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"Los RETOS CONTEMPORNEOS

DEL HISTORIADOR'"

MauricioArchila Neiro"

"Aunque se siguen escribiendo muy buenos li- pasado el algo sano y, por tanto, all no est el
bros de historia, son autores con una larga carre- riesgo. El problema es pasar de esa pluralidad
ra acadmica. Los historiadores ms jvenes, terica y metodolgica a una situacin de supe-
con pocas excepciones, parecen estarse dejando respecializacin en la que se pierda el piso co-
llevar por voces atractivas de teoras que haran mn para la comunicacin entre los practicantes
cada vez ms irrelevante a la historia, y alejaran del oficio. Esto puede ocurrir y de hecho ha
el anlisis de la bsqueda de interpretaciones pasado. En el XI Congreso Colombiano de Histo-
amplias sobre problemas centrales de la forma- ria realizado en Bogot en agosto de 2000, asis-
cin del pas" (Jorge Orlando Mela)'. tieron ms de 1.800 personas y se estructur por
pneles, es decir grupos pequeos de 5 6
El balance de la reciente produccin histrica
ponentes. Los organizadores nos dimos cuenta
realizado por Jorge Orlando Mela anota unpun-
de que en algunos casos era talla especializacin
t crtico vlido pero se equivoca en el nfasis
de algunas reas del conocimiento del pasado
generacional del diagnstico: "Las nuevas vo-
que era muy difcil el dilogo con otras reas o
ces" tericas atraen no solo a los historiadores
incluso entre los participantes de un mismo
jvenes sino tambin a los ms maduros. Los
panel. A eso nos referimos.
retos, por tanto, no yacen en el cambio de
generaciones, por dems necesario, sino en la El peligro de la superespecializacin es que se
trayectoria de la disciplina en el pas como pierda un lenguaje comn que nos permita ha-
pretendemos mostrar en este ensayo. Con tal blarentre unosyotros. Estamos ante una especie
fin, lo hemos organizado en torno a los siete de Torre de Babel dentro de la profesin. Ahora
desafos que, a nuestro juicio, son los ms rele- bien, es justo reconocer que eso no solamente
vantes para la historia en la coyuntura de cam- sucede con la historia, est ocurriendo tambin
bio de siglo. con la filosofa, la sociologa y la antropologa,
para solo citar las ms cercanas. Otro tanto se
1. LA PLURALIDAD EN LA DISCIPLINA puede decir de las dimensiones del pasado. Aqu,
adems: del riesgo de la superespecializacin,
Es un lugar comn en los ltimos balances est tambin el descuido de aspectos fundamen-
historiogrficos hablar del riesgo de la fragmen- tales de la historia que por ms tradicionales que
tacin del objeto de estudio. 2 Esto supone que en puedan parecer siguen siendo cruciales para
algn momento la disciplina estaba unida o era comprender el pasado, como ya lo sealaba Mela
homognea, cosa a todas luces discutible. La en la cita inicial. Nos referimos bsicamente a
heterogeneidad o la pluralidad en el estudio del una tendencia muy fuerte de olvidar, por ejem-
plo, el estudio de la economa o de la poltica.
Conferencia pronunciada en el Preimer Encuentro de Historia Mucha gente dice: "bueno, ya se cay el muro de
Regional org.anizado por el Programa de Ciencias Sociales.
Berln y se muri el Marxismo; por tanto, ya dej
Unimag, 200l.
Profesor, Departamento de Historia de la Universidad Nacio-
de ser importante seguir hablando de economa ,
<#!;~NI "f~.

nal de Colombia. Bogot. Y de modos de produccin, dediqumonos a ~


hablar de brujas o de sectas satnicas". Pareciera 'W
17
Los RETOS CONTEMPRANEOS OEL HISTORIAOOR

