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2 Evolucin de la energa

Tema 2
Evolucin de la energa

ndice

2 Evolucin de la energa.............................................................................. 3
2.1 Desarrollo histrico de las fuentes energticas ................................. 3
2.2 Electricidad ............................................................................................... 7
2.3 Energas renovables ............................................................................. 10
2.4 Las energas convencionales y las energas renovables............... 11
2.5 Energas renovables Vs energas convencionales.......................... 28

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Evolucin de la energa

2 Evolucin de la energa

En este tema, se pretende describir las caractersticas generales de la energa,


su evolucin histrica, principales tecnologas, y aplicaciones.

As, en la primera parte del tema se hace un repaso sobre la presencia de la energa
en la vida del hombre desde la prehistoria y llegando hasta la actualidad, incluyendo
sus caractersticas fundamentales y detallando el porqu de su poder.

Se pretende dar una visin general de todos los tipos de energas, tanto
convencionales como renovables explicando la tecnologa empleada en cada caso y
los principales usos de cada una.

En la ltima parte del captulo, se muestra un estudio en el que analizan distintos


impactos ambientales de cada uno de los tipos de energa y se citan algunas
estadsticas de produccin elctrica y consumo de los ltimos aos.

2.1 Desarrollo histrico de las fuentes energticas

El hombre a lo largo de la historia, siempre ha llevado a cabo diversas


actividades que consuman energa. En un principio se basaba en su propio
esfuerzo fsico y en ocasiones se ayudaba de animales como los burros, bueyes,
caballos, etc.

En el Paleoltico los protagonistas eran el fuego y los combustibles vegetales.


Entonces la madera era abundante y gratuita. La gente viva en tribus y empezaron
a surgir aldeas, ciudades y a medida que stas crecieron hubo mayor necesidad de
energa y los bosques comenzaron a sobreexplotarse. As, poco a poco se
empezaba a hacer necesario una cierta monitorizacin de la oferta y la demanda de
la lea. En la Edad del Bronce destacaron la metalurgia, las velas, y el movimiento
rotatorio entre otros.

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Podemos decir que hasta la llegada en el siglo XVIII de la I Revolucin Industrial, los
nicos sistemas mecnicos que se empleaban para la obtencin de energa eran los
molinos de viento y los de agua y la fuente de energa fundamental, por ser la ms
abundante, era la lea.

Figura 2.1: Molino de bombeo.


Fuente: http://www.windmillpower.com

La invencin de la mquina de vapor marcaba el origen de la I Revolucin Industrial.


Estas mquinas quemaban carbn para generar energa.

Figura 2.2: Mquina de vapor.


Fuente: http://images.encarta.msn.com

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Hacia 1825-1830, se pudo proliferar la aplicacin prctica de la mquina de vapor;


ya no se necesitaban las fuerzas de origen animal y por ello, empez a intensificarse
su empleo industrial.

Con la mquina de vapor se mejoraron los medios de transporte; apareci


la locomotora de Stephenson pero consuma enormes cantidades de carbn para
transformar la energa calorfica en mecnica con un rendimiento inferior al 1%.

Figura 2.3: Locomotora de Stephenson.


Fuente: http://www.todotrenes.com

As la nueva sociedad que surga con la Revolucin Industrial implicaba tambin


nuevas y mayores demandas de energa; fue as como surgi con mayor fuerza la
comercializacin del petrleo y sus derivados. Las compaas petrolferas se
desarrollaban proporcionalmente a los mercados nuevos que se creaban:
transportes, calefaccin, etc. Y la bsqueda de yacimientos petrolferos era el
objetivo perseguido por los pases que ya intuan su poder. As Gran Bretaa
estableci en 1941 su primer campo petrolfero en Irn.

Las grandes demandas de combustibles generadas por la Segunda Guerra Mundial


hizo que las empresas americanas se expandieran por todo el mundo; de hecho en
1955 las dos terceras partes del petrleo del mercado mundial eran suministradas
por empresas de Estados Unidos. A su vez, Oriente Prximo se perfilaba como la
mayor reserva de crudo del mundo

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La primera gran crisis del petrleo tuvo lugar en 1973; los productores de petrleo
(pases rabes) embargaron el suministro de crudo a Estados Unidos y recortaron su
produccin haciendo saltar todas las alarmas. A finales de los setenta, una segunda
crisis azotara de nuevo; la produccin de Irn baj a niveles mnimos tras ser
destronado el Sha de Persia. En consecuencia entre 1970 y 1980 el precio del
petrleo se haba multiplicado por 19. Esta situacin provoc que los mercados, que
hasta ahora se haban consolidado en el petrleo y en el gas, dieran nuevas
oportunidades al carbn que poco a poco comenz a recuperar el terreno perdido
sobre todo como alternativa ms econmica para industrias y centrales elctricas.
Seguidamente se muestra la evolucin del precio del petrleo en las ltimas
dcadas.

