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LA SOCIOLOGA DE LA FAMILIA, HOY

Se vera como muy normal el que comenzramos afirmando que la Socio-


loga de la familia est muy poco- desarrollada, y lamentndonos de que los;
socilogos le presten tan poca atencin y esfuerzos. Pero no queremos incurrir
en un tpico que se repite en esta y en otras parcelas de las ciencias sociales,
hasta tal punto que parece un hbito entre los socilogos. Y ello por varas-
razones. La primera, porque esas lamentaciones se muestran a veces un tanto
sospechosas al dejar traslucir una especie de intento de justificacin, ante los
dems y ante s mismos, por el exiguo valor de lo que se va a decir o por no
haberse esforzado ms en profundizar el tema. En otras ocasiones parece una
llamada de atencin sobre el mrito propio por el trabajo realizado. Otra razn
es que, al repetirse tan a menudo, no quiere, sin duda, decir ms que algo ya
muy conocido y aireado': que las ciencias sociales en general sufren una especie
de subdesarrollo o retraso respecto de otras ciencias. Finalmente, en el mbito
internacional en que nos vamos a mover no puede decirse que la Sociologa
familiar est en situacin de desventaja respecto de otras ramas. No es difcil'
demostrar tal afirmacin; quien lo necesite no tiene ms que repasar los
ndices de las ms prestigiosas revistas profesionales, y especialmente las norte-
americanas (i).
Lo que s parece ser cierto es que la investigacin sociolgica ha encori'
trado en el campo de la familia mayores dificultades que en otros; pero tam-
bin parece serlo que aqu el inters es mayor y que los obstculos van siendo-
superados. Ambos, ventajas e inconvenientes especiales, proceden del carc-
ter peculiar de la familia como objeto de estudio para investigadores, que,.
como los dems humanos, tambin son miembros de unas determinadas fami-
lias, y lo son con todas sus consecuencias. Entre ellas afectan especialmente al
anlisis las siguientes:

Las fuertes tensiones emocionales que suscita el tema.


Las frecuentes deformaciones etnocntricas en los anlisis com-
parativos.

(i) Una, dedicada exclusivamente a estudios familiares, alcanza actualmente su vo-


lumen 28. Se trata del Journal o{ Marriage and the Family, antes Marriage and Famy-
Living.

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ISIDORO ALONSO HINOJAL

La cmoda impresin que suele tenerse de conocer suficiente'


mente una institucin tan prxima.

Ciertamente que este tipo de dificultades para el trabajo' cientfico disrni'


nuyen en la medida en que el profesional es consciente de esas tendencias y
capaz de dominar las tensiones correspondientes. Sin embargo, siempre sub'
sistirn los peligros en algn grado, por tratarse de fuerzas enraizadas en las
capas ms profundas de la personalidad.
Como van a intentar mostrar estas pginas, la Sociologa de la familia
ha ido acumulando en los ltimos aos materiales que le permiten intentar
ya su estructuracin y consolidacin. Prueba del desarrollo- y madurez alean'
zados son esos numerosos ensayos de examen crtico de las propias realiza'
ciones. Los hay de muy diversos tipos, pero podernos sistematizarlos de esta
forma:

a) Simples relaciones bibliogrficas, generales o sobre temas con-


cretos.
b) Bibliografas seleccionadas con breves o- ms amplios comen'
tarios crticos.
c) Inventarios de los hallazgos tericos o perfeccionamientos me'
todolgicos logrados en las investigaciones realizadas.
d) Seleccin y presentacin, tericamente estructurada, de tra-
bajos ya aparecidos y considerados de un valor destacado.
e) Finalmente, intentos individuales o- colectivos de integracin
de los conocimientos actuales sobre la institucin familiar o, con ms
frecuencia, de alguno de sus aspectos.

No sera difcil citar varias y valiosas muestras de cada tipo aparecidas


en las ltimas dcadas. Pero no es este nuestro objetivo, sino- el de ofrecer
una escueta informacin sobre antecedentes y estado actual de la Sociologa
de la familia, que nos permita, en otra ocasin, la crtica y ubicacin dentro
de ese panorama internacional de los trabajos realizados en Espaa.
Este trabajo tendr dos apartados: i. Antecedentes. 2.0 Situacin actual
y perspectiva.