I que la moda de la "nueva era" hubiese entrado se reconoCa, por ejemplo, que hubo mestizos,
tambin en la historia. En consecuencia, el riesgo negros y mujeres participando en las guerras de
est tambin en olvidar dimensiones importan- independencia, o que incluso el mismo Bolvar
tes del pasado como la economa, la poltica y la no era blanco, como lo trata de presentar Gabriel
cultura. Por supuesto, ellas no pueden seguirse GarCaMrquez en el General en su laberinto.
mirando como estructuras que determinan el
comportamiento histrico. Superar la unicausa- En ese sentido afirmamos la necesidad de rom-
lidad en la explicacin del pasado es un paso que per con ese modelo de homogeneidad cultural e
hay que dar, pero de ah a olvidar la economa o histrica para asumir el reto de una pluralidad,
la poltica es otra cosa. que fue consagrada por la nueva constitucin del
91. Ello exige de los historiadores y de los cien-
En este terreno se impone asumir el desafo de la tficos sociales en general, que trabajemos el
pluralidad de los actores yde las dimensiones del pasado de la nacin a partir de su diversidad
pasado, lo que no quiere decir que todos hable- cultural. Ese es, entonces, el primer reto: recons-
mos de todo y de todos. Se requiere que los truir historias ms abiertas e incluyentes, y por
historiadores, en la investigacin y la docencia, ende menos uniformes y homogneas. Por de-
traten de apuntar a una historia ms plural, en cirlo metafricamente: el desafio es reconstruir
trminos de actores y dimensiones del pasado. historias en las que se oigan muchas voces y no
Debemos intentar superar la supuesta homoge- solamente la voz dominante de las lites blancas,
neidad ideal o esencial que la historiografa tra- coloniales o criollas.
dicional nos ofreCa. Ustedes pueden hacer
cualquier ejercicio sobre los textos tradicionales
2. CAMBIAR LA ESCALA DE ANLISIS
para primaria y secundaria, y encuentran que
muestran la gestacin de esto que se llama Co- No sobra recordar que, si bien los historiadores
lombia a partir del "descubrimiento" espaol trabajamos el pasado, vivimos en el presente.
que nos habra legado la religin, el idioma y una Nuestras inquietudes parten de lo que hoyes el
cultura supuestamente superior a la de los ind- mundo, nuestra sociedad. Pues bien, el mundo
genas. Yluego mostraban la Independencia como contemporneo oscila entre tendencias globales
producto de una lite blanca, cachaca si se quie-
re, centrada en Bogot y Popayn, aunque tam-
y locales. Hay cientficos sociales que dicen que
el Estado nacin est hoy erosionado porque ha
.
,

bin mencionaban a algunos antioqueos y a uno sido sometido a un choque entre tendencias
que otro costeo. Esa lite era el modelo de la globalizadorasy localistas. En este sentido no es
nacin y se supone que todos -blancos y negros, extrao que nuestra mirada hacia el pasado
mestizos e indgenas, hombres y mujeres- de- tienda a repetir esa oscilacin, aunque con el
bamos imitar a Bolvar o Santander, y de pronto riesgo de incurrir en el anacronismo. Si bien
-(iW a Manuela Beltrn o a Policarpa Salavarrieta. No somos intelectuales del presente y las preguntas

lR

el
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que nos hacemos son contemporneas, nuestra comprendidos si no se capta que esas unidades Q.

materia es el pasado y ste es distinto del presen- estaban ubicadas en una realidad macro. Lo t:1I
te. Estn relacionados pero no son lo mismo. mismo se puede aplicar a los estudios biogrfi- ...
lE:

Z
Como puede haber algn error al universalizar lo cos y a otras estrategias narrativas que hoy
que era local en el pasado, tambin puede ocurrir cobran nueva vigencia. A nuestro juicio, uno de

w
que se localice algo que era universal desde los grandes logros de la disciplina histrica cons- e
tiempos coloniales. Pero el reto que queremos truida desde finales del siglo XIX fue precisa-
destacar no es el peligro de anacronismo en la

