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Isaiah Berlin Dos conceptos de libertad

Dos conceptos de ertad


El justifica smea1os
1l "

"trayectoria intelectual
. .;.-!

Traducd6n, introduccion y notas .


de Angel Rivero Si los hombres no discreparan nunca sobre los fines de la
vida, si nuestros antepasados se hubieran quedado placida-
mente en el jardin del Eden, raro habria sido que se hubieran
siquiera imaginado las cuestiones a las que esta dedicada la
catedra Chichele de teoria social y politica1 oEstas disciplinas
surgen con la discordia y se nutren de ellao Quizas haya quien
ponga en duda esta afrrmacion y replique que hasta en una
sociedad de anarquistas buenisi..mos, en la que no hubiera de-
sacuerdo sobre elfin Ultimo, tambien habrfa conilictos politi-
cos. Por ejemplo, sobre cuestiones constitucionales o legisla-
tivas. Pero esta objecion se funda en un error. Cuando hay
acuerdo sobre los fines, los rinicos problemas que restan son
los referidos a los medios, y estos problemas no son politicos
sino tecnicos. Es decir, pueden ser resueltos por expertos o
por maquinas, como en las discusiones entre ingenieros o en-
tre medicos. Es por esto que aquellos que depositan su fe en
algrin gran fenomeno transformador del mundo, como el
Ellibro de bolsillo triunfo final de la razon o la revolucion proletaria, se ven im-
Filosofia pelidos a pensar que mediante tal fenomeno todos los proble-
~Alianza Editorial
1. Este ensayo se basa en una lecci6n inaugural Lrnpartida en 1958.

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mas morales y politicos se convertinin en problemas tecnolo- poder de las ideas; los conceptos filosoficos engendrados en
gicoso Este es el significado de la famosa frase de Engels (pa- el sosiego del despacho de un profesor pueden destrui.!' u11a
rafraseando a Saint-Simon) acerca de la transformacion del civilizadon. Se referia a la Critica de la raz6n pura, de Kant,
gobierno politico sobre los hombres en una administracion como la espada con que habfa sido decapitado el deismo ale-
de las cosas 2 y de las profecias marxistas sobre la desapari- many describ:fa las obras de Rousseau como el arma ensan-
cion del Estado y el comienzo de la verdadera historia de la grentada que, en manos de Robespierre, habfa destruido el
humanidado Los que consideran que especular sobre una per- Antiguo Regimen" Profetizo que la fe romantica de Fichte y
fecta condicion de armonfa social es malsana fantasia califi- Schelling algU.n dia se volveria, con terribles consecuencias
can de utopica esta concepcion" Sin embargo, si hoy dia vinie- y por medio de sus fanaticos seguidores alemanes, contra la
ra a cualquier universidad britanica -o americana- un visi- cultura liberal de occidente. Los hechos no han desmentido
tante procedente de Marte, disculpariamos que sacase la esta prediccion" Por tanto, si son los profesores los que osten-
impresion de que sus miembros parecen vivir en una realidad tan en verdad este poder fatal, ~no se sigue de esto que solo
muy parecida a ese estado inocente e idilico, y ello a pesar de otros profesores o, como minimo, otros pensadores, senin los
la seria atencion que prestan los filosofos profesionales a los unicos capaces de desarmarlos (y no los gobiernos 0 las co-
problemas fundamentales de la politicao misiones parlamentarias)?
Pero esto no deja de resultar sorprendente y peligroso" Sor- Nuestros filosofos, de fm::magrotesca, parecen I10p~r_<.::a.,_
prendente porque quiza nunca en la historia moderna tantos tarse d.e losefectos devastadores de sus actividades. Pudiera
seres humanos, de oriente y de occidente, han asistido ala al- ser que los mejores, enibriagados por-iogros excelsos en am-
teracion profunda de sus creencias y, claro, de sus vidas, des- bitos mas abstractos, contemplen con desden un campo en el
truidas a veces basta de forma violenta, por doctrinas sociales que los descubrimientos fundamentales son poco frecuentes
ypoliticas defendidas con fanatismoo Peligroso, porque cuan- yen el que se reconoce menos el talento para el analisis meti-
do las ideas son descuidadas por los q\l.~ debieran preocupar- culoso" Sin embargo, el estudio de la politica permanece indi-
se de elias -es decir, por los que han sido educados para pen- solublemente ligado a las otras formas de investigacion filo-
sar criticamente sobre las ideas-, estas pueden. adquirir una sofica y ello a pesar de la multitud de intentos, guiados por
fuerza ilimitada y un poder irresistible sobre l~s multitudes una ciega pedanterfa escolastica, por separarlas. Menospre-
humanas basta hacerlas tan violentas que se vue~van insensi- ciar el campo del pensamiento politico porque su objeto es
bles a la crftica racionalo Hace mas de cien afios, el poeta ale- inestable y de contorno impreciso, porque no puede aprehen-
man Heine advirtio a los franceses que no subestimaran el derse mediante conceptos fijos, modelos abstractos o refina-
dos instrumentos susceptibles de anilisis logico o lingilistico
-exigir perentoriamente una unidad de metodo en filosofia y
2. Engels en elAnti-Duhring(1877-1878)o Recogido en Karl MarxyFrie- rechazar todo aquello que el metodo no pueda gestionar con
drichEngels, Werke, Berlin, 1956-1983, voL 19, p" 195" (ed" cast": F. Engels, exito- significa abandonarse a merced de creendas politicas
Del socialismo utopico al socialismo cientifico, en Karl Marx y Frie-
drich Engels, Obras escogidas, Moscl'l, sJ", po 420)" Cfr" Lettres de Henri
primitivas y faltas de criticao Solo un materialismo historico
Saint-Simon aun americain, en rindustrie (1817), voL I, ppo 182-191 en muyvulgar niega el poder de las ideas y afirma que los idea-
Oeuvres de Saint-Simon et d'Enfantin, Paris, 1865-187B, voL 18" les no son mas que intereses materiales disfrazados" Puede
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que sin el empuje de las fuerzas sociales las ideas nazcan I


muertas. Pero de lo que no hay duda es de que si no se revis-
ten de ideas esas fuerzas, quedanin cegadas y faltas de direc- Coaccionar a un hombre es privarle de libertad: libertad, ~de
ci6n. que? Casi todos los moralistas que ha habido en la historia de
La teorfa polftica es una rama de la fllosofia moral que tie- la humanidad han ensalzado la libertad. Igual que la felicidad
ne su origen en el descubrimiento, o aplicaci6n, de ideas mo- y la bondad, que la naturaleza y la realidad, se trata de un ter-
rales en la esfera de las relaciones polfticas. No quiero decir, mino con un significado tan poroso que parece que no hay
como creo que han pensado algunos fll6sofos idealistas, que interpretacion que lo resista. No me propongo discutir la his-
todos los movimientos o con:flictos hist6ricos entre seres hu- toria de esta palabra proteica ni los mas de doscientos signifi-
manos sean reducibles a movimientos o conflictos de ideas o cados de la misma documentados por los historiadores de las
de fuerzas espirituales, ni siquiera que sean consecuencia (o ideas. Propongo examinar nada mas que dos de los sentidos
aspectos) de elias. Lo que quiero decir es que entender tales que tiene esta palabra, sentidos que son, sin embargo, funda-
movimientos o conflictos es, ante todo, entender las ideas o mentales; que tienen a sus espaldas gran cantidad de historia
actitudes hacia la vida que llevan implicitos, pues esto es lo humana y, me atreverfa a decir, la van a seguir teniendo. El
unico que hace que tales movimientos sean parte de la his- primero de estos sentidos politicos de la libertad y que si-
toria humana y no meros sucesos naturales. Los vocablos, guiendo multitud de precedentes llamare sentido negativo,
las ideas y las acciones polfticas solo son inteligibles dentro es el que aparece en la respuesta que contesta a la pregunta:
del contexto de enfrentamiento en el que los hombres los ~Como es el espacio en el que al sujeto -una persona o un
utilizan. Por consiguiente, es probable que nuestras propias grupo de personas- se le deja o se le ha de dejar que haga o
actitudes y actividades nos resulten opacas a menos que en- sea lo aue este en su mano hacer o ser, sin la interferenda de
-L

tendamos los temas dominantes de nuestro propio mundo. otras personas?. El segundo sentido, que denominare posi-
El tema mas importante es la guerra al]ierta que libran dos tivo, es el que aparece en la respuesta que contesta ala pre-
sistemas de ideas. Estos dan respuesta"'diferente y antag6ni- gunta: ~Que o quien es la causa de control o interferencia
ca a lo que ha sido durante mucho tiempo el pr~blema cen- que puede determinar que alguien haga o sea una cosa u
tral de la poHtica -la cuesti6n de la obediencia y de la coac- otra?. Las dos preguntas son daramente distintas, aunque
cion-. ~Por que debo (yo o cualquiera) obedecer a otra las respuestas puedan solaparse.
persona? ~Por que no puedo vivir como quiera? ~Tengo
que obedecer? Sino obedezco, ~puedo ser coaccionado?
~Por quien, hasta que punto, en nombre de que y con mo- El concepto de libertad negativa
tivo de que?
Las respuestas que se dan hoy dia en el mundo acerca del Normalmente se dice que soy libre en la medida en que nin-
lfmite admisible de coacci6n reflejan dos puntos de vista gun hombre ni ninglin grupo de hombres interfieren en mi
opuestos, y ambos presumen del apoyo de gran mimero de actividad. En este aspecto, la libertad politica es, simplemen-
hombres. Por tanto, me parecen dignos de examen todos los te, el espacio en el que un hombre puede actuar sin ser obsta-
aspectos de esta cuesti6n. culizado por otros. Si otros me impiden hacer algo que antes
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podia hacer, entonces soy en esa medida menos libre; pero si dad para conseguir una determinada cosa se debe a la
ese espacio es recortado por otros hombres mas alla de lo ad- circunstancia de que determinados seres humanos me han
misible, entonces puede decirse que estoy siendo coacciona- hecho algo a mf que, a diferencia de otros, me impide tener
do o hasta esclavizado. Sin embargo, el termino coaccion no dinero bastante para pagarla. En otras palabras, este uso del
es de aplicacion para todas las formas de impedimenta. Si no termino depende de una teo ria social y economica particular
puedo saltar mas de diez metros, o no puedo leer porque es- acerca de las causas de mi pobreza o debilidad. Si mi falta de
toy ciego, o no puedo entender las paginas mas oscuras de medios materiales se debe a mi discapacidad mental o fisica,
Hegel, seria una excentricidad que gijera que, en tales senti- solo dire que he sido privado de libertad (yya no hablare solo
dos, estoy oprimido o coaccionado.'1La coaccion implica lain- de pobreza) si acepto la teoria5 Ademas, hablare de esdavi-
terferencia deliberada de otros seres humanos dentro de un tud u opresion econ6mica si creo que me encuentro en estado
espacio en el que si esta no se diera yo actuaria. Solo se carece de necesidad por culpa de una organizaci6n particular que
de libertad politica cua:n,do son seres humanos los que me considero injusta. Rousseau dijo que la naturaleza de las cosas
impiden alcanzar un fm~,~ La impotencia para alcanzar un fin no nos enoja; lo que nos enoja es la mala voluntad6 El criteria
no indica falta de libertad politica4 Esto queda de relieve en el de opresi6n refiere al papel que creo juegan otros humanos,
uso de expresiones modernas tales como libertad economi- directa o indirectamente, intendonadamente o sin querer, ala
ca y su contrapartida esdavitud economica. Se argumen- hora de frustrar mis deseos. Entiendo por ser libre, en este
ta, de forma convincente, que si un hombre es tan pobre que sentido, no ser importunado por otros. Cuanto mayor sea el
no puede permitirse algo que no esta prohibido legalmente espacio de no interferencia mayor sera mi libertad.
-una barra de pan, un viaje alrededor del mundo o un recur- Esto es lo que querian decir los fil6sofos politicos ingleses
so ante los tribunales- entonces tiene la misma libertad que si dasicos cuando usaban esta palabra7 Disentfan, sin embar-
la ley se lo prohibiera. Si rni pobreza fuera un tipo de enfer- go, sobre cuan amplio puede o debe ser ese espacio. Suponian
medad que me impidiese comprar paR, o pagarme un viaje que, tal como estaban las cosas, no podfa ser ilimitado porque
alrededor del mundo o recurrir a los.tribunales, de la misma
manera que la cojera me impide correr, naturalmente que no
5. La concepcion marxista de las leyes sociales es, por supuesto, laver-
se dirfa que esta incapacidad es falta de libertad, y mucho me- sion mas conocida de esta teoria, pero constituye tambien un elemento
nos falta de libertad politica. Me considero vfctima de coac- importante en algunas doctrinas cristianas, utilitaristas y en todas las so-
cion o esdavitud unicamente cuando creo que mi incapaci- cialistas.
6. Emile, libro segundo, p. 320, en Ouvres compli~tes, ed. Bernard Gagne-
bin y otros (Paris, 1959-), vol. 4. (ed. cast.: Emilio o la educaci6n, Madrid,
3. Por supuesto, no quiero implicar con esto que sea verdad lo cqntrario. Alianza Editorial, 2001, p. 122).
4. Helvetius lo e:;,._rplico con daridad: ''El hombre libre es el hombre que no 7. << Un HOMBRE LIBRE -decfa Hobbes- es aquel que (... ) no seve impedi-
esta ni cargado de cadenas, ni detenido en las carceles, ni intimidildo, . do en la realizacion de lo que tiene voluntad de llevar a cabo. Leviathan,
como el esclavo, por el terror a los castigos. (... ) Seria ridiculo tomar por ed. Richard Tuck, Cambridge, 1991, capitulo 21, p. 146 (ed. cast.: Levia-
una no-libertad nuestra impotencia, de atravesar las nubes como el agui- tdn, Madrid, Alianza Editorial, 1999, p. 187). Las leyes siempre encade-
la, de vivir bajo las aguas como la ballena. De I'esprit, primer discurso, nan, tambien cuando protegen de grilletes mas pesados, como las normas
capitulo 4. (ed. cast.: C. A. D'Helvetius, Del espiritu, Madrid, Editora Na- o costumbres represivas, el despotismo arbitrario o el caos. Bentham dijo
cional, 1984, p. 114) algo parecido.
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silo fuera ello compmiaria una situacion en la que los hom- para un profesor de Oxford es muy diferente de lo que es para
bres se obstaculizarian sin limite entre si. Tal dase de libertad
.
un campesmo eg1pc10.
. .
natural conduciria a un caos social en el que las necesida- Esta proposicion tiene fuerza porque apunta a algo impor-
des mfnimas de los hombres no podrian ser satisfechas y, tante y verdadero, pero la frase misma no deja de ser un brin-
ademas, las libertades de los debiles serian suprimidas por los dis al sol politico. Es verdad que ofrecer derechos politicos y
fuertes. Como veian que los fines y las actividades de los protecciones frente a la intervencion del Estado a hombres
hombres no armonizan automaticamente, y como (al margen medio desnudos, analfabetos, desnutridos y enfermos es ridi-
de las doctrinas que se les atribuyen) valoraban mucho otros culizar su condicion; necesitan atendon medica o educad6n
fines como la justicia, la felicidad, la cultura, la seguridad o antes de que puedan entender o hacer uso de un aumento de
distintas formas de igualdad, estaban dispuestos a recmtar la libertad.lQue es la libertad para aquellos que no pueden uti-
libertad en aras de otros valores y, por supuesto, en aras de lizarla? Sin condiciones adecuadas para disfrutar la libertad,
la libertad misma. Pues sin tomar tales medidas no seria posi- lcual es su valor? Lo primero es lo primero: hay situaciones en
ble crear el tipo de asociacion que deseaban. Por consiguien- las que - por usar un dicho atribuido ironicamente por Dos-
te, estos pensadores asumian que el ambito de las acciones li- toievski a los nihilistas- unas botas son mejores que Pushkin;
bres de los hombres debe estar limitado por la ley. Pero asu- la libertad individual no es la primera necesidad de todo el
mian igualmente, especialmente liberales tales como Lockey mundo. Pero la libertad no es simplemente ausencia de todo
Mill, en Inglaterra, y Constant y Tocqueville, en Francia, que impedimenta; esto hincharia tanto su significado que diria
debia existir un cierto ambito minimo de libertad personal demasiado y demasiado poco a la vez. El campesino egipcio
que no podia ser violado bajo ningun concepto, pues si tal necesita ropa y medicinas antes yen mayor medida que liber-
ambito se traspasaba, el individuo se encontraria encajona- tad personal. Pero el rninimo de libert(l_cl que necesita hoy y la
do en un espacio insuficiente induso para el desarrollo mi- mayor libertad -que pueda necesitar: !llafiana no son de ilil
nimo de sus facultades, lo unico que p~fmite perseguir y al- tipo suyo particular sino que es identica ala de los profesores,
canzar los distintos fines que los hombres juzgan buenos, los artistas y los mill~marios. __ .
justos o sagrados. De aqui se sigue que hay qu_e trazar una Creo que lo que atormenta hoy la condencia de los lib era-
frontera entre el ambito de la vida privada y el ~e la autori- les occidentales no es que la libertad que buscan los hombres
dad publica. Donde tenga que trazarse esa frontera es cues- difiera en relacion con sus condiciones sociales o econ6mi-
ti6n a discutir y, desde luego, a nego~iar: Los hombres son cas, sino que la minoria que la posee la haya conseguido ex-
muy interdependientes y ninguna actividad humana tiene plotando o, al menos, dando la espalda ala gran mayoria que
un cankter tan privado como para no obstaculizar en algun nola disfruta. Creen, con fundamento, que si la libertad indi-
sentido la vida de los demas. La libertad del pez grande es la vidual es un fin Ultimo del ser humano, nadie puede privar a
muerte del pez chico 8 _La libertad de unos dependede)<L. nadie de ella, y mucho menos disfrutarla a expensas de otros.
contenci6n de otros. Hay quien ha afiadido que la libertad Igualdad de libertad; no tratar a los demas como yo no que-
rria que me trataran a mi; reconocer la deuda que tengo con
8. R. H. Tawney, Equalit)t, 1931, 3. a ed., Londres, 1938, capitulo 5, seccion los que han hecho posible mi libertad, mi prosperidad y mi
2, Equality and Liberty, p. 208. cultura; justicia en su sentido mas simple y universal -estos
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son los fundamentos de la etica liberal-. La libertad noes el glas o maximas universales. En cualquier caso, hay que alcan-
unico fin del hombre. Podemos decir, con el crftico ruso Be- zar un compromiso practico.
linsky, que si otros han de estar privados de ella -si mis her- Los filosofos optimistas respecto ala naturaleza humana y
manos han de seguir en la pobreza, en la miseria y la esdavi- a la posibilidad de armonizar los intereses humanos, como
tud-, entonces no la quiero, la rechazo con mis dos manos y Locke o Adam Smith y, en algunos aspectos, Mill, creen que
prefiero infmitamente compartir su destino. Pero no se gana la armonia social y el progreso son compatibles con el esta-
nada confundiendo los terminos. Estoy dispuesto a sacrificar blecimiento de un amplio territorio reservado ala vida priva-
parte de mi libertad, o toda ella, para evitar la desigualdad da a1 que tendria vedado el acceso el Estado o cualquier otra
rampante o la extension de la miseria. Lo hago de buena gana autoridad. Hobbes, y aquellos que concuerdan con el, espe-
y libremente, pero tengase en cuenta que al hacerlo me des- cialmente los pensadores conservadores y reaccionarios, ar-
prendo de libertad en aras de justicia, de igualdad o de amor gumentan que para evitar que los hombres se destruyan
por rnis semejantes. Debo sentirme culpable, y con razon, si y conviertan la vida social en una jungla o una selva, hay
en determinadas circunstancias no estoy dispuesto a realizar que instituir salvaguardas mayores para mantenerlos a raya.
este sacrificio. Pero un sacrificio no entrafia un aumento de lo Quieren, por tanto, aumentar el territorio sujeto a control
que se sacrifica (es decir, la libertad) por muy grande que sea centralizado y reducir el propio del individuo. Pero los dos
su necesidad moral o lo que la compense. Cada cosa es lo que bandos estan de acuerdo en que una parte indeterminada de
es: la libertad es libertad, y no igualdad, equidad, justicia, cul- la vida humana ha de permanecer independiente de la esfera
tura, felicidad humana o una conciencia tranquila. Si mi li- de control social. Invadir este vedado, por poco que fuera, se-
bertad, o la de mi dase o nacion, depende de la miseria de un ria despotismo. Benjamin Constant, el mas vigoroso de los
gran mimero de seres humanos, el sistema que promueve defensores de la libertad y la privacidad, no hab.ia olvidado la
esto es injusto e inmoral. Pero si reduzco o pierdo mi libertad dictadura jacobina y dedaro que como minimo la libertad re-
al objeto de atenuar mi vergfienza an~_ tal desigualdad, y con ligiosa, de opinion, de expresion y la propiedad deb ian estar
ello no aumento sustantivamente la libertad individual de protegidas frente a cualquier invasion arbitraria. Jefferson,
otros, se produce de manera absoluta una per.dida de liber- Burke, Paine y Mill compilaron catalogos distintos de liberta-
tad. Puede que esta se compense con una ganan~ia en justicia, des individuales, pero la razon por la que ha de tenerse bajo
felicidad o paz, pero esa perdida queda. Se confup.den valores control a la autoridad es siempre sustandalmente la misma.
cuando se dice que si tiro por la borda mi libertad individual, Tenemos que preservar un ambito minimo de libertad perso-
liberal, aumenta otro tipo de libertad -social o econo- nal para no degradar y desmentir su naturaleza9 No pode-
mica-. Sin embargo, sigue siendo verdad que a veces hay que mos ser absolutamente libres y tenemos que ceder algo de
recortar la libertad de unos para asegurar la libertad' de otros. nuestra libertad para preservar el resto. Pero rendirla toda es
~Sobre que principios? Si la libertad es un valor sagrado' e.in-
tocable, no puede haber tal principio. Por tanto, uno de estos 9. B. Constant, Principles de politique, capitulo I, p. 275, en Benjamin
dos principios o reglas en conflicto ha de prevalecer, al menos Constant, De la liberte chez les modernes: ecrits politiques, Marcel Gauchet
(ed.), Paris, 1980 (ed. cast.: Principios de politica aplicables a todos los go-
en la practica. Y no siempre por razones que se puedan eX:pli- biernos representativos, Madrid, Biblioteca Economica Filos6:fica, 1890,
car con daridad y mucho menos generalizar en forma de re- tomo I, p. 53)
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DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD
54 ISAIAH BERLIN