Figura 2.4: Evolucin del precio del petrleo en diferentes mercados.


Fuente: British Petroleum 2009

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2.2 Electricidad

La electricidad es una forma de energa con un amplio abanico de aplicaciones. Es


el principal medio de utilizacin de otras formas de energa primaria, y en especial,
de las energas renovables. Se puede decir que la electricidad es la forma de
energa final con mayor versatilidad y controlabilidad.

La electricidad se ha convertido, sin duda alguna, en un bien de consumo


imprescindible en nuestra sociedad. Adems est ntimamente ligada al nivel de
desarrollo y a la calidad de vida. Para muchos de sus usos no hay, al menos de
momento, alternativa viable.

Las principales caractersticas que han llevado a la electricidad a definirse como un


bien de consumo fundamental son:

- La inmediatez de su uso; en cuanto encendemos el interruptor de una lmpara la


electricidad enciende la bombilla.

- La dependencia de los servicios bsicos que utilizamos masivamente de la


electricidad; la empleamos en la luz, en los transportes, electrodomsticos,
ordenadores, climatizacin, usos industriales especficos, alumbrado

La electricidad no es almacenable; es necesario producirla, transportarla y


suministrarla en el mismo momento en que se demanda y no debe fallar nunca.
Adems, no vale suministrarla de cualquier forma; se necesitan unas condiciones
tcnicas especficas para que los aparatos receptores funcionen correctamente.

Para conseguir todo esto, ha sido necesario disear uno de los sistemas industriales
ms grandes del mundo; el Sistema Elctrico, cuya organizacin se distribuye
fundamentalmente en: generacin, transporte y distribucin y del que hablaremos en
detalle en apartados posteriores.

Pero hagamos un poco de historia sobre la electricidad

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Las propiedades elctricas de ciertos materiales ya eran conocidas por civilizaciones


antiguas. En el ao 600 AC , Tales de Mileto haba comprobado que si se frotaba el
mbar, ste atraa hacia s a objetos ms livianos. Se crea que la electricidad
resida en el objeto frotado. De ah que el trmino "electricidad" provenga del vocablo
griego "elektron", que significa mbar.

En la poca del renacimiento comenzaron los primeros estudios metodolgicos, en


los cuales la electricidad estuvo ntimamente relacionada con el magnetismo. El
ingls William Gilbert comprob que algunas sustancias se comportaban como el
mbar, y cuando eran frotadas atraan objetos livianos, mientras que otras no
ejercan ninguna atraccin. A las primeras, entre las que ubic el vidrio, el azufre y la
resina, las llam "elctricas", mientras que a las otras, como el cobre o la plata,
"anelctricas".

Benjamin Franklin fue quien postul que la electricidad era un fluido y calific a las
sustancias en elctricamente positivas y negativas de acuerdo con el exceso o
defecto de ese fluido. Franklin confirm tambin que el rayo era efecto de la
conduccin elctrica, a travs de un clebre experimento, en el cual la chispa bajaba
desde una cometa remontada a gran altura hasta una llave que l tena en la mano.

Hacia mediados del siglo XVIII se estableci la distincin entre materiales aislantes y
conductores. Los aislantes eran aquellos a los que Gilbert haba considerado
"elctricos", en tanto que los conductores eran los "anelctricos". Esto permiti que
se construyera el primer almacenador rudimentario: estaba formado por dos placas
conductoras que tenan una lmina aislante entre ellas. Fue conocido como botella
de Leyden , por la ciudad en que se lo invent.

A principios del siglo XIX, el conde Alessandro Volta construy una pila galvnica.
Coloc capas de cinc, papel y cobre, y descubri que si se una la base de cinc con
la ltima capa de cobre, el resultado era una corriente elctrica que flua por el hilo
de unin.

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Este sencillo aparato fue el prototipo de las pilas elctricas, de los acumuladores y
de toda corriente elctrica producida hasta la aparicin de la dnamo.

Mientras tanto, Georg Simon Ohm sent las bases del estudio de la circulacin de
las cargas elctricas en el interior de materias conductoras.

En 1819, Hans Oersted descubri que una aguja magntica colgada de un hilo se
apartaba de su posicin inicial cuando pasaba prxima a ella una corriente elctrica
y postul que las corrientes elctricas producan un efecto magntico. De esta
simple observacin sali la tecnologa del telgrafo elctrico. Sobre esta base, Andr
Ampre dedujo que las corrientes elctricas deban comportarse del mismo modo
que los imanes.