I
mente superar aquella idea que tena el
reproduccin de la tensin entre lo global y lo historicismo de estudiar solo lo particular. Lo
local. Loque se quiere resaltar es el cambio en la particular es importante pero si se entiende en lo
escala de anlisis histrico: de lo macro a lo ms general. Todo hecho tiene siempre su con-
micro. texto. Ese era el segundo reto: asumir una escala
pequea de anlisis sin perder una mirada ms de
Es posible que con este paso se pierdan algunas
conjunto.
herramientas explicativas del pasado. Que por
reducirnos en la escala olvidemos el contexto de
lo que ocurri. Que por hacer la historia de 3. EL PAPEL DE LAS TEORfAS
alguna una bruja, de un cura disidente o de una EN LA HISTORIA
esclava que realiz prcticas satnicas - temas
Muchos de los que estudiamos en escuelas tradi-
muy interesantes si se les sabe tratar- olvidemos
cionales de historia, lo hicimos con la idea de que
el contexto en el que esos hechos se produjeron.
el historiador era el emprico y el socilogo, el
Era lo que los historiadores de la escuela de los
antroplogo o el filosofo eran quienes pensaban
annales llamaban la bsqueda de la historia total.
e interpretaban. Elestereotipo era estigmatizar a
De alguna forma ese era un tema que estaba
los historiadores como los ratones de biblioteca
tambin presente en los pensadores del siglo XIX
y los archiveros mientras los otros cientficos
como Marx. Nuestro llamando no es a que siga-
sociales eran vistos como los pensadores. Hoy
mos haciendo investigaciones de la totalidad,
eso no est vigente y se ha roto con ese estereo-
porque adems eso es un deber ser imposible de
tipo porque definitivamente el pasado no se
realizar. Difcilmente alguien podra cumplir la
puede entender sin explicaciones que vienen de
tarea de hacer una historia total. Lo ms cerca
las teoras de las distintas ciencias sociales. Ob-
que se estuvo de ese intento fue la obra de
viamente la teora no explica todo, pero la forma
Fernand Braudel sobre el Mediterrneo.
de interrogar el pasado es definitiva y para ello se
requiere de teora o teoras.
Si bien la tarea de la historia total ya no est al
orden del da -porque requerira equipos gran- En el origen de la disciplina en el siglo XIX hubo
des de investigacin, modelos tericos muy una pugna muy grande entre historiadores y
sofisticados, y buena financiacin-, la reduccin filsofos de la historia. All ocurri la ruptura
en la escala de anlisis preocupa. Por qu? entre quienes asuman la lectura positivista de
Porque al quedarse el historiador solamente en los datos y quienes pensaban el sentido del trans-
lo pequeo puede descuidar lo que efectivamen- currir humano. Hoy ese divorcio no se puede
te estaba impactando esa unidad micro. No po- sostener. Elfinal del siglo XXsignific la crisis de
demos entender al pasado en lo micro sin saber las grandes teoras crticas de la sociedad cons-
lo que ocurra a su alrededor. Un resguardo en el truidas en su gran mayora en el siglo XIX. Nos
siglo XVIII,una hacienda del siglo del XIXo una referimos a las grandes obras de Hegel, Comte, .-
empresa capitalista del siglo XX no pueden ser

19
- --._-._---

DaIwin, Freud y, por supuesto, de Marx. Pero lo civilizatorio. Algo similar opin sobre la presen-
que ha muerto es la Teora con mayscula y en cia inglesa en la India. Pero lo mismo pasa con
singular, que en el fondo no era ms que una Freud y su mirada patriarcal criticada por mu-
nueva versin de un dogma religioso introducido

I
chas feministas. Hoy no podramos asumir el
en el quehacer cientfico. Esa Teora pretenda dar Marxismo o la teora de Freud, sin criticar todos
cuenta absoluta de todo. En el lenguaje poltico de los elementos patriarcales y coloniales, es decir
los sesenta se hablaba de "revisionismo" para euro cntricos, que ellas encierran.
referirse a cualquier postura que atentaba contra
ese dogma. Hoy habra que valorar ms ese Elllamado que hacemos no es para que se retomen
revisionismo. Entonces, lo que ha muerto es esa sin ningn tipo de crticas esas teoras, sino para
Teora singular y mayscula, pero sigue siendo que sigamos leyendo a los clsicos del siglo XIX
necesario acudir a las teoras. y del siglo XX. Pero tambin para que nos inspi-
remos en nuevas miradas tericas para entender
La tarea, en este terreno, es seguir leyendo a los mejor el pasado. Ellas, sin embargo, tampoco
grandes pensadores que han alimentado el dis- estn exentas de problemas. Un ejemplo ilustra-
curso histrico, extrayendo de ellos lo que sea til tivo es un pequeo artculo que hizo una histo-
para entendernos hoy desde el pasado, criticando riadora norteamericana que conoce el Caribe
y superando lo que sea menester. Hay innumera- colombiano, sobre todo la Zona Bananera:
bles ejemplos para ilustrar lo afirmado. Si se Catherine Le Grand. En un libro publicado en
toma uno de los textos ms inspiradores para el ingls, cuyo ttulo se podra traducir como "En-
historiador como es El 18 Brumario de Luis cuentros cercanos del imperio", Le Grand pre-
Bonaparte, escrito por Marx al calor de los he-
tende hacer una mirada poscolonial de la Zona
chos que narra, nos encontraremos con una Bananera.5 Ella critica la mirada que Garca
magnfica aplicacin del materialismo histrico Mrquez ofrece en CienAos de Soledad sobre la
a procesos concretos. Pero aliado de la magistral presencia aplastante de la United Fruit Company
leccin profesional hay aseveraciones que hoy en la Zona Bananera como si fuera un imperialis-
son muy discutibles. Hacia el final del texto mo que, por decirlo as, no dejaba respirar a la
seala el aislamiento de los campesinos france- gente; o una multinacional que transform no
ses por la tendencia a la autosubsistencia, lo que solamente a la economa sino las costumbres de la
sin duda era cierto. Pero de all deduce que "no zona bananera del Magdalena. La perspectiva de
pueden representarse ni ser representados". 3 Es nuestro Nbel tiene una fuerza literaria muy
decir, que eran agentes pasivos de su devenir grande y refleja parte de lo que sucedi. Pero
histrico y por ende manipulables por un perso- Catherine Le Grand la cuestiona y encuentra que
naje como Luis Bonaparte. Ypara dar esta esto- lo ocurrido en la Zona Bananera fue un proceso
cada invoca una metfora que dramticamente de negociacin entre lo que tena la gente que all
retrata un desprecio propio de los intelectuales se congreg con lo que traa la multinacional;
de la Ilustracin hacia los campesinos: son como que la cultura no fue arrasada totalmente y que,
unos bultos de papa. 4 Hoy muy pocos sostienen por el contrario, tan logr preservarse que la
la supuesta pasividad del campesino.
obra de Garca Mrquez es una de sus expresio-
nes. En sntesis. que la dominacin ejercita por la
Podramos seguir mencionando ejemplos de as-
United Fruit Company en la Zona Bananera fue
pectos crticos de los pensadores del siglo XIX,
moldeada por una negociacin entre los de abajo
como la mirada colonial que tena Marx de la
y los de arriba.
,~~'" invasin de las tropas francesas de Luis Bonaparte
W a Mxico. Marx salud ese acto como un hecho

