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C olombia Internacional 67, ene - jun 2008, Pp. 192, ISSN 0121-5612, Bogot, Pp.

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Palma de aceite
y desplazamiento forzado
en Zona Bananera:
trayectorias entre recursos
naturales y conflicto*
Oil palm
and forced displacement
in Zona Bananera:
Pathways between
Natural Resources and Conflict
Juanita Goebertus**

recibido 29/04/08, aprobado 08/05/08

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

Resumen
Este artculo describe los mecanismos a travs de los cuales la transicin del cultivo
de banano al cultivo de palma de aceite en Zona Bananera, Magdalena, ha incidido
en el desplazamiento forzado. Con ello, nutre el debate acerca de las trayectorias
entre recurso y conflicto adelantado en la literatura sobre economa poltica de los
conflictos armados internos. Los resultados de esta investigacin cualitativa sugieren
que en el caso estudiado han operado las siguientes trayectorias: 1. La falta de una
presencia institucional fuerte ha permitido el cobro de extorsiones por parte de grupos
armados ilegales, facilitando su financiacin y generando el desplazamiento forzado
como consecuencia de las amenazas; 2. La transicin de la explotacin de banano a la
explotacin de palma redujo la intensidad de mano de obra y la seguridad alimentaria,
desatando procesos de desplazamiento; y 3. Los incentivos institucionales para la
explotacin de palma de aceite han fomentado la usurpacin de tierras por parte de
actores armados ilegales, quienes provocan el desplazamiento con el fin de adquirir
tierras para su cultivo.

Palabras clave: economa poltica, conflicto armado, desplazamiento forzado, palma de


aceite, banano, Zona Bananera.

Abstract
This article describes the mechanisms through which the transition from banana to
oil palm plantations in Zona Bananera, Magdalena, has been influential in forced
displacement. Therefore it adds to the debate about the paths between resources and
conflict in the literature on political economy of internal armed conflicts.The outcome
of this qualitative research suggests that in the case in question the following pathways
have operated: 1. The absence of a strong institutional presence has permitted the
collection of extortions by illegal armed groups allowing their financing and generating
forced displacement as a consequence of the threats; 2. The transition from banana to
palm extraction reduced the intensity of manual labor and food security unleashing
displacement processes; and 3.The institutional incentives for oil palm exploitation have
promoted the usurpation of land by illegal armed actors who provoke the displacement
in order to acquire land for their cultivation.

Key words: political economy, armed conflict, forced displacement, oil palm, banana,
Zona Bananera.

* Este artculo fue presentado como monografa de grado para optar al ttulo de Politloga en la Universidad de los Andes,
y hace parte del proyecto Diferentes recursos, conflictos diferentes?: Una exploracin de la economa poltica regional
del conflicto armado colombiano del Grupo de Recursos, Regin y Conflicto Armado del Departamento de Ciencia
Poltica de la misma universidad.
** Quisiera agradecer a Angelika Rettberg por su incansable paciencia y sus valiosos aportes a lo largo de la realizacin de
esta investigacin; a todo el equipo del Grupo de Recursos, Regin y Conflicto Armado, cuyas discusiones y aportes nu-
trieron este artculo; y a mi familia, por compartir conmigo las distintas experiencias acadmicas y personales que supuso
adelantar este proyecto. Juanita Goebertus es abogada Cum Laude con concentracin en Derecho Pblico y candidata a
grado como politloga con concentracin en Poltica Comparada e Internacional de la Universidad de los Andes, Bogot.
En la actualidad es asesora del Viceministerio para las Polticas y Asuntos Internacionales, Direccin de DDHH y DIH,
Ministerio de Defensa Nacional. Correo electrnico: Juanita.Goebertus@mindefensa.gov.co

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I rene1 abandon su pueblo


en Zona Bananera en 1999
y se fue para Santa Marta
porque no aguant ms las amena-
zas de los paramilitares. Dej atrs
Todas estas personas tienen en
comn su lugar de origen, algn tipo
de relacin con cultivos de palma de
aceite y el desplazamiento forzado.

la tierra de su pap, en donde culti- ***


vaban banano, porque desde que los
paras entraron insistieron en tildar- En Zona Bananera, municipio
los de colaboradores de la guerrilla y del norte del Magdalena, coinciden
cobrarles una vacuna. Despus de ver dos fenmenos de gran relevancia
ejecutar a sus primos en medio de la social, econmica y poltica para el
plaza y ser violada en pblico, Irene departamento: la creciente produc-
empac lo poco que tena y se fue cin de aceite de palma y el incre-
para no volver nunca. mento en el nmero de desplazados.
A mediados de 2003, Jorge, Ivn En el ao 2000, en Magdalena haba
y Boris planeaban cmo cultivar palma 42.817 hectreas de palma de aceite,
de aceite en sus tierras y poder bene- que para 2006 se haban doblado y
ficiarse del negocio del que se estaba convertido en 94.312 (Fedepalma
hablando en toda la regin. Pero cuando 2007). De igual forma, el desplaza-
iban a empezar a sembrar, un grupo de miento forzado en el departamento
encapuchados les dijo que sus tierras pas de 1.598 personas en 1998 a
ya no eran de ellos y que si volvan a 12.202 en 2007 (Accin Social
aparecerse por ah los mataban. Hoy sus 2008), un incremento de ms del
tierras estn enrejadas, son custodiadas 700%. Estos fenmenos, sin embargo,
por hombres armados y estn rebosan- no son exclusivos de la regin; entre
tes de palma de aceite. Los tres esperan 1996 y 2006, el rea nacional culti-
que los procesos de lanzamiento inicia- vada de palma de aceite se duplic,
dos ante las autoridades de Polica les al pasar de 134.000 a 303.000 hec-
permitan retornar a sus tierras. treas (DNP 2007b), y el despla-
Hace pocos das lleg un grupo zamiento forzado de personas se
de desplazados a Santa Marta prove- increment en un 300%, al pasar de
niente de Zona Bananera. No se sabe 73.638 personas en 1997 a 220.439
mucho de ellos, pero ms que desplaza- en 2007 (Accin Social 2008) 3. En
dos son campesinos pobres, jornaleros el caso del norte del Magdalena, sin
de las fincas que se han quedado sin tra- embargo, los dos fenmenos coinci-
bajo y vienen a tratar de buscar alguna den en un rea territorial relativa-
ayuda del gobierno2. mente pequea.

1 Los nombres de las personas entrevistadas han sido cambiados para proteger su identidad.
2 Historia relatada por funcionarios de Accin Social en Santa Marta.
3 Futuras investigaciones con un enfoque metodolgico cuantitativo podran desagregar estas estadsticas para analizar la
evolucin de la relacin entre el cultivo de palma y el desplazamiento forzado a travs del tiempo e identificar momentos
de cambios sbitos que podran atribuirse a variables asociadas con el conflicto armado.

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

Mapa 1
Cultivos de palma de aceite, banano y coca en la regin de Zona Bananera.
Municipios del norte del departamento del Magdalena

De cara a este panorama, resulta Se trata adems de una pregunta


pertinente hacer la siguiente pregunta: que no es extraa a la Ciencia Pol-
cmo incide el cultivo de palma de tica y a los estudios sobre economa
aceite en Zona Bananera en el des- poltica de los conflictos armados que
plazamiento forzado de personas en la desde Collier y Hoeffler (1998), Keen
regin? Y en ese sentido, qu factores (1998) y Berdal y Malone (2000),
econmicos, institucionales y sociales entre otros, han sostenido que para
del cultivo de palma de aceite, si existe que un conflicto armado perdure los
alguno, estn asociados con la gene- combatientes necesitan recursos eco-
racin de desplazamiento forzado? nmicos. En ese sentido, este artculo
Intentar dar respuesta a estas pregun- parte del reconocimiento de la lite-
tas implica estudiar las estrategias de ratura sobre relaciones de causalidad
insercin econmica de los grupos entre recursos naturales y conflicto y
armados ilegales en Zona Bananera, se enmarca dentro de una de las pre-
las caractersticas del proceso histrico guntas de investigacin centrales del
y econmico de explotacin de aceite Grupo de Recursos, Regin y Con-
de palma en la regin, y las motiva- flicto Armado del Departamento de
ciones del desplazamiento forzado de Ciencia Poltica de la Universidad de
personas en la misma. los Andes: cmo afecta el dominio