Esto llev a Michael Faraday a suponer que una corriente que circulara cerca de un
circuito inducira otra corriente en l. El resultado de su experimento fue que sto
slo suceda al comenzar y cesar de fluir la corriente en el primer circuito. Sustituy
la corriente por un imn y encontr que su movimiento en la proximidad del circuito
induca en ste una corriente. De este modo pudo comprobar que el trabajo
mecnico empleado en mover un imn poda transformarse en corriente elctrica.

Los experimentos de Faraday fueron expresados matemticamente por James


Maxwell, quien en 1873 present sus ecuaciones, que unificaban la descripcin de
los comportamientos elctricos y magnticos, y su desplazamiento, a travs del
espacio en forma de ondas.

En 1878 Thomas Alva Edison comenz los experimentos que terminaran, un ao


ms tarde, con la invencin de la lmpara elctrica, que universalizara el uso de la
electricidad.

En 1882 Edison construy una de las primeras centrales elctricas. Funcionaba a


base de mquinas de vapor y generaba suficiente electricidad como para hacer
funcionar 7.200 bombillas. Ya en su primer da de funcionamiento se dice que tena
52 clientes.

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2.3 Energas renovables

Como hemos visto hasta ahora, la energa es un recurso imprescindible. Aunque su


produccin y posterior transformacin para su consumo est siendo uno de los
protagonistas principales en el deterioro del medio ambiente, nadie puede
imaginarse ni por un momento que nos faltase la luz.

La energa se obtiene a partir de los recursos energticos y por ello se debe hacer
un seguimiento exhaustivo de la evolucin de cada uno de estos tipos de energa.

Existen varios factores a estudiar como el agotamiento o la escasez del recurso, la


contaminacin o el costo que su uso supone. Partiendo de un escenario
medioambientalmente muy contaminado y en el que la demanda energtica no deja
de aumentar, parece lgico preocuparse especialmente en el carcter limitado o
ilimitado de dichos recursos energticos o en si existen o no, otras alternativas
energticas que respeten el medio ambiente.

En este marco de referencia se presentan las energas renovables. Definidas como


el conjunto de tecnologas de generacin de energa que utilizan recursos naturales
inagotables y de forma limpia.

Aunque las energas renovables se planteen actualmente como alternativa a las


denominadas energas convencionales no son energas nuevas. Su empleo ha sido
ms o menos importante hasta la llegada de otros recursos que, como el petrleo,
hoy queremos desterrar y que contribuyeron a su abandono en muchos momentos
de la historia.

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2.4 Las energas convencionales y las energas renovables

En las centrales elctricas se obtiene electricidad por medio de los generadores


elctricos o tambin conocidos como "alternadores", por ser alterna la corriente
producida. Se ponen en marcha a travs de mquinas motrices o tambin llamados
"motores primarios", asimismo tambin a travs de turbinas, que se mueven gracias
a la accin precisa de las distintas formas de energa presentes en la naturaleza. A
este conjunto motor primario/turbina-generador, se le conoce como grupo.

Lo que diferencia a unas centrales elctricas de otras es precisamente la materia


prima que utilizan, o lo que es lo mismo, lo que las diferencia es la energa primaria
(que mueve a los motores primarios), y que tras sucesivas transformaciones, dar
lugar a la energa final en forma elctrica. Por ejemplo, en una central hidrulica se
utiliza la fuerza del agua (energa primaria), como medio para producir electricidad a
travs de turbinas (motor primario).

Una clasificacin de las centrales de produccin atendiendo como hemos visto a las
materias primas que utilizan sera:

- Centrales hidrulicas.

- Centrales trmicas (de carbn, de gas natural, de fuel, de biomasa y residuos).

- Centrales nucleares.

- Centrales mareomotrices.

- Centrales geotrmicas.

- Centrales elicas.

- Centrales solares (fotovoltaicas y termoelctricas).

- Centrales hidrotrmicas.

- Centrales undimotrices.

- Centrales de gradientes salinos.

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En principio, se denominan energas convencionales a todas las fuentes de energa


ms comunes para producir electricidad. Las "energas no convencionales o
alternativas", hacen referencia a aquellas formas de producir energa de manera
respetuosa con el medio ambiente, que por el contrario no son muy comunes y cuyo
uso est muy limitado por motivos como los costes de produccin, la difcil forma de
captacin o la dificultad en la propia transformacin en energa elctrica. Sobre la
base de las definiciones anteriores, las energas convencionales (salvo la hidrulica),
seran contaminantes, mientras que las energas alternativas seran las energas
renovables.

En la actualidad, el creciente uso de lo que se conocen como energas renovables


ha hecho que a travs de la Asociacin de Productores de Energas Renovables
(APPA), se haga distincin entre energas contaminantes y alternativas en funcin
de los siguientes parmetros:

ENERGAS ALTERNATIVAS ENERGAS CONTAMINANTES


Son limpias Contaminan
Sin residuos Generan residuos y emisiones
Inagotables Son limitadas
Autctonas Provocan dependencia exterior
Equilibran desajustes interterritoriales Utilizan tecnologa importada

Figura 2.5: Diferencias entre energas alternativas y energas contaminantes segn APPA.
Fuente: APPA

Se describen a continuacin algunas de las caractersticas ms importantes de las


centrales elctricas citadas anteriormente, definiendo su carcter alternativo o
convencional en base a los parmetros descritos en la tabla superior.