1) EVOLUCIN HISTRICA

Tanto o ms que otras instituciones sociales, la familia viene siendo objeto


de estudio o especulacin, en formas que varan segn las circunstancias de
lugar y tiempo1, desde que el hombre es capaz de reflexionar sobre su BKS'
tencia. Pero el estudio de la familia ha atrado ms la atencin de los ide'

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ogos que de los tericos, y ha dado lugar a ms especulaciones que investiga-


ciones serias (2}.
La exposicin que sigue no es un resumen de historia de la Sociologa
de la familia, ni podra serlo, ya que tal historia no se ha escrito todava. Se
trata simplemente de un breve recorrido histrico para destacar los rasgos ms
notables en el tratamiento del tema familiar y unas etapas o perodos,que ofre-
cen cierta homogeneidad. Para hacerlo seguiremos fundamentalmente los es-
quemas, en buena parte coincidentes, de M. Komarovsky y W. Waller (3),
de N. W. Bell y E. Z. Vogel {4) y de H. T. Christensen (5).

1. Antecedentes.Se incluira en este largo perodo1 la documentacin


aparecida hasta mediados del siglo XIX. Naturalmente, en l no encontramos
estudios sistemticos de la familia, pero no se le dej de prestar mucha
atencin en otras formas. Los primitivos escritos morales inculcan que las
sociedades pierden su fortaleza cuando los miembros no cumplen debidamente
con sus obligaciones familiares, que, por otra parte, son reguladas minuciosa-
mente. Basta recordar los grandes libros religiosos del budismo1, confucionisnio,
judaismo, etc. Algo semejante se descubre al repasar el pensamiento' de los
grandes reformadores, desde Platn, que propone en su Repblica una serie
de reformas en la familia para lograr su sociedad utpica, hasta los lderes de
las revoluciones modernas y contemporneas y los Gobiernos de los pases
en vas de industrializacin.
Por supuesto que todas las sociedades han reunido un cmulo de conoci-
mientos populares sobre un tema tan vital para ellas. Esta sabidura popular,
o tica-religiosa, mezclada a veces con errores y supersticiones, no puede de-
cirse que fuera siempre falsa.

2. Comienzos.Abarca este perodo aproximadamente la segunda mitad


del siglo XIX, y se caracteriza por el desarrollo del tratamiento' sistemtico,
aunque no cientfico en el sentido* actual, del tema. Naturalmente la produc-
cin est enmarcada en el clima intelectual y social de la poca, en el que

(?.) WlLLlAM J. GooDEt Hatmonie conyugale et instabilit des mnages, n


Reyue Internationale des Sciences Sociales, vol. XIV, nm. 3.
(3) Studes of the Family, en American Journal of Socialogy, vol. go, pgs. 443-51
{4) A Modern Introduction to the Family. Free Press of Glencoe, 1960. Ensayo in-
troductivo.
(5) Handbook of Marriage and the Family. Rand McNally Co. Chicago, 1964, ca-
ptulo i.

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destacan el evolucionismo y la revolucin industrial, respectivamente. De aqu,,


que las dos caractersticas ms acusadas de la literatura de este perodo sean v

Tratar la familia con una perspectiva amplia y evolutiva.


Buscando su origen, caractersticas y evolucin universales, se dio
a la evolucin un sentido de progreso. Los estudios directos se hacan
sobre sociedades primitivas.
La preocupacin por los problemas sociales de la industria'
lizacin y sus consecuencias en la familia, as como la bsqueda de
los remedios ms oportunos. Los pases de referencia eran, natural-
mente, los ms avanzados en la industrializacin en marcha.

Aun abstenindonos de citar ttulos y autores es obligado hacer excepcin


de uno de ellos: Federico Le Pley. En varios sentidos sus trabajos fueron
precursores y se anticiparon en muchos aos a lo que sera la direccin ulte-
rior de las investigaciones, especialmente por su enfoque emprico y por la
originalidad y rigor de sus mtodos.