9n
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Apesar del interesante planteamiento de la pro- fundador de la economa, nunca fue economista, o-
fesora Catherine Le Grand, hay tambin sesgos era profesor de moral. El mismo Marx no fue
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a:
en su lectura de Macondo. Al enfatizar la nego- filsofo, economista, historiador o socilogo a 1-
z
ciacin para criticar la idea de una dominacin
aplastante, termina silenciando lo que realmente
secas. Estamos hablando de un momento en que

en Europa y Norteamrica ciertos saberes se w
ocurri: hubo una multinacional que explot un estaban especializando y gestaron disciplinas Q

recurso natural y no lleg "negociando" sino diferentes con mtodos propios. Hoya comien-

I
imponiendo. Es decir, se pone en juego la cues- zos del siglo XXIno es posible entender el pasado
tin del poder, as hoy ste no se puede leer como solamente desde las herramientas y mtodos
aplastante. Ese es uno de los problemas de los propios de la llamada disciplina histrica. Sin el
estudios pos coloniales, por dems difciles de dilogo con las otras ciencias sociales y humanas
aplicar literalmente a Amrica Latina. No es lo es imposible conocer adecuadamente el pasado.
mismo la India -n donde han florecido estos Sin aprender de sus mtodos, teoras e incluso de
estudios- que tuvo un pasado colonial en los su lenguaje, no comprenderemos enteramente
siglos XIXy XX,YAmrica Latina que fue colo- lo que ocurri. La economa, la sociologa, la
nizada en el siglo XV. En la una el colonialismo antropologa, la psicologa, la ciencia poltica, la
estaba enmarcado en la expansin imperialista, lingstica, la crtica literaria y la filosofa, son
en nuestro subcontinente el colonialismo ibrico disciplinas con las cuales hay que dialogar. Si
no puede ser caracterizado as. Pero lo que bien hay diferencia entre lo interdisciplinario
queremos resaltar es que corrientes como los -las disciplinas siguen como tal- y lo transdisci-
estudios poscoloniales nos ponen a pensar sobre plinario -llas trascienden su terreno-, el reto es
conceptos que manejamos cotidianamente y no dialogar desde el conocimiento propio con las
( hemos cuestionado: conceptos como poder, do- otras ciencias sociales de una forma ti otra.
): minacin, colonialismo, imperialismo, hegemo-
Esto tendra muchas implicaciones pedaggicas.
na e incluso, si se quiere, la produccin cientfica.
En los programas curriculares de Historia es
Aunque es difcil hablar de una ciencia propia o
necesario incluir mdulos ms flexibles de otras
latinoamericana, sin duda seguimos siendo muy
disciplinas. No se trata de hacer la introduccin
coloniales en la forma de pensar y de seguir
a todas las ciencias sociales y humanas, sino
ejerciendo la reflexin acadmica.
tomar cursos O seminarios en los ncleos de
En sntesis el tercer reto no es convertirnos en ellas. Ojal tambin hiciramos ms investiga-
apstoles de un nuevo dogma, sea ste los estu- ciones en conjunto como, por ejemplo, la estruc-
dios poscoloniales o las teoras pos modernas, turacin de las regiones. Eso podra ser un trabajo
sino en reforzar la bsqueda terica en las inves- muy interesante entre historiadores, socilogos
tigaciones y, sobre todo, en los programas curri- y antroplogos, que, adems, sera un excelente
culares de Historia. All deberamos enfatizar tema de curso nter o transdisciplinario.
ms claramente la teora.6