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Centrales hidrulicas, energa convencional y alternativa

Las centrales hidrulicas, si tienen una potencia superior a los 50 MW, se las
considera dentro del rgimen ordinario, mientras que si por el contrario la potencia
es inferior a dicho valor, sern consideradas como energa renovable. Para el caso
de una potencia inferior a 10 MW se las conoce como minihidrulica. Tambin se
conocen como centrales hidroelctricas.

Son las ms rentables siempre que las condiciones pluviomtricas sean favorables.
Tienen un elevado coste inicial de construccin pero cuando se ponen en
funcionamiento los gastos en concepto de explotacin y mantenimiento son
relativamente bajos.

El emplazamiento de la central, depende completamente de las caractersticas y


composicin del terreno por lo que es tpico que stas instalaciones se encuentren
alejadas de las zonas importantes de consumo.

El agua, inicialmente se encuentra almacenada (presa o embalse) y con


posterioridad de forma controlada es encauzada y dirigida a travs de un conducto
en descenso hacia las turbinas.

Figura 2.6: Esquema de una central hidroelctrica.


Fuente: http://web.educastur.princast.es

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La energa cintica y/o potencial que se desarrolla en el proceso es la que acciona


las turbinas hidrulicas, cuyos modelos ms significativos son las turbinas Pelton,
Francis, Kaplan y de Hlice.

Figura 2.7: Esquema de una turbina Pelton. Figura 2.8: Turbina Francis.
Fuente: http://html.rincondelvago.com Fuente: www.balino.es

Figura 2.9: Turbina Kaplan. Figura 2.10: Turbina Hlice.


Fuente: www.balino.es Fuente: www.ingenerway.com

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Centrales trmicas, energa convencional y contaminante

En stas centrales, la materia prima la constituyen los combustibles fsiles ms


importantes; el carbn (estado slido), el gasleo y fueloleo (estado lquido) y que se
obtienen por refinacin del petrleo y en estado gaseoso, el gas natural que se
obtiene de explotaciones tanto carbonferas como petrolferas fundamentalmente.
Tambin se puede emplear la biomasa y los residuos slidos urbanos.

Su emplazamiento depende de la cercana tanto a algn yacimiento de su materia


prima como de un gran conjunto industrial.

Figura 2.11: Esquema de una central trmica.


Fuente: www.images.encarta.msn.com

El proceso de transformacin de la energa en una central trmica se basa,


principalmente, en la combustin de la materia prima. El vapor de agua que se
obtiene en este proceso es el que acciona la turbina de vapor. Cuando en vez de
vapor, el fluido que incide en la turbina es el gas procedente de la combustin del
gas natural o de cualquier combustible gaseoso, la mquina motora se denomina
"turbina de gas".

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Figura 2.12: Turbina de gas.


Fuente: http://labprop.dmt.upm.es

Centrales nucleares, energa convencional

Son muy parecidas a las centrales trmicas. Lo que cambia es el combustible y la


caldera donde se efecta la combustin de los mismos. Ahora hablamos del uranio,
en lugar del carbn o petrleo y sus derivados. Y tenemos un reactor nuclear en
lugar de una caldera. En el reactor tiene lugar el proceso de fisin del uranio, que se
puede definir como la rotura en cadena de los ncleos de los tomos del uranio.
Este proceso da origen al calor necesario para la posterior obtencin del vapor de
agua que mover la turbina generando as la electricidad.

Figura 2.13: Esquema de central nuclear.


Fuente: www.kalipedia.com

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Central mareomotriz, energa alternativa y renovable

Estas centrales se basan en las corrientes y en los cambios de nivel de las masas
de agua de mares, ocanos, lagos, etc. Es decir, producen la energa elctrica a
travs de la energa de las mareas. Cuando hay marea alta se acumula el agua del
mar en una zona de embalse y cuando la marea baja se devuelve el agua
embalsada al mar a travs de unas mquinas (turbinas) hacindolas as funcionar.

Figura 2.14: Esquema de central mareomotriz.


Fuente: www.kalipedia.com

En estas instalaciones, el grupo motor primario-generador se le conoce como


grupo-bulbo. Se parece mucho a un submarino con el generador en su interior y la
hlice corresponde a una turbina hidrulica del tipo Kaplan vista con anterioridad.