dad, la originalidad, el genio, la energia espiritual y el coraje


destruirnos a nosotros mismos. ~Cmil debe ser pues ese mini-
moral. La sociedad quedara abrumada por el peso de la me-
mo? Aquel que un hombre no puede ceder sin ofender la
diocridad colectiva 12 Todo lo que sea valioso y distinto sera
esencia de su naturaleza humana. ~ Y emil es esa esenda?
aplastado por la carga de la costumbre, por la tendencia cons-
~Cmil es el patron de referenda? Este ha sido, y quiza sera
siempre, tema de interminable debate. Pero sea cual sea el tante de los hombres hacia la conformidad, que alienta tinica-
principio con el que determinar el alcance delano interferen- mente seres humanos de tipo estrecho, inflexible y mez-
quino, torturados y reducidos al tamafio de enanos. La
cia, sea este el de la ley natural, el de los derechos naturales, el
a:firmacion de si mismo de los paganos tiene tanto valor
principio de utilidad, los pronunciamientos del imperative
categorico, la santidad del contrato social, o cualquier otro como la propia negacion de los cristianos 13 Todos los
concepto usado por los hombres para adarar y justi:ficar sus errores que pueda cometer aun contra ese consejo y adverten-
cias "un hombre", estan compensados con creces por el mal
convicciones, libertad en este sentido signi:fica estar libre de:
ausencia de interferencia mas alia de una frontera, variable, de permitir que los demas le impongan lo que ellos conside-
ran beneficioso para el 14 La defensa de la libertad tiene
pero siempre reconocible: La unica libertad que merece este
como fundamento el fin negative de evitar la interferenda.
nombre es lade buscar nuestro propio bien, por nuestro ca-
mino propio, dijo el mas celebrado de sus campeones 10 Si Amenazar a un hombre con la persecucion a menos que se
someta a una vida en la que no pueda ejercitar elecdon algu-
esto es asi, ~puede justi:ficarse la coaccion? Mill no tuvo duda
alguna de que si se podia. Puesto que la justicia e:xige que na de sus fines; cerrarle todas las puertas menos una, al mar-
cada individuo disfrute de un minimo de libertad, necesaria- gen de la noble perspectiva que se le abra o de los motivos
bondadosos de quienes lo organizan, es pecar contra la ver-
mente ha de contenerse al resto de los individuos, si es nece-
sario por la fuerza, para que nadie quede privado de ella. De dad de que es un hombre, un ser con una vida propia que vi-
hecho, la funcion del derecho se reduce ala prevencion de ta- vir. Esta es la libertad tal como ha sido concebida por los libe-
les conflictos: el Estado queda reducidQ._ a lo que Lassalle des- rales en el mundo moderno desde Erasmo (algunos dirian
que desde Occam) hasta hoy. Toda defensa de las libertades
cribio con desden como funciones propias de un sereno o de
civiles y de los derechos individuales, y toda protesta contra la
un guardia de tra:fico.
~Por que era tan sagrada para Millla proteccio.n de la liber-
explotacion y la humillacion, contra los abusos de la autori-
tad individual? En su famoso ensayo nos dice que, a menos dad publica, contra la hipnosis de masas de las costumbres o
que se deje que cada individuo viva como quiera en la parte contra la propaganda organizada, tiene su origen en esta muy
[de su conducta] que le concierne meramente a el 11 , la civili- discutida concepcion individualista del hombre.
zacion no avanzani; la verdad no vera la luz, por faltar ellibre Hay que sefialar tres hechos referidos a esta posicion. En
intercambio de ideas; no habra ocasion para la espontanei- primer lugar, Mill confunde dos ideas distintas. Una es que

10. J. S. Mill, On liberty, en J. M. Robson (ed.), Collected Works ofjohn 12. Ibid. capitulo 3, p. 268. (ed. cast.: p. 140)
13. Ibid., pp. 265-266. (ed. cast.: pp. 135 y 136. Frase de Sterling citada
Stuart Mill, Toronto/Londres, 1981, vol. 18., capitulo I, p. 226 (ed. cast.:
Sabre la libertad, Madrid, Alianza Editorial, 2001, p. 72) por Mill)
11. Ibid., p. 224. (ed. cast.: p. 68) 14. Ibid., capitulo 4, p. 277. (ed. cast.: p. 155)
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toda coaccion, en tanto que frustra deseos humanos, es mala En segundo lugar, la doctrina de Mill es relativamente mo-
en cuanto tal, aunque puede que tenga que ser aplicada para derna. Parece que en el mundo antiguo no hay ninguna dis-
prevenir otros males mayo res; mientras que la no interferencia, cusion sobre la libertad en tanto ideal politico consciente
que es lo opuesto de la coaccion, es buena en cuanto tal, aunque (opuesto ala realidad existente). Ya observo Condorcet que la
no es lo Unico que es bueno. Esta es la concepcion negativa idea de derechos individuales estaba ausente de las concep-
de la libertad en su forma clasica. La otra idea es que los hom- ciones juridicas de griegos y romanos y esto parece igual-
bres deben intentar descubrir la verdad y desarrollar un cierto mente valido para judios, chinos y demas dvilizaciones anti-
tipo de canicter que Mill aprobaba -critico, original, imagina- guas que se han ido conociendo 16 La dominacion de este
tivo, independiente, inconformista hasta el extremo de la ex- ideal ha sido mas bien la excepcion que la regla, induso en la
centriddad, etc.-, que la verdad puede descubrirse y que este historia reciente de Occidente. Ni tampoco la libertad consi-
tipo de caracter solo puede engendrarse en condiciones'de li- derada en este sentido ha sido el grito de combate de las gran-
bertad. Ambos son puntos de vista liberales, pero no son iden- des masas de la humanidad. El deseo de que no se metan con
ticos, y la conexion que existe entre ellos es, en el mejor de los uno, que le dejen en paz, ha sido el distintivo de una refinada
casos, empfrica. Nadie defenderfa que la verdad o la libertad de civilizacion, tanto por parte de individuos como de comuni-
expresion pueden florecer alli donde el dogma aplasta todo dades. El sentido mismo de la privacidad, de un ambito de re-
pensamiento. Pero las pruebas que arroja la historia apuntan laciones personales sagrado por derecho propio, se deriva de
(como sostuvo James Stephen en el formidable ataque que lan- una concepcion de la libertad que, a pesar de sus raices reli-
zo contra Mill en su libro Libertad, igualdad, fraternidad)* a giosas, en su estado desarrollado apenas es mas antigua que
que la integridad, el amor ala verdad, y el individualismo apa- el Renacimiento o la Reforma 17 Por Ultimo, su decadenda se-
sionado, prosperan, al menos con igual f:recuencia, tanto en co- fialarfa la muerte de una civilizacion, de toda una concepcion
munidades regidas por una disciplina severa como, por ejem- etica.
plo, los calvinistas puritanos de Escocja o Nueva Inglaterra, o
entre aquellos que estan bajo disciplllla militar, como en socie-
dades mas tolerantes o indiferentes; y si esto es asi, el argumen- buenas tienen que estar intimamente conectadas o ser, por lo menos,
compatibles entre sl. La historia del pensamiento, al igual que la historia
to de Mill en favor de la libertad como condlcion necesaria de las naciones, esta plagada de ejemplos de elementos inconsistentes, o al
para el desarrollo del genio humano cae por su propio peso. Si menos dispares, uncidos artificialmente en un sistema despotico, o de-
sus dos metas resultasen incompatibles, Mill se encontrarfa fendidos conjuntamente frente al peligro de un enemigo comlli1. Pasa el
frente a un cruel dilema, y esto porno mencionar las dificulta- peligro y surgen los conflictos entre los otrora aliados, lo cual derrum-
ba frecuentemente el sistema, en ocasiones para gran beneficio de la hu-
des afiadidas producto de la inconsistencia entre sus doctrinas
manidad.
y el utilitarismo en sentido estricto, induso respecro a su pro- 16. Vease el valioso examen que se hace de esto en ellibro Ler;:ons d'his-
pia version humanizada del mismo 15 toire de la philosophie du droit, de Michel Villey, que rastrea en Occam el
embrion de la idea de derechos subjetivos.
* James Fitzjames Stephen, Liberty, Equality, Fraternity (1873), Liberty 17. La creencia cristiana (tambien judia y musulmana) en la autoridad
Press, Indianapolis, 1993. (N. del T.) absoluta de las leyes divinas o naturales, y en la igualdad de todos los
15. Este noes sino .otro ejemplo de la tendencia natural que tienen.la ma- hombres a los ojos de Dios, es muy diferente a creer que la libertad es vi-
yor parte de ios pensadores a creer que todas las ~osas que consideran vir como uno prefiera.
58 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 59

La tercera caracteristica de esta idea de libertad es de la tido positivo de libertad no queda iluminado cuando res-
mayor importancia. Consiste en que la libertad, considerada pondo a la pregunta ~que soy libre de hacer o ser? sino
en este sentido, no es incompatible con ciertos tipos de auto- cuando respondo a las preguntas lpor quien soy goberna-
cracia o, en cualquier caso, con la ausencia de autogobierno. do? o ~quien me dice lo que tengo que hacer y dejar de ha-
La libertad, en este sentido, tiene que ver con el territorio de cer? La cone:xion que hay entre la democracia y la libertad
control, y no con su origen. Del mismo modo que una demo-
cracia puede privar, de hecho, al ciudadano individual, de poder que se tenga para elegir, en todo caso, entre dos posibilidades. Sin
gran numero de libertades de las que podria disfrutar en otro embargo, no todas las decisiones son igualmente libres, ni siquiera libres.
tipo de sociedad, es perfectamente imaginable un despota Si en un Estado totalitario traidono a un amigo bajo la amenaza de tortu-
ra o si actuo de determinada manera por miedo a perder mi empleo, pue-
con espiritu liberal que concediera a sus subditos un gran es- do afirmar justificadamente que no obre libremente. Por supuesto, realice
pacio de libertad personal. El despota que deja a sus subditos una eleccion yen teoria podia haber elegido que me mataran, me tortura-
amplio terreno de libertad puede ser injusto, puede dar pie a ran o me metieran en la carcel. La mera existencia de dos posibilidades no
las desigualdades mas salvajes, puede atender poco el orden, es, por tanto, suficiente para hacer que mi acdon sea libre (aunque puede
que sea voluntaria) en el sentido normal de la palabra. El alcance de mi li-
la virtud o el conocimiento; pero, supuesto que no reprima la
bertad parece depender de lo siguiente: a) de cuantas posibilidades tenga
libertad de dichos subditos o, al menos, que nola reprima tan- (aunque el metodo para su enumeracion solo puede basarse en impresio-
to como muchos otros regimenes, satisfara los requisitos de nes. Las posibilidades de accion no son entidades contables como las man-
Mill18 La libertad, considerada en este sentido, no tiene cone- zanas, cuyo nillnero puede consignarse por completo ); b) de lo facil o difi-
xion logica algtma con la democracia o el autogobierno. El au- cil que resulte realizar tales posibilidades; c) de lo importantes que sean, al
compararlas entre si, de acuerdo con mi plan de vida, mi caracter y mis cir-
togobierno puede, como mucho, proporcionar una proteccion cunstancias; d) de lo expuestas, o no, que esten a acciones intencionales hu-
mayor de las libertades civiles que otros regirnenes, y como tal manas; e) del valor que atribuya a estas posibilidades no solo el que va a
ha sido defendido por los liberales. Pero no hay una cone:xion obrar sino el sentir general de la sociedad en la que se vive. Han de inte-
necesaria entre la libertad individual Y::-el gobierno democrati- grarse todas estas magnitudes y de este proceso se extrae una conclusion
que nunca resulta necesariamente ajustada o indiscutible. Bien pudiera ser
co. La respuesta ala pregunta ~quien me gobierna? es logica- que haya muchos tipos y grados de libertad inconmensurables y que no se
mente diferente de la que responde a la pregup.ta ~hasta que pueda alinearlos en la misma escala de magnitud. Mas atin, en lo referente
punto suf:ro la interferencia del gobierno?. En ~sta diferencia a las sociedades, nos enfrentamos a cuestiones (absurdas logicamente)
es en la que se funda en Ultimo termino la clara oposicion que como esta: Jla organizacion X aumentarfa la libertad del senor A mas que
hay entre los conceptos de libertad positiva y negativa19 Elsen- la que tienen entre sf los senores B, C y D sumados todos juntos?. Las mis-
mas dificultades surgen si aplicamos criterios utilitarios. No obstante, pues-
to que no precisamos de una medida exacta, tenemos razones suficientes
18. De hecho, bien puede argumentarse qu~ en la Prusia de Federico el para afirmar que el subdito media del Rey de Suecia es, en general, mas li-
Grande o en la Austria de Jose II, los hombres con imaginadon, origina- bre hoy [1958] que la mayorfa de los ciudadanos de Espana o Albania. Los
lidad y genio creador y, tambien, las minorias de todo tipo, fueron menos modelos generales de vida han de compararse directamente como totalida-
perseguidos y sintieron una presion mas liviana, tanto por parte de las des, aunque el metoda que utilizamos para realizar la comparacion y laver-
instituciones como de las costumbres, que en muchas de las democracias dad de las conclusiones sea de dificil o imposible demostracion. Pero lava-
anteriores y posteriores. guedad de los conceptos y la multiplicidad de criterios implicados son atri-
19. La libertad negativa es algo cuyo alcance es dificil de estimar en un butos de la materia objeto de analisis, no de nuestros metodos imperfectos
caso determinado. A primera vista, parece que dep~nde simplemente del de medicion o de nuestra incapacidad para pensar con precision.
60 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 61

