antes de aceptar enviar versitario puede hacer cosas que una persona analfabeta
una propuesta con tanta urgencia, pedir una extensin. Si no puede.
eso no es posible, revisar mi agenda y ver si puedo pos-
poner algo. Si no puedo posponer nada, entonces hablar Existe un argumento diferente que sostiene que la manera
con mi esposa para ver si puedo extender mi horario de de aumentar la libertad de una persona es reduciendo sus
trabajo con su aprobacin. Si juntos decidimos que es de- deseos. Como la libertad depende de la satisfaccin del
masiada presin, entonces rechazar la solicitud. Si deci- deseo, al reducir el deseo, ste ser ms fcil de satisfacer.

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Esto se encuentra ilustrado en una historia Sufi. El Mullah No existe contradiccin aqu. Muchas veces la vida nos
Nasrudin estaba sentado en la calle, comiendo un plato de presenta la oportunidad de elegir cualquier nmero entre
garbanzos- la dieta de un hombre pobre. Un conocido que cero y uno, pero sin la posibilidad de escoger el nmero 2.
pasaba por all se detuvo ante l y, riendo, le dijo: "Mullah,
eres tan tonto. Si solo aprendieras a inclinarte ante el La libertad en s misma no es una eleccin libre. Somos
prncipe no tendas que comer ms garbanzos". "Y si t humanos, por lo tanto somos libres- por ende responsa-
aprendieras a comer garbanzos, no tendras que inclinarte bles y sujetos a tener que rendir cuentas- sin importar lo
ante el prncipe", respondi Nasrudin. que creamos acerca de nuestra libertad. La nica diferen-
cia es que el primer grupo est consciente de su libertad y
Mi preocupacin aqu no es esta libertad del tipo condicio- su responsabilidad, mientras que el segundo grupo no lo
nal, sino una ms bsica: la libertad esencial. est. Este sera el caso de dos sujetos, que tuvieran cada
uno de ellos un milln de dlares en el banco, pero solo
La definicin esencial o incondicional describe a la libertad uno de ellos estuviera consciente de este hecho. Los dos
como nuestra capacidad de responder a una situacin tendran la misma cantidad de dinero en el banco, sin im-
ejercitando nuestro libre albedro. De acuerdo a esta defi- portar cunto se quejara de su pobreza el segundo.
nicin, cada ser humano es absolutamente libre. Ms an,
todos somos igualmente libres- ningn hombre tiene ms
libertad que otro. La libertad esencial es una caracterstica
Los fros y duros hechos de
bsica de la existencia del ser humano. Es, en realidad, una la realidad no son una
tautologa (la repeticin intil de un pensamiento expresa-
do de manera diferente) porque siempre respondemos a eleccin. La libertad de un ser
las situaciones comportndonos de la manera en que ele- humano es incondicional,
gimos comportarnos.
porque dentro de las
Si nos enfrentamos a un delincuente armado amenazando
con quitarnos nuestro dinero o nuestra vida, por ejemplo, restricciones impuestas por
tendremos bastantes opciones en relacin a la manera en
que responderemos: podemos entregarle el dinero, atacar
la situacin, puede elegir lo
al ladrn, intentar escapar, gritar, pedir ayuda, etc. Lo que que l cree que es la mejor
no podemos elegir es no tener al criminal ante nosotros,
atacndonos. Los fros y duros hechos de la realidad no
alternativa posible.
son una eleccin. La libertad de un ser humano es incondi-
cional, porque dentro de las restricciones impuestas por la Una persona siempre es libre de escoger su comporta-
situacin, puede elegir lo que l cree que es la mejor alter- miento, pero algunas veces elige estar inconsciente de esa
nativa posible. Incondicional no significa sin lmites, sino libertad y acta como si no tuviera libertad alguna. Este es
que significa que tenemos siempre infinitas opciones de- el caso de la vctima. En este modelo mental, la vctima ve
ntro del conjunto de posibles respuestas. su comportamiento totalmente determinado por factores
externos. La vctima no ve que lo que lo condiciona es su
Un "infinito acotado" no es una contradiccin. Podemos perspectiva determinista y no los factores externos. To-
probar esto a travs de un ejemplo matemtico. Tomemos memos el caso de Mary, que se siente victimizada por su
un conjunto de nmeros fraccionarios entre cero y uno. jefe quien la "oblig" a asistir a una reunin. Si le pregun-
Este es un conjunto infinito, porque entre dos fracciones tamos a Mary por qu asisti a la reunin, ella responder,
cualesquiera es posible encontrar otra fraccin- por ejem- "porque me lo orden mi jefe". An cuando su jefe le
plo, buscando su promedio. (En realidad, entre dos frac- hubiera pedido que asista, esta manera de contar su histo-
ciones cualesquiera, es posible encontrar infinitas otras). ria genera resentimiento y resignacin. Podemos desafiar
Por ejemplo, entre 0 y 1 , tenemos 1/2, entre 17/751 y a Mary, recordndole que la decisin de asistir fue suya;
18/751 encontramos 35/1502 (el promedio entre 17/751 y ella podra haber escogido no ir a la reunin, a pesar de la
18/751) y as sucesivamente. An cuando el rango (0,1) solicitud de su jefe.
contiene infinitas fracciones, est, obviamente, delimitado.