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Energa de las olas, energa alternativa y renovable

Las olas se son un derivado de la energa solar. Y es que el calentamiento de la


superficie terrestre genera viento y el viento a su vez genera las olas. Una de las
caractersticas fundamentales de las olas, es que tienen una importante capacidad
de desplazarse a grandes distancias sin apenas prdida de energa. Es por ello, por
lo que la energa que se genera en cualquier parte del ocano acabe en el borde
continental.

La tecnologa de conversin de movimiento oscilatorio de las olas en energa


elctrica se basa en que la ola incidente crea un movimiento relativo entre un
absorbedor y un punto de reaccin que impulsa un fluido a travs del generador.

Una de las primeras fue el convertidor noruego Kvaerner, cuyo primer prototipo se
instal en Bergen en 1985; consista en un tubo de diez metros de largo dispuesto
verticalmente en el hueco de un acantilado. Las olas penetran en el interior del tuvbo
y desplazan el aire hacia arriba lo que impulsa una turbina instalada en el extremo
superior del tubo. Esta central tiene una potencia de 500 kW y es capaz de
abastecer a una aldea de cincuenta casas.

Existen otros prototipos como el Pato de Salter, la Balsa de Cockerell, el Rectificador


de Russell o la Boya de Nasuda. Los diseos actuales de mayor potencia se hallan
en 1MW de media, aunque en estado de desarrollo.

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Central geotrmica, energa alternativa y renovable

La geotermia aprovecha la energa trmica procedente del subsuelo terrestre.


Proviene del ncleo de la Tierra, y se desplaza hacia arriba en el magma que fluye a
travs de las fisuras existentes en las rocas slidas y semislidas del interior de la
Tierra. De forma natural y como consecuencia de las elevadas temperaturas
existentes, se produce vapor natural. Este vapor, se puede aprovechar para accionar
turbinas y de esta forma generar energa elctrica.

Figura 2.15: Esquema de central geotrmica.


Fuente: www.cfe.gob.mx

Esta forma de energa, supone una reserva inagotable pero de difcil acceso. A nivel
mundial, existen de momento muy pocas zonas geogrficas en las que se puedan
construir este tipo de centrales.

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Centrales elicas, energa alternativa y renovable

Las centrales elicas basan su funcionamiento en el aprovechamiento del viento.


Los aerogeneradores son los equipos que se encargan de transformar la energa
mecnica de las corrientes de aire en electricidad. El proceso de generacin de la
corriente elctrica es bastante sencillo de entender: el viento mueve las palas de los
aerogeneradores, y stas a su vez mueven un generador que produce finalmente la
electricidad.

Figura 2.16: Esquema de aerogenerador.


Fuente: www.thales.cica.es

Figura 2.17: Moderno parque elico conectado a la red elctrica.


Fuente: elaboracin propia

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Centrales solares, energa alternativa y renovable

Las centrales solares captan la energa procedente del Sol en forma de radiacin
electromagntica y mediante procedimientos tecnolgicos, como el empleo de
helistatos colectores o clulas fotovoltaicas, se consigue transformar en energa
elctrica. Dentro de la generacin elctrica solar existen dos tecnologas diferentes;
la fotovoltaica y la termoelctrica. Tambin hablaremos de la energa solar trmica
cuyo empleo no genera electricidad pero s permite reducir el consumo de las
energas convencionales como por ejemplo el gas natural al ser capaz de producir
calefaccin y agua caliente sanitaria.

Energa solar termoelctrica: la energa solar termoelctrica agrupa un conjunto de


tecnologas diferenciadas, caracterizadas por realizar la concentracin solar con el
fin de alcanzar temperaturas que permitan la generacin elctrica. Es decir producen
electricidad calentando un fluido a muy alta temperatura mediante el calor del sol. El
fluido hace funcionar una mquina de vapor para generar la electricidad. Existen
fundamentalmente tres tecnologas de implantacin:

Figura 2.18: Concentradores cilindro-parablicos (CCPS).


Fuente: Greenpeace, Energa Solar Termoelctrica 2020

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Figura 2.19: Central de torre.


Fuente: Greenpeace, Energa Solar Termoelctrica 2020

Figura 2.20: Discos parablicos.


Fuente: Greenpeace, Energa Solar Termoelctrica - 2020

Los sistemas termoelctricos con ms implantacin son los de tipo CCP aunque los
primeros sistemas de central de torre del mundo se construyeron en Espaa (PS10 y
PS20, en Sanlucar la Mayor, Sevilla)

Debido a su poca modulabilidad, los sistemas termoelctricos solo tienen sentido


para grandes centrales conectadas a la red elctrica, tpicamente entre 10 y 50 MW.
Por ello solo las grandes compaas del sector se pelean por su implantacin siendo
inaccesibles para las PYMES.

