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Y GB, Y

T
Edan gbni

CAPITULO I

Un emblema de gbni, una sociedad que venera la Tierra (Il), sta pareja de varas
significan la dignidad y portan la sabidura y la antigedad as como la interdependencia del
hombre y la mujer. El pjaro sobre el abdomen de cada figura alude a se (autoridad divina)
y agbra won ymi (el poder de las madres), el misterioso poder asociado con las
mujeres campana con una cierta dotacin especial llamada j, que se transforman en
pjaros y vuelan por la noche.

Hemos querido comenzar un nuevo apartado en nuestra web dedicado


a los OGBONI el cual constar de Seis Captulos en un principio, en ellos
trataremos de desmitificar todo lo malo que sobre esta Sociedad Secreta se
ha escrito y hablado por personas las cuales ni son OGBONI, ni algn
momento de su vida han sido iniciados en sus ritos, para ello comenzamos
hablando sobre Edan gbni que como podemos apreciar en la fotografa
del encabezamiento de este primer captulo son un par de figuras de latn de
un hombre y una mujer con hierro echo al vapor, normalmente unidas en su
parte superior con una cadena de hierro . stas son un emblema de los
miembros de la sociedad gbni, la cual ejerci poderes polticos, judiciales
y religiosos en tiempos del Yoruba precolonial, y que an hoy se contina en
algunas zonas. En el pasado la sociedad (conocida como sgb en medio
del gb y jb Yoruba) funcionaba como un consejo de aldea, un juzgado
municipal, y un colegio electoral para elegir a los nuevos reyes y destronar a
los malos o los impopulares. Impusieron toques de queda en tiempos de
crisis y tambin ejecutaron a serios delincuentes. (Biobaku 19952:38).

Muchas de las autoridades de la sociedad derivan de su papel como unin vital entre
la comunidad y la Tierra que la sustenta. Ser miembro, los cuales tienen poder y prestigio,
est restringido a unos pocos individuos que han llegado a destacar en sus profesiones y
han demostrado ser personas de alta integridad y juicio maduro. A travs de la participacin
en varias deliberaciones, un miembro gana una considerable intuicin de la naturaleza
humana as como de la poltica local, el saber tradicional, la religin, y la filosofa. Por
encima de todo, un miembro proporciona acceso a ciertos conocimientos ocultos y poderes
para abordar las vicisitudes de la vida. Las mayores, versiones libres de pie del par de edan
(Figura 2)son llamadas Onl (Dueo de la casa) y, algunas veces, Onl (Dueo de la
tierra). Ellos representan la divinidad de la tierra sobre altares especiales dentro del
alojamiento de gbni, atestiguando el procedimiento secreto de la sociedad para hacer
respetar la confidencialidad, el juego justo y la auto disciplina. Sin reparar en tamao, una
pieza del altar es considerada ms poderosa que edan debido a la substancia sagrada usada
para consagrarla.
En esencia, el gbni venera la Tierra (Ill) para asegurar la supervivencia humana,
la paz, la felicidad y la estabilidad social de la comunidad. El deseo de longevidad y
bienestar se evidencia en la eleccin del latn (ide) para las figuras y el hierro (irin) para el
pie de edan. El latn es distintivo por su brillo y duracin. Adems, es sagrado y atrae las
bendiciones de sun, la diosa del ro asociada con la salud, la riqueza, la belleza y la
fertilidad. El hierro, por otro lado, es sagrado para gn, la deidad del valor, creadora de la
energa, la industria, la caza y las artes militares. Aunque se oxida con facilidad si se
entierra o se abandona en la tierra, el hierro es bastante duradero cuando se maneja, se
cubre, o se mantiene en frecuente uso. Uno de los metales ms fuertes, utilizado para
fabricar diferentes herramientas, cortar, asegurar, reforzar y otros usos. El hierro del pie
refuerza las figuras de latn de edan, mostrando la fuerza, el vigor y el corte de las aristas
que indican que uno necesita no slo triunfar en la vida sino tambin vivir para madurar.
ste simbolismo se repite en el tpico gbni Ogbdirin (Edad, y fuerza como el hierro),
un apodo para Oblfn, uno de los reyes antiguos de Il-If atribuido con la introduccin
del arte del latn en la ciudad y supone tener vida para ms de un siglo. La resistencia y las
cualidades dinmicas del latn y el hierro y de sta manera refuerza las funciones de
talismn de edan, inspirando la siguiente encantacin:
Edan nunca muere, edan nunca se descompone

El buitre nunca muere joven

Nunca oiremos que

Oldmar est muerto

Muchos aos se cumplen en edan

Debo crecer, y ser bendecido

Por mucho tiempo caminar por la tierra.