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"No, no poda faltar a la reunin. Mi trabajo estaba en jue-


go", podra discutir. Y podramos responder:"Entonces
Una persona es libre cuando
podas haber faltado, pero escogiste asistir porque las con-
secuencias de rechazar el pedido de tu jefe eran ms nega-
puede controlar su destino sin
tivas que las consecuencias de aceptarlo". "Bueno, es lo estar sujeto a la agresin de
mismo", podra decir ella.
otros
"La diferencia es puramente semntica", concluira proba-
blemente Mary. Sin embargo, la diferencia no es solo A nivel organizativo, el derecho a la propiedad es la base
semntica. Para aceptar su libre albedro, Mary debe para la harmona entre el orden y la libertad El gerente
abandonar lo que los filsofos existencialistas llaman su tiene alguna capacidad para controlar ciertos recursos,
"mala consciencia" (su negacin de la libertad). Mary pue- porque los propietarios han delegado en l la autoridad
de negociar no asistir a la reunin, o, en una situacin ex- que deriva de su propiedad. Sin embargo, el empleado
trema, puede rechazar la solicitud de su jefe. Esto podra siempre puede usar su libertad inalienable para renunciar
traer como resultado consecuencias no deseadas - Mary y partir. Mientras no haya una coercin o violencia, el con-
no puede escoger permanecer en su trabajo si su jefe la trato de trabajo est basado en la asociacin libre de indi-
despide- pero renunciar a su trabajo es una opcin posible viduos soberanos que piensan que es ms conveniente
(aunque no deseada en este momento). La libertad no sig- operar juntos y no de manera separada. Si esta relacin se
nifica que Mary pueda hacer lo que le plazca; la libertad modifica, (en otras palabras, si alguno cree que sera ms
significa que ella puede elegir, al ser confrontada con una conveniente separarse de los otros) la relacin ser insos-
serie de circunstancias, la respuesta ms consistente con tenible.
sus objetivos y valores.
La miseria y el sufrimiento humano son siempre debido a
Libertad Social violaciones de la libertad y a la falta de respeto a la auto-
noma de las personas. Cuando sufrimos en las relaciones
Una definicin interpersonal de libertad dice que es la ca-
humanas, estamos siempre frente a una de estas cuatro si-
pacidad de hacer nuestras elecciones sin amenazas de co-
tuaciones:
ercin. Somos libres cuando podemos decidir qu hacer
sin temor a una agresin (una amenaza fsica o ataque 1. Intentamos obligar a otra persona a hacer algo que no-
contra una persona o su propiedad) La libertad social est sotros queremos, pero l (o ella) no quiere hacerlo.
basada en el respeto mutuo. De acuerdo a la declaracin
de independencia de los Estados Unidos, el nico lmite a 2. La otra persona intenta obligarnos a hacer algo que l o
la libertad social de un individuo es el mismo derecho que ella quiere, pero nosotros no queremos hacerlo.
otro individuo tiene de vivir su vida como mejor le plazca
sin amenazas de violencia. 3. Dos personas intentan obligarse mutuamente a hacer
algo que ninguno de los dos quiere hacer.
Esto es dramticamente diferente del concepto de libertad
como la capacidad de escoger entre muchas opciones. Una 4. Intentamos obligarnos a hacer algo que creemos que es
persona que tiene ms recursos o posibilidades para la ac- doloroso o indeseable.
cin (por ejemplo, una persona influyente) no tiene ms li-
La clave para evitar sufrir en el trabajo (y en la vida en ge-
bertad. Por otro lado, una persona es libre cuando puede
neral) es prestar atencin y evitar caer dentro de esta
controlar su destino sin estar sujeto a la agresin de otros.
dinmica coercitiva.
(Discutiremos esto en profundidad en el Captulo 24, "Va-
lores y Virtudes".)