r 5. No OLVIDAR LA RECONSTRUCCiN
4. PENSAR EL PASADO INTER DEL PASADO
O TRANSDISCIPLINARIAMENTE
Alguno de ustedes podr preguntarse" pero por
Como ya se dijo, la historia como disciplina qu a un historiador se le va a olvidar su objeto
surgi en el siglo XIX de una matriz comn, de estudio?" All est el riesgo. Primero se debe
ft


difcil de precisar. Por ejemplo, Adam Smith, el aclarar que la frase "no olvidarse de reconstruir

21
Los RETOS CONTEMPRANEOS DEL HISTORIADOR

el pasado" no significa una crtica a aquellos todo lo que se llama pos modernismo produce tal
historiadores que hacen historia del presente, escepticismo solipsista. Las cosas no son tan
porque el problema no es de tiempo. Estricta- simples y en esto diferimos tambin del diagns-
mente no hay una nocin que pueda decir que el tico de Mela. Como lo expresamos en otro ensa-

I pasado es lo ocurrido hasta hace 10 aos. Los


gobiernos s tienen sus normas en la clasificacin
de documentos oficiales. En Estados Unidos, por
ejemplo, se dice que la informacin clasificada es
la producida en los ltimos quince aos. Cuando
yo dedicado al tema, las preguntas posmodernas
parecen acertadas, en cambio las respuestas no
siempre lo son8 El riesgo contemporneo es
quedarse en la crtica del conocimiento y con-
vertirla en el objeto de estudio, olvidndose que
se vence el plazo, van sacando esa informacin a de lo que hay que conocer es el pasado, en
los archivos histricos. El pasado tiene un lmite nuestro caso.
temporal preciso. Pero esas son definiciones
polticas que poco tienen que ver con los ritmos El Posmodernismo y su antecesor el Posestruc-
acadmicos. En realidad, lo nico que existe es el turalismo han aportado a las ciencias sociales la
presente. Loque vivimos son sucesivos presen- crtica a la comunidad de los cientficos en dos
tes. El futuro no existe, vendr s, pero no se sabe planos: los micropoderes que ella mueve y los
cmo vendr. Y el pasado ya pas, no existe, lo modelos tericos que transmite. Algo ya se insi-
que quedan son sus huellas. Entonces, el punto nuaba en las consideraciones sobre una historia
crtico no es hacer la historia de pocas ms construida y alimentada desde una perspectiva ,
recientes. Evidentemente hay riesgos en ese in- eurocntrica. Es evidente que la disciplina no es
tento: lo que acaba de ocurrir est muy fresco ajena a intereses coloniales, racistasypatriarcales.
como para poder tener una comprensin cabal. La forma como se ha ido elaborando el pensa-
No hay la distancia suficiente para entender en miento en Europa y Norteamrica tiene sesgos
forma ms integral un suceso. Fuera de que culturales al tratar de plantearse como universal, .'
faltan datos que todava no se han recolectado, la cuando simplemente es la generalizacin de una
explicacin sobre lo inmediato es difcil. Esa es experiencia particular. Conjusta razn los histo-
tarea de los periodistas y les cuesta trabajo ha- riadores de la India se preguntan por qu no se
cerla bien. Pero, el problema no es hacer historia puede llamar historia universal tambin a la
del presente porque adems ste siempre va a historia nuestra? La diferencia es que la India no
marcar nuestras bsquedas. Esto tiene que ver fue un poder colonial o imperial y no pudo vender
con las inquietudes que cada sociedad se plantea su historia as. Eltriunfo de Occidente fue fruto de
y que legtimamente los historiadores recoge- la expansin del Capitalismo. Ylos vencidos pocas
mos. El problema es ms de fondo. veces escriben la historia. Entonces, este tipo de
reflexiones son tiles para cualificar nuestro ofi-
Como lo sugiere Jorge Orlando Mela, ciertas cio. Pero de ah a convertir en objeto de estudio la
vertientes posmodernas, con argumentos
forma como X o Y historiador reconstruye la
"sofistas" terminan cuestionando la posibilidad
historia hay un paso grande y grave porque oscu-
de conocer el pasado anulando prcticamente el rece la preocupacin por el pasado. Por eso el
oficio del historiador. El nfasis en las mediacio-
reto, por paradjicoque parezca, consiste en no
nes culturales que sufren tanto las fuentes como olvidar el objeto de estudio.
los historiadores hace que el objeto de estudio se
diluya. Elriesgo es quedarnos, como dice Lawrence Ahora bien, alguien puede decir. con razn,
Stone, en una sala cerrada mirando sucesiva- "pero profesor, usted hace unos minutos dijo
:~,