El gbni que concierne a la longevidad es tambin evidente en su


nombre. Aunque tiene varios significados y normalmente hace referencia a
un caballero (gbni), el trmino gbni implica una madurez, una persona
de edad: ogb = edad; eni = persona. Incluso sgb, es sinnimo de gb e
jb, tiene la misma connotacin: s = mechn de pelo sobre la cabeza;
gb = viejo/gris. El crucial papel que jug el principio femenino en los
rituales gbni aparece en la palabra by, la palabra para el ttulo de los
miembros femeninos de la sociedad. Esto es ms o menos un rezo- Debe el
joven vivir para envejecer reemplazar a sus predecesores- una idea
implcita tambin en gbrn, el apodo para los miembros masculinos de
gbni, que significa Aumentar la edad. El alto grado de mortalidad
infantil Yoruba en el pasado se refleja en Abk (nacido para morir)- una
creencia en la existencia del espritu de los nios que mueren continuamente
slo para volver a la misma madre (Molade 1973: 62- 64; Houlberg 1973: 20-
27, 91- 92). La palabra by (literalmente, nacido para morir) identifica
a los miembros femeninos de gbni (Erel) no slo como buenas medias
esposas sino tambin como poseedoras del poder espiritual para disminuir la
mortalidad infantil, un poder que las une directamente con la deidad de la
tierra (Il), que es tratada normalmente como y (madre). Todos los
miembros gbni se consideran a s mismos como Omo y, hijos de la
misma madre (Daramola y Jeje 1967: 132- 33; Ojo 1973: 51), y como
privilegiados, por esa materia, debido a que su proximidad a Il.
La exposicin de los genitales acenta su importancia para la perpetuacin de la vida. Por
el significativo motivo en espiral sobre la frente, ver figura 3.

El estilo de vida de los edan se acerca sin duda a las preocupaciones


gbni por la continuidad de la vida y de las instituciones. A diferencia del
estilo Yoruba de tallar en madera, que tiende a proyectar la humanidad
primitiva (Thompson 1973: 56- 57), que en los edan insiste en el digno porte
de la edad, renombrando la frase favorita de los gbni: y gb, y t
(Para la longevidad y la prosperidad). La imagen evoca a los primeros
comienzos de la humanidad mientras proyecta a la misma vez la aspiracin
de la presente generacin de vivir en el futuro, ms all del presente fsico
dentro de hn-w, despus de la vida. La figura humana es a menudo
representada desnuda, de pie, sentada o de rodillas, exponiendo los genitales
(figuras 3) para hacer hincapi en la importancia de la perpetuidad. Hay un
indicio de la eternidad en la cabeza alargada, la estilizada barba (sin reparar
en el gnero), la pose frontal y el esquemtico cuerpo.

Desde hace mucho tiempo los Yoruba consideran a la tierra femenina, aqu hay una
controversia con las figuras masculinas que la representan. En vista de un mito gbni que
relata una antigua pelea entre el Cielo y la Tierra, Denis Williams equipar la figura del
hombre con el primero y a la mujer con la ltima; para l, la pareja de edan significan la
unin del cielo y de la tierra en la cual se basa toda la existencia humana... (1964: 142;
ver tambin Roache-Selk 1978: 17- 18; Gosline 1991: 31- 45). sta interpretacin ignora el
hecho de la identificacin Yoruba del Cielo con el Ser Supremo (Oldmar/Olrun), que
es raramente representado en escultura. Peter Morton-Williams, por otro lado, esta de
acuerdo con la explicacin dada por sus informadores de que la pareja de edan representan
al hombre y la mujer miembros de la sociedad (Morton-Williams 1960:369). sta
explicacin, parece basarse en el uso de los edan como una vara de oficio, no justificndose
las grandes figuras alojadas en el altar de hombre y mujer, ambas tratadas como una sola y
conocida como y.

Eta
El simbolismo del nmero
tres
FIGURA (1)

En este segundo captulo hablaremos acerca del nmero tres (eta o ta) el cual
tiene un significado especial en los rituales gbni. Por ejemplo, una cuerda especial
(okn) con tres caracoles es atada en la mueca de un nuevo miembro durante la iniciacin.
El saludo convencional gbni consiste en colocar el puo izquierdo sobre el derecho tres
veces (figura 1), y antes de entrar en la casa Ogboni, los miembros se paran y mueven el pie
izquierdo hacia delante tres veces. En otra ceremonia dentro de la casa, los miembros tocan
la tierra o edan tres veces, recitando cada vez la frase La leche del pecho de la Madre es
dulce. En algunas esculturas gbni la importancia del nmero tres se evidencia en la
larga figura femenina flanqueada por dos pequeas figuras (figura 2), sobre un arreglo
tripartito de figuras humanas (figura 3).
figura (2) figura (3)

La cadena de hierro que une la pareja de edan (figura 2) tambin da a entender un


tercer elemento en un conocido dicho gbni: gbgb mji l mo di eta (Slo dos
ancianos conocen el secreto del nmero tres). La interpretacin ms popular de ste
dicho sobre la erudicin de los edan es el que alude a la Tierra como un tercer elemento
invisible en el grupo de las deliberaciones secretas del hombre y la mujer dentro de la casa
gbni. Esto es lgico, aunque no explica la significacin exacta del nmero. Con
intencin de hacerlo, Morton-Williams hace la siguiente hiptesis:

En el resto de la religin Yoruba, el tres

es evitado; hay un nfasis en el dualismo-

por ejemplo, en las parejas de muchos de los dioses-

e insisten en el nmero cuatro y su cuadrado,

diecisis....

uno puede ver en la imagen del tres, comparado

con lo que nosotros conocemos puede tener

el significado del cuatro para los Yoruba,

un signo que se manifiesta incompleto

y por lo tanto una preocupacin con el proceso

y el tiempo. Esto coincide con la concepcin

Yoruba de las etapas en la existencia del hombre:

su salida del cielo (orun) para vivir en el mundo

(aiye) y eventualmente volverse un espritu en la tierra (ile)...