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de un recurso en las economas regio- rios de Accin Social y dos traba-


nales la forma que adopta el conflicto jadores de palma de aceite en Zona
armado en esas zonas especficas? Bananera4 arrojan pistas clave sobre
(Leiteritz, Nasi y Rettberg 2007). la relacin entre el cultivo de palma
As, siguiendo a Gerring (2007), la y el desplazamiento forzado que no
metodologa propuesta para abordar pueden ser desestimadas. Los resul-
esta pregunta es identificar mediante tados de esta investigacin permiten
un caso los pathways o trayectorias identificar hiptesis que debern ser
a travs de las cuales se produce una corroboradas o refutadas por futuras
relacin entre dos variables. El muni- investigaciones que a partir de otros
cipio de Zona Bananera ser el caso casos complementen los hallazgos
que nos permitir estudiar en detalle aqu presentados.
la transicin de los cultivos de banano Teniendo en cuenta estas con-
a los de palma de aceite en la regin y sideraciones, este artculo se propone
los mecanismos a travs de los cuales mostrar que, al menos en el caso de
este proceso incidi en el desplaza- Zona Bananera en Magdalena, el
miento forzado de personas. cultivo de palma de aceite s ha inci-
En ese sentido, es necesario dido en el desplazamiento forzado
advertir que el enfoque metodolgico de personas en la regin a travs
de esta investigacin es cualitativo y que de tres trayectorias principales. En
la principal tcnica de recoleccin de el nivel econmico, la cada de los
informacin es el trabajo de campo con precios internacionales del banano
los protagonistas. La ausencia de fuen- y la transicin entre la explotacin
tes de contraste impide triangular la de ste a la explotacin de palma de
informacin encontrada y, por lo tanto, aceite generaron procesos de des-
supone advertir la limitacin temporal plazamiento. En el nivel institucio-
y espacial de los resultados que sern nal, por otro lado, tanto la falta de
presentados. En especial, es importante presencia estatal como la presencia
reconocer que los datos ofrecidos por de las instituciones del Estado han
los distintos actores involucrados en fomentado el desplazamiento en
la problemtica del cultivo de palma la regin. La ausencia institucio-
y el desplazamiento en la regin pue- nal permiti que existieran alianzas
den responder a percepciones erradas, voluntarias y forzadas de seguridad
lugares comunes e incluso narraciones entre los productores de banano y
predispuestas. palma y actores armados ilegales que
Sin embargo, las quince entre- se insertaron econmicamente en
vistas en profundidad realizadas con la Zona a travs de la cobranza de
cinco desplazados de la regin, dos extorsiones y desplazaron forzada-
lderes comunitarios, dos funciona- mente a la poblacin. De otro lado,
rios de organizaciones sociales de la presencia de la institucionalidad
Santa Marta, un experto nacional en la regin ha fomentado el cultivo
sobre desplazamiento, tres funciona- descontrolado de palma de aceite en

4 Ver el anexo 1, ndice de entrevistas.

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

la Zona, generando incentivos per- 1. Economa poltica de


versos para que grandes productores los conflictos armados internos
y actores armados ilegales provoquen La literatura sobre la economa
el desplazamiento forzado de perso- poltica de los conflictos armados ha
nas, con el fin de adquirir tierras para pretendido explicar la relacin entre
el cultivo de palma de aceite. recursos naturales y conflicto armado:
As, este artculo intentar desa- qu los causa, qu los sostiene en el
rrollar en profundidad los mecanismos tiempo y de qu depende su intensi-
a travs de los cuales la transicin del dad. Los estudios de Collier y Hoeffler
cultivo de banano al cultivo de palma (2004: 588) ofrecieron una serie muy
de aceite en Zona Bananera ha inci- amplia de datos a travs de los cuales
dido en el desplazamiento forzado fue posible sostener que uno de los
de personas en la regin, y cmo el factores que influencia la existencia de
estudio de tales mecanismos permite oportunidades para la rebelin es que
contribuir al conocimiento terico, haya disponibilidad de recursos para su
tanto a la literatura de la economa financiacin. En este sentido, segn
poltica de los conflictos armados ellos, la existencia de recursos naturales
como a la literatura sobre causas del exportables creaba oportunidades para
desplazamiento. Para hacerlo presen- la extorsin y ello haca posible la rebe-
tar en primer lugar una aproxima- lin. Si bien este estudio suscit una
cin al marco terico de la economa serie de debates sobre las causas objeti-
poltica de los conflictos armados vas y subjetivas de los conflictos arma-
dentro del cual se inserta esta inves- dos, puso sobre la mesa una conclusin
tigacin, y con el cual pretende dis- difcilmente controvertible: para que un
cutir. Adicionalmente, presentar el conflicto armado perdure los comba-
estado de la cuestin en materia de tientes necesitan recursos econmicos.
causas del desplazamiento forzado. De cara a este marco terico, el
A partir de ah describir en detalle Grupo de Recursos, Regin y Con-
el conflicto histrico de la regin, la flicto Armado del Departamento de
transicin del cultivo de banano al Ciencia Poltica de la Universidad de
cultivo de palma de aceite en Zona los Andes se ha propuesto estable-
Bananera y el proceso de desplaza- cer diferencias cualitativas en cuanto a
miento forzado en la regin, a travs cmo recursos especficos en regiones
de la articulacin de los testimonios particulares inciden en las dinmicas del
recolectados en el trabajo de campo. conflicto armado dentro de un mismo
Finalmente intentar mostrar cmo pas y cules son los factores institu-
los hallazgos del trabajo de campo cionales, de tipo poltico, econmico
permiten dialogar con los marcos y social que median la relacin entre
tericos de la economa poltica de recurso y conflicto armado (Leiteritz,
los conflictos armados y del despla- Nasi y Rettberg 2007).
zamiento forzado, para caracterizar La literatura sobre las diferen-
las trayectorias a travs de las cuales cias cualitativas entre los recursos y los
la transicin de un recurso natural mecanismos a travs de los cuales se
a otro puede incidir en el desplaza- financian los conflictos armados es an
miento forzado de personas. incipiente. Pocos estudios se han dedi-

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cado a explorar lo que Gerring llama legales, como los productos agrcolas,
Pathway Cases o casos de trayectoria. y el desarrollo de conflictos armados
Como lo seala este autor, cuando el internos (2004: 35). Segn l, mientras
patrn covariacional entre una causa y que el petrleo, los minerales y los cul-
un efecto es bien conocido y ha sido tivos ilcitos parecen influenciar el con-
estudiado en un amplio conjunto de flicto, otro tipo de productos agrcolas
casos, pero los mecanismos de casuali- parecen no estar relacionados con su
dad entre X y Y son ambiguos, el estu- desarrollo (2004: 61).
dio de caso ofrece herramientas para Snyder (2006: 962), por su
entender cules son esas trayectorias a parte, ha sostenido que la existencia de
travs de las cuales X causa Y (Gerring recursos naturales saqueables no siem-
2007: 247). La ventaja de esta metodo- pre supone el desarrollo de conflictos,
loga es que hace frente a uno de los y menos de manera directa. El princi-
principales hallazgos de la literatura pal mecanismo estudiado por l es la
sobre economa poltica de los conflic- presencia de instituciones. Segn l,
tos armados: la relacin entre explota- cuando los actores privados son capa-
cin de recursos naturales y conflicto ces de acumular la riqueza suficiente
armado no puede ser descrita a travs como para sostener fuerzas militares
de un nico vinculo de causalidad, sino propias, el valor de la proteccin que
de una variedad de mecanismos que pueda ofrecer el gobierno se reduce,
interactan entre s para impactar en y entonces la capacidad del gobierno
el desarrollo, duracin e intensidad del de exigir participacin en los ingre-
conflicto (Ross 2004: 62). sos producidos por la explotacin de
Es por esto que esta investigacin recursos naturales disminuye (2006:
ha adoptado el mtodo de casos de tra- 953). Por el contrario, si los gobernan-
yectoria, con el objetivo de estudiar en tes son capaces de crear instituciones
el caso en concreto cmo interactan que les permitan tener control sobre
los distintos mecanismos a travs de los los ingresos producidos por el saqueo
cuales opera la relacin entre recursos de recursos naturales, el riesgo de con-
y conflicto. Autores como Ross (2004), flicto armado interno puede redu-
Snyder (2006), Di John (2006) y Le cirse (2006: 946). Sin embargo, si los
Billon (2001), que han estudiado casos gobernantes fracasan en el desarrollo
para analizar los mecanismos de trayec- de tales mecanismos, la existencia de
toria, hacen parte del marco terico recursos naturales incrementa el riesgo
del cual se nutre esta investigacin, y de confrontacin armada y facilita
con el que discute. que grupos insurgentes se organicen y
Ross (2004: 61), por ejemplo, ha financien (2006: 962).
encontrado que si bien hay evidencia De igual forma, Di John (2006)
suficiente para sostener que la existen- seala que el apoyo gubernamental a
cia de recursos naturales exportables la explotacin de recursos a travs de
incrementa la probabilidad de que se subsidios no impide la generacin de
desate un conflicto, y puede hacerlo conflictos. Segn l, cuando los gober-
ms perdurable y violento, no existe nantes financian actividades de extrac-
una relacin aparente de causalidad cin de recursos naturales sin el cobro
entre la existencia de recursos naturales de impuestos, no se crean relaciones de