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Energa solar fotovoltaica: Consiste en la produccin de electricidad mediante


mdulos o paneles fotovoltaicos basados en clulas solares de silicio u otros
materiales semiconductores. Las clulas producen directamente energa elctrica,
sin emisiones ni ruidos cuando la radiacin solar incide sobre ellas.

Hay un concepto importante que conviene conocer y son los huertos solares, que
son grandes campos de mdulos fotovoltaicos que generan electricidad y se
encuentran conectados a la red.

Un esquema tpico de estas instalaciones sera el siguiente:

Figura 2.21: Esquema de un sistema fotovoltaico conectado a red.


Fuente: ASIF

Una de las aplicaciones de la energa solar de mayor aceptacin es la de la


alimentacin de lo que se conocen como sistemas aislados. Se utiliza para
suministrar electricidad en viviendas no conectadas a la red elctrica convencional,
lo cual puede ser una solucin recomendable en el caso de que estn situadas
en zonas alejadas de los centros de poblacin. Muy tpico es encontrar este tipo de
instalaciones para la alimentacin de repetidores de radio, telefona, televisin

Los sistemas solares aislados son instalaciones pequeas. De hecho, en la gran


mayora de los casos se trata de sistemas de menos de 10kW, suficiente para
alimentar una gran variedad de aplicaciones.

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Para garantizar el suministro de energa en todo momento (24 horas al da, 365 das
al ao), incluso en situaciones de poca radiacin, es necesario utilizar sistemas de
almacenamiento de electricidad. El ms habitual en estas instalaciones es el de
acumulacin en bateras, que pueden almacenar energa elctrica para garantizar el
suministro durante das. Un esquema tpico de un sistema de energa solar aislado
sera el siguiente:

Figura 2.22: Esquema de un sistema fotovoltaico aislado.


Fuente: ASIF

Los sistemas aislados pueden ser rentables en muchas ocasiones, dado que el
coste de extender las lneas de distribucin en zonas muy alejadas puede llegar a
ser muy elevado. Por ello, estas soluciones no son slo una alternativa, si no que
tambin pueden conllevar un ahorro de costes, y en la actualidad poseen un
potencial de optimizacin elevado.

Los sistemas de bombeo de agua solares tambin han tenido bastante aceptacin
histricamente, debido a su elevada eficacia y robustez. En estas instalaciones, el
objetivo es extraer agua de un pozo subterrneo y almacenarla en un depsito, para
su utilizacin posterior en diversas aplicaciones: riego de cultivos en la agricultura,
suministro de agua de consumo en viviendas o granjas aisladas, etc.

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Los sistemas de bombeo pueden utilizar bombas mecnicas o elctricas. En el caso


de las bombas elctricas, el sistema solar se utiliza para alimentar a sta, como en
las aplicaciones convencionales de suministro de electricidad. Esta configuracin
tiene la ventaja de que los mdulos fotovoltaicos se pueden situar en el mejor
emplazamiento posible desde el punto de vista de la disponibilidad de sol, ausencia
de sombras dado que no tiene que coincidir necesariamente con la ubicacin del
pozo, donde se encuentra la bomba. De esta manera, el funcionamiento del conjunto
es ms eficiente.

Energa solar trmica: se llama sistema solar trmico a toda instalacin destinada a
convertir la radiacin solar en calor til. En un esquema general de un sistema solar
trmico tendramos acoplados tres subsistemas fundamentalmente; un subsistema
de captacin formado por una serie de captadores solares (no son mdulos
fotovoltaicos; los captadores tienen la misin de captar la energa solar incidente y
transmitirla al fluido que circular a travs de l). Un subsistema de acumulacin
formado por uno o varios depsitos acumuladores de energa y por ltimo, un
subsistema de consumo que comprendera todos los puntos de consumo.

Figura 2.23: Esquema de un sistema solar trmico.


Fuente: www.dinersa.com

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El objetivo de una instalacin solar de este tipo es conseguir el mximo ahorro de


energa convencional que habitualmente se emplea en el calentamiento de agua y
calefaccin.

La cantidad de energa solar aprovechable depende de mltiples factores. Hay


algunos como el diseo (orientacin, inclinacin de los captadores), instalacin que
pueden ser controlados. Sin embargo otros, como la localizacin geogrfica o los
parmetros meteorolgicos escapan de control. Por ello es fundamental entender
que aunque tcnicamente es posible dimensionar la instalacin para cubrir el
consumo total, la desproporcin de su tamao y bajo el punto de vista econmico
sera inviable al menos por ahora.

En consecuencia, para que la instalacin solar trmica sea competitiva, es necesario


emplear sistemas de apoyo energtico convencionales basados en gas natural,
gasleo e incluso electricidad.

Centrales hidrotrmicas, energa alternativa y renovable

En estas centrales, se trata de aprovechar la energa trmica de las grandes masas


de agua. Por ello, las instalaciones que se basan en este principio se hallan en
ocanos y mares fundamentalmente.