mente :spej~s de espejos, sin trascender a lo que
hay mas alla de ellos.' Evidentemente que no
que en realidad el pasado no exista". Esto exige .
99
-- el
al
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aclarar el concepto de realidad que estamos


al
no debemos cejar en esa tarea. Sin embargo, "-
manejando. En el trabajo histrico la realidad no verdad no significa consagrar la pretendida ob- al
a:
es algo que podamos experimentar directamen- jetividad cientfica. Expliquemos este punto. 1-
z
te. Nadie ha postulado que la podemos conocer
tal como sucedi9 El problema es que entre lo El conocimiento que podemos reproducir no es
contrastable ni verificable, en el sentido de la w
que ocurri y las huellas que hoy tenemos hay o
indudablemente una cantidad de ficcin. Enton- experimentacin. Lo que producimos son cono-
cimientos parciales y limitados, impregnados de

I
ces el trabajo del historiador O del cientfico
ficcin -literaria y poltica como vimos-, pero
social es reconstruir el pasado sin desconocer la
son veraces y verosmiles. Nuestra reconstruc-
ficcin.De qu ficcinestamos hablando? Puede
cin del pasado trata de ubicarse en el terreno de
ser til volver sobre el caso de las bananeras
la verdad, no de una Verdad con mayscula
contado por Garca Mrquez, pero ahora desde
porque el contenido y la forma lo impiden. No
otra postura crtica: la de Eduardo Posada Carb. 10
solo el pasado ya no existe sino que el historiador
Este autor afirma que muchos literatos y no
pocos historiadores aceptamos la versin (la defmitivamente utiliza gneros narrativos con
ms o menos ficcin, pero le apuesta a un cono-
ficcin) del Nbel sobre la masacre de las bana-
cimiento veraz. Al contrario del literato que
neras como la "verdad oficial". Puede tener
razn, salvo en aquello de la "verdad oficial": busca producir un placer esttico, el historiador
Oficial para quines?, Quin la consagr como debe reconstruir el pasado lo ms fidedignamente
posible. Y lo hace por medio de las huellas que
oficial? Pero, el problema de Posada Carb es
que la crtica a la ficcin novelada le hace olvidar nos leg el pasado: arquitectnicas, urbansticas,
fotogrficas, visuales, auditivas, documentales,
la nueva ficcin que trata de ofrecernos. El dice
por supuesto, pero tambin orales. El historiador
que hay exageracin al hablar de los muertos en
nutrido de las teoras interroga esas huellas para
la masacre, al mostrar como muy represivo al
producir conocimiento veraz -en el sentido de
gobierno de Abada Mndez, y al secundar a
fidelidad a las fuentes- y verosmil que tenga
GarcaMrquez en la supuesta "conspiracin del
silencio" que el rgimen conservador habra credibilidad en las comunidades interesadas en
la reconstruccin del pasado, entre ellas la co-
impuesto sobre dichos sucesos. Aceptemos que
munidad cientfica.
hay exageracin en las narraciones literarias e
histricas, pero el hecho ocurri. Tal vez no fue En sntesis, el quinto reto consiste en no olvidar
la masacre de 1.500 muertos, pero an los pocos la reconstruccin del pasado y en producir cono-
que reconoci el gobierno constituyen una ma- cimiento veraz y verosmil lidiando con las fic-
sacre. Eso cmo se llama?, Legtima defensa o, ciones que se nos cruzan.
sin eufemismos, simplemente represin? Y por
supuesto hubo un intento oficial por ocultar lo
que pas, desgnese "conspiracin de silencio" o 6. PARA QU RECONSTRUIMOS

"tapar, tapar, contra toda evidencia". Entonces, EL PASADO?


hay ficcin no solo en las fuentes o en los relatos
Aunque hay muchas respuestas, a nuestro juicio
novelados de los sucesos, tambin la hay en la
es porque queremos entender el presente y, de
reconstruccin histrica que en nombre de la
alguna forma, porque no queremos que el futuro
rigurosidad termina minimizando un hecho, dis-
sea una simple repeticin del presente. Esta
culpando un gobierno y ocultando el proceso de
segunda parte es ms difcil de aceptar, pues
creacin de las "verdades oficiales" en Colom-
bia. En la bsqueda de la verdad los historiadores
implica una direccin utpica que no todos los tft
historiadores aceptan. .
tenemos que lidiar con distintas ficciones, pero