individual es mucho mas tenue de lo que les parece a mu- piensa y quiere, que e~ responsable de sus propias elecciq!J:es
chos defensores de ambas. El deseo de ser gobernado por yes capaz de explicarl~s-por refereriCiaa sus-iaeasyproposi-
uno mismo o, en todo caso, de participar en el proceso por tos propios. Me siento libre en la medida en que creo esto
el que se controlara mi vida, puede ser tan profunda como cierto y me siento esdavo en la medida en que me cloy cuenta
el deseo de tener un territorio de accion libre e induso pue- de que no lo es.
de ser historicamente mas antiguo. Pero no es el deseo de la Ia libertad que se funda en que uno sea su propio amo, y la
misma cosa. En efecto, es tan diferente que ha conducido, en libertad que se funda en que otros hombres no impidan a uno
ultimo termino, al gran debate ideologico que domina elegir, pudieran parecer, a primera vista, conceptos que no
nuestro mundo. Es esta concepcion positiva de la libertad distan logicamente mucho el uno del otro y que no son mas
-no estar libre de algo, sino ser libre para algo, para condu- que las formas positiva y negativa de decir la misma cosa. Sin
cir una forma de vida determinada- la que los seguidores embargo, los conceptos positivo y negativo de libertad se
del concepto negativo de libertad representan, a veces, desarrollaron historicamente en sentidos divergentes, no
como poco mas que un disfraz que esconde la mas brutal ti- siempre de forma logica, hasta que, al final, entraron en con-
rania. :llicto directo.
Una manera de darificar esto es por referenda ala circula-
cion que adquiriola metafora de ser amo de uno mismo que,
II. El concepto de libertad positiva quizas, en origen era inofensiva. Soy mi propio amo; no
soy esdavo de ninglin hombre; pero, ~podria ser esdavo de
El sentido positivo de la palabra libertad se deriva del de- la naturaleza (como gustaban decir platonicos y hegelianos)?
seo por parte del individuo de ser su propio amo. Quiero que ~0 esdavo de mis pasiones desenfrenadas? ~No son estas
mi -vida y rnis decisiones dependan de mi mismo, y no de especies del mismo genero esdavo -unas politicas o lega-
fuerzas ex:teriores, sean estas del tipo A_ue sean. Quiero ser el les, otras morales o espirituales-? ~No han tenido los hom-
instrumento de mis propios actos vOiuntarios y no de los de bres la experiencia de librarse de la esdavitud espiritual, o de
otros hombres. Quiero ser un sujeto y noun objeto; quiero la esclavitud de la naturaleza, y no se han dado cuenta en el
persuadirme por razones, por propositos conscientes mios y curso de la misma, por una parte, de que hay un yo que domi-
no por causas que me afecten, por asi decirlo: desde fuera. na y, por otra, de que hay algo en ellos que naufraga? Ese yo
Quiero ser alguien, no nadie; quiero actuar, decidir, no que dominante se ha identificado de formas distintas: con lara-
g~ci<:lagpor mi; dirigirme ami mismo y no ser accionado por zon, con mi naturaleza superior, con el yo calculador que
una naturaleza ex:terna o por otros hombres como si fuera pospone la satisfaccion de la voluntad allargo plazo, con mi
una cosa, un anin1al o un esdavo incapaz de jugar mi papel yo real, ideal o autonomo, o con mi mejor yo. Des-
como humano; esto es, concebir y realizar fines y conductas pues se contrasta este yo con el impulso irracional, con los de-
. propias. Esto es, por lo rnenos, parte de lo que quiero decir seos incontrolados, con mi naturaleza inferior, con la bus-
cuando afirmo que soy racional y que mi raz6n es lo que me queda del placer inmediato, con mi yo empirico o hetero-
distingue como ser humano del resto del mundo. Sobre todo, nomo, arrebatado por cada rafaga de deseo y pasion,
quiero tener conciencia de mi mismo como un ser activo que necesitado de rigida disciplina para que pueda elevarse algu-
62 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 63

na vez hasta la altura de su naturaleza verdadera. Ahora los sean tornados en consideraci6n20 Una vez adopto este punto
dos yoes pueden representarse divididos por un abismo min de vista, estoy en situaci6n de ignorar los deseos expresos de
mayor; el yo autentico puede concebirse como algo que va hombres y sociedades, de intimidarles, de oprimirlos y tortu-
mas alla del individuo (tal como se entiende normalmente el rarlos en nombre de sus verdaderos yoes y por su bien, en
termino ), como una totalidad social de la que el individuo la seguridad de que sea cual sea el verdadero fin del hombre
es un elemento o una parte: una tribu, una raza, una iglesia, (la felicidad, el deber cumplido, la sabidurfa, la sociedad jus-
un Estado, la gran sodedad de los vivos, los muertos y los por ta, la autorrealizadon) hade ser identico a su libertad -la li-
nacer. Esta entidad se identifica entonces como el verdade- bre elecci6n de su yo, verdadero, aunque con frecuencia,
ro yo que, imponiendo su voluntad unica, colectiva u orga- sumergido e inarticulado.
nica sobre sus miembros recalcitrantes, realiza su propia Esta paradoja se ha desvelado muchas veces. Una cosa es
libertad superior, es decir, la de ellos. Se han sefialado en decir que se lo que es bueno para X, aunque el nolo sepa, o ig-
muchas ocasiones los peligros que entrafia el usar metaforas norar sus deseos por su propio bien, y otra cosa bien distinta
organicas para justificar la coacci6n de algunos hombres so- es decir que eo ipso ello ha elegido, no de forma totalmente
bre otros con el fin de elevarlos a tm nivel superior de liber:- consciente, no como en la vida cotidiana, sino en su papel de
tad. Pero lo que hace que este tipo de lenguaje resulte convin- yo racional que su yo empfrico puede no conocer -el yo
cente es que reconocemos que es posible, y a veces justifica- real que discierne lo bueno y no puede por menos de ele-
ble, coaccionar a determinados hombres en nombre de algun girlo una vez revelado-. Esta monstruosa suplantaci6n que
fin (digamos, por ejemplo, la salud publica o la justicia), fin consiste en hacer equivalente lo que X habria elegido si fuera
que ellos mismos buscarian si fueran mas cultos, pero que no alguien que no es, o al menos no es todavia, con lo que X de
lo hacen por ceguera, ignorancia o corrupci6n. Esto facilita hecho busca y elige, esta en el nudeo de todas las teorias poli-
que me pueda concebir coaccionando a ios demas por su ticas de la autorrealizaci6n. Una cosa es decir que puedo ser
bien, en su propio interes, no en el mfq. Estaria entonces afir- coaccionado por mi propio bien porque estoy demasiado cie-
mando que conozco mejor que ello~ cuales son sus verdade- go para verlo: esto puede, ocasionalmente, ir en mi propio be-
ras necesidades. En Ultimo termino, esto implica que no sere-
sistirian a obedecerme si fueran tan racionalesy sabios como
yo y si comprendieran sus propios intereses como yo lo hago. 20. El ideal de la verdadera libertad consiste en que todos los que for-
Pero todavia puedo pretender mucho mas. Podria decir que man parte de la sociedad humana tengan, por igual, el maximo poder
para hacer de ellos los mejor, d.ijo T. H. Green en 1881, Lecture on Libe-
en realidad tienden a aquello a lo que deliberadamente se ral Legislation and Freedom of Contract: p. 200, en T. H. Green, Lectures on
oponen en su estado de ignorancia porque existe en ellos una the Principles of Political Obligation and Other Writings, Paul Harris y
entidad oculta -su voluntad racional latente, o su designio John Morrow (eds.) Cambridge, 1986. Aparte de confundir libertad con
verdadero- y que esa entidad, aunque falsamente represen- igualdad, esto implica que si un hombre elige un placer inmed.iato que
(~seglin quien?) no le conduce a hacer de sf. mismo lo mejor (Nue yo?) no
tada por lo que manifiestamente sienten, hacen y dicen, es su
estaria ejercitando la verdadera libertad, y que si se le privaba de ella no
Verdadero yo, del que el pobre yo empirico situado en el es- perderia nada de valor. Green era un autentico liberal, pero mas de un ti-
pacio y el tiempo puede que no sepa nada o muy poco; y que rano podria utilizar esta misma formula para justificar sus peores actos
este espfritu interior es el linico yo que merece que sus deseos de opresion.
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ne:ficio; hasta puede ampliar el alcance de mi libertad. Otra que ha tornado historicamente el deseo de autogobierno
cosa es decir que, puesto que es mi bien, no estoy siendo coac- -de ser dirigido por el verdadero yo de uno: la primera es
cionado, que lo habria deseado, lo sepa o no, y que soy libre (o lade la autonegacion al objeto de alcanzarlaindependencia; _
verdaderamente libre) aunque mi pobre cuerpo terrenal y la segunda es la de la autorrealizacion, o_Ja.autoidenti:fica::
mi torpe espiritu lo rechacen amargamente y luchen a la de- cion total con un principio o ideal particular para alcanzar
sesperada contra aquellos que, quiza benevolamente, tratan identico fin.
de imponermelo.
Esta transformaci6n magica o juego de manos (a cuenta del
cual ridiculiz6 justamente William James a los hegelianos) III. La retirada a la ciudadela interior
puede perpetrarse con la misma facilidad respecto al concepto
negativo de libertad, aqui el yo que no ha de ser obstaculiza- Estoy en posesion de raz6n y voluntad; concibo fines y deseo
do ya no seria el individuo con sus deseos y necesidades expre- alcanzarlos; pero si me impiden lograrlos ya no me siento
sas tal como se conciben normalmente, sino el verdadero due:fio de la situaci6n. Puede que me lo impidan las leyes de la
hombre interior, identi:ficado con la busqueda de alglin prop6- naturaleza, accidentes, actividades delos hombres, o el resul-
sito ideal ni siquiera so:fiado por su yo empirico. Y, como en el tado, a veces no intencionado, de instituciones humanas. Es-
caso del yo positivo libre, esta entidad puede hincharse hasta tas fuerzas pueden ser demasiado para mi. tOue puedo hacer
convertirse en una entidad supra-personal -un Estado, una para evitar que me aplasten? He de librarme de aquellos de-
dase, una naci6n, la march a misma de la historia, considerada seos que no puedo realizar. Quiero ser amo de mi reino, pero
como sujeto de atributos mas real que el yo empirico-. Pero mis fronteras son extensas e inseguras, por tanto he de recor-
la concepcion positiva de la libertad como autodominio, con tarlas para reducir o eliminar las partes mas vulnerables. Em-
su insinuacion de que hay un hombre dividido en lucha consi- piezo deseando la felicidad, el poder, la sabidur:ia o alcanzar
go mismo, ha dado pie con mas facilig~d, de hecho e hist6rica- un objeto particular. Pero no puedo controlarlos. Elijo evitar
mente, en la doctrina yen la pnktica, -a esta fragmentaci6n en- . la derrota y el desgaste y, por tanto, decido no luchar por nada
dos de la personalidad: el controlador trascend~ntal, domin-: . que no pueda estar seguro de obtener. Me determino a no de-
te, y el rnanojo ernpirico de deseos y pasiones que hay que dis- sear lo inalcanzable. El tirano me amenaza con la destruccion
ciplinary hundir. Este hecho hist6rico es el que ha tenido in- de mis propiedades, con la prision, con el exilio o con la
ftuencia. Esto demuestra (si es que hace falta demostracion de muerte de los que amo. Pero si ya no me siento ligado a nin-
una verdad tan obvia) que las concepciones de la libertad deri- guna propiedad, ni me importa estar o no en la carcel, y he
van directarnente de la vision que se tenga de lo que constituye extirpado de mi interior los afectos naturales, entonces ya no
un yo, una persona, un hombre. Basta con manipular la defini- puede doblegarme seglin su voluntad porque lo que resta de
cion de hombre y podra hacerse que la libertad sea lo que quie- mi ya no esta sujeto a miedos o deseos empiricos. Es como si
ra el manipulador. La historia reciente ha dejado muy daro que hubiera ejecutado una retirada estrategica a una dudadela in-
esta cuesti6n no es rneramente acadernica. terior -mi raz6n, mi alma, mi yo <<noumenico- que no pue-
Las consecuencias de distinguir entre dos yoes se datifica- den tocar, hagan lo que hagan, ni las degas fuerzas exteriores
ran todavia mas si atendemos a las dos f<?rmas principales ni la malicia humana. Me he retirado a mi mismo; ahi y solo
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ah:f estoy seguro. Es como si dijera: tengo una herida en la mi propio yo no coaccionado. La libertad es obediencia pero,
pierna; hay dos maneras de librarme del dolor. Una es cu- en palabras de Rousseau, obediencia a la ley que uno se ha
rarme la herida, pero si la cura es dificil e incierta hay otra prescrito22 y ningU.n hombre puede esdavizarse a si mismo.
man era: puedo librarme de la herida cortandome la pierna; La heteronomia es depender de factores externos, prestarse a
si me acostumbro a no querer nada para lo que sea indis- ser un juguete del mundo exterior que no puedo controlar y
pensable tener una pierna, no sentire su falta. Esta es la au- que pro tanto me controla y me esdaviza. Soy libre solamen-
toemancipacion tradicional de los ascetas y quietistas, de te en la medida en que mi persona no esta encadenada por
los estoicos y de los sabios budistas, hombres de religiones fuerzas que yo no controlo; yo no puedo controlar las leyes de
diversas o de ninguna, que han huido del mundo y escapa- la naturaleza; por tanto, mi actividad libre, ex hypothesi, ha de
do del yugo de la sociedad ode la opinion publica mediante situarse por encima del mundo empirico de la causalidad. No
un proceso de autotransformacion deliberada que les per- es este lugar para discutir la validez de esta doctrina antigua y
mite dejar de preocuparse de todos sus valores y quedar al famosa; solo quiero hacer notar que las ideas conexas de liber-
margen, aislados e independientes, fuera del alcance de sus tad como resistencia o huida de los deseos irrealizables y como
armas 21 Todo aislacionismo politico, toda autarquia econo- independencia frente ala esfera de la causalidad, han jugado un
mica y toda forma de autonomia tienen algun elemento de papel crucial tanto en la politica como en la etica.
esta actitud. Elimino los obstaculos que encuentro en mica- Si la esencia de los hombres consiste en que son seres auto-
mino abandonando el camino. Me retiro a mi propia secta, nomos -autores de valores, de fines en si mismos, de la auto-
a mi propia economia planificada o a mi territorio aislado a ridad Ultima que se funda precisamente en querer libremen-
proposito, donde no se escucha ninguna voz que venga de te- entonces nada hay peor que tratarlos como si no fueran
fuera ni tiene efecto fuerza exterior alguna. Se trata de una auto nomos, como objetos naturales, accionados por in:fluen-
forma de busqueda de seguridad, pero se la ha llamado cias causales, como criaturas a merced de estimulos externos,
tambien busqueda de libertad o independencia personal o cuyas elecciones pueden ser manipuladas por sus gobernan-
nacional. ..:. tes mediante la amenaza de la fuerza o el ofrecimiento de re-
En lo que se refiere a los individuos, esta doctrina no dista compensas. Tratar a los hombres asi es tratarlos como si no
mucho de las concepciones de aquellos que, como Kant, no pudieran autodeterminarse. Kant deda que <<nadie puede
identifica.nla libertad con la eliminacion de los deseos, sino con obligarme a ser feliz a su manera y que el paternalismo es el
su resistencia y control. Me identifico con el que controla y asi mayor despotismo imaginable23 Lo es porque significa tra-
escapo de la esdavitud de lo que es controlado. Soy libre por-
que soy autonomo y tanto mas libre. cuanto mas autonomo. 22. Del contrato social, libro I, capitulo 8, p. 365, en Oeuvres completes, ed.
Obedezco leyes pero me las he impuesto y las he encontrado en Bernard Gagnebin y otros, Paris ( 1959-), vol. 3 (ed. cast.: Del contra to social,
Madrid, Alianza Editorial, 1996, pp. 27-28). Cfr. Constant, op. cit., vease
21. Si un hombre es sabio, aunque sea un esclavo, es libre, y de aquf se nota 9, p. 272 (ed. cast., p. 46).
sigue que por alguna norma estupida esta esclavizado, dijo san Ambro- 23. Kant, Gesammelte Schriften (Berlfn, 1900- ), vol. 8, p. 290, lbea 27, y
sio. Tambien lo podian haber dicho Epicteto o Kant. Otto Faller (ed.), p. 291, linea 3 (ed. cast.: Sobre el topico: Esto puede ser cm-recto en teo-
Corpus Scriptorum Latinorum, vol. 82, La parte, Viena, 1968, carta7, pa- ria, pero no vale para la practica (1793), en I. Kant, En defensa de la ilus-
ragrafo 24, p. 55. traci6n, Alba, Barcelona, 1999, pp. 260-261).
68 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 69