Cuando en las orillas de los ocanos, por ejemplo, existe una importante diferencia
de temperatura entre las zonas profundas y el agua de la superficie fuertemente
caldeada por el Sol, como es el caso de las regiones ecuatorianas, se puede
emplear esa energa trmica para generar electricidad.

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Biomasa, energa alternativa y renovable

Con respecto a la biomasa hay que hacer la diferenciacin entre la destinada a la


generacin de electricidad y la de usos trmicos.

La fuente de la biomasa son los residuos agrarios (agrcolas como los residuos de
origen herbceo o leoso, ganadero y/o forestal) y la fraccin orgnica de los
residuos slidos urbanos, como combustibles para centrales trmicas (produccin de
energa elctrica y/o trmica), o para calderas (agua caliente y calefaccin).

Se dice que es la energa renovable de mayor potencial ya que las plantas lo nico
que necesitan para hacer la fotosntesis es el sol y el CO2, convirtiendo as la
energa solar en materia orgnica de la que se obtienen los combustibles.

Actualmente se estudian tambin los cultivos energticos, es decir, cosechas de


especies vegetales con el nico fin energtico. Incluso se estudia la posible
aportacin de las microalgas.

Sirva como ejemplo que a partir de aceites, alcoholes, madera o los restos orgnicos
de las basuras se pueden obtener sustitutivos del disel (biodisel), sustitutivos de la
gasolina (bioetanol), biogs o combustibles para la calefaccin.

Figura 2.24 Figura 2.25


Posibles combustibles para la biomasa.
Fuente: www.ecosar.com Fuente: www.bp1.blogger.com

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Tema 2
Evolucin de la energa

2.5 Energas renovables Vs energas convencionales

Son mltiples y de diferente ndole las ventajas que ofrecen las energas renovables
con respecto a las energas convencionales.

Bajo el punto de vista estratgico, las energas renovables permiten disminuir la


enorme dependencia energtica del exterior. Las energas renovables son
autctonas mientras que los combustibles fsiles existen slo en un nmero limitado
de pases lo que hace aumentar las importaciones energticas.

Las ventajas socioeconmicas que ofrecen tambin son muy importantes; generan
ms puestos de trabajo que las convencionales respecto a su volumen de trabajo.
Adems, contribuyen de forma relevante al equilibrio interterritorial porque suelen
instalarse en zonas rurales. Todo lo contrario que las energas tradicionales que se
sitan en general cerca de zonas desarrolladas.

Pero sin duda alguna las ventajas medioambientales asociadas al uso de las
energas renovables son las ms importantes. Un reciente estudio elaborado por
AUMA, una empresa consultora en medio ambiente y energa, y auspiciado por ocho
instituciones entre las que se encuentran los rganos competentes de cinco
gobiernos autnomos (Catalua, Aragn, Pas Vasco, Navarra y Galicia), el Instituto
de Diversificacin y el ahorro energtico (IDAE), el Centro de Investigaciones
Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat) y la Asociacin de
Productores de Energa Renovables (APPA), pone de manifiesto los diferentes
impactos ambientales que en la generacin de electricidad se producen, por un lado
con las energas convencionales y por otro con las renovables.

El estudio conocido como Impactos Ambientales de la Produccin de Electricidad


ha sido realizado con un mtodo cientfico homologado internacionalmente Anlisis
del Ciclo de Vida (ACV) y que permite identificar de forma objetiva y rigurosa los
impactos de un proceso desde su cuna hasta su tumba. Particularmente se han
analizado las siguientes fases del proceso:

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- Obtencin del combustible.


- Tratamiento del combustible (preparacin).
- Transporte del combustible.
- Construccin de la central.
- Explotacin de la central (generacin de emisiones y residuos as como el depsito
de los mismos).

Las categoras de impactos provocados por cada una de las fases anteriormente
mencionadas se explican y cuantifican segn el estudio realizado a continuacin:

Calentamiento global: aumento de la temperatura global de la Tierra como


consecuencia del exceso de gases de efecto invernadero en la atmsfera.

Gas Natural 22% Mini hidrulica 0%


Petrleo 22% Elica 1%
Carbn 25% Nuclear 0%
Lignito 30%

Figura 2.26: Calentamiento global: 99% provocado por los combustibles fsiles: en las fases
de transporte y combustin.
Fuente: APPA

Disminucin de la capa de ozono: Tanto en grosor como en concentracin. Este


fenmeno es causado por la alteracin del balance atmosfrico de oxgeno y ozono.