(Morton-Williams 1960: 372-73)

Aunque Morton-Williams acierta en el nfasis puesto por los Yorubas en el


dualismo y en las tres etapas del hombre, al contrario de lo que afirma, el nmero tres no es
evitado en el resto de la religin Yoruba. Tampoco es siempre un signo incompleto. Los
nmeros pares e impares completan a otros en la cultura Yoruba, dependiendo del contexto.
Por ejemplo, haciendo caso de una composicin, en una expresin idiomtica Yoruba,
Poner dos y tres siempre (fi eji kn eta). Sin embargo, el nmero dos (eji) sugiere
armona y equilibrio; de ah jr (un epteto de gemelos) significa el amigable y
compatible dos. El nmero tres (eta), por otro lado, significa el poder dinmico (agbra),
tanto fsico como metafsico. De sta manera, un hombre fuerte es llamado oknrin mta
(tres hombres en uno), y de acuerdo a una creencia popular, semejante hombre debe ser
plantado en un cruce de caminos: Orta mta l nsin k algbra si (Una interseccin
de tres caminos es el lugar ms apropiado para plantar a un hombre poderoso)
(Lawuyi 1986: 305).

Porque la palabra tres (eta o ta) deriva del arraigado verbo ta, que significa
disparar, morder, girar, patear, brotar, expandir, lanzar, y as (ver tambin Adewale 1988:
60), muchos Yoruba creen que una fuerza impuesta est inmanente en los tros. El verso de
la divinidad If Od jogb refuerza sta nocin:

If dice esto es tres

El cazador dispara a matar un animal

De sta manera declara el orculo

Nacido para Disparar

Quin era un aprendiz de

gbonnrgn...

(Coleccin de Il-If, 1987)

La conexin entre ta (disparar) y ta (tres) en este verso desprende un simblico


juego de palabras en las encantaciones Yoruba atribuyendo la accin sugerida por un verbo
del nombre que deriva de l. En algn caso, el nmero tres tiene un elemento prominente en
todos los aspectos de los rituales Yoruba primitivos a causa de su asociacin con se, el
poder para hacer que las cosas sucedan. De acuerdo con un informador, que trabaja
con hierbas, tres fueron autorizados a la creacin por Oldmar para unir la causa con el
efecto, lo fsico con lo metafsico, lo visible con lo invisible, y lo humano con lo
sobrehumano. La naturaleza de este dinamismo es un secreto conocido slo por unos pocos:

Tres es la iniciacin
Como dos es el principiante

El carnero siempre golpea la cabeza tres veces

Es a la tercera invocacin en la cual el jefe de los espritus responde.

Para los Yoruba en general, un secreto es mejor llevado por dos personas; de ah el
proverbio r gbelta, elj lr gb (Un tercero puede arruinar una amistad; la
amistad ideal es entre dos personas) (Kosemanii 1987: 26-27). Para los gbni, por otro
lado, el tercero -Il/Edan- es el que aporta la fuerza de una promesa, compaerismo,
contrato, obligacin o responsabilidad moral. As, como Wande Abimbola expres, Il (la
tierra) castiga a aquellos que traicionan a sus amigos (1978:240). De sta manera la
unin mstica implcita en el tres transciende a la intimidad y el equilibrio comnmente
asociados al dos- un fenmeno no apreciable por el pblico general pero acentuado en las
normas gbni gbgb mji l mo di eta (Slo dos [gbni] ancianos saben el
secreto del nmero tres). En consecuencia, aunque un regalo de tres cosas es aceptable
en crculos ocultos y como ofrenda a las deidades, esto es sospechoso a un nivel amistoso.
Como S.A Adewale ha apuntado, el verbo ta (disparar, lanzar, etc.) est implicado con el
nmero tres (eta); un regalo de tres cosas a un amigo por lo tanto significa que hay gato
encerrado, y debe ser considerado como un sigo de hostilidad, si no encubre una maldicin
(1988: 60). Para los Yoruba en general, el regalo ideal debe ser divisible en dos partes
iguales; porque el nmero dos (j), implica en jr (un epteto de gemelos), connotaciones
cariosas y equilibradas (Lawal 1989:12).

Una interseccin de tres caminos (orta mta) es el sitio primordial para ofrecer
importantes sacrificios porque es el dominio de s , la custodia de se y el mediador entre
todos los rs en el panten Yoruba y Oldmar, por un lado, y entre el rs y la
humanidad por otro. De acuerdo con el mayor sacerdote de If de Il-If, s es la unin
entre Il/Edan y la deidad del orculo, rnml , que interpreta los deseos de la deidad
de la tierra a los gbni --un punto destacado por el siguiente verso adivinatorio de If de
Od gndse:

Los pensamientos retumban dentro de los

ancianos...