3. Intensificacin de las caractersticas del perodo anterior y orientacin


cientfica. Forzando un poco las etapas fijadas por M. Komarovsky y
W. Waller la siguiente correspondera aproximadamente a la primera mitad
del siglo XX. Como caractersticas de los ya numerosos trabajos de esta poca
destacan, adems de la intensificacin de las referentes a los problemas socia-
les de la familia, iniciados en la etapa anterior, las siguientes i

- Disminuyen los trabajos con enfoque amplio y evolutivo.


En lnea opuesta, aumentan los que tratan situaciones y as-
pectos concretos.
Se perfecciona y hacen ms rigurosos los mtodos, intensifi-
cndose el uso de la Estadstica.
- Aparece y se desarrolla una preocupacin especial por las re-
laciones interiores a la familia y problemas de ajuste, como; manifes-
tacin del proceso1 general de individualizacin.

La orientacin psicolgica que seala la ltima nota hace necesario con-


siderar, junto a los socilogos de la poca {entre otros Cooley, Mead y espe-
cialmente Burgess), los grandes psiclogos {Freud, Jung y Adler). Por inte-
resante y representativa del enfoque aportado por estos ltimos, puede citarse
la obra de f. C. Flgel, Psicoanlisis de la familia (6). De esta poca es ei
nacimiento de los centros de formacin y consejo familiar.

(6) Paids, 1961.

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4. Sistematizacin.Es ya la etapa actual a la que dedicamos el aparta-


do siguiente. Se hace ms difcil sealar su comienzo, y3- <lue ^a proximidad
parece que obliga a fijar una fecha ms precisa. De todos modos, la coinci-
dencia de los especialistas ms cualificados es notable y puede establecerse,
hacia 1950.
Reuban Hill, en su conocido estudio de la produccin sociolgica sobre
la familia, aparecido entre 1945 y 1956 {7), dice que el anlisis sistemtico
de datos empricos se practica, principalmente, en los aos comprendidos por
su estudio. John Mogey toma i949 como- inicio- del perodo1 cuya produccin
analiza (8); ao ste en que aparece la clsica obra de Murdock, Social Struc-
ture. Tambin H. T. Christensen seala 1950 como- la fecha del comienzo de
la etapa actual, que se caracteriza por estos rasgos principales:

Nuevo y creciente inters por las contracciones tericas.


Estudios ms limitados y cuantitativos y menos eclcticos.
Intento de sintetizar las investigaciones realizadas y de pre-
cisar las escuelas o enfoque tericos utilizados.

Termina este ltimo- autor su recorrido histrico1 aplicando a las etapas


del desarrollo de la sociologa familiar el esquema comtiano de los tres esta-
dios del crecimiento de una disciplina intelectual. Segn l, la etapa teolgica
correspondera a la que hemos llamado antecedente por su carga de supers-
ticin y revelacin. La etapa metafsica o filosfica sera la de la ltima
mitad del siglo XIX, dominada por el darwinismo social y muy abundante en
material especulativo. Finalmente, los trabajos del presente siglo- marcaran la
entrada de la Sociologa de la familia en la era positiva o cientfica, por su
hincapi en la investigacin emprica, su rigor cientfico e independiente o
neutralidad ideolgica (9).

2) SITUACIN ACTUAL

Si la etapa actual comienza con la pubilcacin de Social Structure por


George Peter Murdock, la obra empieza afirmando : La familia es un grupo
social caracterizado1 por residencia comn, cooperacin econmica y reproduc-

(7) La sociologa del matrimonio y del comportamiento familiar de 1945 a 1956, en


Revista Mexicana de Sociologa, vol. XXI, mm. 1, pg. 149.
(8) Introduction to Changes in the Family, en International Social Sciences lieview,
volumen XIV, nm. 3, pg. 436.
(9) H. T. CHRISTENSEN, Op. cit., pg. 10.