tar a los hombres como si no fueran libres, como un mate- ultimo que ellos mismos, someterles a mi voluntad o al de-
rial humano que yo, el reformador benevolo, moldeo de seo particular de otro (u otros) para su felicidad, ventaja
acuerdo con los propositos que yo libremente, y no ellos, he personal, seguridad o conveniencia. Persigo algo deseable
elegido. Por supuesto, esta era precisamente la politica que (por el motivo que sea, no importa su nobleza) por mi o por
recomendaron los primeros utilitaristas. Helvetius (y Ben- mi grupo y para ello utilizo otros hombres como medios.
tham) creian que nose trataba de frenar la indinacion que Pero esto esta en contradiccion con lo que yo se que son los
tienen los hombres a ser esdavos de sus pasiones sino de hombres; a saber, fines en sf mismos. Todas las formas de
utilizarla; querfan poner el sefmelo de premios y castigos forzar a los seres humanos, de intimidarles, de amoldarles a
-la forma mas acentuada de heteronomia- para, mediante la propia norma, todo control de pensamiento y todo con-
los mismos, hacer mas felices a los esdavos 24 . Pero mani- dicionamiento25 son, por tanto, una negacion de lo que
pular a los hombres y lanzarlos hacia fines que tu -el refor- constituye a los hombres como tales y a sus valores como
mador social- conoces, pero los demas qliiza no, es negar fundamentales.
su esencia humana, es tratarlos como objetos hueros de vo- El individuo libre de Kant es un ser trascendente que esta
luntad propia. Es, en suma, degradarlos. Es por esto por lo mas alla del reino de la causalidad natural. Sin embargo, esta
que mentir a los hombres o enganarles, es decir, usarlos doctrina, en su forma empirica -en la que el concepto de
como medios para fines que yo he concebido al margen de hombre relevante es el de la vida corriente- se convirtio en el
ellos, y no para los suyos propios, aunque sea en su propio nudeo de un liberalismo humanista, etico y politico, que fue
beneficio es, en efecto, tratarles como infrahumanos y ac- profundamente influido por Kant y Rousseau en el xvm. En
tuar como si sus fines fuesen menos fundamentales y sagra- su version a priories una forma de individualismo protestan-
dos que los mios. ~En nombre de que puedo justificar forzar te secularizado en el que el puesto de Dios es ocupado por la
a los hombres a hacer lo que no quieren o no consienten? idea de la vida racional y el puesto del alma individual que
Solamente en nombre de un valor superior a ellos mismos. tiende a la union con EI es sustituido por la idea del indivi-
Pero si, como sostenia Kant, todos fos valores se constitu- duo, dotado de razon, que ansia ser gobernado por la razon y
yen como tales en virtud de los actos libres de los hombres solo por la razon y a no depender de nada que pueda enga-
y solo se llaman valores en cuanto que son asi, no hay nin- narle o desviarle atrapandolo en su naturaleza irracional. Au-
gU.n valor superior al individuo. Por tanto, hacer esto es tonomia, no heteronomia: actuary no ser accionado. La idea
coaccionar a los hombres en nombre de algo que es menos de la esdavitud de las pasiones es mas que una metafora para
los que piensan de esta manera. Emanciparme del miedo, del
24. La coacd6n proletaria, en todas sus formas, desde las ejecuciones a
los trabajos forzados es, por muy parad6jico que suene, el metodo me-
diante el cual modelar la sociedad comunista a partir del material huma- 25. La psicologfa kantiana, al igual que lade los estoicos y los cristianos,
no del periodo capitalista. Estas palabras, escritas por ellider bolchevi- suponia que habfa un elemento en el hombre -la fortaleza de espiritu-
que Nicolas Bujarin, especialmente el termino material humano, re- que podia protegerse contra el condicionamiento. El desarrollo de las tec-
sultan bien expresivas de esta actitud. Nicolas Bujarin, Ekonomika nicas de hipnosis, de lavado de cerebra, de la persuasion subliminal, etce-
perekhodnogo perioda [La economfa en el periodo de transici6n], Moscu, tera han hecho que resulte menos convincente esta presunci6n a priori,
1920, capitulo 10, p. 146. por lo menos como hip6tesis empfrica.
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amor o del deseo de parecerme a los demas es liberarme del Tambien fue asi, por razones parecidas, en Roma tras la Re-
despotismo de lo por mi no controlado. Sofodes, del que Pia- publica27. Surgio en Alemania en el siglo xvn, el per:fodo de
ton dice que solamente la vejez libro de la pasion del amor -el mas profunda degradaci6n nacional de los estados germanos
yugo de un amo cruel-, nos se:fialo que esta experiencia es tan tras la Guerra de los Treinta Afios, en el momento en que la
autentica como la de la emancipacion frente al tirano o delli- vida publica cobr6 tal canicter, espedalmente en los peque-
berto frente a su amo. A esta manera de pensar y de hablar fios principados, que forzo a una especie de emigrad6n inter-
corresponde la experiencia psicologica de observarme a mi na -no por primera: ni Ultima vez- de los que estimaban la
mismo cediendo ante un impulso inferior, obrando por un dignidad de la vida humana. La doctrina que sostiene que
motivo que rechazo, razonando despues que no era yo o tengo que ense:fiarme a mi mismo a no desear lo que no pue-
que habfa perdido el control de mf mismo cuando lo hacia. do tener y que un deseo eliminado o refrenado con exito es
Me identifico con mis momentos juiciosos y radonales. Las tan bueno como un deseo satisfecho, es una doctrina sublime;
consecuencias de mis actos carecen de impbrtancia porque pero ami me parece, sin temor a errar, que es una variacion de
no las controlo: solo son importantes mis motivos. Tal es el la fabula de la zorra y las uvas: que algunas cosas no se desean
credo del pensador solitario que ha desafiado al mundo y se en verdad cuando se conoce que no se podrian alcanzar.
ha emancipado de las cadenas de los hombres y de las cosas. Esto pone en daro por que no vale la definicion de libertad
En dicha forma, esta doctrina puede parecer un mero credo negativa como posibilidad de hacer lo que uno quiera -la
etico y escasamente politico; sin embargo, tiene daras impli- cual, por cierto, es la definicion que adopt6 Mill-. Si veo que
caciones politicas y forma parte de la tradicion individualista puedo hacer muy poco o no puedo hacer nada de lo que quie-
liberal tanto y tan profundamente como el concepto negati- ro, lo unico que necesito es limitar o extinguir mis deseos y
vo de libertad. con ello me hago libre. Si el tirano (o el persuasor oculto)
Quiza valga la pena observar que la forma individualista consigue condicionar a sus subditos (o consumidores) para
del concepto de sabio racional que escapa a la fortaleza inte- que dejen de tener los deseos que ternan y adopten (interna-
rior de su yo verdadero parece irrumpif cuando el mundo ex- licen) la forma de vida que ha inventado para ellos, habra
terior se muestra excepcionalmente pobre, cruel e injusto. El conseguido, seglin esta definicion, liberarlos. Sin duda algu-
hombre verdaderamente libre -deda Rousseau- no quiere na les habra hecho sentirse libres -de la misma manera que
mas que lo puede y hace lo que le place 26. En un mundo en Epicteto se sentia mas libre que su amo (tambien se dice que
que puede hacer muy poco el hombre que busca la felicidad, el proverbial hombre bueno se siente feliz en la miseria)- pero
la justicia o la libertad (en el sentido que sea) porque tiene ce- lo que ha creado es la antftesis de la libertad politica.
rradas muchas posibilidades de acd6n, la tentaci6n de reti- La autonegaci6n ascetica puede ser una fuente de integri-
rarse dentro de si mismo puede hacerse irresistible. Pudo ha-
ber sucedido asi en Grecia, donde el ideal estoico no debe 27. Quiza no sea demasiado rebuscado suponer que el quietismo de los
desligarse en absoluto del hundimiento de las democratias sabios orientales era igualmente una reaccion frente al despotismo de las
independientes ante la centralizada autocracia macedonia. grandes autocracias, y que florecio en los periodos en que los individuos
se prestaban a que fuesen humillados, ignorados o, en todo caso, manipu-
lados despiadadamente por los que tenian los instrumentos de la coac-
26. Op. cit. (vease nota 6), p. 309 (ed. cast.: Emilio, p. 111). cion fisica.
72 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 73

dad, serenidad o fuerza espiritual, pero resulta dificil enten- mentar su libertad en el sentido mas literal de la palabra. Es
der que se la califique de aumento de libertad. Si me zafo de una ironia de la historia el que esta verdad sea repudiada
mi adversario refugiandome en casa y cerrando puertas y por algunos de los que la practican con mas asiduidad.
ventanas, puede que sea mas libre que si me hubiera captura- Hombres que, induso cuando conquistan poder y libertad
do; pero, ~soy mas libre que si le hubiera vencido 0 le hubiera de acci6n, rechazan el concepto negativo de esta en favor
capturado yo a el? Si esto se lleva dernasiado lejos, acaba uno de su contraparte positiva. Sus ideas gobiernan la mitad
por replegarse en un espacio tan estrecho que sobreviene la de nuestro mundo; veamos en que fundamentos metafisi-
rnuerte por asflXia. La culminaci6n l6gica del proceso de des- cos se apoyan.
trucci6n de todo aquello a traves de lo cual se me podria las-
tirnar es el suicidio. Mientras viva en el mundo natural, nun-
ca estare seguro. La liberaci6n total, en este sentido (como TV. La autorrealizacion
rnuy bien se dio cuenta Schopenhauer) solo pue,de darla la
muerte28 . Se nos dice que el unico metodo para conseguir la libertad
Vivimos en un mundo en el que chocamos con obstacu- es usando la razon critica, mediante la comprensi6n de lo
los a nuestra voluntad. A los partidarios del concepto <<ne- necesario y lo contingente. Si soy un escolar, todo en las ma-
gativo de libertad les podemos disculpar si piensan que la tematicas, salvo sus verdades mas elementales, se interpone
propia abnegaci6n noes el unico metodo de superar obsta- como obstaculo allibre funcionamiento de mi entendimien-
culos; que los obstaculos se pueden eliminar: cuando se to, como teoremas cuya necesidad no comprendo. Se enunda
trata de objetos no humanos a traves de la acci6n fisica; en su verdad por una autoridad externa y se me presenta como
caso de resistencia humana, mediante la fuerza o la persua- un cuerpo extrafio que he de asirnilar. Pero cuando entiendo
sion, como cuando hago que alguien me tome en conside- las funciones que tienen los simbolos, los axiomas, las leyes
raci6n o cuando conquisto un pais qge amenaza los intere- de formaci6n y transformaci6n -la logica mediante la cual se
ses del mio. Tales actos pueden ser [iljustos, crueles y pro- obtienen las condusiones- y me doy cuenta de que estas co-
ducir esdavitud en otros, pero resulta practicamente sas no pueden ser de otra manera porque parecen regirse por
innegable que mediante los mismos el agehte puede incre- las mismas leyes que gobiernan los procesos de rni propia ra-
z6n29, entonces las verdades matematicas ya nose me irnpo-
28. Merece la pena senalar que aquellos que en Francia damaron y lucha- nen como entidades extrafias que he de acoger lo quiera o no,
ron por la libertad para los individuos y la nacion, durante este periodo
sino como algo a lo que libremente me adhiero en el curso del
de quietismo aleman, no cayeron en esta aCtitud. ~No seria que, a pesar
del despotismo de la monarqufa francesa y de la arrogancia y comporta- funcionamiento natural de mi propia actividad radonal. Para
miento arbitrario de los grupos privilegiados que habia en el Estado fran- el matematico, la demostraci6n de esos teoremas forma par-
ces, Francia era una nacion orgullosa y poderosa en la que la realidad del te dellibre ejercicio de su capacidad natural de razonar. Para
poder politico no estaba fuera del alcance de los hombres de talento, de tal
manera que la linica salida para el filosofo autosuficiente no era retirarse
del combate y refugiarse en un paraiso tranquilo, desde donde observar la 29. 0, como sostienen algunos teoricos modernos, porque me las he in-
batalla sin pasi6n? Lo mismo es vilido para la Inglaterra del siglo XIX, y ventado yo mismo (o podrfa habermelas inventado), ya que las normas
despues para los EE. UU. de hoy en dfa. las hacen los hombres.
74 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 75

el musico, uJ1a vez ha asimilado la estructura de la partitura del mucho Epicuro, al eliminar automaticamente los miedos y
compositor y ha hecho suyos los prop6sitos de este, la interpre- deseos irracionales.
tacion de la musica no constituye ninguna obediencia a leyes Herder, Hegel y Marx reemplazaron estos viejos modelos
externas, ni compulsion ni limitacion a su libertad, sino un mecanicistas de vida social por sus propios modelos vitalis-
ejercicio libre de impedimentos. El interprete no esta vincula- tas pero cre:fan, del mismo modo que aquellos a los que se
do ala partitura como el buey al arado o el trabajador de una opusieron, que entender el mundo es emandparse. Solo se
fabrica ala maquina. Ha asimilado la partitura y, al entender- diferenciaban de estos en el enfasis que ponian en el papel
la, se ha identificado con ella, y de ser un impedimento para que juega el cambio y el crecimiento en humanizar a los se-
su actividad libre la ha transformado en un elemento de esa res humanos. La vida social no se entiende por analogia con
actividad. las matematicas o la fisica. Tambien hay que entender la his-
Lo que vale para la musica o las matematicas, se dice, tam- toria, esto es, las leyes distintivas del desarrollo constante,
bien vale, en principio, para el resto de obstaculos que se nos sea a traves del conflicto dialectico o de otra manera, que
presentan como otras tantas barreras exteriores a nuestro li- gobiernan a los individuos y a los grupos en su interaccion
bre autodesarrollo. Este es el prograrna del racionalismo ilus- mutua y con la naturaleza. Segun dichos pensadores, no en-
trado desde Spinoza hasta los Ultimos disdpulos de Hegel tender esto es caer en un tipo especial de error; a saber, creer
(estos, a veces, de forma inconsciente). Sap ere aude. Aquello que la naturaleza humana es estatica, que sus propiedades
que conoces, de lo que entiendes su necesidad -necesidad ra- esenciales son las mismas en todo tiempo y lugar, y que tal
cional-, no puedes querer que sea de otra manera y seguir naturaleza esta regida por leyes naturales invariables, sean
siendo racional. Porque querer que algo sea distinto de lo que estas concebidas en terminos teol6gicos o materialistas, lo
debe ser es pro tanto, dadas las premisas -las necesidades que cuallleva consigo el corolario falaz de que un sabio legisla-
rigen el mundo-, ser ignorante o irracional. Las pasiones, los dor puede, en principio, crear en cualquier momento una
prejuicios, los miedos, las neurosis, susgen de la ignorancia y sociedad perfectamente armoniosa mediante la educaci6n y
toman la forma de mitos e ilusiones .. Estar dominado por mi- legislaci6n apropiadas, ya que los hombres radonales de-
tos, surjan estos de la imaginaci6n excitada de charlatanes mandan en toda epoca y lugar la satisfaccion de las mismas
sin escrupulos que nos engaftan para explotarnos ode cau- necesidades basicas e invariables. Hegel creia que sus con-
sas psicologicas o sociologicas, es una forma de heterono- temporaneos (y, por supuesto, todos sus predecesores) en-
mia, es estar dominado por factores exteriores no dirigidos tendieron malla naturaleza de las instituciones porque no
necesariamente por la voluntad del agente. Los determinis- entendieron las leyes -leyes inteligibles racionalmente ya
tas cientificos del siglo xvm creian que el estudio de las que surgen de la actividad de la razon- que crean y cambian
ciencias de la naturaleza y el despliegue de las ciencias so- las instituciones y transforman la actividad y el caracter hu-
dales, basadas en el mismo modelo, dejarian meridiana- manos. Marx y sus disdpulos sostenian que en el camino de
mente daro el funcionamiento de tales causas y de este los seres humanos no solo se interponen las fuerzas natura-
modo capacitarian a los hombres para reconocer su propio les 0 las imperfecciones de su propio caracter sino, aun mas,
papel en la construcci6n de un mundo racional, frustrado el funcionamiento de sus propias instituciones sociales,
solo por el error. El conocimiento libera, como ensefi.o hace creadas originariamente por ellos con un frn determinado
76 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE UBERTAD 77

(no siempre de forma consciente), pero cuyo funciona- pre que sea racional, esto es, que se conforme a la necesidad
miento entienden ahora de forma sistematicamente equivo- de las cosas. Entender por que las cosas tienen que ser como
cada30, y por lo tanto se convierten en obst<iculos al progre- han de ser equivale a desear que asi sean. El conocimiento li-
so de sus creadores. Marx explico, mediante teorias sociales bera al ampliar nuestras posibilidades de eleccion pero tam-
y economicas, la necesidad de tales malentendidos, en par- bien al ahorrarnos la frustracion de intentar lo imposible. El
ticular de la ilusion de que tales creaciones humanas consti- que quiere que leyes necesariamente inevitables sean diferen-
tuyen fuerzas independientes, tan ineluctables como las le- tes de lo que son es presa de un deseo irradonal: el deseo de
yes de la naturaleza. Como ejemplos de tales fuerzas pseu- que lo que ha de ser X sea tambien no X. Querer ir mas allay
do-objetivas, cito las leyes de la oferta y la demanda, la creer que estas Ieyes pueden ser algo distinto de lo que necesa-
institucion de la propiedad o la eterna division de la socie- riamente son es locura. Este es el mideo metafisico del rado-
dad en ricos y pobres, propietarios y trabajadores, asi como nalismo. El concepto de libertad aqui contenido no es el de la
el resto de las categorias humanas invariables. Hasta que no concepcion negativa de un ambito libre de obstaculos
se alcance un estadio en el que se quiebre la{ascinacion por (idealmente), un vado en el que nada me estorba, sino el con-
tales ilusiones, esto es, hasta que un mimero de hombres cepto de autogobierno o autocontrol. Puedo hacer lo que me
suficiente no alcance un estadio social que les permita plazca conmigo mismo. Soy un ser racional y no puedo des-
comprender que tales leyes e instituciones son creaci6n del truir ami paso, siendo racional, todo aquello que se me mues-
.espiritu y del trabajo de los hombres, exigidos en su dia por tra como necesario e imposible de ser de otra manera en una
necesidad hist6rica, y despues confundidas con fuerzas ine- sociedad racional -esto es, una sociedad orientada hada fines
xorables y objetivas, no se podni destruir el viejo mundo ni propios de seres racionales por mentes racionales-. Lo tengo
sustituirlo por una maquinaria social mas adecuada y asimilado a lo mas esencial de mi ser igual que las leyes de la lo-
emancipadora. gica, de las matematicas, de la fisica, que las normas artisticas y
Estamos esdavizados por despotas...;:-instituciones, creen- que los principios que rigen todo aquello de lo que entiendo su
cias 0 neurosis- que solo pueden eliminarse mediante el ana- proposito racional, y por tanto quiero, y no me obstaculizan
lisis y el entendimiento. Somos prisioneros de malos espiritus puesto que no puedo querer que sean sino como son.
creados por nosotros mismos, aunque no de forJ?la conscien- Esta es la doctrina positiva de la emancipadon por la ra-
te, y solo podremos exorcizarlos concienciandonos y actuan- zon. Las formas socializadas de la misma, diferentes y hasta .
do de forma adecuada. De hecho, para Marx, entender es ac- opuestas entre si, se encuentran en el corazon mismo de
tuar de forma adecuada. Solamente soy libre si planifico mi muchos de los credos nacionalistas, comunistas, autorita-
vida de acuerdo con mi propia voluntad. Planificar entrafi.a rios o totalitarios de nuestros dias. Puede que en el curso de
reglas y una regla no me oprime ni me esdaviza si soy yo el su evolucion se hayan desviado de su anclaje racionalista.
que me la impongo conscientemente o si la acepto libremente En cualquier caso, es esta libertad la que se defiende y por la
despues de entenderla, tanto si la he creado yo u otros, siem- que se combate, en democracias yen dictaduras, hoy dia, en
muchos lugares de la tierra. Me gustaria comentar algunas
de sus vicisitudes sin pretension de trazar su evolucion his-
30. Mas incluso en la practica que en la teo ria. torica.
ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 79
78

lucionar el problema de la libertad polftica mediante el esta-


V. El templo de Sarastro
blecimiento de un orden justo que otorgue a cada hombre la li-
Aquellos que creian en la libertad como autogobierno racio- bertad entera ala que como ser racional tiene derecho. Mi de-
nal venfa..q obligados, mas tarde o mas temprano, a conside- manda de libertad sin restricciones puede ser, en ocasiones y
rar su aplicacion no solo a la vida interior del hombre, sino prima facie, incompatible con tu demanda igualmente ilimita-
tambien a sus reladones con los otros miembros de la socie- da, pero la solucion racional de un problema no puede chocar
dad. Incluso los mas individualistas de entre ellos -desde lue- con la solucion verdadera de otro, pues dos verdades no pue-
go Rousseau, Kant y Fichte empezaron siendo individualis- den ser incompatibles logicamente; por lo tanto, en principio
tas- acabaron por preguntarse si era posible la vida racional tiene que poderse encontrar un orden justo -un orden cuyas
no solo para el individuo sino para la sociedad, y como po- reglas hagan posible soluciones correctas para todos los pro-
dria lograrse esto Ultimo. Quiero ser libre para vivir como blemas que puedan surgir en el-. Este estado, ideal y armonio-
me manda mi voluntad racional (mi verqadero yo) pero so, se imagino a veces como un jardin del Eden antes de la cai-
los otros tambien tienen que serlo. ~Como evitare el conflic- da del hombre, un paraiso terrenal del que fuimos expulsados,
to con sus voluntades? ~D6nde esta la frontera entre mis de- pero del que todavia nos embarga la nostalgia; o como una
rechos (determinados racionalmente) y los derechos identi- edad de oro todavia por alcanzar en la que los hombres, al ser
cos de los demas? Puesto que, si soy racional, no puedo negar al fin racionales, ya nunca mas seran gobernados por otros,
que lo que esta bien para mi tiene que estar bien por la mis- ni se alienaran ni obstaculizaran entre sf. La justicia y la
ma raz6n para los demas, que son racionales como yo. Un igualdad son ideales que, en las sociedades existentes, todavia
Estado racional (o libre) seria un Estado gobernado por le- precisan de un cierto grado de coaccion porque la supresion
yes tales que todos los hombres racionales la$ aceptarian; es prematura de los controles sociales conduciria a la opresion
decir, por leyes que ellos mismos habrian promulgado si se de los mas debiles y los menos dotados por los mas fuertes,
les hubiera preguntado que querian en..Janto seres raciona- los mas listos o los menos escrupulosos. Pero, de acuerdo
les; por tanto, las fronteras seran aquellas que todos los hom- con esta doctrina, es la irracionalidad de los hombres la que
bres radonales considerarian las fronteras corre~tas para se- les conduce a desear oprimirse, explotarse o humillarse. Los
hombres racionales respetaran el principio de la razon en el
res racionales"
Sin embargo, ~quien determinara de hecho esas fronteras? otro y no tendran deseo alguno de combatir o dominar. El
Los pensadores de esta linea sostenian que silos problemas deseo de dominar es, en sf mismo, un sintoma de irraciona-
morales y politicos son autenticos -y desde luego lo son-, tie- lidad, y puede ser explicado y curado por metodos raciona-
nen que ser, en prindpio, solubles; esto es, tiene que existir les. Spinoza expone un tipo de explicacion y remedio, Hegel
una unica solucion verdadera para cada problema. En princi- otro y Marx un tercero. Quizas algunas de estas teorfas se
pio, toda verdad es susceptible de ser descubierta por cual- complementen entre sf, hasta cierto punto; otras no se pue-
quier ser pensante, racional, y de ser demostrada con una chi- den combinar. Pero todas elias presuponen que en una so-
ridad tal que todo ser racional esta obligado a aceptarla. De ciedad de seres perfectamente racionales el deseo de domi-
hecho, ya eran en buena medida asi las cosas respecto a las nar a otros hombres estara ausente o sera irrelevante. La
nuevas ciencias naturales. Desde este supuesto, se puede so- existencia de la opresion, o la pasion por la misma, es el sin-
80 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 81

