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El tomador de decisiones

Libere el potencial de todos en su empresa


(The Decision Maker: Unlock the Potential of Everyone in Your Organization, One
Decision at a Time)

por Dennis Bakke


Pear Press 2013
224 pginas

Enfoque Ideas fundamentales


Liderazgo y Gestin Casi todos los ejecutivos estn lejos de la accin, pero ellos toman las decisiones.
Estrategia
La gente aprende mejor cuando toma decisiones significativas y los ms cercanos a un
Ventas y Marketing
problema suelen tener la informacin y la perspectiva para tomar buenas decisiones.
Finanzas
Recursos Humanos Muchas empresas tratan a sus empleados como nios en quienes no se puede confiar.
TI, Produccin y Logstica Eso los desalienta y hace que no se sientan comprometidos con su trabajo.
PYME Fomente la cultura del tomador de decisiones para desarrollar la capacidad de su
Economa y Poltica equipo para tomarlas.
Industrias
Negocio Global
Cuando empodera a sus empleados para tomar decisiones, libera todo su potencial.
Desarrollo Profesional Todos los empleados pueden ser tomadores de decisiones en su campo de pericia.
Conceptos y Tendencias
Los probables tomadores de decisiones deben estar cerca del problema y contribuir con
su perspectiva, experiencia y sabidura para solucionarlo.
Los tomadores de decisiones deben buscar el consejo de sus superiores y
subordinados, antes de tomar una decisin.
Es ms probable que las personas que dan consejos compartan el crdito del resultado.
La cultura del tomador de decisiones hace que los empleados se comprometan,
aumenta su pericia y genera un entorno de trabajo ms satisfactorio.

Rating (sobre 10)


Valoracin General Aplicabilidad Innovacin Estilo
8 8 7 8

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Relevancia
Qu aprender?
En este resumen usted aprender:r1) Qu entraa la cultura del tomador de
decisiones; 2) Cules son los principios que la guan y 3) Cmo fomentarla al interior
de su empresa.

Recomendaciones
El empresario Dennis Bakke, cofundador de AES, el gigante de la energa, priorizaba a
la responsabilidad corporativa y se preocupaba por los trabajadores. Fue cofundador de
Imagine, una red de escuelas sin fines de lucro dedicadas a aplicar los mejores modelos
de aprendizaje a las necesidades especficas de cada estudiante. En este libro, explica que
todos los empleados tienen la capacidad para tomar decisiones de trabajo importantes
y propone que las empresas empoderen a su personal. Mediante una fbula empresarial
moderna, explica una filosofa que alaba el valor de cada individuo. getAbstract la
recomienda como una historia que inspira la apertura del proceso de la toma de decisiones
en su empresa. Bakke explica que dejar que los empleados decidan es una decisin
inteligente y correcta.

Resumen


El proceso de la toma de decisiones empresariales
Para conocer una empresa, observe quin toma las decisiones: en casi todas, los altos


ejecutivos toman todas las decisiones importantes, enviando el mensaje de que no confan
en sus empleados.

Cuando los lderes
ponen control
La gente aprende ms cuando toma decisiones importantes; por ello, la Harvard Business
en manos de School fue precursora en el enfoque del aprendizaje mediante el ejemplo: los estudiantes
su personal, en de administracin de empresas aprenden as el funcionamiento del comercio y la gestin,
todos los planos,
liberan un potencial pues ese mtodo depende de la toma de decisiones complejas. Los principales programas
incalculable. de educacin empresarial del mundo incluyen esa tctica para ayudar a sus estudiantes a

desarrollar su capacidad tomar decisiones.