23
Los RETOS CONTEMPRANEOS DEL HISTORIADOR

Esto nos lleva a un tema relativamente cercano tra sociedad. As, en nuestros programas curricu-
al anterior. El historiador al tratar de entender el lares, ms que cursos de tica o cvica, debemos
pasado parte de sus intereses. Nos alejamos as ofrecer tambin esos elementos de responsabili-
de la pretendida objetividad que Max Weber le dad con la sociedad. Esto no implica inmediatismo

I puso como camisa de fuerza a los cientficos


sociales. Para los historiadores el asunto de tra-
bajar el pasado -"labrarlo", como dijo Borges-
no es llegar a un laboratorio y ponerse una bata
para comenzar a hacer mezclas qumicas como
en la escogencia de los temas de investigacin o
instrumentalizacin de nuestro saber al servicio
de un partido poltico. Por ejemplo, no todos
debemos trabajar la violencia para ofrecerle al
pas una explicacin de nuestro presente. Muchos
si en este momento las masacres que estn otros temas son igualmente importantes para
pasando en el pas o el fracaso de los dilogos de entender la Colombia contempornea.
paz, no influyeran en los temas que se formula y
en la manera como los trabaja. Por supuesto que El punto es que en la formacin del estudiante
es necesario trascender la cotidianidad del inves- debemos procurar la conciencia de ciudadana, y
tigador, pero no hasta ocultar los intereses que lo esa formacin tiene que comenzar desde el aula.
mueven. Ms que esconderlos, el reto es hacerlos La gestacin del ciudadano historiador, ms que
evidentes. La subjetividad, lejos de ser una ver- fruto de un currculo formal es resultado de una
genza que haya que esconder, es parte de la cotidianidad pedaggica: es hablar pero tambin
reconstruccin del pasado. Nosotros somos su- escuchar, es permitir la libre expresin de las
jetos que tenemos intereses, opciones ticas y ideas, y es or la opinin del estudiante en la
polticas en el sentido ms amplio de la palabra, determinacin del pensum y de las ctedras
no necesariamente militantes. Por el contrario, especficas, pero sobre todo es estimular su
tratar de esconder la subjetividad y los intereses participacin en los cuerpos colegiados de las
ha sido perjudicial. porque introduce, como vi- universidades. Esto implica hacer prcticas de-
mos, una ficcin ms difcil d "deconstruir": la mocrticas en los escasos espacios en donde ellas
pretendida objetividad cientfica. Seguir soan- se puedan dar. Esto nos lleva al ltimo reto y con
do con una objetividad inexistente es una bs- l quisiera terminar.
queda tormentosa, adems de intil, y peligrosa
si oculta detrs del manto de neutralidad la

7. CMO CONVERTIR ESE CONOCIMIENTO DEL
parcialidad de cada uno. Al hacer explcitos los PASADO EN PROCESOS PEDAGGICOS?
intereses que mueven al historiador, el lector va
a saber a qu atenerse. Sin ser expertos en cuestiones de pedagoga y
didctica, reconocemos que es un tema de cre-
Esto nos lleva a un debate ms complicado pero
ciente preocupacin. El punto de fondo es cmo
necesario. Es importante que los historiadores
salir de los muros universitarios -nuestra torre
tengamos una serie de elementos ticos y, si se
de marfil- al encuentro del pas. No basta con
quiere, polticos en el sentido amplio de la pala-
hacer programas curriculares muy abiertos o
bra. Tal vez es mejor hablar de intereses pblicos
interdisciplinarios, ni investigaciones de punta,
ms que polticos. Optar por hacer una historia
o publicaciones, que por lo general no son muy
ms plural y menos homognea, con una escala
difundidas. Ni siquiera congresos disciplinarios
en donde no se pierda la totalidad, implica unas
con amplia participacin de estudiantes y profe-
responsabilidades con la sociedad. Los historia-
sores de primaria y secundaria.
dores como todos los cientficos sociales y natu-
~?~ rales,y los intelectuales en general, somos tambin La pregunta formulada como sptimo reto es
__ ciudadanos ydebemos ser responsables con nues- otra forma de interrogarnos acerca de qu tanto

94
"
al
..J
al
estamos formando ciudadanos responsables con perdido algo. Si el nico ideal para los hom- o..