toma principal de que no se ha conseguido la verdadera so- verdadero -Unico criteria que satisface las exigencias de lara-
lucion a los problemas de la vida social. zon-. Sus leyes seran las normas prescritas por la razon: solo
Esto puede expresarse de otra manera. La libertad es auto- molestaran a aquellos que ann no han despertado ala razon 0
gobierno, es la eliminacion de los obst<iculos interpuestos a que no entienden las necesidades verdaderas de sus yoes
mi voluntad, cualesquiera que sean tales obstaculos -la natu- verdaderos. Si cada interprete ejecuta el papel que le ha asig-
raleza que se me resiste, mis pasiones desbordadas, las insti- nado la razon -la facultad que entiende su verdadera naturale-
tuciones irracionales, la voluntad opuesta a la rnia de los de- za y discierne sus fines verdaderos-, no habra conflicto. Todo
mas o el comportamiento de los otros-. Ala naturaleza, por hombre sera un actor emancipado y director de si mismo en el
lo menos en prindpio, siempre la puedo someter por medios drama cosmico. Spinoza, en este sentido, nos dice que los hijos,
tecnicos y modelarla con arreglo a mi voluntad. Pero, ~como aunque tienen que obedecer, no son tenidos por esdavos, por-
tratar a los testarudos seres humanos? Tambien debo, si pue- que hacen, por mandato de sus padres, lo que es util, y que el
do, imponerles mi voluntad, moldearlos con arreglo a mi subdito de una verdadera comunidad no es un esdavo porque
criteria, escoger los papeles que habran de representar en mi hace por mandato lo que es util a la comunidad y, por tanto,
obra. Pero, ~signi:fica esto que solo yo soy libre mientras los de- tambien a eP 1 De forma parecida, Locke afirma Si la ley no
mas son esdavos? Lo seran simi plan no tiene nada que ver con existe, tampoco hay libertad, porque la ley racional equivale a
sus deseos o valores, sino solamente con los mios. Pero si mi la direcdon de las acciones de un ser libre e inteligente hada lo
plan es del todo racional, permitira el desarrollo completo de que es de su interes; y no prescribe mas cosas de las que son ne-
su verdadera naturaleza, el despliegue de su capacidad para cesarias para el bien general de quienes estan sujetos a dicha
la toma de decisiones racionales, lograra que florezca lo mejor ley; y afiade que puesto que tales leyes son lo que nos protege
de ellos mismos, como parte de la realizacion de mi propio yo de andar por tierras movedizas y de caer en precipicios mala-
verdadero. Todas las soluciones verdaderas a problemas au- mente podriamos denominarlas limitaciones32, y se refiere a
tenticos tienen que ser compatibles; mil,s min, deben ajustarse los intentos de escapar a tales leyes como licenda y brutali-
en un Unico to do; pues esto es lo que implica el denominarlas dad. Montesquieu, olvidando su liberalismo, nos dice que la
racionales y el denominar armonico al universo. .Cada hombre libertad politica no consiste en hacer lo que uno quiera, ni en
tiene su caracter, sus capacidades, sus aspiradon~s y fines par- hacer aquello que permite la ley, sino en poder hacer lo que se
ticulares. Si capto lo que son tales fines y tal naturaleza, y como debe querer 33, algo que repite casi exactamente Kant. Burke.
se relacionan, puedo, en principia, si me acompafian la sabidu-
ria y la fuerza, satisfacerlos todos, siempre que la naturaleza y 31. Baruch Spinoza, Tratado teol6gico-politico, Madrid, Alianza Editorial,
los fines en cuestion sean radonales. Racionalidad es conocer 1986, capitulo XVI, p. 341.
las cosas y la gente tal como son: no utilizar piedras para hacer 32. John Locke, Two Treatises of Government, The Second Treatise of Civil
violines ni hacer tocar la flauta a los que han nacido violinis~as. Government, paragrafo 57 (ed. cast.: Segundo Tratado sabre el Gobierno
Si el universo esta regido por la razon, entonces no es necesaria Civil, Madrid, Alianza Editorial, 2000, paragrafo 57, pag. 79).
33. De l'esprit des lois, libro II, capitulo 3, p. 205, en Oeuvres completes de
la coaccion; la vida planificada correctamente para todos equi- Montesquieu, A. Masson (ed.) Paris, 1950-1955, vaL I A. (ed. cast.: El espi-
valdra ala libertad total para todos -la libertad del autogobier- ritu de las leyes, Madrid, Tecnos, 1995, Segunda Parte, Libro XI, capitulo
no racional-. Esto Ultimo sucedera Unicamente si el planes el III, p. 106)
82 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 83

prodama el derecho del individuo a ser refrenado en su y mas fuerza para conservar lo que se tiene. Kant nos dice que
propio interes pues ha de presumirse el consentimiento de cuando el individuo abandona por completo su libertad sal-
toda criatura racional en concordar con el orden de cosas vaje y sin ley para reencontrarla inmaculada en el estado de
predispuesto 34 sujeci6n a la ley, entonces y solo entonces hay verdadera li-
El punto de partida comlin de todos estos pensadores (y de bertad, porque esta dependencia es el resultado de mi pro-
muchos estudiosos con anterioridad y de jacobinos y comu- pio actuar como legislador 37 La libertad, hasta entonces in-
nistas posteriormente) es que los fmes racionales de nuestras compatible con la autoridad, se convierte en algo pnictica-
verdaderas naturalezas tienen que coincidir, o hay que ha- mente identico. Este es el pensamiento y ellenguaje de todas
cer que coincidan, por mucho que griten en contra de este las declaraciones de derechos del siglo xvm y de los que con-
proceso nuestros pobres yoes, ignorantes, sensuales, apasio- templan la sociedad como un modelo construido segU.n las
nados y empiricos. La libertad no consiste en hacer cosas leyes del sabio legislador, o de la naturaleza, o de la historia o
irracionales, estupidas o equivocadas. Forzar a los yoes empi- del Ser Supremo. Bentham, practicamente en solitario, repe-
ricos a que se ajusten a la horma correcta no. es tirania sino tia con perseverancia que las leyes no sirven para emancipar
emancipaci6n35 Rousseau dice que si me doy por entero a la sino para reprimir: toda ley es una infracd6n de la libertad38
comunidad, se crea una entidad que, dado que se ha construi- -induso si tal infracci6n conduce a un aumento de la suma
do sobre la renuncia de todos sus miembros, noes onerosa total de libertad.
para ninguno de ellos; en tal sociedad, se nos informa, nadie Si estos presupuestos fueran correctos -si el metodo de re-
tendria interes en daftar a nadie. Dandose cada cual a todos solver problemas sociales tuviera algU.n parecido con la for-
no se da a nadie 36 , se gana el equivalente de lo que se pierde ma en la que se encuentran soluciones a los' problemas de las
ciencias naturales, y si la raz6n fuera lo que los racionalistas
34. Appeal from the Old to the New vVhigs (1971 ), pp. 93-94, en The Works dicen que es- todo esto tendrfa sentido. Idealmente, la liber-
of the Right Honourable Edmund Burke (World:S Classics edition), vol. 5, tad coincide con la ley: la autonomfa con la autoridad. Una ley
Londres, 1907. ..... que me prohibe hacer lo que como ser cuerdo no querrfa, no
35. Me parece que sobre esto Bentham dijo.la Ultima palabra: lNo es li-
bertad la libertad de hacer el mal? lQue es entonces? (... )Los dementes y
es una restricci6n ami libertad. En la sociedad ideal, com-
los criminales de la peor especie aparecen igualmente protegidos frente a puesta por seres totalmente responsables, las normas pasa-
toda exclusion para ejercer cargos o derechos politicos, The Works of je- rian desapercibidas y acabarfan por desaparecer. Solo un Uni-
remy Bentham, John Bowring (ed.), Edimburgo,J843, vol. I, p. 301 (ed. co movimiento social tuvo la audada de hacer explicito este
cast.: J. Bentham, Examen critico de la Dedaraci6n de Derechos, arti-
presupuesto y asumir sus consecuendas: el movimiento
culo I'V, p. 125 y VI, p. 132, en Bentham, Antologfa, Barcelona, Peninsula,
1991). Puede compararse este punta de vista con el coetaneo de los jaco- anarquista. Por el contrario, todas las formas de liberalismo
binos, estudiado por Crane Brinton en Political Ideas in the Jacobin fundadas en esta metaffsica racionalista son versiones mas o
Clubs, Political Science Quarterly 43 (1928), pp. 249-264, especialmente menos aguadas de este credo.
p. 257: Ninglin hombre es libre al hacer el mal. Impedirselo es hacerle li-
bre. Este punto de vista resuena en terminos casi identicos un siglo des-
pues en los idealistas britanicos. 37. Kant, Gesammelte Schriften, Berlin, 1900-, voL 6, p. 316, linea 2.
36. Del contrato social, libro I, capitulo 6, p. 361, en Oeuvres completes 38. Op. cit. (vease, nota 35), ibid.: todas las leyes son( ... ) abrogadoras de
(op. cit. supra., vease nota 6), vol. 3 (ed. cast.: Del contrato social, p. 23). la libertad (ed. cast. p. 121).
84 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 85

A su tiempo, los pensadores que se habian decidido por tisfacer tu deseo. La coaccion esta justificada si se trata de
esta respuesta al problema se vieron enfrentados con la cues- una educaci6n que producira personas esdarecidas en el fu-
ti6n pnictica de como hacer racionales a los hombres en el turo41. La raz6n que hay en mi interior, para que triunfe, tie-
sentido antedicho. Sin duda, a traves de la educacion, porque ne que reprimir y eliminar mis bajos instintos, mis pasio-
los analfabetos son irracionales, heteronomos y necesitan de nes y deseos, que hacen de mi un esdavo; de igual manera (la
coacci6n, aunque solo sea para hacer tolerable la vida de los transicion fatal de los conceptos individuales a los sociales es
racionales si han de vivir en la misma sociedad, y para que no casi imperceptible) los elementos superiores de la sociedad
tengan que escapar al desierto o a las cumbres olimpicas. Pero -los mejor educados, los mas radonales, los que mejor han
no se puede esperar que el iletrado entienda los propositos de entendido el tiempo en que viven y sus gentes- pueden ejer-
sus educadores o que coopere con ellos. La educacion -dice cer la coaccion necesaria para hacer entrar en raz6n a la par-
Fichte- funciona inevitable en la forma ya te danis cuenta de te irracional de la sociedad. Porque -esto nos aseguran reite-
la raz6n que tenia al hacerte ahora esto 39 Nose puede espe- radamente Hegel, Bradleyy Bosanquet- al obedecer al hom-
rar que los ninos entiendan por que se les obliga a ir a la es- bre racional nos obedecemos a nosotros mismos: pero no
cuela, ni que los ignorantes -esto es, de momento la mayoria como estamos, sumidos en la ignorancia y las pasiones, debi-
de la humanidad- comprendan por que se les hace obedecer les criaturas afligidas por enfermedades que precisan de un
las leyes que despues les hanin racionales. Obligar es tam- sanador, aprendices necesitados de maestro, sino como po-
bien un tipo de educaci6n 40 . La gran virtud de la obediencia driamos ser si fuesemos racionales; como podriamos ser in-
se aprende de los superiores. Si ill no puedes entender tus duso ahora, si al menos escuchasemos al elemento racional
propios intereses como ser racional, no se puede esperar que que ex hypothesi hay en todo ser humano que merezca tal
te consulte o atienda tus deseos mientras te hago racional. En nombre.
Ultimo termino, tengo que obligarte a que te protejas contra Los fil6sofos de la Razon Objetiva, desde Fichte y su Es-
las viruelas aunque no quieras. Hasta Mill admite que se pue- tado organico, duro y rigidamente centralizado, hasta elli-
de impedir por la fuerza que un hombre cruce un puente, si beralismo blando y humano de T. H. Green, suponian estar
no hay tiempo para avisarle de que esta a punto de derrum- cumpliendo, sin rechistar, las demandas radonales que, de
barse, si se sabe o se presume justificadamente que no quiere forma mas o menos indpiente, alberga en su seno todo ser
ira parar al agua. Fichte sabia mejor que los propios alemanes sensible. Pero si rechazo este optimismo democratico y aban-
iletrados de su epoca lo que estos querian ser y hiKer. El sabio dono el determinismo teleologico de los hegelianos buscando
te conoce mejor de lo que te conoces a_ ti mismo, porque eres una fllosofia mas voluntarista, podria concebir la idea de im-
victima de las pasiones, un esdavo que vive una vida hetero- poner ala sociedad -para su mejora- mi propio plan, elabo-
noma, un miope, incapaz de entender tus fines verdaderos. rado gracias a mi sabiduria radonal; y es posible que este no
Quieres convertirte en un ser humano. El fm del Estado es ,sa- fructifique a menos que actue por mi cuenta, quiza contra los
deseos permanentes de la inmensa mayoria de mis conciuda-
39. Johann Gottlieb Fichte, Sammtliche Werke, J. H. Fichte (ed.), Berlin, danos. 0, si abandono por completo el concepto de raz6n,
1845-1846, vol. VII, p. 576.
40. Ibid., p. 574. 41. Ibfd., p. 578.
ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 87
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puedo verme como un artista inspirado, que modela a los verdades politicas -asertos acerca de fines sociales sobre los
hombres a la luz de los canones de una linica concepcion, a1 que todos los hombres, en tanto hombres, deberian estar de
modo en que los pintores mezdan colores o los compositores acuerdo una vez descubiertas-, y si, como cre:ia Comte, el me-
sonidos. La humanidad es la materia prima sobre la que im- to do cientifico las descubrira a su debido tiempo, entonces
pongo mi voluntad creadora. Aunque mueran y sufran en el NW~ sentido tiene la libertad de opinion o de accion -al me-
proceso, a traves del mismo son elevados a una altura que nos como fin en si mismo y no como mero clima intelectual
nunca habrian alcanzado sin mi violacion coactiva -pero estimulante- para los individuos o los grupos? lPor que hay
creadora- de sus vidas. Este es el argumento utilizado porto- que tolerar comportamientos no autorizados por los expertos
dos los dictadores, inquisidores y matones que buscan justifi- correspondientes? Comte expuso alas bravas aquello implici-
caciones morales, o hasta esteticas, a su comportamiento. He to en la teoria racionalista de la politica desde sus comienzos
de hacer por los hombres (o con los hombres) aquello que en la antigiiedad griega. Solo hay, en principio, una linica for-
ellos no pueden hacer por si mismos, y no les puedo pedir su ma de vida correcta; los sabios la dirigen de forma esponta-
permiso o consentimiento, porque no esUin en condiciones nea, por eso se les llama sabios. A los ignorantes hay que em-
de saber lo que les conviene. De hecho, aquelio que consenti- pujarles a esta vida por todos los medios sodales en poder de
rian y aprobarian pudiera ser una vida de despreciable me- los sabios. lPor que ha de aguantarse y dejar crecer aquello
diocridad, o hasta su ruina y suiddio. Permitaseme citar de que es un error demostrable? Los inmaduros y faltos de guia_
nuevo a1 verdadero progenitor de la heroica doctrina: Nadie han de repetirse: Solo la verdad nos hara. libres, y la linica
tiene derechos (... )contra la razon. El hombre tiene miedo forma que tengo de aprender la verdad es hadendo dega-
de domefiar su subjetividad bajo las leyes de la razon. Prefie- mente hoy lo que tu, que la conoces, me ordenes o me obli-
re la tradicion o la arbitrariedad42 Pero h0 de ser domefia- gues hacer, en la certeza de que solo asi alcanzare tu percep-
do43. Fichte expuso las demandas de lo que denominaba razon; cion esdarecida y sere libre como til.
Napoleon, Carlyle o los romanticos a9:~oritarios bien podian Nos hemos desviado mucho, desde luego, delliberalismo
venerar otros valores y considerar que el Unico camino hacia la del que partimos. Este argumento, usado por Fichte en su Ul-
verdadera libertad era su implantacion por la fuerza. tima etapa y despues por otros defensores de la autoridad,
La misma actitud fue expresada con perspic:_acia por Au- desde los maestros victorianos, pasando por los funcionarios
gusto Comte cuando se preguntaba por que sino permitimos coloniales hasta llegar a1 Ultimo dictador nacionalista o co-
pensar libremente en quimica o en biologia debemos hacerlo munista es, precisamente, el mismo frente a1 cual protestaron
en moral o en politica44 ~Por que? Si tiene sentido hablar de amargamente las eticas estoica y kantiana en nombre de lara-
z6n del individuo libre guiado por su luz interior. De este
modo, el argumento racionalista, con su presuncion de una
42. Ibid., pp. 578, 580.
43. Obligar a los hombres a que adopten la forma correcta de gobierno,
irnponerles el Derecho por la fuerza, no solo es el deber que compete a
todo hombre dotado de la inteligencia y la fuerza para hacerlo, sino que politique positive, Paris, 1854, publicado como parte del vol. 4 de Systeme
este deber es sagrado. ibid., vol. 4, p. 436. de politique positive, Paris, 1851-1854.
44. V ease Plan des travaux scientifiques necessaires pour reorganiser la so- Mill cita este parrafo en Auguste Comte and Positivism: pp. 301-302 en sus
ciete (1822), p. 53, en Auguste Comte, Appendice g~neral du systeme de Collected Works (op. cit., vease, nota 10), vol. 10.
ISAIAH BERLIN
DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 89
88
ello solo puedo consultar mi propia raz6n) entonces sera in-
ilnica solucion verdadera, ha conducido, mediante pasos que,
mediatamente aprobada por todos los miembros de la socie-
si bien pueden no ser validos l6gicamente, si son inteligibles
dad en tanto seres racionales. Pero si no la aprueban, pro tan-
hist6rka y psicol6gicamente, desde una doctrina etica de la
to, son irracionales; entonces precisaran de la represion de la
responsabilidad y la autoperfecci6n individual a un Estado
raz6n: y da igual que sea la mia o la de ellos porque los pro-
autoritario, obediente a las directrices de una elite de guardia-
nunciamientos de la raz6n han de ser los mismos en todas las
nes plat6nkos.
inteligendas. Doy mis ordenes y, si te resistes, me encargo de
lQue puede haber llevado a tan extrafia inversion -la
reprimir el elemento irracional que hay en ti y que se opone a
transformad6n del adusto individualismo de Kant en algo
la raz6n. Mi tarea seria mas facil si te autorreprimieras y por
que casi es una doctrina puramente totalitaria, por parte de
eso intento educarte para que lo hagas. Pero soy responsable
determinados pens adores, algunos de los cuales se redama-
ban disdpulos suyos? Esta cuestion no solo tiene interes his- del bienestar publico y no puedo esperar a que todos los
torico pues no pocos liberales contemporaneos han experi- hombres sean completamente racionales. Kant quiza protes-
mentado la misma y curiosa evolucion. Es cierto que Kant, tase aduciendo que la esencia de la libertad del sujeto consis-
te en que el y solo el se de las ordenes a obedecer. Pero esa es
siguiendo a Rousseau, insisti6 en que la capacidad de autogo-
una recomendaci6n para drcunstancias perfectas. Si no te
bierno racional corresponde a todos los hombres, que no po-
dia haber especialistas en cuestiones eticas porque la etica no disciplinas tendre que disciplinarte, y no puedes quejarte de
falta de libertad, porque el hecho de que el tribunal kantiano
tiene que ver con el conocimiento experto (como sostenian
de la razon te haya confinado prueba que no escuchaste la voz
los utilitaristas y los philosophes) sino con el uso correcto de
una facultad humana universal; y que, por tanto, lo que hace de tu raz6n interior y que, como los nifios, los salvajes o los
idiotas, careces aun de la madurez necesaria para gobernarte
libres a los hombres no es el actuar de una determinada for-
ma que les ayude a superarse, algo a lo que podian ser forza- o tienes una incapaddad permanente45
dos, sino el saber por que debian o~t,.ar asf, algo que nadie 45. Kant casi llego a afirmar el ideal negativo de libertad cuando deda-
puede hacer por nadie ni en nombre de nadie. Pero tambien ro (en uno de sus tratados politicos) que El problema mayor del genera
Kant reconoce, al ocuparse de temas politicos, que noes con- human a, a cuya soluci6n le constrifie la Naturaleza, consiste en llegar a una
cebible que una ley, satisfecho el requisito de que tenga una SOCIEDAD CIVIL que administre el derecho en general. ( ... ) Solo en so-
ciedad, y en una sociedad que compagine la maxima libertad (... ) con la
forma tal que yo mismo la habria aprobado, si" hubiera sido
mas exacta determinacion y seguridad de los limites de la misma, para
consultado en tanto ser radonal, pueda privarme de parte que sea compatible con la libertad de cada cual, (... ) solo en ella se puede
alguna de mi libertad racional. Con esto queda al;>ierta de lograr el empefio que la Naturaleza tiene puesto en la huinanidad, a saber,
par en par la puerta al gobierno de los expertos. No se puede el desarrollo de todas sus disposiciones. Idee zu einer allgemeinen Ges-
consultar a todo al mundo y en todo momento sobre cada chichte in weltbfugerlicher Absicht (1784), en Kant, Gesammelte Schrif-
ten (Berlin, 1900- ), vol. 8, p. 22, linea 6 (ed. cast.: Idea de una historia
decreto. La acd6n de gobierno no puede convertirse en un universal en sentido cosmopolita, en Filosofia de la historia, Madrid,
plebiscito continuo. Es mas, algunos hombres no estan 'tan Fondo de Cultura Economica, 2000, pp. 48-49). Al margen de las implica-
bien sintonizados con la voz de su razon como otros: algunos ciones teleologicas, esta formulacion no parece, a primera vista, muy dis-
parecen especialmente sordos. Como legislador o goberhan- tinta delliberalismo ortodoxo. El punto crucial es, sin embargo, como de-
terminar el criterio para la mas exacta determinacion de los lfmites
te, he de asumir que si la ley que impongo e~ radonal (y para
90 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD
91