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

reciprocidad entre el Estado y los ciu- sino incluso un mecanismo para ase-
dadanos, y se fomenta el desarrollo de gurar la explotacin del mismo. Sin
comportamientos predatorios y violen- embargo, antes de analizar los datos que
tos (2006: 1). permiten sostener estas afirmaciones, es
Para Le Billon (2001: 568), la necesario revisar la literatura sobre cau-
calidad y legitimidad de las institucio- sas del desplazamiento forzado.
nes es el factor principal que determina
el riesgo de generacin de conflicto 2. Causas
y de uso de la violencia. Es por esto, del desplazamiento forzado
segn l, que las poblaciones tienden a Segn la Ley 387 de 1997, es con-
reagruparse en los lugares ms seguros siderado desplazado quien se ha visto
e institucionalizados, dejando grandes forzado a migrar dentro del territorio
extensiones de tierra abandonadas a la nacional abandonando su localidad de
reconfiguracin de actividades econ- residencia o actividades econmicas
micas y de estructuras sociopolticas habituales, porque su vida, su integridad
(2001: 570). fsica, su seguridad o libertad persona-
De cara a estos avances en el estu- les han sido vulneradas o se encuentran
dio a profundidad de los mecanismos directamente amenazadas, con ocasin
a travs de los cuales opera la relacin de cualquiera de las siguientes situa-
entre recursos y conflicto, y recono- ciones: Conflicto armado interno, dis-
ciendo como apropiada la metodologa turbios y tensiones interiores, violencia
de los casos de trayectoria propuesta generalizada, violaciones masivas de
por Gerring (2007), la observacin del los Derechos Humanos, infracciones
caso de explotacin de palma de aceite al Derecho Internacional Humani-
en Zona Bananera pretende aportar los tario u otras circunstancias emanadas
datos suficientes para discutir con este de las situaciones anteriores que pue-
marco terico.As, intentar mostrar que dan alterar o alteren drsticamente el
la presencia exitosa de grupos armados orden pblico5. Para efectos de esta
ilegales en la regin ha dependido de su investigacin, sin embargo, partiremos
financiacin econmica; que los recur- de una definicin amplia de desplaza-
sos agrcolas como la palma de aceite miento forzado interno, de tal forma
s pueden generar y sostener, al menos que puedan ser tenidas en cuenta todas
parcialmente, un conflicto armado; que las personas que se hayan visto forza-
la presencia de instituciones no slo no das a abandonar sus hogares y a reubi-
impide sino que en ocasiones fomenta carse dentro del territorio nacional. Lo
el desarrollo de conflictos, y que el des- anterior cobra importancia si se tiene
plazamiento forzado puede ser no slo en cuenta que en el caso bajo estudio
consecuencia de la explotacin de un revisaremos testimonios de personas
recurso por parte de actores armados, que se vieron obligadas a abandonar de

5 Artculo 1, Ley 387 de 1997, Por la cual se adoptan medidas para la prevencin del desplazamiento forzado, la atencin,
proteccin, consolidacin y estabilizacin socioeconmica de los desplazados internos por la violencia en la Repblica
de Colombia.

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manera forzada sus hogares, tanto por 2,5 millones (Accin Social 2008), y
razones econmicas (como la prdida organizaciones como CODHES (2006)
de trabajo y del ingreso para la sub- sostienen que la cifra se acerca a los 4
sistencia) como por razones de orden millones de personas. La diferencia en
pblico (como la amenaza de muerte los datos responde al mecanismo de
por parte de grupos armados ilegales). cuantificacin: registro vs. monitoreo
Desde 2001, la cifra mundial de de fuentes, respectivamente.
desplazados internos se ha mantenido A raz del aumento en el nmero
en 25 millones de personas. Como de vctimas del desplazamiento forzado,
lo seala el Centro de Monitoreo de en 1997 se expidi la Ley 387. Sin
Desplazamiento Interno del Consejo embargo, sus resultados fueron preca-
Noruego para los Refugiados (Inter- rios, y en 2004 la Corte Constitucional
nal Displacement Monitoring Cen- declar el estado de cosas inconstitu-
tre, IDMC), ni el posicionamiento del cional frente a la situacin de los des-
tema en la agenda internacional, ni el plazados, a travs de a sentencia T-025.
incremento en la preocupacin de los Desde entonces, las distintas entidades
Estados por proteger a la poblacin han expedido ms de siete disposiciones
civil han generado una reduccin tan- reglamentarias6 y la Corte Constitucio-
gible del fenmeno. Por el contrario, en nal ha proferido ms de diez autos de
2006 el nmero de nuevos desplazados cumplimiento que han desencadenado
se increment en cuatro millones de el afn de las instituciones por respon-
personas, ms de dos veces la poblacin der de alguna forma a las exigencias de
desplazada en 2005. Algunos de los la sentencia.
pases ms afectados son Sudn, con 5 A pesar de la gravedad mundial
millones de personas, y Uganda e Irak, y nacional del fenmeno, la literatura
cada uno con 1,7 millones de desplaza- acadmica sobre el desplazamiento
dos (IDMC 2007: 11-12). forzado es muy escasa y son pocos los
En el caso colombiano, desde estudios que no se limitan a hacer diag-
mediados de los aos 80 el despla- nsticos sobre el nmero de personas
zamiento forzado se convirti en un y a denunciar la responsabilidad esta-
fenmeno masivo. Si bien no hay tal. Sin embargo, si tomamos algunos
acuerdo frente a las cifras, Colombia de los principales autores nacionales e
es el segundo pas con ms desplaza- internacionales que han escrito sobre el
dos internos: el gobierno acepta que tema, es posible sealar como princi-
actualmente existen aproximadamente pales causas del desplazamiento forzado

6 Son decretos reglamentarios de esta Ley los siguientes: Decreto 2569 de 2000, Por el cual se reglamenta parcialmente
la Ley 387 de 1997 y se dictan otras disposiciones; Decreto 2007 de 2001, Por el cual se reglamenta lo relativo a la
oportuna atencin a la poblacin rural desplazada por la violencia, en el marco del retorno voluntario a su lugar de
origen o de su reasentamiento en otro lugar y se adoptan medidas tendientes a prevenir esta situacin; Decreto 951 de
2001, Subsidio de vivienda para la poblacin desplazada; Decreto 250 de 2005, Por el cual se expide el Plan Nacional
para la Atencin Integral a la Poblacin Desplazada por la Violencia y se dictan otras disposiciones. Del mismo modo,
reglamentan esta Ley el CONPES 3400 de 2005, sobre Metas y priorizacin de recursos presupuestales para atender a la
poblacin desplazada por la violencia en Colombia; el Acuerdo 037 de 2005, Por el cual se dicta el reglamento especial
de adjudicacin y aprovechamiento de los predios rurales ingresados al patrimonio de la Nacin con carcter de baldos
reservados, en virtud de la declaratoria de extincin del derecho de dominio privado; el Acuerdo 059 de 2006, Por el
cual se establecen los requisitos de inscripcin y registro y los criterios de elegibilidad y seleccin que deben cumplir
los hombres y mujeres de escasos recursos que hubieren sido desplazados del campo de manera forzosa por causa de la
violencia para acceder a los programas de desarrollo rural y reforma agraria.