Ahora bien, una vez en un cargo, la mayora de los lderes empresariales se reserva el


derecho de tomar todas las decisiones; o, al menos, las importantes: esperan que sus
subordinados hagan lo que se les ordena o, cuando mucho, les piden su opinin antes de

La toma de
decir la ltima palabra; as, no sorprende que ese mtodo desaliente al personal y no lo
decisiones es ayude a desarrollarse profesional ni personalmente.
simplemente la
mejor manera
del mundo para La cultura del tomador de decisiones
desarrollar a las Dennis Bakke, empresario y ejecutivo empresarial, cree en hacer las cosas de manera
personas.
diferente: instituy programas innovadores en su empresa que permitan que el personal
tomara decisiones importantes. Su filosofa consista en Tratar al personal como


personas, no como mquinas.

La siguiente fbula ilustra esa actitud y sus aplicaciones empresariales prcticas;


demuestra que la cultura del tomador de decisiones es til, cmo fomentarla en una
empresa y por qu es un enfoque productivo. De hecho, la investigacin demuestra que
diseminar la toma de decisiones en toda la empresa rinde frutos econmicos. Empoderar
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a los empleados es un buen negocio, pues todo el mundo es capaz de tomar decisiones

inteligentes y acertadas.


Toda la Una fbula: la mquina que explot en MedTec
creatividad y la Los copropietarios de MedTec, una antigua fbrica de dispositivos mdicos, se
energa se pierden
cuando una
preocuparon mucho cuando supieron que una mquina indispensable haba explotado y
compaa trata de quedado inservible, pero Tom Anderson y Jim Travers se sintieron aliviados de que Antn,
imponer la lnea de
la empresa en toda
el operador, estuviese ileso: cuando not que la mquina no funcionaba adecuadamente,
decisin. Antn busc al supervisor de turno a fin de pedirle su autorizacin para apagarla. Al
alejarse de la mquina, probablemente Antn salv su vida; no obstante, tambin pudo

haber salvado la mquina si simplemente la hubiese apagado tan pronto como vio el
problema; desgraciadamente, no estaba autorizado para tomar esa decisin.


Con la cauta aprobacin de Jim, Tom decidi cambiar ese protocolo y puso fin a la cultura
de control en toda la empresa. En una reunin con todos los empleados, detall su nuevo


enfoque de la toma de decisiones: explic que, en la mayora de las empresas, el error
consiste en creer que la gente no puede pensar por s misma; y les dijo: Contratamos
Las ltimas
investigaciones
adultos y los tratamos como nios; ni siquiera como nios buenos, sino como nios en
indican que quienes no se puede confiar.
la cultura del
tomador de Tom dijo a los empleados que la nueva MedTec funcionara conforme a nuevos supuestos.
decisiones mejora
el desempeo Levant el nimo de su equipo al decirles que eran individuos con habilidades nicas para
econmico. aprender cosas nuevas, pensar innovadoramente y enfrentar los retos; y les explic que la

poltica apropiada era confiar en sus empleados y darles facultades para tomar decisiones
de trabajo importantes.



Tom explic: No es un conjunto de ideas vacas. Queremos que formen parte de la manera
en que se hacen las cosas en MedTec y anunci: Queremos ... dar a todos la libertad de


tomar las decisiones que crean que son las mejores, para ustedes y para la empresa. Dijo
que los lderes de la empresa designaran a los tomadores de decisiones independientes
en cada campo especfico y expres su confianza en que los empleados tomaran buenas
Nadie conoce
ms cmo hacer su decisiones. Un empleado pregunt: De quin ser la culpa ... si algo resulta mal?
trabajo que usted. Tom explic que la toma de decisiones sin responsabilidad carece de sentido, por lo que

MedTec hara responsables a quienes las hubiesen tomado.