Si esto lleva al despotismo, que aunque sea el de los mejo- cia toda tragedia, se debe unicamente al choque de la razon
res o el de los mas sabios -el templo de Sarastro en La flau- con lo irracional o con lo insuficientemente racional -los
ta magica- sigue siendo despotismo, y resulta que es lo mis- elementos inmaduros o poco desarrollados de la vida, tanto
mo que la libertad, ~no sera que hay algun error en las pre- individuales como comunales- y que tales choques son, en
misas del argumento?' ~no sera que los presupuestos basicos principio, evitables, y de ocurrencia imposible en seres to-
estan de alguna manera equivocados? Permitaseme enun- talmente racionales; por Ultimo, que cuando se haya logra-
ciarlos una vez mas: primero, que todos los hombres tienen do que todos los hombres sean racionales, obedeceran las
un linico fin verdadero: el autogobierno racional; segundo, leyes racionales de sus propias naturalezas, que son una y la
que todos los fines de todos los seres racionales han de ajus- misma en todos ellos, y asi estaran simultaneamente some-
tar, necesariamente, en un solo patron universal y armonio- tidos a la ley y seran completamente libres. lEs posible que
so, que algunos hombres pueden vislumbrar con mas clari- Socrates y los creadores de la principal tradicion etica y po-
dad que otros; tercero, que todo conflicto, yen consecuen- litica de Occidente, seguidores del primero, se hubieran
equivocado, durante dos mil afios, y que la verdad no sea
conocimiento, ni la libertad identica ala una ni al otro? ~No
de la libertad individual. La mayorfa de los liberales modernos, cuando
son consecuentes, desean una situacion en la que el mayor numero posi- sera que, a pesar del hecho de que esta famosa opinion go-
ble de individuos pueda llevar a cabo el mayor nlimero posible de fines, bierna mas vidas que nunca en su larga historia, ninguno de
sin juzgar ei valor de tales fines, salvo que puedan obstaculizar los fines de sus presupuestos basicos es demostrable y, ni siquiera, ver-
otros. Desearfan que la delimitadon de las fronteras entre individuos y dadero?
grupos de hombres tuviera como Unico proposito evitar el conflicto entre
fines humanos, todos los cuales deben considerarse fines Ultimos, fines en
sf mismos, no criticables. Kant, y los racionalistas de su tipo, no conside-
ran que tengan igual valor todos los fines. Para ellos, los limites de la liber- VI. La busqueda de reconocimiento
tad se determinan aplicando las normas de la razon, que es mas que la
mera generalidad de las normas, por cuanto~ue se trata de una facultad
Queda alin otro enfoque historicamente relevante sobre este
que crea o revela una finalidad que es identica en todos los hombres y
para todos ellos. En nombre de la razon se puede condenar todo lo que no tema que, al confundir la libertad con sus hermanas, la igual-
sea racional, de modo que, por lo menos en teoria, para satisfacer las exi- dad y la fraternidad, ha llevado a parecidas condusiones ili-
gencias de la razon, pueden suprimirse sin piedad los fines personales y berales. Desde que se puso sobre la mesa el tema a fmales del
diversos que la imaginacion e idiosincrasia i:ndiyidual de los hombres les siglo xvm, la cuestion acerca de que significa individuo se
conduce a perseguir, por ejemplo, los fines esteticos y otros tipos no ra-
cionales de autorrealizacion. La autoridad de la razon y de los deberes que
ha planteado de forma permanente y cada vez con mayores
esta impone a los hombres se identifica con la libertad individual, sobre la consecuencias. Puesto que vivo en sociedad, todo lo que hago
base de que los fines racionales son los unicos que pueden ser objetos afecta a los demas yes afectado por lo que estos hacen. Indu-
Verdaderos de la naturaleza verdadera de un hombre <(libre. so la distincion entre la esfera de la vida privada y de la vida
He de confesar que nunca he entendido que significa razon en este con- social, tenazmente lograda por Mill, se desvanece si se la ana-
texto; aquf solo quiero sefi.alar que los presupuesto a priori de esta psico-
logfa filosofica no son compatibles con el empirismo: esto es, con toda liza al detalle. Practicamente todos los criticos de Mill han se-
doctrina ftmdada en el conocimiento derivado de la experiencia de lo que fialado que cualquier cosa que uno haga puede tener resulta-
los hombres sony quieren. dos dafiinos para otros seres humanos. Es mas, soy un ser so-
92 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD
93