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

las siguientes: 1. La violencia genera- Pero tal vez el principal meca-


lizada; 2. La puesta en prctica de una nismo a travs del cual el desplaza-
estrategia particular de guerra en contra miento se convierte en una estrategia
de la poblacin; 3. La prdida o usur- de guerra es la usurpacin de tierras.
pacin de tierras; y 4. La ejecucin de Los estudios empricos de lvarez-Co-
una estrategia de desarrollo econmico. rrea et al. (1998: 39) sugieren que en
Si bien es necesario analizar en detalle Colombia ha existido una poltica deli-
cada una de estas causas, stas no ope- berada de los actores armados de des-
ran de manera aislada en la cadena que plazar para apoderarse de tierras. Segn
eventualmente desemboca en el despla- Ibez y Querubn (2004: 56), la pobla-
zamiento forzado. cin desplazada reporta haber perdido
Quienes sostienen que el des- cuatro millones de hectreas de tierra,
plazamiento forzado es producto de la 3.5% del territorio total del pas.
violencia generalizada sealan que es Lo cierto es que la usurpacin
el resultado de amenazas o violaciones de tierras es tambin un mecanismo
contra la vida, la seguridad y la liber- de financiacin del conflicto. Ibez y
tad, como consecuencia de un conflicto Vlez (2008: 662) explican que se trata
armado o de altos niveles de violencia. de un mecanismo para apropiarse de
Segn lvarez-Correa et al. (1998: 49), tierra de gran rentabilidad econ-
algunas de las principales explicaciones mica, y segn Ibez y Querubn
sobre qu motiva el desplazamiento (2004: 60), de una fuente de recur-
incluyen la violencia generalizada y sos para financiar el conflicto. Como
amenazas o violaciones contra la vida lo advierte Guqueta (2002: 22), la
o la integridad personal de s mismos o apropiacin forzada de tierras [y su
de un familiar o amigo. posterior cultivo] es una actividad
Sin embargo, son pocos los puramente econmica generadora de
estudios que se refieren a la violencia rentas que luego se invierten en las
generalizada como principal causa del guerras y que est ntimamente ligada
desplazamiento. Como lo advierten Ib- con el control poltico y estratgico
ez y Vlez (2008: 661-662) en el caso de las comunidades que las habitan o
colombiano, el desplazamiento for- que las desalojan.
zado no es un producto causal del con- El proceso a travs del cual la
flicto armado interno. [...] Desplazar a apropiacin de tierras se convierte a su
la poblacin como estrategia de guerra vez en un mecanismo de financiacin
tiene como objetivo impedir la accin del conflicto hace parte de la cuarta
colectiva, deteriorar las redes sociales causa de desplazamiento antes identi-
e intimidar y controlar a la poblacin ficada: la ejecucin de una estrategia
civil. Los ataques a la poblacin debili- de desarrollo econmico. Como ha
tan el apoyo del enemigo y obstruyen sido documentado por Cernea (1997:
la posibilidad de protestas civiles. Es as 1570), durante la ltima dcada los
como el desplazamiento forzado resulta proyectos de desarrollo como la cons-
de una estrategia deliberada de guerra truccin de represas y autopistas han
de los grupos armados para debilitar al causado el desplazamiento de entre
enemigo y ganar reconocimiento por 90 y 100 millones de personas alrede-
va del amedrentamiento. dor del mundo.

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En el caso colombiano, segn el blitos [construidos sobre] la despensa del


IDMC (2007: 4), existe evidencia de departamento (Montero 2007).
un patrn creciente de desplazamien-
tos causados por intereses econmicos, a) Contexto histrico
lo que ha generado investigaciones en del conflicto en la regin
contra de compaas de palmicultores Zona Bananera es un municipio
de Curvarad y Jiguamand por supues- con una historia en la que convergen,
tas acusaciones de haber comisionado como en casi ningn otro, recursos natura-
el desplazamiento de personas a grupos les y conflicto. Desde comienzos del siglo
paramilitares. Segn una investigadora XX, la United Fruit Company introdujo
de CODHES, los megaproyectos de el cultivo de banano en la regin (Bushnell
carreteras, gaseoductos y palma africana 2002: 244), y a finales de 1928 se produjo
alrededor del pas han generado proce- la masacre de las bananeras (Palacios 2007:
sos de apropiacin ilegal de tierras en 122). Desde entonces, una combinacin
los que a travs de la connivencia y la de diversos factores econmicos (Meisel
financiacin directa, las empresas ter- 2004: 21) propici el inicio de la crisis en
minan patrocinando el desplazamiento la produccin y exportacin del banano.
forzado (Entrevista experta nacional Para 1965, la United Fruit termin todas
1). Si bien en esta cuarta causa tambin sus operaciones en Zona Bananera, y se
opera la usurpacin de tierras, la dife- pas de exportar $91,9 millones de dla-
rencia reside en el fin para el cual se res a $5 millones en 1971 (Meisel 2004:
usurpa la tierra y su relacin directa con 20 y 25).
la implementacin de proyectos espec- La cada en el precio del banano
ficos de desarrollo econmico. fue un factor determinante de la crisis.
Teniendo en cuenta las categoras Segn Bucheli (1991), el precio por
ofrecidas por este marco terico, a con- tonelada colombiana nunca se encontr
tinuacin analizaremos el caso de Zona a buenos niveles en comparacin con
Bananera para identificar las causas del los dems pases de la regin, y como lo
desplazamiento, la interaccin entre las asegura un lder de la Zona, para los aos
mismas y su relacin con el cultivo de 70 el precio del banano haba pasando
palma de aceite. de 10 dlares la caja, a 4,30 (Entrevista
lder de la Zona 1). Como consecuencia
3. El caso de Zona Bananera de todo lo anterior, entre 1994 y 2004
La Asamblea Departamental del las hectreas de cultivo de banano en la
Magdalena cre el municipio de Zona Zona decrecen en un 31%, pasando de
Bananera el 9 de agosto de 1999 a travs 16.500 a 11.415 (Asociacin de Bana-
de la Ordenanza No. 011 que dividi el neros de Colombia 2004). Todos estos
municipio de Cinaga en dos. Hoy en factores confluyen para producir fen-
el municipio habitan 56.320 personas menos de desplazamiento de personas y
(Gobernacin del Magdalena 2003), de las abandono y concentracin de la tierra.
cuales el 25,1% ha cambiado de residencia Para la dcada de los ochenta, ese
en los ltimos cinco aos (DANE 2005). proceso de desplazamiento se ve incre-
Como lo describe la FundacinVote Bien, mentado como consecuencia del recru-
parece ms una continuacin de enor- decimiento de la violencia en la regin.
mes fincas, separadas por pequeos pue- Como lo seala uno de los habitantes de