As lo declar el orculo If en el
bosque de Imol

Donde los ancianos fueron corriendo

en la confusin

Corriendo atropelladamente

rnml les dijo que no corrieran

atropelladamente...

l dijo, Fui yo quien us una

cazuela puesta al revs para crear un altar

dentro del bosque de las cuatrocientas divinidades.

l aconsej a los ancianos que comieran tres

ratas de Olwr

l les aconsej que comieran tres

pescados de Olgbn

l les aconsej que comieran tres

pimientas de cocodrilo...

Porque es s quien entrega

los sacrificios a los rs

Es l quien entrega los sacrificios

a los espritus ancestrales

s Elgbra, no me hace dao,

daa a otra persona

Dueo del Cruce de caminos.

(Coleccin de Il-If, 1987)


No obstante, el tres tiene muchas clases de significados en los rituales gbni. Entre
otros, lo que se refiere a (1) s como la unin entre Il y rnml (como indica el verso
de la adivinacin), (2) Edan como mediador entre Il y gbni , (3) los gbni como la
unin entre Edan y una aldea determinada (l), y (4) Edan/Il como la tercera parte del
secreto procedente del interior de la casa gbni .

En otras palabras, el tres en gbni simboliza la fuerza del dinamismo unida a dos
elementos para un propsito comn. La misma idea se evidencia en otro dicho gbni:
r mta k da ob n (Las tres piedras del hogar no deben nunca desestabilizar la
cazuela de sopa) . Como las tres piedras del hogar y la cazuela de sopa pertenecen a la
cocina- el dominio popular de las mujeres ste dicho identifica claramente los gbni con
el principio materno. De hecho, esos dos motivos tambin figuran en los ritos encaminados
a separar el espritu de una madre fallecida de su hijo y asegurar su continuo apoyo
espiritual. En estos ritos, llamados r (la piedra del hogar) , el hijo representa, una
parte del regalo a un egngn (figura enmascarada) que representa el fallecimiento de la
madre, una calabaza contiene tres piedras en miniatura aguantando una cazuela de sopa
(Babayemi 1980: 50- 52). Por cierto, un acertijo Yoruba retrata las tres piedras del hogar
(r mta) como los tres hijos de una misma madre (omo y mta) , de ese modo
atribuyen su unidad de propsito para un vnculo espiritual. El juramento de sangre del
gbni tiene un objetivo similar, refirindose a todos los miembros como Omo y, hijos
de la misma madre.

Adems de sta asociacin con el dinamismo, el ocultismo, el secretismo, y los


vnculos espirituales , el nmero tres connota totalidad en lo que se refiere a la duracin de
la vida:

Hay tres fases de la vida sobre la tierra

La fase de la maana, la fase de la tarde

Y la fase de la noche...

Todos rezan que

La noche debe ser mejor que

la maana.
(Coleccin en ji, 1991)

Las tres fases son sinnimas de la niez (maana), la primera parte de la vida
(tarde), y la vejez (noche). En la cultura Yoruba, haber vivido una provechosa vida terrenal
es equivalente a completar las tres fases bendecidas con riqueza, buena salud y muchos
nios. Uno puede entonces mirar atrs unindose con los ancestros despus de la vida y
participar en su poder y su gloria, incluyendo el privilegio de la reencarnacin (tnw) en
un nieto. Una misteriosa sonrisa es vista a menudo en el rostro de un Yoruba que ha tenido
una vida completa y una placentera muerte, rondando la ltima hora sollozan los hijos y las
relaciones. La ambicin de la vida de cada miembro gbni parte con sta sonrisa
proverbial- De ah el la frase de la oracin de la sociedad:

y gb, y t (Para la longevidad y la prosperidad).

LAS FUNCIONES
DE LOS EDAN
En este nuevo captulo explicaremos hasta donde podamos sin
entrar en secretos que no pueden estar al alcance de los iniciados acerca
de las funciones de los edan.

Sobre la iniciacin, cada miembro gbni recibe una pareja de


edan para identificarlo o identificarla dentro y fuera de la comunidad
como miembro honorable que merece cortesas especiales. sta
posesin atrae bendiciones innumerables. Para identificar a un
miembro con la diosa de la tierra, una encarnacin del bien y del mal
del mundo fsico, los edan proporcionan inmunidad a la brujera y al
mismo tiempo atrae las cosas deseables de la vida, tales como la buena
salud, la longevidad, muchos nios, la riqueza y la fama. Ofrece
proteccin contra las lesiones fsicas, las comidas envenenadas, la mala
suerte, y las enfermedades infecciosas. Deben ser usados como
detector de la mentira, para recitar juramentos, para predecir la
duracin de la vida, y para curar enfermedades misteriosas.

Segn un Apn, los edan son perfectamente llevados con la


figura femenina sobre el hombro izquierdo, porque la izquierda
pertenece a Il y won Alay, "los dueos del mundo", conocidos de
otra manera como aj. Cuando un miembro muere, la familia debe
devolver los edan del difunto a la casa gbni.

Aunque una cadena ensambla generalmente las figuras


masculinas y femeninas, ellas deben ser separadas y utilizas como un
dispositivo semitico llamado rok para comunicar ciertas decisiones
oficiales de los miembros gbni y a los no miembros del mismo
modo.