su sociedad desde el estudio riguroso del pasado. bres ymujeres es conseguir la felicidad perso-
al
a:
Vale la pena preguntarse asimismo, qu inci- nal por medio de la adquisicin de bienes 1-
Z
dencia ha tenido nuestra produccin acadmica materiales, entonces la humanidad se con-
en la sociedad? o, para no ser tan ambiciosos en vierte en una especie disminuida."l1
,-, la pregunta qu tanto hemos afectado el siste-
w
O

r ma educativo de primaria y secundaria en el rea

I
de la enseanza de la historia? Con seguridad las NOTAS
respuestas muestran nuestra dbil proyeccin a la
"De la nueva historia a la historia fragmentada: la produccin
sociedad. Mientras muchos de los historiadores, histrica colombiana en la ltima dcada del siglo", Boletln
con razn, se estn cuestionando la veracidad de Culwral y Bibliogrfico, Vol. XXXVI, Nos. 50-51, 1999. pg.

su conocimiento ycriticando el encerramiento de 184.


2 Vanse, adems 'del citado artculo de Jorge Orlando Mela,
la disciplina o los micro poderes de la comunidad
el polmico ensayo de Jess Antonio Bejarano, "Gua de
de historiadores, en las escuelas de primaria y perplejos: una mirada a la historiografa colombiana", Anua-
secundaria todava se sigue enseando historia rio Colombiano de Historia Social y de la Cultura. No. 24,
"-:. patria como si no hubiera pasado nada. 1997, pgs. 283~330.
3 Cados Marx, E/18Brumario de Luis Bonapane. Barcelona: Arie!,
Partamos del hecho de que en las universidades, 1971 (traduccin de la segunda edicin de 1869), pg. 145.
con notorias diferencias, existe un gran abismo 4 La frase textual, segn la traduccin citada, es: "As se forma

entre la academia y la sociedad. Esto no significa la gran masa de la nacin francesa, por la simple suma de
unidades del mismo nombre, al modo como, por ejemplo, las
que dejemos de pensar crticamente, que aban-
patatas de un saco forman un saco de patatas" (ibid., pg.
donemos la investigacin de punta o que no 145).
publiquemos, pero tenemos que proyectar nues- 5 "Living in Macondo: Economy and Culture in the United Fruit
tros conocimientos ms all de los muros de la Company B<lnana Enclave in Colombia" en Gilbert Joseph,
Catherille Le Grand y Ricardo Salvatore (editores), Close
Universidad. Tenemos que apoyar la construc-
Encounters of Empire. Durham: Duke University, 1998,
cin de nuevas pedagogas. Aqu tambin se pgs. 333-368.
impone una nueva perspectiva: no es que noso- 6 Una ancdota hace visible esta afirmacin. Antes de entrar a
tros somos los nicos que sabemos y los otros, en la conferencia un periodista que me pregunt "Cmo
definira usted al historiador?" Entonces yo le dije. "por dos
este caso los maestros de primaria y secundaria,
cosas: primero por un m<lnejo suficiente de la teora y
son los que no saben. Se trata de generar cono- segundo por un gran acerc<lmiento emprico a los archivos."
cimiento, de alguna forma, dialgico. Hace unos aos hubiera uno dicho lo inverso ycasi no hubiera
mencionado a la teora.
Estos son los retos que resumen, segn nuestro 7 "Notes: History and Post-modernism", Pase and Present, No.
criterio, lo que constituye en este momento el 131,1999, pg. 217.

desafo de ser historiador en la encrucijada que 8 "Es an posible la bsqueda de [a verdad? Notas sobre la
(nueva) historia cultural". Anuario Colombiano de Historia
vive el pas. Como seala en reciente entrevista
Social y de la Cultura, No. 26, 1999, pgs. 251-285.
Eric Hobsbawm, la tarea que tenemos en frente
9 Ni siquiera Leopoldo Van Ranke a quien se le atribuye una frase
no es fcil, pero vale la pena continuarla. A la similar cuando en realidad parece que su expresin fue
pregunta de si se arrepiente de su opcin histo- "entender lo que esencialmente ocurri" (Richard Evans, In
DefenseofHistory. Nueva York: W. W. Norton, 1999. pg. 14).
riogrfica y poltica, contesta:
lO "La novela como historia. Cien aos de soledad y las
"No lo creo. S muy bien que la causa que bananeras", Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. XXXV, No.
48, 1998, pgs. 3~19.
abrac no ha funcionado. Tal vez no deb
II Entrevista con Antonio Palito, On the Edge of the New
haberla escogido. Pero, por otro lado, si la
Cenrtwy. Nueva York: Tile New Press, 1999, pg. 160. La
gente no tiene un ideal de un mundo mejor, ha "aduccin es del autoe de este en>ayo. __

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