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

la regin: Fueron muchas cosas que se Varios testimonios de pobladores


articularon en ese momento: las empresas de la Zona y desplazados de la misma dan
bananeras se van, se dan despidos masivos, cuenta de la violencia que surgi como
queda el conflicto y comienza a haber consecuencia de la confrontacin entre
muertes selectivas por todo lado. Hay pre- guerrillas y paramilitares por el control de
sencia de grupos guerrilleros, personas que corredores de movilidad, zonas de cultivo
vinieron de afuera con ideas netamente de coca y reas para el cobro de extorsin.
revolucionarias que cambiaron la mentali- En particular, los testimonios del Lder de
dad de las personas de la Zona, la presencia la Zona 2, la desplazada 1 y la desplazada 2
del Estado que empez a ser conflictiva evidencian los mecanismos a travs de los
por la corrupcin de la polica, y por cuales los paramilitares, aproximadamente
ltimo llega un grupo de paramilitares de entre 1996 y 2003, victimizaron a la pobla-
ultraderecha a hacerle frente a eso que el cin civil por supuestos vnculos con la
Estado no pudo regular porque no tena guerrilla, y generaron procesos de despla-
presencia (Entrevista lder de la Zona 1). zamiento masivo a travs de amenazas.
El Frente 19 de las FARC haba A pesar de la firma del Acuerdo
entrado al departamento desde fina- de Santa Fe de Ralito en julio de 2003,
les de 1982, con el fin de controlar el a finales de 2004 fue asesinado el alcalde
corredor estratgico que exista entre Jess Avendao, quien, segn la revista
la Sierra Nevada de Santa Marta y la Semana, no aceptaba las condiciones del
Cinaga Grande. Segn el Observato- jefe de las autodefensas en ese sector, Jos
rio de DDHH de la Vicepresidencia Gregorio Mangonez Lugo, alias Carlos
(2007: 3), los principales municipios Tijeras (revista Semana 2006). Al quedar
afectados fueron Fundacin, Aracataca vacante el cargo se convocaron eleccio-
y Cinaga, en donde la guerrilla logr nes en agosto de 2005 pero el ganador,
fortalecerse a travs del cobro de extor- Fulgencio Olarte Morales, fue inmedia-
siones a ganaderos y empresarios de la tamente capturado por concierto para
Zona Bananera. delinquir y conformacin de grupos
Sin embargo, el detonador de la paramilitares, junto con el ex jefe parami-
violencia en la regin fue la entrada del litar Carlos Tijeras (revista Cambio 2005),
Bloque Norte de las AUC, comandado quien ingres al proceso de justicia y
por Jorge 40. Segn el Observatorio de paz y reconoci 21 crmenes, incluido el
DDHH de la Vicepresidencia (2007: homicidio del alcalde Avendao (peri-
4), los paramilitares fueron causantes dico El Tiempo 2007).
a mediados de la dcada de los ochenta Hoy, el Bloque Norte de las AUC
de innumerables muertes en el depar- no hace presencia en la Zona Bananera
tamento, principalmente en Cinaga, pero desde octubre de 2006 empez a
mientras que en el mismo perodo se for- actuar en la regin la banda criminal de
talecieron prestando sus servicios a bana- las guilas Negras7 (Observatorio de
neros y ganaderos de la zona plana. DDHH de la Vicepresidencia 2007: 5).

7 Las guilas Negras es una banda criminal conformada por antiguos ex combatientes del Bloque Norte de las AUC y nar-
cotraficantes, dedicada al cobro de extorsiones y el desplazamiento forzado. Actualmente sostiene una disputa territorial
con la banda criminal de Los Mellizos, reconocidos narcotraficantes del Norte del Valle.

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Entre tanto, los pobladores de la Zona cin permanente de fruta durante


Bananera reconocen que desde que 15 aos consecutivos; su menor sus-
hubo la desmovilizacin el pueblo vive ceptibilidad a los cambios climticos
tranquilo (Entrevista desplazada 2), pero como los vendavales y a las plagas
al mismo tiempo sealan que si bien los como la sigatoca, que tanto afectaban
grupos paramilitares probablemente han el banano; la reduccin en el uso de
desmontado su estructura poltica, pro- pesticidas y productos qumicos; la
bablemente su estructura militar, defi- posibilidad de aprovechar los canales
nitivamente no [han desmontado] su de riego del banano; la reduccin en
estructura econmica (Entrevista fun- la cantidad de agua requerida para el
cionario organizacin social 1). riego, y la existencia de un mercado
seguro en crecimiento (Tobn 2008).
b) Del banano a la palma En la actualidad, un cultivo de palma
en medio del conflicto promedio produce 4,2 toneladas de
La palma de aceite lleg al pas aceite por hectrea al ao (Tobn
a comienzos del siglo XX pero el 2008), que se venden a un precio de
cultivo comercial slo comenz en entre 1,5 y 1,9 millones de pesos por
1945 cuando la United Fruit Com- tonelada (Fedepalma 2008).
pany estableci una plantacin en la Sin embargo, el cultivo de palma
zona bananera (Fedepalma 2008). tambin supone desventajas, como la
Sin embargo, la transicin entre los alta inversin inicial para la compra de
cultivos de banano y los cultivos de las semillas (Entrevista lder de la Zona
palma de aceite en la Zona se inici a 1); la adquisicin de nuevos conoci-
mediados de la dcada de los ochenta, mientos tcnicos distintos a los que
luego de la crisis del banano y en tenan los bananeros (Entrevista fun-
medio del conflicto entre la guerri- cionario Accin Social 1); la reduccin
lla y los paramilitares. As, como lo ostensible de la intensidad de mano de
seala uno de los pobladores de la obra (Entrevista lder de la Zona 2), y
Zona, en el momento en que las la reduccin de la seguridad alimenta-
grandes compaas comenzaron a irse ria de la regin (Entrevista funcionario
y que se abandonaron grandes reas organizacin social 1).
de banano, la gente comenz a mirar Como consecuencia de lo
qu haca. [...] La palma lleg como anterior y del contexto de recrudeci-
una posibilidad de un cultivo alterno miento de la violencia antes reseado,
frente a una crisis que se empezaba a desde mediados de la dcada de los
dar en el sector bananero (Entrevista noventa, el proceso de transicin entre
lder de la Zona 1). Principalmente en los cultivos de banano y palma estuvo
Cinaga, Zona Bananera, Aracataca y acompaado de cambios en la propie-
Fundacin, las familias tradicionales dad y la tenencia de la tierra en Zona
productoras de banano empezaron a Bananera. Las tierras que haban sido
sembrar palma (Entrevista funciona- abandonadas por los desplazados y los
rio Accin Social 1). desempleados o que se encontraban
Algunas de las ventajas que subutilizadas por la ausencia de recur-
supone el cultivo de palma de aceite sos para cultivar han sido aprovechadas
frente al banano incluyen la produc- por los grandes productores a travs de

164
Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

una serie de mecanismos, en algunos retornar comenzaron a vender tierras.


casos legales y en otros ilegales. As, se Los integradores entonces tambin
han promovido procesos de integra- montaron el negocio de empezar a
cin de terrenos, compra de parcelas comprar lotes abandonados (Entre-
y, en algunos casos, usurpacin de tie- vista lder de la Zona 1).
rras. Los primeros dos sern descritos a
continuacin; el tercero ser abordado c) Desplazamiento forzado
ms adelante. en Zona Bananera
Hacia el ao 2000, los grandes El conflicto armado y la transi-
productores propietarios de extractoras cin del cultivo de banano al cultivo de
empiezan a fomentar la integracin de palma en la regin han interactuado en
cultivos. As, negocian con los peque- la generacin de desplazamiento for-
os productores para asegurar la venta zado de personas en Zona Bananera
exclusiva del fruto, a cambio de pro- desde mediados de los aos ochenta.
veer crditos para adquirir los insumos Segn un funcionario de Accin Social,
necesarios para producir un fruto de los desplazados que llegan a Santa
alta calidad (Entrevista lder de la Zona Marta vienen sobre todo de la Sierra,
1). ste es el caso de varias de las extrac- Aracataca, Fundacin, Cinaga y Zona
toras que se encuentran en los alrede- Bananera. Son principalmente campe-
dores de El Prado-Sevilla, en donde, sinos, muchos son trabajadores de fin-
segn uno de los Jefes de Planta, desde cas bananeras y palmicultoras y otros
hace cinco aos han hecho unas alian- son empleados de fincas dedicadas a los
zas con los pequeos productores en las cultivos ilcitos (Entrevista funcionario
que ellos les prestan y les dan asesora Accin Social 2). Entre 1998 y 2008 se
tcnica y cuando las plantaciones ya han desplazado de Magdalena 151.685
estn productivas los pequeos agricul- personas, de las cuales 26.036, el 17%, se
tores empiezan a pagarles los crditos desplazaron de Cinaga y Zona Bana-
(Entrevista trabajador de palma 1). nera (Accin Social 2008).
De igual forma, los grandes Las explicaciones tradicionales
productores han iniciado tambin sobre el desplazamiento masivo que se
un proceso de compra de las par- dio entre mediados de los 90 y el ao
celas aledaas a sus cultivos que no 2003 en el departamento del Magda-
haban hecho el trnsito al cultivo lena apuntan a sealar que las principales
de palma, estaban abandonadas, eran causas se encuentran en la confrontacin
improductivas o no estaban interesa- entre los distintos grupos armados ile-
das en el proceso de integracin. As, gales por la apropiacin de tierras para
como lo seala uno de los ingenieros el cultivo de coca y el control de corre-
de la Zona, las extractores le han ido dores de movilidad. (Entrevista experta
comprando las tierras a los desplaza- nacional 1). Segn una funcionaria de
dos que se fueron porque eran tierras Accin Social en Santa Marta, en la
improductivas (Entrevista trabajador parte alta de la Sierra Nevada se dieron
de palma 2). Lo mismo afirma uno de desplazamientos por cultivos ilcitos,
los pobladores de la regin; segn l, mientras que en la parte baja era simple-
los desplazados que se fueron por mente por control de tierras (Entrevista
la crisis del banano y ya no queran funcionaria Accin Social 2).