Una figura masculina tiene una connotacin negativa,


indicando que un individuo ha cometido una ofensa seria y ser oda
pronto por los gbni (Opadotun 1986:30). Una figura femenina
indica buenas noticias, tales como ser designado un jefe, ser disculpado
de falsas acusaciones o recibir favores especiales de los gbni (p.
32).

El gbni usa Or, el espritu de la energa colectiva de los


antepasados, para ejecutar muchas de sus decisiones. Puede, por
ejemplo, imponer un toque de queda durante los rituales especiales o
cuando la fuerza es necesitada para atrapar a un criminal peligroso; el
sonido del bramido del toro de Or en la noche (y de vez en cuando
durante el da) advierte al pblico en general para permanecer en el
interior de la casa durante la operacin. En el pasado, retar o espiar a
Or era una ofensa castigada con la muerte.

Verter sangre humana innecesariamente es una ofensa seria


contra Il. Cuando tal incidente sucede se le comunica al Apn, l
enva inmediatamente un mensajero para colocar a los edan al lado de
la sangre. Esto seala que todos los grupos que guerrean deben volver
a la cazuela. El mensajero entonces los lleva al Apn, que lleva el
caso ante la corte de los gbni (vase tambin Morton- Williams
1960:366).

En las situaciones que implican conflictos de la tierra, el Apn


impone una tregua colocando a los edan en el pedazo de tierra en
cuestin mientras que el Ogbni mira dentro el asunto. De ese modo
los edan funcionan como un smbolo de la ley y el orden, incorporando
el principio del castigo (figura masculina) y la compensacin (figura
femenina) a la administracin de justicia. Un fenmeno similar ocurre
a nivel familiar: llevando encima un nio, la figura del padre
(simbolizada por la mano derecha) se asocia con la disciplina, y la
figura de la madre (la mano izquierda) de indulgencia o de consolacin
despus del descontento del padre con el error que el nio ha cometido.
Este conflicto de actitudes de los padres hacia el nio se repite en el
refrn B a b ftn bmo w/ fs f ra ("si azotamos a
nio con la mano derecha /la mano izquierda de acariciar al mismo
nio").
S
EL SIGNIFICADO DEL LADO IZQUIERDO

Que el lado izquierdo (si) tiene un significado especial en los rituales gbni es
inequvoco, indicado por la costumbre de los gestos de la iniciacin, que sitan el puo
izquierdo sobre el derecho (con el pulgar cogido para significar el secreto y el
recogimiento) cuando se rinde homenaje a la Tierra.

Este gesto se encuentra en muchas de las figuras edan y Onl/Onl. Los iniciados
tambin saludan a otros con la mano izquierda y mueven la izquierda mientras bailan a
gb dentro de la casa Ogboni.

De acuerdo con Drewal, la predominancia de lo izquierdo en el simbolismo gbni


no tiene nada que ver con lo femenino; ms bien, acenta lo sagrado, y por lo tanto es
potencialmente una materia peligrosa (1989 a: 67). En vista de la arrolladora evidencia en
la tradicin oral Yoruba, incluyendo la literatura de adivinacin If, de que la Tierra es una
diosa, la predominancia de lo izquierdo en las ceremonias gbni no es sorprendente.
Como Wnd Abmbl, el principal erudito de la literatura adivinatoria de If,
seal (1991), el lado derecho, tn, representa la fuerza fsica masculina; y el izquierdo,
s, la conciliacin, el poder espiritual femenino.

En la adivinacin If, los smbolos de los signos del Od estn siempre ordenados
en parejas: los de la derecha representan lo masculino, y los de la izquierda representan lo
femenino (Epega n.d: 16; Bascom 1969: 40).

Adems, el Yoruba asocia el dedo gordo del pie derecho con el espritu ancestral
masculino, y el izquierdo con el femenino (Idowu 1962: 173; Abimbola 1992), ambos
interactuan para guiar al individuo hacia la realizacin de su destino tanto de l como de
ella.

En parte por sta razn y en parte por otras se discute bruscamente, el Yoruba
considera impropio usar la mano izquierda para sealar alguna pertenencia de su padre. De
ah el dicho: Omo l n f`ow s jwe il bb r (Solamente un hijo/a ilegtimo/a
usa la mano izquierda para sealar el camino a la casa de su padre) .

A causa de su identificacin con la masculinidad y la fuerza fsica, la mano derecha


significa dureza (le) . La izquierda significa suavidad (r) y metafricamente es
ow lf (la mano de la tranquilidad) .

Sin embargo, el simbolismo de la izquierda no es exclusivo de lo femenino o lo


gbni. Tiene mltiples significados, dependiendo del contexto. Desde que la mano
derecha es la norma en la cultura Yoruba, la mano izquierda es usada a su vez para las
transacciones locales. Siendo empleada principalmente para manejar las cosas sucias, en
dominio pblico esto es oww dt (mano sucia) .

En el pasado, en las aldeas tales como Ktu y kr, la mano izquierda era razn
suficiente para destronar a un prncipe; como rey, y sumo sacerdote de la comunidad, l
puede ofender a los rs si involuntariamente o por descuido l usa la mano izquierda para
ofrecerles sacrificios (Parrinder 1967: 27-28; Arifalo 1976: 161).
Sin embargo, a causa de su infrecuente uso, la mano izquierda es ow sra o ow
pam (mano reservada) ; guardar algo en mente es esconderlo en la mano izquierda.
En el reino de lo oculto, la izquierda connota algo oculto; de ah ow awo (mano del
secreto), un apretn de manos con la izquierda afirma conocimiento culto y solidaridad
(ml) .