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La miseria y el sufrimiento si no me veo como


humano son siempre debido responsable del problema,
a violaciones de la libertad y a no ser capaz de abordarlo
exitosamente
la falta de respeto a la auto-
noma de las personas. Como ya dijimos varias veces, "respons-habilidad" significa
la habilidad para responder. Ser responsable, en sta in-
xito e integridad terpretacin, significa algo completamente diferente de
ser "culpable" por "crear" la situacin. En oposicin a mu-
Cuando presento mi visin acerca de la libertad, las vcti-
chas filosofas de la nueva era que proponen que "t mis-
mas y los protagonistas, Tiendo a recibir una gran resisten-
mo creas tu realidad dentro de tu mente, por lo tanto
cia de parte de las personas que sienten que han soporta-
cambia tus pensamientos y los problemas desaparecern",
do circunstancias difciles. Ya sea que hayan sido golpeadas
creo que existe algo que llamamos realidad objetiva que se
por la realidad, o que hayan sufrido a manos de otros, su
encuentra fuera de nuestro control. An las personas ms
reaccin a mi defensa del protagonismo resulta similar:
iluminadas de la historia han sufrido dificultades, dolor,
"Cmo te atreves a decirnos que nos responsabilicemos
enfermedad y muerte. Muchas veces debemos enfrentar
por estos eventos? No tienes sentimientos? No puedes
situaciones que no hemos creado. Pero esto es irrelevante
ver nuestro dolor? Adems, nosotros no somos quienes
al propsito de mi argumento. Sin importar quin provoc
provocamos este lo. Por qu debemos arreglarlo? Ellos
el problema, soy yo quien est sufriendo las consecuencias
son los responsables, que ellos lo arreglen!"
y soy yo quien siente dolor. Si algo querido para m (como
Yo no soy un insensible. Las historias de personas que yo, por ejemplo) est en peligro, ese es mi problema. Y si
sienten dolor me rompen el corazn. Tambin soy muy no me veo como responsable hacia ese problema, no
consciente de la inocencia de muchos de los que me retan. podr abordarlo exitosamente. La irresponsabilidad no so-
En muchos casos, no son para nada responsables de las di- lo es ineficaz. Abandonar la situacin en medio de los pro-
ficultades con las que han cargado. Por el contrario, son blemas es un acto de cobarda moral que traiciona la ms
vctimas inocentes. An as, les digo que cada uno de noso- honda dignidad del ser humano.
tros puede- y debe- hacerse responsable al momento de
En el captulo 2 explicamos que observar el partido de ba-
enfrentar nuestras dificultades.
seball desde fuera es muy cmodo. Podemos criticar des-
Imagnense al piloto de un avin que, al encontrarse en piadadamente a "esos idiotas que no saben cmo jugar".
medio de una tormenta, abandonara la cabina dicindole Pero nuestras crticas no tienen ninguna influencia en el
al copiloto: "Yo no soy el responsable de esta tormenta. desarrollo del juego. El precio de la comodidad es la impo-
Dios la ha creado, que l se encargue de ella. Conectar el tencia. El ser un espectador de baseball es un pasatiempo
piloto automtico mientras voy a tomar una siesta en el inocuo. El ser espectadores de nuestras propias vidas es
sector de los pasajeros. No bien termine la tormenta, av- una receta infalible para el sufrimiento. Nosotros mismos -
same." en gran medida - no creamos nuestras dificultades, pero
somos quienes tenemos que cargar con ellas. La eleccin
Suena ridculo, no es as? La peligrosa tormenta- sin im- es nuestra: seremos protagonistas responsables o vcti-
portar quin o qu la cre- exige que el capitn tome el mas impotentes?
control de la manera ms firme. Sera una cobarda ceder
la responsabilidad al piloto automtico. El capitn debe Muchos me desafan diciendo "Pero cmo manejarlo?
asumir como propia la responsabilidad de la seguridad de Existen muchas situaciones difciles de enfrentar que
los pasajeros, haciendo lo mejor que pueda y empleando estn ms all de la capacidad de cualquiera!". "Es impo-
todos sus recursos para hacer frente a la circunstancia a la sible manejar situaciones cuando ests muriendo de ham-
que se enfrenta. bre, o cuando personas poderosas abusan de ti simple-