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Las dinmicas actuales de despla- sido el cobro de extorsiones. Como lo


zamiento, sin embargo, parecen ofrecer seala el Observatorio de DDHH de la
nuevas explicaciones sobre el fen- Vicepresidencia (2007: 4), la incursin
meno. El nmero de desplazados por de las autodefensas en este sector tena
ao ha disminuido, los desplazamientos por objeto [...] la apropiacin de recur-
ya no son masivos sino individuales y sos derivados del narcotrfico, la extor-
los actores que propician el desplaza- sin y el cobro de vacunas a ganaderos,
miento parecen haberse transformado. bananeros y palmicultores. Los testi-
Segn los funcionarios de Accin monios recaudados coinciden en sea-
Social en Santa Marta, ltimamente lar que los grupos armados ilegales, en
el desplazamiento en el Magdalena ha particular los paramilitares, aprovechan
disminuido y de acuerdo a los relatos la falta de presencia institucional para
de la gente, es por causa de las guilas financiarse de manera indirecta a travs
Negras (Entrevista funcionario Accin de recursos naturales lcitos como el
Social 1) y se hace gota a gota (Entre- banano y, ms recientemente, la palma:
vista funcionaria Accin Social 2), es
decir, de forma progresiva y no masiva. La relacin entre ellos [parami-
El objetivo de esta seccin es litares] y las bananeras era por
identificar cules son las causas actuales el cobro de las vacunas. Muchas
del desplazamiento en Zona Bananera veces uno se negaba a pagarle a
y cul es su relacin con la extraccin ellos las vacunas porque es que el
de aceite de palma en la regin. A tra- campesino vive es de su labor, de
vs de los relatos de los desplazados y de su jornal. [...] Entonces se daban
los pobladores del municipio intentar muchas amenazas. [...] Nosotros
mostrar que actualmente existen tres nos salimos en el 99 por una
trayectorias principales que median en amenaza que le hicieron a un to
la relacin entre extraccin de palma propietario de finca. (Entrevista
de aceite y desplazamiento forzado. Sin desplazada 1)
embargo, es importante reconocer que
los lmites metodolgicos de esta investi- Es precisamente debido a esas
gacin impiden identificar el peso espe- amenazas que se genera un puente
cfico y relativo de cada trayectoria y su entre la financiacin de grupos arma-
variacin a travs del tiempo. Los resul- dos ilegales a travs de la extorsin y el
tados que sern presentados reconstruyen desplazamiento forzado. As, el cultivo
las narraciones de los entrevistados sobre de palma y banano fomenta la presen-
tres mecanismos paralelos, sin establecer cia de grupos armados ilegales; stos
el peso relativo de cada uno en la gene- cobran extorsiones, se generan amena-
racin de desplazamiento forzado. zas y entonces surge el desplazamiento
forzado.
Falta de presencia institucional, A pesar de la desmovilizacin
extorsiones y desplazamiento del Bloque Norte de las AUC, las lla-
Una de las trayectorias a tra- madas guilas Negras siguen cobrando
vs de las cuales el cultivo de palma de extorsiones a los cultivadores de palma.
aceite y banano ha generado desplaza- Segn un poblador de la regin, ac
miento forzado en Zona Bananera ha todas las empresas pagan. Tengo ami-

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

gos palmicultores que todos tienen que es lo que genera la violencia porque
pagar (Entrevista lder de la Zona 1). se ponen a pelear [o] [...] se suben a
Dentro de las personas entrevistadas, trabajar en coca (Entrevista trabaja-
nadie haba sido desplazado por las dor de palma 2).
guilas Negras por no pagar una extor- Mientras que para el cultivo de
sin pero, segn Accin Social en Santa banano eran necesarios 1,5 trabajadores
Marta, la mayora de los desplazados de por hectrea, en el cultivo de palma de
los ltimos aos alegan haber sido ame- aceite slo se requiere 1 trabajador por
nazados por este grupo. cada 10 hectreas (Entrevista lder de la
Zona 2). Adems, frente al cultivo de
El desplazamiento econmico banano, la palma supuso una reduccin
De manera paralela, la transi- de la seguridad alimentaria de la regin.
cin entre el cultivo de banano y el Segn uno de los lderes de la Zona,
cultivo de palma ha tenido efectos el desplazamiento por el cultivo de la
econmicos que se han convertido palma pasa porque t no puedes comer
en trayectorias para la generacin corozo, no hay seguridad alimenticia.
de desplazamiento forzado. Como Mientras que con el banano todo el
lo seala una funcionaria de Accin mundo coma pltano (Entrevista lder
Social en Santa Marta, desde el 2005 de la Zona 2).
ms del 50% de los desplazados que De otra parte, la especialidad tc-
llegan a Santa Marta se desplaza por nica requerida para trabajar en un cul-
situacin de pobreza (Entrevista fun- tivo de palma es muy distinta de aquella
cionaria Accin Social 2). La din- que se requera para ser bananero. Esta
mica a travs de la cual ello sucede circunstancia gener el desplazamiento
es descrita por un investigador de la de quienes se dedicaban estrictamente
Fundacin Pro Sierra: se va empo- al cultivo de banano. Como lo seala
derando una nueva economa del uno de los funcionarios de Accin
lugar, sea el banano, sea la palma, y los Social en Santa Marta,la mano de obra
pequeos productores van quedando no se recicla. La gente que trabajaba en
por fuera y al quedar por fuera se las fincas de banano queda desempleada
ven obligados a salir de su territorio y en algunos casos se desplaza (Entre-
(Entrevista funcionario organizacin vista funcionario Accin Social 1).
social 1). La disminucin en la mano Lo cierto es que si bien el cul-
de obra, la reduccin en la seguridad tivo de palma ha generado un despla-
alimentaria de la regin y el cambio zamiento econmico forzado en busca
en la especialidad tcnica requerida de mejores oportunidades de subsis-
han incidido en el desplazamiento tencia, por el cambio en la intensidad
forzado de personas por motivos eco- de la mano de obra, la reduccin de la
nmicos. Una de las consecuencias seguridad alimentaria y el cambio de
ms alarmantes de este proceso es que especialidad tcnica, la palma tambin
en ocasiones la mano de obra desem- se ha convertido en un mecanismo de
pleada es reincorporada por estructu- subsistencia para los jornaleros y peque-
ras del conflicto. Como advierte uno os productores que empiezan a dedi-
de los trabajadores de un cultivo de carse al negocio. Una de las desplazadas
palma, la mano de obra desocupada entrevistadas da fe de este proceso:

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El cultivo aqu ha sido buensimo de migracin alrededor del mundo, por


para la gente porque hay trabajo diversas causas. En el caso del Magda-
y los jvenes se capacitan es en lena, el Observatorio de DDHH de la
pura palma. Hay muchos despla- Vicepresidencia (2007: 13-14) advierte
zados a los que les han dado par- que se hace evidente una disputa de
celas para cultivar en proyectos los actores armados ilegales por el con-
productivos de palma y otros tra- trol de [] zonas donde se localizan
bajan recogiendo pepa, podando, megaproyectos pblicos o privados en
trabajando en finca. (Entrevista desarrollo.
desplazada 2) Los testimonios recolectados
permiten sealar que los incentivos
No obstante, es posible sealar institucionales creados por el gobierno
que una de las trayectorias a travs de para la explotacin de palma de aceite
las cuales el cultivo de palma de aceite en no han estado acompaados de los con-
Zona Bananera ha incidido en la gene- troles necesarios para evitar que algu-
racin de desplazamiento forzado en la nos grandes productores, con el apoyo
regin es el cambio de un cultivo de de grupos armados ilegales, provoquen
mayor intensidad de mano de obra con el desplazamiento forzado de pequeos
cierta especialidad tcnica requerida y parceleros, con el fin de adquirir tierras
amplia seguridad alimentaria, a uno de para el cultivo de palma de aceite. Es
menor intensidad, distinta especialidad as como la usurpacin de tierras para
y menor seguridad alimentaria. la realizacin de una estrategia de desa-
rrollo econmico se convierte en una
Incentivos gubernamentales trayectoria adicional entre el cultivo
y usurpacin de tierras para el cultivo de palma de palma de aceite y la generacin de
Los objetivos y estrategias de la desplazamiento forzado. Los siguientes
poltica del gobierno para el desarrollo testimonios, que en algunos casos han
del sector palmero fueron trazados en el iniciado acciones legales para lograr la
documento CONPES No. 3477 del 9 restitucin de sus tierras, dan cuenta de
de julio de 2007. Segn ste, el objetivo esta dinmica:
principal del gobierno es incrementar
la competitividad y la produccin de la Las familias tradicionales de
agroindustria palmera (DNP 2007a). bananeros apoyadas en los para-
Para ello, el gobierno increment la militares expulsan a los campesi-
Cuota de Fomento Palmero de un 1% nos de sus tierras y alegan la falta
a un 1,5% (DNP 2007a); otorga crdi- de productividad de la tierra para
tos a los cultivadores de palma (DNP apropirsela y sembrar palma.
2007a); y promueve la siembra de (Entrevista funcionario organi-
palma para la sustitucin de cultivos il- zacin social 2)
citos a travs del Programa de Familias Hace poco supe de unos traba-
Guardabosques (Entrevista funcionario jadores de una finca bananera a
Accin Social 3). los que unos tipos encapucha-
Este tipo de incentivos y pro- dos les dijeron que tenan que
yectos de desarrollo, como se expuso desocupar las fincas y se fueron.
en la seccin 2, han generado procesos [...] Ellos me explicaban que

168
Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

eran cultivadores de banano, los de palma de aceite en Zona Bananera


sacaron y ahora tienen cultivado genera desplazamiento forzado. El con-
palma africana. (Entrevista fun- texto histrico del conflicto en la regin
cionaria Accin Social 2) y las circunstancias en las cuales se dio el
Los bananeros y palmiculto- trnsito del cultivo de banano al cultivo
res dicen: necesito crecer mis de palma nos permitieron identificar
ingresos a partir de una explota- las estrategias de insercin econmica
cin mayor y eso no me lo per- de los grupos armados ilegales en Zona
miten los dos o tres productores Bananera y cmo stas motivaron el
pequeos que estn en el medio desplazamiento forzado de personas. A
de predios que yo domino, partir de estos resultados intentar dis-
entonces los puedo presionar. cutir con los marcos tericos de la eco-
[...] Muchos ni siquiera alcan- noma poltica de los conflictos armados
zaron a vender y esos predios y del desplazamiento forzado, para mos-
engrosaron los terrenos de los trar nuevas trayectorias a travs de las
grupos. (Entrevista funcionario cuales el trnsito de un recurso natural a
organizacin social 1) otro puede incidir en el desplazamiento
Ha habido casos de pequeos forzado de personas.
productores a los que los gran-
des productores de las fincas de 4. Exploracin
enseguida les expropiaron y los de las trayectorias entre palma
desplazaron. (Entrevista funcio- y desplazamiento forzado
nario Accin Social 1) A lo largo de este artculo he
Nosotros hicimos un proyecto de pretendido sostener que la transicin
palma pero nuestro representante entre el cultivo de banano y el cultivo
dijo que eso no poda coger ah. de palma de aceite en el municipio de
[...]Resulta que con la violencia Zona Bananera, Magdalena, ha incidido
que hubo nos hicieron salir en en el desplazamiento forzado de per-
el 2003. Nos dieron 5.000 pesos sonas en la regin. Desde el comienzo,
de pasaje para que furamos a sin embargo, seal que mi inters era
la oficina a firmar las escrituras estudiar todos los mecanismos de causa-
y les entregramos las tierras o lidad o trayectorias a travs de las cua-
nos mataban. [...] Y entonces les operaba esa relacin entre recursos y
nos sacaron y empezaron a sem- conflicto, tomando el caso de la Zona
brar palma. Hoy all hay gente Bananera como un caso de trayecto-
armada de civil y todo est enre- ria, segn la metodologa propuesta por
jado y sembrado. (Entrevista des- Gerring (2007). En ese sentido, seal
plazados 3, 4 y 5) tambin que no pretenda encontrar
un vnculo nico de causalidad, sino
Es as como las extorsiones que, siguiendo a Ross (2004), esperaba
seguidas de amenazas, el cambio en las encontrar una variedad de mecanismos
caractersticas econmicas del recurso a a travs de los cuales opera la relacin
extraer y la usurpacin de tierras ope- de causalidad. Resultado de ello fueron
ran de manera simultnea como tra- los hallazgos expuestos en la seccin (c)
yectorias a travs de las cuales el cultivo de este artculo, en la que se hizo refe-

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C olombia Internacional 67, ene - jun 2008, Pp. 192, ISSN 0121-5612, Bogot, Pp. 152 - 175

rencia a tres trayectorias a travs de las ciacin de actores armados ilegales por
cuales el cultivo de palma de aceite en dos vas. Primero, a travs del cobro de
Zona Bananera ha incidido en la gene- extorsiones a cultivadores de palma de
racin de desplazamiento forzado en la aceite y banano.Y segundo, a travs del
regin. desplazamiento forzado de parceleros,
Sin embargo, esas tres trayecto- para usurpar sus tierras y poder bene-
rias no slo dan luces sobre las cau- ficiarse de los incentivos gubernamen-
sas del desplazamiento en la regin y tales para la extraccin de un recurso
sobre el impacto del cultivo de palma legal como la palma de aceite.
de aceite en la generacin de conflicto, De otra parte, el caso tambin
sino que adems permiten discutir los da luces sobre la incidencia de las ins-
marcos tericos de la economa poltica tituciones en la relacin entre recursos
de los conflictos armados y de las causas y conflicto. Le Billon (2001), Snyder
del desplazamiento forzado. En algunos (2006) y Di John (2006) coinciden en
casos sirven como material para ratifi- otorgar un peso importante a la cali-
car la validez de las tesis propuestas por dad y legitimidad de las institucio-
algunos de los principales autores en la nes como factor clave para impedir la
materia; en otros, obligan a clarificar sus financiacin del conflicto a travs de la
conclusiones. explotacin de recursos naturales.Tanto
El caso de Zona Bananera ratifica Snyder (2006) como Di John (2006)
una vez ms el presupuesto bsico de la advierten que la simple presencia insti-
literatura sobre la economa poltica de tucional es un mecanismo insuficiente,
los conflictos armados enunciado por bien porque no se generan mecanismos
Collier y Hoeffler (1998), segn el cual, para controlar los ingresos producidos
para que un conflicto armado perdure, por esos recursos, o porque al proveer
los combatientes necesitan recursos subsidios no se generan relaciones de
econmicos. En el caso estudiado, los reciprocidad.
documentos sobre el conflicto hist- El caso de Zona Bananera per-
rico y el trabajo de campo coinciden mite apoyar las conclusiones de los tres
en ratificar que si bien las causas origi- autores. Los datos recolectados eviden-
nales que llevaron a los actores armados cian que tanto la falta de presencia insti-
al conflicto varan, su perdurabilidad ha tucional como la presencia institucional
dependido de su financiacin a travs a travs de incentivos sin mayor con-
de la explotacin de recursos legales e trol permiten la financiacin de acto-
ilegales. res armados ilegales y no detienen el
En esa medida, el caso permite desplazamiento forzado. Por una parte,
controvertir la tesis de Ross (2004) el cobro de extorsiones ha sido posible
sobre la inexistencia de una relacin principalmente por la falta de presen-
aparente de causalidad entre recursos cia de instituciones, no slo militares y
naturales legales, como los productos policiales, sino de acceso a la justicia, lo
agrcolas, y el desarrollo de conflic- que se evidencia en la falta de denuncia
tos armados internos. Segn los datos y judicializacin de estas conductas. Por
encontrados, en el caso de Zona Bana- otra, los incentivos gubernamentales
nera el cultivo de palma de aceite, un para el cultivo de palma, acompaados
recurso agrcola legal, genera la finan- de subsidios y crditos, no han prestado