cial en un sentido mas profundo del que apunta la mera inte- atributos propios, identificables, sin rasgos y propositos es-
racci6n con los otros. Pues, ~no soy lo que soy, en alguna me- pedficamente humanos pero mfos. Lucho contra esta degra-
dida, en virtud de lo que otros piensan y sienten hacia mi? dacion -no busco la igualdad juridica de derechos, ni la li-
Cuando me pregunto que soy y contesto que un ingles, un bertad de hacer lo que quiera (aunque pueda quererlas) sino
chino, un comerciante, un hombre corriente, un millonario, un estado de cosas en el que pueda sentir lo que soy, porque
un presidiario, tras analizar la respuesta, descubro que poseer se me considera que lo soy, un agente responsable cuya vo-
tales atributos lleva consigo ser reconocido por otras perso- luntad se toma en consideraci6n porque tengo derecho a
nas de mi sociedad como perteneciente a un determinado ello, induso si se me ataca y se me persigue por ser lo que soy
grupo o dase, y que este reconocimiento forma parte del sig- o por las elecciones que hago.
nificado de la mayoria de los terminos que denotan algunas Esto es anhelo y ansiedad de reconocimiento y posicion:
de mis caracteristicas mas personales y permanentes. No soy El mas pobre de Inglaterra tiene tanto derecho a vivir como
una raz6n incorporea. Ni soy un Robinson Crusoe, solo en su el mas grande46. Deseo que se me entienda y se me reconoz-
isla. Nose trata solamente de que mi vida material dependa ca aunque esto pueda significar ser impopular o poco queri-
de la interaccion con otros hombres, sino ,de que algunas de do. Las unicas personas que pueden reconocerme asf y pro-
mis ideas sobre mi mismo, quiza todas, yen particular lacon- pordonarme, por tanto, la sensacion de ser alguien, son los
cepcion que tengo de mi propia identidad moral y social, son miembros de la sociedad ala que siento pertenecer historica-
solo inteligibles en los terminos de la red social ala que perte- mente, moralmente, economicamente y, quizas, etnicamen-
nezco (aunque esta Ultima metafora no hade llevarse dema- te47. Mi yo individual noes algo que pueda separarse de mi
siado lejos).
La falta de libertad de la que se quejan muchos hombres y
46. Palabras pronunciadas en Putney, en 1647, por Thomas Rainborow:
grupos noes otra cosa, con frecuencia, que falta de reconoci- p. 301, en The Clarke Papers: Selections from the Papers ofWilliam Clarke,
miento adecuado. Bien pudiera ser que yo no busque lo que C. H. Firth (ed.), vol. I, Londres, 1891.
Mill quisiera que buscase, a saber: seguridad frente ala coac- 47. Esto tiene una evidente afinidad con la doctrina kantiana de la tiber-
cion, frente al arresto arbitrario, frente ala tirania, frente ala tad humana; pero se trata de una version socializada y empirica de las
misma y, por tanto, es casi su contraria. El hombre libre del que habla
privacion de determinadas posibilidades de accion, 0 seguri- Kant no necesita del reconocimiento publico para tener libertad interior.
dad dentro de ese espacio en el que legalmente no tengo que Si se le trata como un medio para un fin ajeno, nos encontramos ante una
dar cuenta a nadie de lo que hago. Bien pudiera ser, igual- mala acci6n por parte de quienes lo utilizan para su propio provecho,
mente, que no ande detras de un plan racional de vida social pero su condici6n '<noumenal permanece intacta, yes enteramente libre
y completamente humano, al margen de como se le trate. La necesidad de
ode la auto-perfeccion del sabio libre de pasiones. A lome-
la que se habla aqui esta ligada por completo a la relaci6n que mantengo
jor lo que quiero evitar es simplemente que me ignoren, que con los demas; no soy nada si no me reconocen. No puedo ignorar con
me traten con condescendencia, que me ninguneen, o que desden byroniano la actitud de los demas si soy consciente de mi valor in-
den por supuesto demasiado -en suma, no me tratan como trfnseco y de mi vocaci6n, ni puedo escapar ami vida interior, porque soy
si fuera un individuo y mi singularidad esta poco reconoci- para mi mismo como me ven los demas. Me identifico con el punto de
vista de mi medio ambiente: siento ser alguien o no ser nada en funci6n
da- y yo no quiero que me clasifiquen como miembro de de la totalidad social; esta es la condici6n mas '<heter6noma que imagi-
una amalgama deforme, como una unidad estadistica sin narse pueda.
ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 95
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relacion con los demas o de aquellos atributos mfos basados pendiente. Porque lo que soy esta en gran parte determinado
en su actitud hacia mi. Por tanto, cuando pido que se me libe- por lo que siento y pienso; y lo que siento y pienso esta deter-
re, por ejemplo, de la condicion de dependencia social o poli- minado por los sentimientos y pensamientos dominantes en
tica, lo que demando es un cambio en la actitud que tienen la sociedad a la que pertenezco, de la que, en el sentido de
hacia mi aquellos cuya opinion y comportamiento ayudan a Burke, no constituyo un atomo aislable sino un ingrediente
fijar la imagen que tengo de mi mismo. de un modelo de sociedad (por utilizar una metafora peligro-
Y lo que vale para los individuos vale para aquellos grupos sa pero indispensable). Puede que me sienta oprimido en el
de hombres (sociales, politicos, economicos y religiosos) sentido de que no se me reconoce como un ser humano indi-
conscientes de las necesidades y fines que tienen como miem- vidual y aut6nomo. Pero tambien puede que me sienta opri-
bros de tales grupos. Lo que demandan las clases oprimidas o mido en tanto miembro de un grupo no reconocido o no su-
las naciones oprimidas, por regia general, no es simplemente ficientemente respetado. Entonces deseare la emancipadon
libertad de acd6n ilimitada para sus miembros, menos alin de toda mi dase, de mi comunidad, de mi naci6n, de mi raza
igualdad social o igualdad de oportunidades economicas, y o de mi religion. Y puede ser tan fuerte este deseo que, en mi
todavia mucho menos que se les asigne un lugar en un Estado amargo anhelo de esta condici6n, prefiera el chantaje y el mal
libre de conilicto gracias a su constitudon, ideado por un le- gobierno de alguien de mi propia raza o de mi dase social,
gislador racional. Lo que quieren, casi siempre, es el simple por el que a fin de cuentas soy reconocido como un hombre y
reconocimiento (de su clase o de su nacion, de su color o su un competidor -es decir, como un igual-, al trato correcto y
raza) como fuente independiente de actividad humana, como tolerante de alguien de un grupo superior y distante, alguien
una entidad con voluntad propia que busca actuar en concor- que no me reconoce por lo que quiero sentir que soy.
dancia con ella (tanto si es buena o legitima como si no) y no Esto es lo que hay en las entrafias del clamor por el recono-
ser gobernada, educada, dirigida, aun de la forma mas bene- cimiento por parte de individuos y grupos y, hoy en dia, de
vola, como si no fuera completamente humana y, por tanto, religiones y dases, naciones y razas. Puede que no reciba de
como si no fuera completamente libf~. manos de los miembros de mi propia sociedad la libertad
Esto da un sentido mucho mas, amplio que el puramente negativa, pero son miembros de mi propio grupo: me en-
racionalista a la observaci6n de Kant de que el paternalismo tienden como yo les entiendo. Y esta comprension crea en mi
es el mayor despotismo imaginable. El paternalismo es interior la sensaci6n de ser alguien en el mundo. Es este deseo
despotico no porque sea mas opresivo que latirania desnuda, de reconocimiento redproco el que hace que haya gente que
brutal y zafia, ni porque ignore la r?-z6n trascendental en mi prefiera ser miembro, de forma consciente, de la democrada
encarnada, sino porque es una afre:pta a mi propia concep- mas autoritaria antes que de la oligarquia mas ilustrada. Este
cion como ser humano, determinado a conducir mi vida de mismo deseo hace que, a veces, el miembro de un Estado
acuerdo con mis propios fmes (no necesariamente racionales asiatico o africano recien emancipado se queje menos hoy
o humanitarios) y, sobre todo, con derecho a ser reconocido cuando es tratado con brutalidad por los miembros de su
como tal por los demas. Porque si no soy reconocido de esta raza o de su nacion que cuando era gobernado por un admi-
forma, entonces podria no reconocer, podria dudar, de mi nistrador extranjero prudente, justo, amable y bienintencio-
propia afirmaci6n como ser humano completamente inde- nado. Sino se percibe este fenomeno, se convierten en para-
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doja ininteligible los ideales y el comportamiento de pueblos Mucho se ha escrito sobre la falacia de considerar a los gru-
enteros que, en el sentido de Mill, sufren de privacion de los pos sodales como si fueran, literalmente, personas o sujetos,
derechos humanos elementales y que, aparentemente de for- en los que el control y disciplinamiento de sus miembros no
ma sincera, dicen gozar de mas libertad ahora que cuando serfa mas que autodisciplina, autocontrol voluntario que deja
poseian en mayor grado dichos derechos. libre al agente individual. Sin embargo, desde esta perspecti-
Sin embargo, no es con la libertad individual, tanto en el va organica, tparece natural o deseable decir que la demanda
sentido negativo como en el sentido positivo de la pala- de reconocimiento y posicion es una demanda de libertad en
bra, con lo que, sencillamente, puede identificarse este deseo un tercer sentido? Cierto es que el grupo del que se busca re-
de posicion y reconocimiento. Se trata de algo que los seres conocimiento debe tener un grado suficiente de libertad ne-
humanos necesitan de forma no menos profunda y por lo que gativa -respecto al control por parte de una autoridad exte-
luchan de forma apasionada. Se trata de algo de la misma na- rior- puesto que sino es asf, el reconocimiento que otorga ala
turaleza que la libertad, pero no de la libertad misma. Aun- persona que lo demanda no le propordonara la posicion que
que implica la libertad negativa para todo el grupo, esta mas busca. Pero, thay que llamar a este combate por una posicion
relacionado con la solidaridad, la fraternidad y el mutuo en- mas elevada, a este deseo de escapar de una posicion inferior,
tendimiento, con la necesidad de asociacion en igualdad de lucha por la libertad? tEs pura pedanterfa restringir el uso de
condiciones, todo lo que se llama a veces -de forma equivo- esta palabra a los dos sentidos principales antes discutidos?,
ca- libertad social. Los conceptos sodales y politicos son ne- ~No sera, como sospecho, que estamos ante el peligro de de-
cesariamente vagos. La pretension de hacer muy preciso el nominar aumento de libertad a cualquier avance de la situa-
vocabulario de la politica puede volverlo inservible. Pero cion social que sea contemplado con simpatia por un ser hu-
tampoco se sirve ala verdad abusando de la vaguedad dellen- mano? Y esto, tno hara que el concepto de libertad se vuelva
guaje. La esenda del concepto de libertad, tanto en sentido tan difuso e inconcreto que se convierta en algo practicamen-
positivo como negativo es oponerse a alguien o a algo -a te inservible? Y, sin embargo, no podemos menospredar este
los que se meten en mi terreno, o a los que afirman su autori- ejemplo como si fuera un simple caso de confusion del con-
dad sobre mi; o a obsesiones, miedos, neurosis y fuerzas irra- cepto de libertad con el de posicion, o con el de solidaridad, o
cionales- intrusos y despotas de uno u otro tipo. El deseo de fraternidad, 0 igualdad 0 una combinacion de estos, porque
reconodmiento es el deseo de algo distinto: de imion, de inti- el anhelo de posicion esta, en determinados aspectos, muy
mo entendimiento, de integracion de intereses, de una vida proximo al deseo de ser un agente independiente.
de comlin dependencia y sacrificio. Por eso, cuando se con- Podemos negarle a esta meta el titulo de libertad, pero lo
funde el deseo de libertad con este ansia profun do y universal hariamos desde una perspectiva superficial que presupone
de posicion y comprension, y cuando la confusion aumenta que las analogfas entre individuos y grupos, o las metaforas
al identificarlo con la idea de un gobierno social, en que el su- organicas, o muchos sentidos de la palabra libertad, son
jeto a emancipar ya no es el individuo sino la totalidad so- meras falacias, debidas a la afirmacion de similitudes entre
cial, entonces puede ocurrir que los hombres prodamen, al entidades en aspectos en los que son distintas, o simple con-
tiempo que se someten ala autoridad de oligarcas o dictado- fusion semantica. Lo que quieren aquellos que estan dispues-
res, que esto de algu..D.a manera los libera. tos a trocar su libertad de actuacion individual, y la de otros,
ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 99
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por el reconocimiento de su grupo, y el reconocimiento de su gobernar? -nos gobierne bien o mal, de forma liberal u
posicion dentro del grupo, no es meramente rendir su liber- opresiva pero, por encima de todo, ~quien?-. Respuestas del
tad en aras de la seguridad. No se trata de asegurarse un pues- tipo representantes elegidos por mf y los demas libremente;
to en una jerarquia armoniosa en la que todos los hombres y o todos nosotros reunidos en asambleas regulares; o el
todas las dases conocen emil es su sitio, y estan dispuestos a mejor; o el mas sabio; o la nad6n encarnada en tales per-
intercambiar el doloroso privilegio de elegir -el peso de la li- sonas o en tales instituciones; o el caudillo por la gracia de
bertad- por lapaz, la comodidad y la despreocupacion rela- Dios son respuestas independientes logicamente, y a veces
tiva de una organizaci6n autoritaria o totalitaria. Sin duda ta- tambien polftica y socialmente, del grado de libertad negati-
les hombres y tales deseos existen, y no hay duda tampoco de va que demando para mis actividades o las de mi grupo.
que estas rendiciones de la libertad individual pueden produ- Cuando ocurre que la respuesta ala pregunta ~quien me va a
cirse y, de hecho, han ocurrido con frecuenda. Pero es una gobernar? es alguien o algo que puedo representarme como
profunda equivocaci6n suponer que este es el temperamento propio, como algo que me pertenece, o a lo que yo perte-
de nuestra epoca y que esto es lo que hace que el nacionalis- nezco, puedo, utilizando palabras que trasmiten fraternidad
mo o el marxismo sean atractivos para las naciones que han y solidaridad, y tambien parte de las connotaciones del senti-
sido gobernadas por amos eA.'tranjeros, o para las dases cuya do positivo de la palabra libertad (dificil de especificar
vida estaba regida por otras dases en un regimen semifeudal con mayor precision), describirlo como una forma hfbrida de
o en cualquier otro regimen organizado jerarquicamente. Lo libertad. En cualquier caso, aunque se trata del ideal mas pro-
que buscan esta mas proximo a lo que Mill denomino reafir- minente hoy dia en el mundo, no hay palabras que lo descri-
macion pagana, pero de forma colectiva y socializada. De he- ban con exactitud. Aquellos que lo obtienen pagando a cam-
cho, mucho de lo que dice acerca de sus razones para desear la bio su milliana libertad negativa presumen, de forma con-
libertad -el valor que concede a la decision y al inconformis- fusa pero intensamente sentida, de que asf se han diberado.
mo, a la afirmaci6n de los valores del itJ.dividuo frente a la opi- El dicho Ser Su siervo es perfecta libertad puede, de esta
nion dominante, a las personalidades fuertes y seguras libres forma, secularizarse, y el Estado, la nacion o la raza, o una
de la influencia de los legisladores oficiales y de ~os maestros de asamblea, o un dictador, o mi familia o los que me rodean, o
la sociedad- tiene realmente poco que ver con su concepcion yo mismo, podemos sustituir aDios sin que por ello la pala-
de la libertad como no interferencia y mucho con el deseo de bra libertad se vade por completo de sentido48
los hombres de que no se infravalore su personilidad, de que
no se les suponga incapaces de comportamiento aut6nomo, 48. Hade distinguirse este argumento del enfoque tradicional de algunos
original, autentico, aun cuando tal comportamieril:o reciba el de los disdpulos de Burke y Hegel que afirman que, puesto que soy pro-
reproche, la censura social o la legislacion restrictiva. ducto de la sociedad o de la historia, es imposible que escape a elias y que
Este deseo de afirmar la personalidad de mi dase, de mi el mero intentarlo es irracional. Sin duda, no puedo cambiar de pellejo, ni
respirar sino estoy en mi elemento; es pura tautologia decir que soy lo que
grupo o de mi naci6n, esta conectado tanto con la respuesta a soy y que no puedo querer liberarme de mis caracteristicas esenciales, al-
la pregunta ~hasta donde llega nuestro poder? (porque el gunas de las cuales son sociales. Pero de aqui no se sigue que todos mis
grupo no debe ser interferido por amos externos) e induso atributos sean innatos e inalienables, y que no pueda querer cambiar mi
mas todavia con la respuesta a la pregunta ~quien nos va a posicion dentro de la trama social ode la red cosmica, que determi-
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Es includable que toda i11.terpretacion de la palabra liber- espartanos, con poca libertad individual, pero de forma que les
permitia participar o, como minimo, creer que participaban,
tad, por poco corriente que sea, hade induir un minimo de lo
que he denominado libertad negativa. Tiene que haber un es- en la legislacion yen la administracion de sus vidas colecti-
pacio en el que se me deje en paz. Ningtma sodedad suprime de vas-. Y aquellos hombres que han hecho las revoluciones en-
forma literal todas las libertades a sus miembros; una criatura a tendian por libertad, la mayor parte de las veces, poco mas
la que los demas no dejan que haga nada por sf misma no es en . que la conquista del poder y la autoridad por una secta de cre-
absoluto un agente moral y tampoco puede ser considerada un yentes en una doctrina, o por una dase, o por otro grupo so-
ser humano en terminos eticos o legales, y eso a pesar de que fi- cial pasado o presente. 'Sus victorias, sin duda, frustraron a
siologos, biologos o hasta psicologos pueden sentir la tentacion los desalojados del poder y, en ocasiones, reprimieron, esda-
de dasificarlo como hombre. Pero los padres delliberalismo vizaron o exterminaron a gran mimero de seres humanos.
-Mill y Constant- exigen mas que ese minimo: demandan el Sin embargo, tales revolucionarios sienten con frecuencia la
grado maximo de no interferencia que sea compatible con las necesidad de argumentar que, a pesar de todo lo dicho, repre-
exigencias minimas de la vida social. Parece poco probable que sentan al partido de la libertad, de la verdadera libertad, y
esta exigenda radical de libertad haya sido alguna vez cosa de redaman la universalidad de su ideal, un ideal que induso
algo mas que una pequena minoria de seres humanos altamen- presuponen que persiguen los yoes verdaderos de aquellos
te civilizados y reflexivos. No hay duda de que la gran mayoria opuestos a ellos, y para ello argumentan que han equivocado
de la humanidad ha sacrificado esta libertad ala menor ocasion el rumbo hacia el fin o que se han confundido de fin debido a
por otros fines: seguridad, posicion, prosperidad, poder, vir- algllil tipo de ceguera moral o espiritual. Todo esto tiene poco
tud, recompensas en la vida futura; o justicia, igualdad, frater- que ver con la idea de Mill de libertad, limitada tan solo por el
nidad y muchos otros valores que parecen incompatibles, en su peligro de causar daiio a otros. Es el no reconocimiento de
totalidad o pardaLmente, con ellogro del mayor grado de tiber- este hecho psicologico y politico (que queda escondido tras la
tad individual, y que desde luego no l~pecesitan como precon- aparente ambigliedad del termino libertad) lo que, quizas, ha
didon de su propia realizadon. No ha sido la exigencia de un le- cegado a algunos liberales contemporaneos respecto al mun-
bensraum individualla que ha generado las rev:ueltas y guerras do en el que viven. Su alegato es daro, su causa es justa, pero
de liberadon en las que los hombres han estado dispuestos a no toleran la multiplicidad humana de necesidades basicas,
morir en el pasado y, desde luego, en el presente. Los hombres ni soportan el ingenio del que hacen gala los hombres al satis-
que han combatido por la libertad lo.han hecho comUrn:nente facerlas, que muestra como el camino hacia un ideal conduce
tambien a su contrario.
-por el derecho a ser gobernados por ellos mismos o por.
sus re-
presentantes -gobernados con dureza; si es necesario, como los

VII. Libertad y soberania


na mi naturaleza. Si asi fuera, no tendrfan significado alguno las palabras
como eleccion, decision o autoridad. Siestas palabras significan La Revolucion Francesa fue, al menos en su fase jacobina y
algo, entonces no puede descartarse automaticamente, como algo irracio- como todas las grandes revoluciones, una erupcion del deseo
nal o suicida, el que intente protegerme frente al poder, o que intente elu-
de libertad positiva, de autogobierno colectivo, por parte
dir mi posicion y sus obligaciones.
ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 103
102

de un nutrido grupo de franceses que se sentfan asi liberados miento coronado por el exito de la autoridad ilimitada, co-
como nad6n, induso cuando el resultado consisti6, para mu- munmente llamada soberania, de unas manos a otras, no au-
chos de ellos, en un fuerte recorte de las libertades individua- menta la libertad sino que tan solo desplaza la carga de la es-
les. Rousseau habia sefialado con jubilo el hecho de que las le- davitud. Armado de razon se preguntaba por que un hombre
yes de la libertad pueden acabar siendo mas rigurosas que el ha de ocuparse seriamente sobre si ser aplastado por un go-
yugo de la tirania. La tirania es servir a amos humanos. La ley bierno popular o por un monarca o, incluso, por un conjunto
no puede ser un tirano. Rousseau no entiende por libertad la de leyes opresivas. Constant vio que el principal problema
libertad negativa del individuo de que no se le moleste para aquellos que desean la libertad negativa, individual,
dentro de un espacio particular, sino la posesion por todos no es quien ostenta la autoridad, sino cuanta autoridad ha de
los miembros competentes de una sociedad, y no solo por ponerse en manos de cualquier tipo de gobierno, porque
unos pocos, de la partidpaci6n en un poder publico que tie- creia que la autoridad ilimitada, necesariamente, al margen
ne derecho a intervenir en todos los aspectos de la vida de los de quien la tenga a su alcance, tarde o temprano, acaba por
ciudadanos. Los liberales de la primera mitad del siglo XIX destruir a alguien. Sostenia que los hombres protestan gene-
antidparon correctamente que la libertad en este sentido ralmente contra tal o cual grupo de gobernantes opresivos,
positivo facilmente podria destruir demasiadas libertades cuando la verdadera causa de la opresi6n radica en el mero
negativas que ellos consideraban sagradas. Sefialaron que hecho de la acumulacion de poder, este donde este, ya que la
la soberania del pueblo destruiria sin dificultad la soberania libertad peligra por la mera existencia de una autoridad abso-
de los individuos. Mill explic6, de forma paciente e inapela- luta. Contra el arma y no contra el brazo -escribi6-, debe
ble, que el gobierno del pueblo no significa necesariamente li- aplicarse el castigo. Hay mazas demasiado pesadas para la
bertad para todos en el sentido en que ella. entiende. Porque mano de los hombres 51 La democracia puede desarmar a .
aquellos que gobiernan no son necesariamente el mismo una oligarquia, a un individuo o a un grupo de individuos
pueblo que aquellos que son gobenmdos, y el autogobierno privilegiados, pero tambien puede aplastar sin piedad a las
democratico no es el gobierno de <<cada uno por si sino, personas, igual que los gobernantes anteriores. Un igual dere-
49
como mucho, el de cada uno por todos los de.mas Milly cho a oprimir -o a interferir- no equivale a libertad. Ni tam-
sus disdpulos hablaron de la tirania de la mayo_ria y de la ti- poco el consentimiento universal para destruir la libertad la
rania de la opinion y sentimiento .prevaledentes , y no
50 preserva de forma milagrosa por ser universal o por ser con-
veian gran diferencia entre este tipo de tirania y cualquier sentimiento. Si consiento ser oprimido, si lo acepto con dis-
otra que se perpetre sobre las actividades de los hombres mas tancia o con ironia, ~estoy menos oprimido? Si me vendo yo
alia de las sagradas fronteras de la vida privada. mismo como esdavo, lsoy menos esdavo? Si me suicido, ~es
Nadie percibi6 mejor el conflicto entre estos dos tipos deli- toy menos muerto por el hecho de haberme quitado la vida li-
bertad, o lo expres6 con mayor daridad, que Benjamin Cons- bremente? El gobierno popular no es mas que una tirania
tant. Apunt6 este a que la transferencia mediante un alza- convulsiva; el gobierno monarquico no es mas que un despo-

49. Op. cit. (vease nota 10), p. 219 (ed. cast.: p. 61).
51. Op. cit. (vease nota 9), p. 270 (ed. cast.: pp. 43-44).
50. Ibid., pp. 219-220 (ed. cast.: pp. 61-62).
104 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 105

tismo mas concentrado 52 Constant vio en Rousseau al mas timos o que son los fines de rni sodedad o cultura. Lo que tie-
peligroso enemigo de la libertad individual porque habia di- nen en comtin todas estas normas o mandamientos es la am-
53
cho que dandose cada cual a todos no se da a nadie plitud de su aceptacion, y estan tan firmemente fundadas en
Constant no podia comprender por que si el soberano era la naturaleza presente del hombre, tal como se ha desarrolla-
todo el mundo no debia oprimir, si asi lo decidia, a ningu- do en la historia, como para constituir, hoy dia, una parte
no de los miembros de su yo invisible. Puedo preferir, des- esencial de lo que entendemos por ser hurnano normal. La
de luego, ser privado de mis libertades por una asamblea, por creenda sincera en la inviolabilidad de una porcion minima
una familia, o por una dase frente a las que soy minoria. Pue- de libertad individual implica algtin modo de posicion abso-
de que ello me de algtin dia la oportunidad de convencer a los luta de este tipo. Desde luego, esta daro que no tiene grandes
demas para que hagan por mf aquello a lo que creo tener de- esperanzas en el gobierno de mayorias. La democracia como
recho. Pero ser privado de mi libertad por mi familia, amigos tal no esta logicamente ligada a ese tipo de libertad e, histori-
o conciudadanos es estar efectivamente privado de ella. Hob- camente, ha fracasado en diversas ocasiones ala hora de pro-
bes fue mas sincero: no tenia la pretension de que los sobera- tegerla, sin que para ello tuviera que traicionar sus principios.
nos no esdavizasen sino que justifico tal esclavitud, y al me- Se ha dicho que a pocos gobernantes les ha resultado dif:icil
nos no tuvo la desverguenza de denornimirla libertad. hacer que sus stibditos pidan lo que el gobierno desea. El
Durante todo el siglo XIX los pensadores liberales defen- triunfo del despotismo es forzar a los esdavos a que se deda-
dieron que si la libertad consiste en limitar el poder a aquellos ren libres. Puede que no haga falta fuerza alguna. Los esdavos
que quieran forzarme a hacer lo que no deseo o desearfa, en- pueden prodamar con sinceridad su libertad, pero eso no les
tonces, si soy coaccionado en nombre de un ideal, sea el que hace menos esdavos. Quizas, para los liberales, el principal
sea, no soy libre; la doctrina de la soberania absoluta es una valor de los derechos politicos -positivos-, de participacion
doctrina tiranica en si misma. Si deseo conservar mi libertad, en el gobierno, es el de ser medios para la protecdon de lo que
no basta con decir que no ha de ser v:iolada hasta que uno u consideran el valor Ultimo, a saber, la libertad individual-ne-
otro -el gobernante absoluto, la asa.n.:iblea popular, el Rey en gativa.
el parlamento, los jueces, varias autoridades combinadas, o Pero silas democracias, sin dejar de serlo, pueden suprimir
las leyes mismas (porque las leyes pueden ser opresivas)- au- la libertad, al menos en el sentido en que usan la palabra los
torice su violadon. Hay que crear una sociedad ~en la que haya liberales, ~que es lo que hace verdaderamente libre a una so-
fronteras de libertad que nadie estara autorizado a invadir. Se ciedad? Para Constant, Mill, Tocqueville y para la tradidon li-
le pueden dar distintos nombres o naturalezas a las normas beral a la que pertenecen, ninguna sociedad es libre a menos
que determinan dichas fronteras: se-las puede llainar dere- que este gobernada en alguna medida por dos principios in-
chos naturales, palabra de Dios, ley natural, razones de utili- terrelacionados: primero, que solamente los derechos, y no el
dad o intereses permanentes del hombre; se puede creer poder, se consideren absolutos, de manera que todos los
que son validas a priori, afirmar que son rnis propios fines til- hombres, sea cual sea el gobierno que tengan, posean un de-
recho absoluto a rechazar comportarse de forma inhurnana;
52. Ibid., p. 274 (ed. cast.: p. 50). y, segundo, que hay fronteras, que no estan trazadas de forma
53. Loc. cit (vease nota 36); cfr. Constant, ibid., p. 272_ (ed. cast.: p. 46). artificial, dentro de las cuales los hombres son inviolables. Es-
106 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 107