De sta manera, en la iconografa gbni la izquierda significa la feminidad y el


vnculo entre la madre, el hijo y entre los hijos de la misma madre (Omo y) , la
mstica y ambivalente deidad de la Tierra, y el espritu del compaerismo y la
autodisciplina de los iniciados.

ONILE

LA TIERRA
COMO UNA DIOSA
PARA LOS OGBONI
PARTE I
En la literatura sagrada de Od If afortunadamente hay un conjunto de literatura el
cual es usada en la adivinacin y en la cual se encierra el contenido de los secretos del
universo Yoruba, incluyendo lo de los gbni. Algunos de los versos tienen algo que decir
sobre Il como lo relata la sociedad gbni.

Los versos adivinatorios Od yku Logb identifica la Tierra ( Il, tambin


llamado Etgbre y bn d ), como la madre de todas las deidades (Irnmol o rs)
del panten Yoruba. Sin su consentimiento, nada puede ser logrado en el mundo fsico
( Babayemi y Adekola 1988:12).

Otro verso, Od jogb, la identifica como Mol ( espritu de la tierra ), que debe
de ser pacificada por todas las deidades ( Irnmol ) para que la bondad se multiplique en la
tierra ( Abimbola 1968:21-22). An en otra seccin de Od jogb, ello lo describe como
un destino para sobrevivir a todos los elementos fsicos del mundo. (Adeoye 1989: 356-58).
En cuanto a los gbni, un verso del Od Idingbere identifica la Tierra (Il) con la madre
de Erel, que origin los rituales de los gbni (Babayemi y Adekla 1988: 50-51). Las
referencias a la Tierra como diosa son muy numerosos en la literatura adivinatoria de If.
Un poema-alabanza ( Ork ) para que Il fluya de esta manera dice:

Tierra, gr, que peina su pelo con una azada

Duea de una bolsa del mal

Ella tiene un gran estmago suficiente para tragar

Seres humanos ..........

La gran cazuela que rueda continuamente sin romperse

Es el padre de Lnn Prk Poy

Es el padre de bn

Old de If es el progenitor de las j (brujas)

La Tierra dio a luz a todos ellos

Lnn es Edan

Cuyos ojos nunca se ciegan en a casa gbni

Ella mira y te mira

Ella mira amenazadamente

bn es de

Abre su boca para tragar la mentira

Ella dicta juicios rpidamente

Ella usa honradez interior

Para deshacer el equipaje del malvado........


bn, quien aclama a Out If

La Tierra es la madre de

aquel que se levanta para encontrar su honor

conocido de otra manera como Edan

Debemos pisarte durante mucho tiempo

Durante mucho tiempo los pies caminaran por la tierra

No debemos pisarte, Tierra, donde te daar.

(Adeoye 1989: 359-60)

La alabanza anterior refleja la ambivalencia con la que los Yorubas consideran Il. Ella
da y toma de la vida, tragando dentro de su matriz
(a intervalos) a algunos de sus hijos. Ella es la gran jefa de las brujas Su doble
identificacin como padre y madre de Lnn da a entender su andrgina naturaleza y
explica en parte la pareja de figuras masculina y femenina de los Edan gbni. Lnn es
Edan, la seora de la tierra de la casa gbni. La referencia a los ojos que nunca se
ciegan recuerda los saltones ( todo lo ve) ojos del Edan gbni. Es el Edan quien, en
nombre de Il, dicta juicios en la casa gbni. Una pequea maravilla que las figuras de
latn lleven su nombre. El papel de intermediario de Edan entre gbni y Il es rara vez
personificado en esculturas pero es frecuentemente simbolizado por sustancias sagradas
ocultadas en la tierra debajo de un altar que expone las largas figuras de latn masculina
y femenina ( Onl u Onl ). Esto es a cuasa del ocultismo de los gbni, el cual es
llamado ILD que es la casa de los secretos (Il od) o tambin llamado la casa del
ocultismo (Il ti a di nkan s) ( Ms referencias se pueden ver en Biobaku 1949:257).

De acuerdo con el verso Od wr,-wrn, fue la deidad de la adivinacin


rnml quin escolt los EDAN desde el cielo a Il-If para ayudar a poner la ciudad
en orden despus de haber cado en un estado de anarqua. Todos los habitantes de Il If
fueron entonces llamados a comparecer ante Edan y jurar llevar un buena conducta.
(Adeoye 1989: 338-39). Ella tiene una fuerte voluntad, una mujer sin tonteras:

Lnn d ( otro nombre de Il) es como una planta carnosa y recta de dndn
La Madre de la Tierra es un espritu.
La madre cuidadora que lleva a sus hijos de una manera poco convencional
As es, de una manera poco convencional.
Como la Madre de la Tierra siempre lleva a sus hijos.
La Madre de la Tierra est siempre presente en Ak
La Madre de la Tierra siempre est presente en k
Ella nunca se ausenta de la casa de rngn
rngn, descendiente de gby (la edad)
No faltes a una promesa
Por favor, no me decepciones
Todas las promesas de los gbni
no falles
Hija de quien se extiende a lo largo del mundo (Tierra)
(Adeoye 1989:344-45)

El verso anterior describe a Edan como la Madre de a Tierra el cual expone la


aparicin del arte corporal en los gbni de los motivos de la maternidad familiar
alrededor de lo pequeo y el crecimiento de los hijos o de un madre franqueada por dos (
frecuentemente hombre mujer) figuras. Para estar siempre presente enAk, k y l
rngn, ella parece tener ms relaciones directas con los seres humanos que Il. Ella es
guardiana de la moralidad humana y de los actos de los gbni en su nombre.