Despus de la reunin, Tom tambin habl sobre la iniciativa con Mike, el jefe


de Investigacin y Desarrollo, quien le dijo que los investigadores del departamento
controlaban estrechamente a sus tcnicos y que l y los investigadores deseaban que los


tcnicos hicieran lo que se les ordenaba, nada ms: no queran que la gente pensara por s
misma. Tom orden a Mike que hiciera cambios en su departamento, como otros jefes lo
hacan ya en el resto de la empresa. Le dijo que, como los dems empleados, los tcnicos
Tener mltiples
persuasivas es deban poder tomar decisiones en su campo de experiencia; y le pidi que nombrara
siempre bueno. tomadores de decisiones para las funciones especficas de Investigacin y Desarrollo.
Nunca se sabe
qu ahorros o
innovaciones pueden Nadie es infalible
surgir de contar
con otra opinin
Tiempo despus, Ben, jefe de manufactura de MedTec desde haca mucho tiempo, mostr
cuando se tiene un a Tom y Jim unos dispositivos mdicos de metal y polmero y les dijo que la unidad de

problema. manufactura tena un problema. Para demostrarlo, us una herramienta de manufactura
de precisin para aplicar cierta presin al ala de polmero de un dispositivo. El ala se
quebr rpidamente. Ben les explic que el taller usaba esa herramienta para las pruebas

de tolerancia acostumbradas del dispositivo y les dijo: La presin que se ejerce es la que
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se espera que se presente cuando el dispositivo est implantado en un paciente; as, dej

en claro que el nuevo polmero que Investigacin y Desarrollo les haba proporcionado
para el dispositivo era defectuoso.


Slo porque en Mike admiti que, basado en la nueva poltica del tomador de decisiones, haba optado por
alguna parte de su probar un nuevo polmero que el vendedor de una empresa particular les haba ofrecido,
ttulo est el trmino
gerente no significa
pensando que aumentara la versatilidad y reducira costos; y, sin consultar con Tom ni
que sea inmune Jim, haba hecho un gran pedido. Jim le dijo: Yo trabaj antes con ese polmero; pero
a tomar malas
decisiones; y no ser
el polmero tampoco haba funcionado en la antigua empresa de Jim. De hecho, termin
gerente no significa siendo una prdida total.
que no pueda tomar
buenas decisiones. Rpidamente, Tom program otra reunin de toda la empresa. En un pizarrn, list las

palabras: nico, creativo, confiable, capaz de aprender, responsable, le gustan los retos y
desea contribuir; y explic que esas eran las cualidades que l y Jim crean que todos los

empleados de MedTec posean. Luego aadi a la lista una palabra ms: falible.

Ya que nadie es perfecto, Tom dijo que iban a aadir un elemento nuevo al enfoque


del tomador de decisiones. Escribi la palabra consejo en el pizarrn y les dijo que,
antes de que alguien tomara una decisin importante, sera necesario que los tomadores

Las personas se
de decisiones incluidos los ejecutivos de la corporacin buscaran el consejo de las
sienten motivadas personas con la experiencia pertinente: Cuanto ms importante sea la decisin ... a tantas
por el control real, ms personas debern pedir consejo; y explic que los tomadores de decisiones que piden
la responsabilidad
real. el consejo de al menos cuatro personas personas con experiencia mas las personas por
arriba y por abajo en la jerarqua toman mejores decisiones.


Un gran adelanto


La nueva poltica de toma de decisiones de MedTec tuvo como resultado final el desarrollo
de un producto muy exitoso para la empresa. Lo irnico es que el departamento que haba


metido la pata con el polmero defectuoso encontr oro con su mala decisin: gracias
a una nueva rutina, Ken, uno de los tcnicos, se haba propuesto modificar un diseo
de la empresa en la etapa de modelacin por computadora y, mientras lo haca, Jogen,
Las capas de
burocracia slo nos un investigador, not lo que estaba modelando e inmediatamente vio una oportunidad
detienen y alejan comercial enorme: el ingenioso prototipo de Ken result en una innovacin espectacular
ms las decisiones
de la gente que sabe de un dispositivo quirrgico que se usaba en toda la industria.
realmente lo qu
est pasando. Mike explic a Tom la gran idea de Ken y Jogen: No es slo un paso adelante en la


tecnologa ... es un salto gigantesco. Si introducimos un producto como este, no s si
nuestros competidores todava estarn en este negocio dentro de diez aos.