Gas Natural 1% Mini hidrulica 0%


Petrleo 85% Elica 3%
Carbn 3% Nuclear 7%
Lignito 1%

Figura 2.27: Disminucin de la capa de ozono: principal culpable el petrleo a causa de la


emisin de jalones y clorofluorcarbonados empleados como retardadores de llama y aditivos
de combustibles.
Fuente: APPA

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Acidificacin o lluvia cida: incorporacin en el medio ambiente de sustancias cidas


resultado de mezclar los xidos de azufre y nitrgeno provenientes principalmente
de la quema de combustibles fsiles con el vapor de agua.

Gas Natural 2% Mini hidrulica 0%


Petrleo 18% Elica 0%
Carbn 18% Nuclear 0%
Lignito 62%

Figura 2.28: Lluvia cida: principal responsable el azufre y por ello la produccin elctrica con
lignito, carbn y petrleo.
Fuente: APPA

Eutrofizacin o degradacin de las aguas: se acumulan nutrientes en las aguas


provocando el crecimiento masivo de organismos y su consecuente disminucin de
la concentracin de oxgeno.

Radiaciones ionizantes.

Contaminacin por metales pesados: los ms nocivos son el plomo, el cadmio y el


mercurio. Son muy persistentes y bioacumulativos.

Gas Natural 4% Mini hidrulica 0%


Petrleo 21% Elica 4%
Carbn 64% Nuclear 2%
Lignito 5%

Figura 2.29: Contaminacin por metales pesados: combustin de carbn principalmente y


petrleo que emiten cadmio y plomo de forma importante.
Fuente: APPA

Generacin de residuos industriales: que son los generados por la industria.

Niebla de verano: provocada por las elevadas concentraciones de xidos de


nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles acompaados de una fuerte radiacin
solar.

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Niebla de invierno: provocada por la alta concentracin en el aire de xido de azufre


fundamentalmente que acta como ncleo de condensacin del vapor de agua en
bajas temperaturas y condiciones de humedad elevadas.

Sustancias carcingenas: provocan cncer.

Gas Natural 3% Mini hidrulica 0%


Petrleo 80% Elica 1%
Carbn 12% Nuclear 0%
Lignito 4%
Figura 2.30: Sustancias que provocan cncer: el mayor responsable el petrleo por sus
emisiones de nquel utilizado como catalizador de procesos de hidrogenacin y desulfuracin
del crudo.
Fuente: APPA

Residuos radiactivos: los istopos de uranio, por ejemplo, emiten rayos nocivos para
los seres humanos en una concentracin superior a los lmites establecidos.
Producidos fundamentalmente por las centrales nucleares.

Gas Natural 0% Mini hidrulica 0%


Petrleo 1% Elica 0%
Carbn 2% Nuclear 96%
Lignito 1%
Figura 2.31: Emisiones radiactivas: nuclear, papel fundamental.
Fuente: APPA

Agotamiento de recursos energticos: los combustibles fsiles y minerales se van


agotando segn se emplean dependiendo de las reservas fuertemente.

Los resultados permiten cuantificar las diferencias de impacto ambiental entre las
diversas tecnologas de generacin de electricidad. Los resultados empleando como
unidad de medida los ecopuntos (otorgando a cada una de las tecnologas
estudiadas un valor determinado de los mismos por cada Terajulio o 278 MWh de
electricidad producida) y con carcter negativo (cuantos ms ecopuntos peor)
demuestran que el petrleo, el lignito y el carbn son, con bastante diferencia las
tecnologas que ms contaminan, seguidas por la nuclear (no por emisiones de CO2
y s por los residuos nucleares), y el gas. Mientras tanto la elica y la mini hidrulica,
ambas renovables, cuentan con menos de 100 ecopuntos.

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El estudio no ha incluido la biomasa, dada la multitud de combustibles que se


emplean bajo esta denominacin y por tanto con efectos muy variados. La
fotovoltaica obtuvo 461 ecopuntos: este resultado debe tratarse con cierta prudencia.
Esa penalizacin, relativamente elevada, es resultado de la cantidad de electricidad
que requiere la elaboracin de las clulas fotovoltaicas. La electricidad que se
emplea actualmente para su produccin, es una mezcla de trmica y nuclear (y por
tanto el elevado impacto de estas fuentes de electricidad repercute en el eco
balance solar final); si se emplease electricidad renovable, el resultado o su impacto
sera significativamente inferior.

Figura 2.32: Ecopuntos de cada una de las tecnologas estudiadas.


Fuente: APPA

En cualquier caso, las energas renovables bajo estudio, tienen un impacto


medioambiental 31 veces inferior al de las energas convencionales. Por ejemplo,
1kWh generado con mini hidrulica es 300 veces ms limpio que 1 Kwh. producido
con lignito. El elico 4 veces ms limpio que el de gas natural. Y si adems, se
analizasen ms categoras de impacto ambiental tales como el desmantelamiento de
la central, el riesgo de accidentes, el calor residualla diferencia entre renovables y
convencionales sera an ms importante.

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