tas fronteras estan definidas en terminos de normas tan am- gobierno-. Los primeros querfan limitar la autoridad en
pliamente aceptadas, y desde hace tanto tiempo, que su ob- cuanto tal. Estos Ultimos quieren que pase a sus manos. Esta
servancia entra dentro de la concepcion misma de lo que es es la cuesti6n cardinal. No se trata de dos interpretaciones
ser un ser humano normal y, por tanto, definen tambien lo distintas de un linico concepto, sino de dos actitudes profun-
que es actuar de forma inhumana o patol6gica. Se trata de damente distintas e irreconciliables respecto a los fines de la
normas de las que serfa absurdo decir, por ejemplo, que pue- vida. Es bueno que asi se reconozca aunque en la practica
den ser derogadas mediante un procedimiento formal por haya que establecer compromisos entre ambas, porque las
parte de un tribunal o de un cuerpo soberano. Cuando digo dos realizan demandas absolutas. Estas demandas no pue-
que alguien es normal me refiero, en parte, a que no puede den satisfacerse completamente de forma simultanea. Pero
quebrar a la ligera esas normas sin sentirse asaltado por la re- es una completa falta de entendimiento social y moral no re-
pugnancia. Tales normas se violan cuando se dedara a un conocer que la satisfacci6n de cada una de elias es un valor
hombre culpable sin haber sido juzgado o cuando se le casti- Ultimo y que, tanto hist6rica como moralmente, tienen igual
ga mediante una ley retroactiva; cuando se ordena a los nifios derecho a ser dasificadas entre los intereses mas profundos
que denuncien a sus padres, a los amigos a que se traicionen de la humanidad.
entre sf o a los soldados que cometan salvajadas; cuando se
asesina o se tortura a las personas o cuando se masacra a una
minorfa porque irrita a la mayorfa o al tirano. Tales actos, VIII. Lo uno y lo multiple
aunque sean legales segU.n el soberano, causan horror hoy en
dfa, y este horror emana del reconocimiento de la validez mo- Hay una creencia que es, mas que ninguna otra, responsa-
ral-al margen de las leyes- de determinadas barreras absolu- ble de la masacre de individuos en los altares de los gran-
tas frente a la imposici6n de la voluntad de un hombre sobre des ideales hist6ricos -justida, progreso, la felicidad de las
otro. La libertad de una sociedad, de una clase o de un grupo, generaciones futuras, la sagrada mision de la emancipa-
en este sentido de la palabra libertad,.se mide por la solidez de d6n de una naci6n, una raza o una dase, o hasta la liber-
tales barreras y por el mimero e importancia qe las posibili- tad misma, que exige el sacrificio de los individuos por la
clades a disposici6n de sus miembros -si no p~ra todos, al libertad de la sociedad-. Esta creencia es lade que en algu-
menos para un gran mimero de ellos54 na parte, en el pasado o en el futuro, en la revelad6n clivi-.
Este es casi el extremo opuesto respecto a los prop6sitos de na o en la mente del pensador, en los pronunciamientos de
los que creen en la libertad en su sentid.o positivo -de auto- la historia o de la ciencia o en el coraz6n simple de un
buen hombre no corrompido, hay una soluci6n definitiva.
54. Por supuesto, en Gran Bretafia tal poder legal esta investido constitu- Esta fe antigua se apoya en la convicci6n de que todos los
cionalmente en el soberano absoluto -el Rey en el parlamento-. Lo que valores positivos en que han creido los hombres tienen
hace comparativamente libre a este pais es, sin embargo, que esta entiCiad que ser, en ultimo termino, compatibles, e induso impli-
teoricamente omnipotente no puede comportarse de tal manera por la carse unos a otros. La verdad, la virtud y la felicidad estan
costumbre y la opinion. Esta claro que lo que importa no es la forma de
esas limitaciones sobre el poder -que sean legales, morales o constitucio- unidas a la cadena eterna de los destinos humanos, dijo
nales- sino su efectividad. uno de los mejores hombres que haya vivido nunca, y ha-
108 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 109

bl6 en terminos parecidos de la libertad, la igualdad y la ca. Para todos los metafisicos racionalistas, desde Plat6n a
justicia55 los Ultimos disdpulos de Hegel o Marx, el abandono de la
Pero, ~es esto verdad? Es un lugar comun que ni la igual- noci6n de una armonia final en la que todos los enigmas se
dad politica, ni la organizaci6n eficiente, ni la justicia social resuelven y todas las contradicciones se reconcilian, es
son compatibles mas que con un poco de libertad indivi- muestra de crudo empirismo, de abdicaci6n ante los he-
dual, y desde luego no lo son con ellaissez-faire sin limites; chos brutos, de intolerable bancarrota de la raz6n ante las
que la justicia y la generosidad, las lealtades publicas y las cosas tal y como son, un fracaso a la hora de explicar y jus-
privadas, las exigencias del genio y las demandas de la so- tificar, de reducirlo todo a sistema, algo que la raz6n re-
ciedad, pueden entrar violentamente en conflicto. Y que no chaza indignada.
hay que generalizar con la salida de que no todo lo bueno es Por tanto, si no estuvieramos pertrechados con la garantia
compatible, y menos los ideales de la humanidad. Se nos a priori de que la proposici6n acerca de que la armonia total
dira que en alguna parte, de alguna forma, es posible que de valores es algo que puede alcanzarse -quizas en un reino
coexistan juntos todos estos valores, puesto que si no fuera ideal cuyas caracteristicas, dada nuestra condici6n finita,
asi el universo no seria un cosmos, careceria de armonia. Si apenas podemos imaginar- tendriamos que retroceder, su-
no fueran asi las cosas, los conflictos de .;alores serfan un frir una involuci6n, y recurrir ala mera observaci6n empiri-
elemento intrinseco, ineliminable de la vida humana. Ad- ca normal y al conocimiento humano corriente. Y, desde lue-
mitir que la satisfacci6n de algunos de nuestros ideales pue- go, este no garantiza nuestro presupuesto de que todas las co-
de hacer en principio imposible la satisfacci6n de otros sig- sas buenas o, para el caso, que todas las cosas malas, se
nifica afirmar que la idea de una satisfacci6n humana total pueden reconciliar entre si (ni siquiera nos explica que quere-
es formalmente una contradicci6n, una quimera metafisi- mos decir cuando afirmamos esto). El mundo que nos en-
contramos en nuestra experiencia cotidiana se caracteriza
55. Condorcet, de cuyo Esquisse (p. 136, ed. c3.9t.: p. 249) estan tomadas por enfrentarnos con elecciones entre fines Ultimos y exigen-
estas palabras, dedara que la tarea de la cienc!a. .social consiste en mostrar cias absolutas, en el que la realizaci6n de nuestras elecciones
mediante que lazos la naturaleza ha unido indisolublemente los progre-
sos de las luces y los de la virtud, el respeto de los derechos naturales y la
implica el sacrificio de las opciones descartadas. De hecho,
felicidad, como esos bienes reales, cuyo imperfecto disfrute.puede ser ais- tan es asi la situaci6n, que los hombres conceden un valor in-
lado o, induso, a veces, opuesto, deben, por el contrario, llegar a ser inse- menso a la libertad de elecci6n. Si tuvieran la seguridad de
parables, en el momento en que las luces alcancen, ala vez, a m1 cierto ter- que existe un estado perfecto, realizable por los hombres en la
mino en lli"l mayor nllinero de naciones. Esquisse d'un tableau historique
tierra, en el que no hubiera conflicto entre los fines que ellos
des progres de l'esprit humain, ed. 0. H. Priore Yvon Belaval, Paris, 1970,
(ed. cast.: Bosquejo de un cuadro hist6rico de los progresos del espiritu hu- persiguen, entonces desaparecerian la urgencia y la angustia
mano, Madrid, Editora Nacional, 1980). Continua sefialando que los de la elecci6n y con ellas la importancia crucial de la libertad
hombres conservan todavia los prejuicios de su infancia, los de su pais y de elecci6n. El uso de cualquier metodo estaria justificado
los de su siglo mucho tiempo despues de haber reconocido todas las ver- para acercarse a ese estadio Ultimo, sin que importara cuanta
dades necesarias para destruirlos. Ibid., pp. 9 y 10 (ed. cast.: pp. 87 y 88).
No deja de resultar ironico que su creencia en la necesidad y posibilidad
libertad habria que sacrificar en el avance.
de unificar todas las cosas buenas bien pudiera pertenecer al tipo de error No tengo ninguna duda de que esta certeza dogmatica es la
que el mismo describe tan bien. responsable de que la mayoria de los tiranos e inquisidores
110 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 111

despiadados que ha habido en la historia tuvieran la convic- para reprimirlos. Este juicio, a su vez, es dependiente de
ci6n profunda, serena e inamovible de que lo que hadan esta- como determinemos el bien y el mal, es decir, de nuestros va-
ba completamente justificado por su fin. No estoy diciendo lores morales, religiosos, intelectuales, econ6micos y esteti-
que el ideal de la auto-perfeccion -sea este de los individuos, cos, que estan, a su vez, ligados a nuestra concepcion del
las naciones, las iglesias o las dases- haya de condenarse en si hombre y a las exigencias basicas que dirnanan de su natura-
mismo, o que ellenguaje que se ha utilizado en su defensa sea leza. En otras palabras, nuestra soluci6n a tales problemas se
en todos los casos resultado de un uso fraudulento o confuso basa en la vision que tengamos de que constituye una vida
de las palabras, o de la perversion moral o intelectual. De he- humana satisfactoria, mediante la que nos guiamos conscien-
cho, he intentado mostrar que el concepto de libertad posi- te o inconscientemente, y que oponemos a lo que Mill deno-
tiva es central en las exigencias de autogobierno nacional o mino naturalezas contracturadas y achatadas, aplastadas
social que animan a los movimientos publicos mas podero- y retrogradas. Protestar contra las leyes de censura o las que
sos y mas justos en sentido moral de nuestro tiempo, y que no regulan la moral personal en tanto infracciones intolerables a
reconocer esto es malinterpretar los hechos y las ideas mas vi- la libertad personal presupone la creencia de que las activida-
tales de nuestra epoca. Pero tambien me parece que puede des que tales leyes prohiben son necesidades fundamentales
demostrarse que es falsa la creencia de que, en principio, hay de los hombres en cuanto hombres en una sociedad decente
una formula unica mediante la cual se pueden realizar de for- (de hecho en cualquier sociedad). Defender tales leyes impli-
ma armonica todos los fines de los hombres. Si, como creo, ca sostener que tales necesidades no son esenciales, o que no
los fines de los hombres son mUltiples, y no todos ellos son en pueden satisfacerse sin sacrificar otros valores mas altos -sin
principio compatibles entre si, entonces la posibilidad de satisfacer necesidades mas profundas- que la libertad indivi-
conilicto -y de tragedia- nunca podra eliminarse de la vida dual y que esto puede deterrninarse mediante un patron que
humana, tanto de la personal como de la social. La necesidad no sea subjetivo, un patron para el que se redama el estatuto
de elegir entre demandas absolutas es e,9;tonces una caracteris- de objetividad -empirica o a priori.
tica ineludible de la condici6n humana. Esto hace que tenga su El grado de libertad de un hombre o de un pueblo para ele-
valor la libertad tal como la concibio Acton -como un fin en si gir vivir como desee debe sopesarse frente a las demandas de
misma, y no como una necesidad temporal que surge de ideas otros muchos valores, de los cuales la igualdad, la justicia, la
confusas y de vidas irracionales y desordenadas, lin problema felicidad, la seguridad y el orden publico quizas sean los
que alglin dia se solucionara mediante lina panacea. ejemplos mas obvios. Por esta raz6n, la libertad de eleccion
Con esto no quiero decir que la libertad individual sea, no puede ser ilimitada. R. H. Tawney nos recuerda con razon
hasta en las sociedades mas liberales, el unico criterio 0 el cri- que la libertad de los fuertes, sea econ6mica o fisica, tiene que
terio dominante, de accion social. La educacion de los nifios ser restringida. Esta maxima demanda que se la respete, no
es obligatoria y estan prohibidas las ejecudones publicas. Es- como consecuencia de una norma a priori, mediante la cual el
tas son, desde luego, restricciones ala libertad. Las justifica- respeto por la libertad de un hombre implica l6gicamente el res-
mos sobre la base de que la ignorancia, el criarse como salva- peto por la libertad de los demas como el, sino simplemente
jes y los placeres y entretenirnientos crueles son peores, bajo porque el respeto por los principios de la justicia o sentir ver-
nuestro punto de vista, que la cantidad de coaccion necesaria giienza ante la flagrante desigualdad de tratamiento, es tan
112 ISAIAH BERLIN DOS CONCEPTOS DE LIBERTAD 113

basico en los hombres como el deseo de libertad. Que no po- nuestras categorias o ideales absolutos a costa de vidas huma-
demos tenerlo todo es una verdad necesaria y no contingen- nas ofende por igual a los principios de la ciencia y a los de la
te. La apelacion constante de Burke a resarcir, reconciliar y historia. Esta actitud se encuentra hoy en dia, por igual, en la
equilibrar o elllamado de Mill a favor de nuevos e:Arperimen- derecha yen la izquierda, yes incompatible con los principios
tos de vida, enfrentados a la posibilidad permanente del aceptados por aquellos que respetan los hechos.
error -a favor de un conocimiento con conciencia de que no El pluralismo, que implica libertad negativa, me parece
solo en la practica, sino tambien en principio, es imposible un ideal mas verdadero y mas humano que los fines de aque-
lograr respuestas daras, distintas y ciertas, ni siquiera en un llos que buscan en las grandes estructuras disciplinarias y au-
mundo ideal de hombres totalmente buenos y racionales y de toritarias el ideal del autocontrol positivo de las dases, de
ideas completamente daras- puede que enfurezca a los que los pueblos o de la entera humanidad. Es mas verdadero por-
buscan soluciones definitivas y sistemas totales, linicos, conga- que, al menos, reconoce el hecho de que los fines humanos
rantia eterna. Sin embargo, se trata de una conclusion que no son mUltiples, son en parte inconmensurables y estan en per-
podemos eludir los que, con Kant, hemos aprendido la verdad manente conflicto. Suponer que todos los valores pueden me-
de que con una madera tan retorcida como es el hombre no se dirse con el mismo patron, de forma que sea mera cuestion
puede conseguir nada completamente derecho 56 de examen saber cual es el superior, me parece una forma de
No hace falta seiialar el hecho de que el monismo y la fe en ocultar que sabemos que los hombres son agentes libres, y
un unico criterio han resultado ser siempre una fuente de aparentar que las decisiones morales pueden tomarse, en
profunda satisfaccion tanto intelectual como emocional. Pero principio, mediante una regla de calculo. A:firmar que hay
tanto si el modelo de juido se deriva de la vision de una per- una sintesis Ultima que lo reconcilia todo, todavia por reali-
fecdon futura, como en las mentes de los philosophes del si- zarse, en la que deber e interes son lo mismo; libertad indivi-
glo xvm y de sus herederos tecnocraticos de nuestros dias, dual y democracia pura o estado autoritario son lo mismo, es
como si esta enraizado en el pasado -lq. terre et les morts- tal tapar con metafisica lo que no es sino autoengafio o pura hl-
como sostenian los historicistas alemanes, los teocratas fran- pocresia. Es mas humano porque no priva a los hombres
ceses o los neoconservadores de los paises de habla inglesa, (como hacen los constructores de sistemas) de aquello que se
esta condenado, puesto que es bastante infl.exible,.a toparse con les ha hecho indispensable para su vida, en tanto seres huma-
un desarrollo humano no previsto e imprevisible que no podra nos imprevisibles y que se transforman, en nombre de un
acomodar, y entonces se utilizara para justilicar, a priori, la bar- ideal remoto o incoherente57 A la postre, los hombres eligen
barie de Procusto -la vivisecci6n de las sodedades humanas
57. Tambien sobre esto me parece que Bentham hablo bien: Los intere-
existentes de acuerdo con un modelo inalterable dictado por ses individuales son los linicos intereses reales (... ) ~Se puede concebir que
nuestra comprension falible de un pasado en buena medida haya hombres tan absurdos que( ... ) prefieran el hombre que no existe al
imaginario ode un futuro totalmente imaginado-. Mantener que existe, y que atormenten a los vivos con la pretension de promover la
felicidad de los que alin no han nacido y puede que no nazcan nunca? op..
cit. (vease, nota 37), p. 321. Esta es una de las pocas ocasiones en las que
56. Kant, Gesammelte Schriften, Berlin, 1900, vol. 8, p. 23, linea 22 (ed. Burke estarfa de acuerdo con Bentham, pues este parrafo trasluce el mi-
cast.: Idea de una historia universal en sentido cosmopolita, op. cit., cleo de la concepcion empfrica de la politica en tanto opuesta ala concep-
nota 45, p. 51). cion metafisica.
114 ISAIAH BERLIN

entre valores Ultimos; eligen del modo en el que lo hacen por-


que sus vidas y sus pensamientos estan determinados, al me-
nos en espacios y tiempos largos, por conceptos y categorias
morales fundamentales que forman parte de su ser, de su
pensamiento y del sentido de su propia identidad. Son parte
de lo que les hace humanos.
Quizas el ideal de la libertad de elegir fines, sin pedir que
tengan validez eterna, y el pluralismo de valores a elligado,
sean, tan solo, el fruto tardio de nuestra decadente civiliza-
cion capitalista: m1 ideal que no reconocieron ni las edades
remotas ni las sociedades primitivas y que la posteridad con-
templani con curiosidad, quiza con simpatia, pero con poca
comprension. Puede que asi sea. Pero no me parece que de
esto se conduya en escepticismo. Los principios no son me-
nos sagrados cuando no puede garantizarse su duraci6n. De
hecho, puede que el deseo mismo de garantias acerca de que
nuestros valores sean eternos y de que se encuentren seguros
en un lugar celestial y objetivo no sea sino nostalgia profunda
de la seguridades de la infancia o de los valores absolutos de
nuestro pasado primitivo. Darse cuenta de la validez relativa
de las convicciones propias -dice un admirable escritor de
nuestro tiempo- y, no obstante, defend~rlas resueltamente, es
lo que distingue a un hombre civilizad;de un barbaro 58 Pe-
dir mas apuntaria a una necesidad metafisica profundae in-
curable. Pero permitir que esta determine la propia practica
es sfntoma de una inmadurez moral y politica igualmente
profunda y mas peligrosa.

58. Joseph A. Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy, Lon-


dres, 1943, p. 243. (ed. cast.: Capitalismo, socialismo y democracia, Ma-
drid, Aguilar, 1971, p. 313).