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mente porque no les gusta tu nacionalidad, el color de tu Creo firmemente que todos podemos ser protagonistas en
piel, tu orientacin sexual o tus creencias religiosas!" Ese este juego ms profundo. Todos podemos lograr este xito
es un buen punto. Hay muchos desafos que pueden ms all del xito, una paz que depende de nosotros mis-
abrumarnos, y lo hacen; situaciones para las que no tene- mos y que no est condicionada por eventos externos.
mos una respuesta efectiva. Tal vez el mejor ejemplo es la Desafiar amorosamente a las personas a asumir la respon-
naturaleza transitoria de la vida misma. Tal como dice un sabilidad de sus vidas no es ser insensible, sino que es la
refrn popular, "la vida es una enfermedad terminal para nica ayuda que creo que vale la pena dar.
la que no existe una cura conocida."
Cordero o Tigre?
No digo que podemos tener xito ante cualquier desafo.
Es imposible garantizar que cada vez que pisemos una can- Hay una historia Sufi que ilustra la diferencia entre la liber-
cha de basketball ganaremos. Lo nico que podemos ga- tad y la inconsciencia, entre la irresponsabilidad de la
rantizar es que jugaremos honorablemente. vctima y el poder del protagonista. Esos dos arquetipos
son representados por un cordero y un tigre.
Existe una diferencia fundamental entre xito e integridad.
El xito es lograr nuestra meta y derrotar a nuestro con- Haba una vez un tigre preado en busca de comida que
trincante. La integridad es jugar limpio, comportarse con vio un rebao de corderos. Caz uno, pero al haber hecho
dignidad, entregarnos de corazn y alma a nuestros es- semejante esfuerzo, muri al dar a luz. El pequeo tigre
fuerzos, y conducirnos de acuerdo a nuestros estndares naci hurfano, rodeado por el rebao de ovejas. Sin co-
morales ms altos. No existe una manera de asegurar el nocer su identidad, el joven tigre se uni al rebao y co-
xito; depende de un nmero de factores que escapan a menz a caminar, comer y balar como las ovejas. El joven
nuestro control - tal como la fortaleza de aquellos que nos tigre tambin aprendi a sentirse como una vctima, gi-
oponen. Lo que s podemos asegurar es nuestra integri- miendo y culpando a otros de su sufrimiento, tal como lo
dad; eso depende exclusivamente de nuestro comporta- hacen las ovejas.
miento (que es controlable). Todo lo que se requiere es
Un da, otro tigre que andaba por esa regin se cruz con
que alineemos nuestras acciones con nuestros valores.
esa escena ofensiva: un joven tigre caminando, comiendo
y balando como una oveja. Con un fuerte rugido, el tigre
El xito es lograr nuestra corri hacia las ovejas, dispersndolas. El tigre adulto tom
al tigre joven, lo arrastr hacia una laguna en donde lo
meta La integridad es jugar oblig a mirar su reflejo en el agua, y dijo, "Mira! No eres
limpio, comportarse con una oveja; eres igual a m, eres un tigre. Eres un tigre y tie-
nes le fuerza, el coraje, la libertad y la majestad de un ti-
dignidad y conducirnos de gre. Eres responsable de tu futuro; t eres el predador, no
acuerdo a nuestros estndares la presa." Despus de eso, el tigre rugi fuerte y gloriosa-
mente. Esto hizo que el joven tigre se sintiera atemorizado
morales ms altos y entusiasmado. El tigre luego dijo: "Ahora es tu turno!".
Los primeros intentos del tigre fueron patticos, y se ase-
mejaban a balidos y chillidos. Pero sin embargo al poco
Claro que es posible actuar con integridad y fallar. Tam-
tiempo, bajo la supervisin del tigre adulto, el tigre joven
bin es posible triunfar sin dignidad. Dicho triunfo siempre
desarroll su verdadera naturaleza y aprendi a rugir,
deja un gusto amargo y un vaco. La vida es larga y uno
dueo de su propia vida.
siempre termina cosechando lo que siembra. An cuando
la justicia humana no lo alcance, quien se traiciona a s Al enfrentarnos a un desafo en nuestra vida, siempre te-
mismo sufre el castigo de su propia consciencia- o peor nemos la posibilidad de elegir: Cordero o Tigre? Uno de
an, queda atrapado en una oscura inconsciencia. El que ellos llevar a una vida de resentimiento e impotencia, el
acta virtuosamente, por el contrario, podr sufrir el dolor otro llevar a una vida extraordinaria.
de la prdida y la derrota. Pero a un nivel ms profundo, su
alma estar en paz, sabiendo que dio lo mejor de s para A cul escogers t cuando la vida te enfrente a circuns-
perseguir sus metas en harmona con sus valores. tancias desafiantes?

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