Para demostrar su disposicin a dejar que los dems tomaran decisiones importantes, Tom
y Jim pidieron a Mike que decidiera quin tomara la decisin de si la empresa deba
desarrollar y comercializar el nuevo dispositivo quirrgico, suponiendo que seleccionara

a Jogen para esa importante funcin; y as fue. Como Tom seal: Es la primera vez que
vamos a confiar una decisin tan importante a uno de nuestros empleados; y estoy seguro
La decisin
no es realmente de que no van a hacer ninguna locura.
suya si no tiene
consecuencias. Despus de un cuidadoso anlisis y de pedir muchos consejos, Jogen decidi que la


empresa debera seguir adelante con el nuevo producto; y concluy: Algunas de las
mejores ideas provienen de personas de las que nunca se esperaran. El nuevo dispositivo


fue un xito.


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No slo una fbula

La historia muestra que las empresas deben tratar a su personal como individuos capaces
de tomar decisiones, no como robots. La cultura del tomador de decisiones empodera a

la gente; y reconoce que los trabajadores se comprometen menos cuando los ejecutivos
toman todas las decisiones. Los empleados no pueden tener un sentido de propiedad
Usted es
responsable por
respecto a su trabajo si todo surge de las decisiones de otros.
lo que pase; y su
jefe es responsable Debido a su lejana de la accin, los jefes suelen operar con menos informacin que
de elegirlo a usted
para que tome la
su personal y la mayora de ellos no se beneficia del valioso conocimiento y puntos de
decisin. vista de sus trabajadores; adems, las decisiones que toman los gerentes suelen afectarlos
mucho menos que a los trabajadores; sin embargo, ellos deciden todo lo importante; y

la mayora de las empresas tratan de controlar a sus empleados sujetndolos a reglas,
reglamentos y procedimientos restrictivos.


Cuando usted distribuye ampliamente la toma de decisiones en su empresa, la gente se
compromete ms y usted obtiene decisiones ms sabias, pero no es fcil para los jefes y


gerentes que preferiran estar al mando. Como los jefes, los empleados son imperfectos:
comenten errores y toman malas decisiones, por lo que, si su empresa decide confiar


a su personal la facultad de tomar decisiones, establezca un proceso formal. Antes de
seleccionar a uno de ellos, piense en estos rasgos:
Los mayores
problemas en que se Proximidad El tomador de decisiones seleccionado debe conocer el problema,
meta no sern por
cometer un error;
entender el contexto y tener una visin de conjunto.
sern por no pedir Perspectiva Conocer el problema es importante, pero tambin lo es la perspectiva: el
consejo.
tomador de decisiones debe ser capaz de proponer puntos de vista nuevos y diferentes.

Experiencia Elija a alguien que tenga un buen historial en situaciones similares.


Sabidura Ha tomado buenas decisiones en el pasado su posible tomador de
decisiones? Confa en que har lo adecuado?


Todo el mundo necesita (y quiere dar) consejos
Buscar consejo es tan importante como tomar la decisin adecuada, as que haga de ello

una regla. Decidir a quin pedir consejo puede influir en un resultado exitoso. Quienes
proporcionen consejos deben tener:

Pedir consejo no es Experiencia Hable con alguien que conozca el problema.
slo una manera de
obtener una mejor Posicin Pida los puntos de vista de sus superiores, subordinados e iguales;
respuesta; es una
manera de lograr asimismo, piense en recurrir a fuentes externas a su empresa.
que todo el equipo
participe.
Responsabilidad El tomador de decisiones es responsable de los resultados, pero
no slo se trata de tener o no la razn: obtener informacin y consejo es igual de
importante durante el proceso.
Propiedad Los que lo guan participan en su misin y de su xito.

Las buenas decisiones son vitales, pero el proceso de tomar decisiones brinda ms que eso:
relaciona a los empleados con su trabajo y entre s, y les da una educacin en el trabajo.

Sobre el autor
Dennis Bakke es cofundador de Imagine Schools y de AES, compaa internacional
dedicada a la energa.
El tomador de decisiones getAbstract 2013 5 de 5

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