Hasta aqu la primera parte de tres que constar el capitulo dedicado a ONILE La
Tierra como una Diosa para los gbni .

ONILE

LA TIERRA
COMO UNA DIOSA
PARA LOS OGBONI
PARTE II y III
En la primera parte terminamos diciendo que Ella ( la Tierra) era la guardiana de la
moralidad humana y de los actos de los GBNI en su nombre.

Haciendo referencia a los EDAN como la madre cuidadora que lleva a sus hijos de
una manera poco convencional alude a su impredecible naturaleza. Como IL, ella es una
J (bruja).

Un bebe fornido para el pecho antes que a la espalda, no solo permite al hijo
amamantarse segn su voluntad, sin que tambin permite a los EDAN controlarlo
atentamente. Paradjicamente la misma posicin que los signos maternos de generosidad y
atencin exponen al hijo a los riesgos de la asfixia tambin como a los humores de una
madre caprichosa y sin tonteras como EDAN, cuya clera visitar a algn infractor,
incluyendo a sus propios descendientes.
Algunos yorubas perciben a EDAN como una diosa en su propio derecho ( Roache
1977:51; Simpson 1980: 59-60 ), identificndola estrechamente con IL haciendo
extremadamente dificil separar los dos.

El hecho de que muchos Yoruba no consideren a la Tierra ( EDAN o IL ) como un


rs no implica que sea una cosa o una morada comn para otros seres espirituales,
como Henry Drewal seala. Esto simplemente significa que la diosa es mucho ms
poderosa que los ancestros deificados o los hroes de la cultura normalmente resumida bajo
la rbrica rs ( vase tambin Morton Williams 1960.245 ).

Como la guardiana espiritual del mundo fsico, ella es frecuentemente tratada como
MOL o IMAL, un termino tambien implcito en IRNMOL, un sinnimo para los
rs. Auque informantes a menudo interpretan IRNMOL para significar cuatrocientas
deidades ( vase tambin Idowu 1962: 67; Adepegba 1985:34), no hay un consenso sobre
el significado exacto de MOL o IMAL. De acuerdo con Blj udw (1962:61), no se
refiere a las divinidades ordinarias sino ms bin a lo que l llama m ti mbe nl ,
los seres sobrenaturales de la tierra.

Por otro lado, n Adwl-bym da a la etimologa de los trminos como Eni


run t w mo il ay, los seres celestiales sobre la tierra. Ella argumenta que lo
referente a los seres primordiales tales como S (la divinidad mensajera), GN (la
deidad del hierro) y RNML (la deidad de la adivinacin), fueron encomendados
directamente por el Ser Supremo, mientras los rs son ancestros deidificados o seres
humanos especialmente creados (1987: 39-40). Con respecto a MOL y rs como
sinnimos , Ondel Epeg (N.D.:23) interpreta MOL o IMAL como el conocimiento
de los secretos de este mundo ( imo= conocimiento; Il = Tierra).

Segn la visin de Lgn Adeoy (1989:341), MOL deriva de las palabras omo
(hijo) e il (Tierra) como referencia a los EDAN como hija de l. Cualquiera de las ultimas
connotaciones de IRUNMOL y MOL, la repeticin de la slaba L ( de la Tierra) en sus
etimologas recalca la importancia de IL en el mundo fsico. Como Afolb j ha
observado apropiadamente:

La tierra est en todos los sitios considerada

Como el soporte de la vida y de la muerte,


Igual que la existencia del orden de las cosas........

En otras circunstancias el dios de la tierra es siempre

Llamado para sostener o soportar testigos

Para declarar contratar.

Por encima de todo, da poder al nico vnculo Yoruba de

Secretos y sagrados juramentos (j 196:168)

Como hemos sealado anteriormente en este y otros captulos anteriores, EDAN da


testimonio de todos los juramentos secretos y acuerdos en nombre de IL, porque ella es
tan vigilante como que nunca sus ojos nunca se ciegan en la Casa de los gbni.

En algunas Casas gbni , la pareja de figuras de latn representan su ubicacin en


una cazuela ( vase Drewal 1989 a: figura 3), la simblica matriz de Il tambin conocida
como d Gbirigbiri mf ( La gran cazuela que rueda continuamente sin
romperse). La referencia a la pareja de figura como y madre (Daramola y Jeje
167:132 33; j 1973:51) expone claramente que ellos son los dos lados de una misma
moneda del mismo modo que un marido y una mujer, o lo que Henry Drewal llama la
pareja de fundadores de la comunidad (1989 a :161).