170
Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

atencin a la prevencin del conflicto y, forzado identificadas en el marco te-


en particular, a la generacin de despla- rico: la violencia generalizada, la puesta
zamiento forzado. As como lo advier- en prctica de una estrategia particular
ten Snyder (2006) y Di John (2006), no de guerra, la usurpacin de tierras y la
se generaron mecanismos para controlar ejecucin de proyectos de desarrollo
los ingresos por parte de actores arma- econmico.
dos ilegales y se fomentaron subsidios En particular, en los relatos que
que no generan relaciones de reciproci- caracterizan el conflicto que se dio
dad. Ello, acompaado de instituciones en la Zona entre guerrillas y parami-
de propiedad dbiles y mecanismos de litares entre mediados de la dcada de
registro inoperantes, ha sido la combi- los noventa y el ao 2003, es posible
nacin perfecta para garantizar que, a evidenciar que la violencia generali-
pesar de la presencia institucional, el zada descrita por lvarez-Correa et
cultivo de palma de aceite se vincule a al. (1998) fue una de las principales
la financiacin del conflicto. motivaciones del desplazamiento for-
De otra parte, el caso tambin per- zado. De igual forma, el caso tambin
mite controvertir parcialmente la tesis de ofrece datos que permiten corroborar
Le Billon (2001) sobre el proceso a travs la tesis de Ibez y Vlez (2008) sobre
del cual las poblaciones tienden a reagru- el desplazamiento como una estrate-
parse en los lugares ms seguros e institu- gia de guerra. Los testimonios de los
cionalizados, dejando grandes extensiones pobladores de la regin y de los despla-
de tierra abandonadas a la reconfiguracin zados permiten sealar que, en especial,
de actividades econmicas y de estructuras los paramilitares han hecho uso de las
sociopolticas. El caso de Zona Bananera amenazas y el desplazamiento forzado
parece mostrar que si bien ello es cierto a personas particulares, como una estra-
(por ejemplo, en los casos de integracin tegia para amedrentar a la poblacin y
y compra de terrenos a desplazados), el debilitar el apoyo del enemigo.
desplazamiento forzado no slo es conse- As mismo, el caso ofrece datos
cuencia de la explotacin de un recurso para apoyar la tesis de lvarez-Correa
por parte de actores armados, sino que se et al. (1998) sobre la prdida de la tie-
convierte en un mecanismo para asegurar rra como una de las principales causas
la explotacin del mismo. La tercera tra- del desplazamiento forzado. Tanto a
yectoria, identificada en la seccin Incen- travs de mecanismos legales como
tivos gubernamentales y usurpacin de la integracin y la compra de terrenos
tierras para el cultivo de palma, permite por parte de los grandes productores
mostrar que los incentivos gubernamen- como a travs de mecanismos ilegales
tales de cultivo de palma de aceite han como las compras forzadas, la apropia-
generado procesos de usurpacin de tie- cin ilegal luego del desplazamiento y
rras y desplazamiento deliberado, para la la usurpacin de tierras, el caso provee
implementacin de estrategias de desarro- un amplio cmulo de datos para corro-
llo econmico por parte de grandes pro- borar que sta es una de las principales
ductores y grupos armados ilegales. causas del desplazamiento.
As mismo, en el caso de Zona Finalmente, el caso de Zona
Bananera parecen coexistir y entrela- Bananera permite apoyar la tesis de
zarse todas las causas del desplazamiento Cernea (1997) de que los proyectos de

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desarrollo econmico pueden generar generador de conflicto y desplaza-


procesos de desplazamiento forzado. miento, ni que la nica forma de evitar
Los testimonios reseados en la seccin que ste genere procesos de despla-
Incentivos... dan cuenta de los proce- zamiento forzado sea impidiendo su
sos de usurpacin de tierras en la regin, cultivo. Los resultados de esta investi-
con el objetivo de acceder a los incen- gacin tan slo dejan abierta la puerta
tivos que supone un megaproyecto de a futuras investigaciones para estudiar
desarrollo econmico para el pas, como en otros casos la relacin entre el cul-
el cultivo de palma de aceite. tivo de palma y el desplazamiento
forzado, las transiciones entre cultivos
Conclusiones naturales y su impacto en el despla-
Los resultados de esta investiga- zamiento y la relacin entre cultivos
cin sugieren que el cultivo de palma naturales y financiacin del conflicto
de aceite ha incidido en el desplaza- armado.
miento forzado de personas en Zona Lo que s es posible concluir
Bananera a travs de tres trayectorias es que, al menos en el caso de Zona
paralelas: 1. La ausencia de una pre- Bananera, para que el cultivo de palma
sencia institucional fuerte ha permi- de aceite no incida en la generacin
tido el cobro de extorsiones por parte de desplazamiento forzado es necesa-
de grupos armados ilegales a los cul- rio implementar medidas de presen-
tivadores y extractores de palma de cia institucional ms ambiciosas. As,
aceite, permitiendo as su financia- para evitar las extorsiones, la presencia
cin y generando el desplazamiento del Estado no puede ser slo militar
de personas, como consecuencia de y policial sino que tiene que ir de la
las amenazas; 2. La transicin de la mano de la consolidacin institucional
explotacin de banano a la explo- y, en especial, de mecanismos efectivos
tacin de palma gener una ola de de acceso a la justicia. De igual forma,
desplazamiento forzado, como conse- el cambio econmico que supone la
cuencia de la reduccin en la intensi- transicin de un cultivo a otro debe
dad de mano de obra, la necesidad de ser planificado a travs de la capacita-
trabajadores capacitados en una nueva cin de la mano de obra, y asegurando
especialidad y la reduccin de la la seguridad alimentaria a travs de la
seguridad alimentaria de la Zona; y 3. diversificacin de cultivos. Finalmente,
Los incentivos institucionales creados los incentivos gubernamentales para la
por el gobierno para la explotacin financiacin de megaproyectos como
de palma de aceite han fomentado el cultivo de palma deben ir acom-
la usurpacin de tierras por parte de paados de medidas como el cobro
algunos de los grandes terratenientes de impuestos, la implementacin de
y los actores armados ilegales, quienes mecanismos de control de los ingre-
provocan el desplazamiento, con el sos producidos por esos recursos y el
fin de adquirir tierras para el cultivo fortalecimiento de las instituciones de
de palma de aceite. propiedad y de registro, para asegurar
Sin embargo, estos resultados que no se cometan abusos, y en espe-
no permiten concluir que el cultivo cial, que no se fomente el desplaza-
de palma de aceite sea en s mismo miento forzado.

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Palma de aceite y desplazamiento forzado en Zona Bananera Juanita Goebertus

Mientras este tipo de medidas no Funcionario de organizacin social


sean implementadas, el cultivo de palma de en Santa Marta 2, Pastoral Social, Santa
aceite, a pesar de contribuir al crecimiento Marta, 10 de noviembre de 2007.
de la economa nacional y regional, seguir
siendo propenso a la generacin de des- Desplazados 3, 4 y 5, Orihueca, 11
plazamiento forzado, y el tan aorado de noviembre de 2007.
postconflicto de la Zona Bananera ser tan
slo una transicin a otros tipos de trayec- Desplazada 2, El Retn, 11 de
torias entre recursos y conflicto armado. noviembre de 2007.

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