El reconocimiento de que los miembros de los GBNI siempre usan el trmino


EDAN u ONL de manera singular y ven la pareja como un nico objeto puede ser visto
en Drewal, Pemberton y Abiodun 1989 : 39.

El hecho de que las figuras masculina y femenina de los EDAN sean tambin
llamadas LL, un nombre femenino ( vase tambin Morton - Williams 1960:369),
afirma no solamente su unidad sino tambin la feminidad de Il.

La frecuente representacin del andrgino o las figuras Janus en el arte gbni


indica el mismo fenmeno ( ver fotografa 1 ). Algunas casa gbni tienen slo una figura
femenina en el altar con dos cabezas masculina y femenina. En el museo de arte de la
Universidad Obfem en Il-If se puede ver una figura de aton femenina de similares
caractersticas, aunque su contexto original es incierto. La prevalencia del andrgino y
algunas veces el gnero de las figuras (ver fotografa 2) recalca el hecho de que la
sexualidad de la diosa Tierra transciende a las manifestaciones de gnero en el mundo
fsico.
FIGURA 1
FIGURA 2

Como el andrgino padre de EDAN, la Madre de Todo, y el sustento de la


vida en el mundo fsico, ella es un paradigma de procreatividad, longevidad y prosperidad.

Llamando la muerte ancestral Ar run ( seres celestiales), lo Yoruba


implica que la vida despus de la vida ( hn w) es en el cielo. An, acceder a hn w es
subterrneo, de ah la importante (oj orri) unin de la vida con la muerte. De hecho, una
buena mayora de hroes culturales deidificados (rs) segn se afirma no murieron como
mortales ordinarios. Ellos se volvieron piedras, o sus espritus incorpreos desaparecen
dentro del tero de Il, la Gran Madre que recicla la vida, tanto a nivel espiritual como
material. Pequea maravilla, en el verso adivinatorio Od jogb citado anteriormente en
la primera parte de este artculo, donde todas las divinidades se reunieron para aplacarla.

De acuerdo con un informador, EDAN es un intermediario


extremadamente influyente entre la humanidad y Il, su smbolo debe ser usado para
autorizar los altares de algn rs como sun (diosa del rio), gn ( deidad del
hierro) y Oblfn ( deidad patrona de las rudecillas de latn y los tejedores) son
asociados con la fertilidad, la fuerza y la longevidad tres importantes objetivos de los
gbni no es sorprendente que las figuras de latn parecindose a EDAN se
encientran frecuentemente sobre los altares rs. Adems, como hemos mencionado,
el latn y el hierro los materiales para fabricar los EDAN SON SAGRADOS
PARA sun y gn respectivamente y Ob`alfn es la deidad patrona de las
ruedecillas de latn ( asde).

ODDUW

EN EL CONCEPTO DE LOS GBNI


Un factor determinante que ha contribuido a la actual confusin existente en
relacin al sexo de la Tierra es la controversia existente alrededor del mtico sujeto
Odduw.

Mientras algunas leyendas le identifican como la deidad que cre la tierra habitable
fuera del mar primordial a Il If, otras le situan como el jefe de un grupo inmigrante del
noreste el cual conquist las tierras inhabitadas de Il If y estableci una nueva
dinasta alli ( Jonson 1921. 3-25; Smith 1988: 9-11; Beier n.n.: 25-32).

Odduw tambin llamado Odu es venerado como dios en Il If y sus


alrededores, pero como una diosa en otras zonas de la tierra Yoruba ( Lucas 1948: 93-95;
Idowu 1962 : 26-27; Parrinder n.d.:33).

Blj dw ha sugerido que la concepcin masculina de Odduw puede muy


bien ser la consecuencia de un episodio poltico, si no un cambio de dinasta, en el anciano
Il If. De acuerdo con l, es posible que el jefe de un grupo invasor el cual conquist la
poblacin aborigen de Il If se considero como recurso poltico para identificarse el
mismo con una preexistencia d la diosa tierra, de ese modo dando un aspecto masculino a la
misma.

Para apoyar lo anteriormente escrito dw cita el hecho de que aunque Odduw es


masculino en Il If sus devotos algunas veces se dirigen a l como Iyemal, la madre
de las divinidades. l sugiere que aquellos que ahora adoran a Odudw como una diosa
de la tierra deben haber imigrado de Il If antes del sincretismo ocurrido, y que la
sociedad gbni viniera a Il If probablemente como resultado de las necesidad de
proteger las instituciones indgenas de la tierra desde la aniquilacin bajo la influencia del
nuevo rgimen.... (Idowu 1962: 24-26 y 27; vease tambin Blier 1985:389-90).

Lo que est claro es la feminidad de la Tierra desde la invocacin popular yoruba


IL, GR AFOK YER.......; Y MI, ARNBAL KRR ( la Tierra gr
que peina su pelo con una azada; Mi madre extensa) ( vase tambin Verger 1966:35;
Adeoye 1989:357; Adepegba 1985:35; Adewale 1988:6-7).
La cermica es sagrada para ella, y cualquier tesoro guardado en una cazuela le es
confiado para ser preservado en su matriz ( Ibigbami 1978.129). El mismo Il es el foco de
los gbni.