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cin. Cuatro prrafos adelante aade: &La familia nuclear es una agrupa'
cin social de carcter universal (io). Dos afirmaciones rotundas, precisas y
fundamentales para la Sociologa de la familia, pues definen su objeto de
estudio que ha de ser universal si pretende categora cientfica. Pero esta y
otras afirmaciones fundamentales de Murdock, que han recibido y siguen
recibiendo, buena aceptacin, han sido tambin seriamente criticadas y a
veces puestas en duda o negadas. Para no citar ms que un caso reciente, nos
referiremos a los puntos de vista de Ira L. Reiss ( n ) . Resumindolos, digamos
que, segn ella, las cuatro funciones esenciales son prerrequisitos esenciales
de toda sociedad, pero no siempre ni en todas partes son realizados por la
familia nuclear. Es necesario, pues, buscar una definicin ms rigurosa que
tome en cuenta los factores realmente esenciales y que, hasta el presente, se
hayan encontrado en toda sociedad familiar. Para ella la familia se definira
como un pequeo grupo estructurado de parientes con la funcin clave de la
socializacin nurturante del recin nacido1.
Si hemos hecho estas referencias tan concretas ha sido para mostrar hasta
qu punto es an inconsistente la conceptualizacin fundamental en la par'
cela de la Sociologa que analizamos, comn, sin duda, a otras, y expresin
clara de la juventud de esta ciencia. Lo hemos hecho tambin porque uno, o
el ms destacado, de los rasgos de la poca presente es la preocupacin por la
slida elaboracin terica, que no podr construirse sin contar con una serie
de slidos conceptos. A ello nos referiremos a continuacin, especificando des-
pues los diversos enfoques tericos usados hasta el presente en el estudio de
la familia, para luego pasar al aspecto metodolgico y, finalmente, a algunos
de carcter sobre todo ambiental.

i. Inters por la elaboracin terica.,Sin duda la caracterstica actual


ms destacada en la Sociologa familiar es la preocupacin y los esfuerzos por
el desarrollo terico de este campo del conocimiento sociolgico. Como ejem-
plo de este estado de nimo predominante citemos unas frases de John
Mogey: En su mayor parte, las investigaciones sobre la familia son predo-
minantemente descriptivas. La mayora del material se arroja an en los vie-
jos moldes del anlisis institucional, altamente normativo, moralizante y mez-
ciado con la poltica social de diversos grupos de accin... dentro de la Socio'
logia de la familia hay hoy suficientes profesionales con preparacin y habi'
lidad para contribuir con sus investigaciones al conocimiento acumulativo' de

(10) The Vree Press. Ed. Paperback Edition. Nueva York, 1965.
(11) The Universality o the Family: A Conceptual Analysis, en Journal oj
Marrage and the Family, vol. 27, nm. 4, 1965, pgs. 443-453.

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la sociedad. Los problemas que tratan son verdaderos problemas de teora


sociolgica {12}.
A pesar del tono de las palabras anteriores nadie puede negar el cmulo
de esfuerzos desplegados en los ltimos aos ni los positivos logros obtenidos
en este aspecto, a algunos de ios cuales hemos de referirno a continuacin.
Los trabajos de elaboracin terica comprenden todos los niveles de gene-
ralizacin. Ya aludimos anteriormente a algunas recientes discusiones en torno
al concepto de familia. Aludamos a otra, siempre presente, y tambin funda-
mental, en torno al esclarecimiento' de lo que representa la teora sociolgica
de la familia, y si esta teora es una o hay varias.
En reciente trabajo (13) Reuben Hill se pregunta: Qu se entiende por
teora de la familia? Como respuesta ofrece una concepcin terica amplsima,
ms fcil de precisar por va negativa, sealando, como l hace, aquello que
no es teora de la familia. Excluye el llamado1 pensamiento social, los simples
comentarios y crticas sociales y las afirmaciones ex cathedra. basadas en la
especulacin o la conjetura. Los componentes de esta teora seran: concep-
tos, marcos conceptuales de referencia y proposiciones que reflejan las rela-
ciones entre conceptos dentro de aquellos marcos de referencia.
John Mogey {14), despus de criticar esa amplsima definicin de teora,
afirma que 3a familia, de cualquier modo que se la defina, es un grupo social
complejo cuyo comportamiento no puede ninguna teora por s sola preten-
der encuadrar hoy en da. Por eso, dice, debemos hablar de teoras de la
familia.
Mas, como quiera que sea, forzoso es seguir el trabajo antes citado de
R. Hill para hacer una presentacin de las cuestiones fundamentales que tiene
planteadas actualmente la teora o teoras sociolgicas de la familia. Dicho
autor enumera hasta seis, pero pueden quedar reducidas a tres:

a) La construccin de marcos conceptuales de referencias para


el estudio de la familia. Incluira estas principales tareas: la iden-
tificacin de tales marcos de referencia, su construccin arbitrando
los nuevos conceptos para ello necesarios, elaboracin de con-
ceptos puente que enlacen la familia con otros sistemas sociales, y
la precisin recproca de los conceptos para evitar redundancias y
lagunas. Dado su inters, reservamos el apartado siguiente para la
exposicin de dichos marcos conceptuales y sus caractersticas.

(la) International Social Science ]ournal, vol. XIV, nm. 3, pg. 422.
(13) Contemporary Developmen'ts in Family Theory, en Journal of Marriage and
the Family, febrero 1966, pg. 10.
{14) En la misma revista y nmero, pg. 26.

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b) El desarrollo de teoras parciales a base de proposiciones con-


cretas sobre las mterrelaciones entre conceptos. Estas proposicio>-
nes que, como se sabe, pueden ser descriptivas y explicativas, cons-
tituyen elementos tericos de segundo orden, considerando de pri-
mero a los conceptos. Son, diramos, el producto tpico de las inves-
tigaciones empricas. Su nmero, en constante aumento, es ya con-
siderable, por lo que se insiste en la necesidad de someterles a in-
ventario, anlisis e integracin en teoras de rango medio. Existen
ya buenos ejemplos, e incluso- hay esbozada una metodologa para
esta tarea constructiva.
c) La construccin de paradigmas o modelos tericos como me-
dio prctico y sistemtico de elaboracin y comprobacin de teoras
parciales. Vendran a ser conjuntos de conceptos interrelaconados
que se desgajan de un marco conceptual total para ajustado ms ade-
cuadamente a un problema limitado. El concepto y uso de paradig-
mas no es nuevo* en Sociologa (15). Su carcter instrumental nos per-
mitira haberlos citado al tratar de metodologa. A veces se les da
una expresin grfica que facilita y enriquece su uso.

A un nivel ms modesto, pero cumpliendo1 un papel prctico fundamental,


creemos que debe citarse tambin como rasgo notable de la actual elaboracin
terica, las numerosas, sistemticas y a veces peridicas bibliografas crticas
de las investigaciones que se realizan.

2. Cuadros conceptuales en el estudio de la. familia.Un repaso- de la


produccin actual sobre nuestro tema, muestra con claridad que no existe to-
dava una teora sociolgica de la familia que goce de aceptacin general, ni
puede preverse si se llegar a ella ni cundo. En la actualidad se dispone, di-
ramos, de varias teoras, ms o menos elaboradas, pero- con un enfoque
especial y limitado cada una de ellas. En buena parte esta situacin se debe
a que los estudios sobre la familia se han iniciado y proseguido desde diversas
disciplinas relacionadas con el tema, pues estando como est la familia en
un importante cruce de caminos dentro de la estructura social, los investiga-
dores han tenido que hacer uso necesariamente de supuestos tericos toma-
dos de diferentes campos (:6).
Reuben Hill y sus colaboradores han sido los principales estudiosos de
estas diversas teoras o enfoques, en sucesivos trabajos que recogen y anali-

(15) Vase RoEERT K. MESTON: Social theory and social structure, Free Press, 1957.
O en su reciente versin espaola en e! Fondo de Cultura Econmica.
(16) JOHN MOGEY, O>. di., pg. 420.

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zti las publicaciones norteamericanas desde i9zo (17). Otros varios autores
se han dedicado tambin ai tema. Todos ellos reconocen la importancia capi'
tal de la eleccin de la teora a aplicar en una investigacin dada, importan-
cia que puede ser tan decisiva como la eleccin del problema o de los instru-
mentos para tratarlo.
A los enfoques o marcos conceptuales de referencia se los compara con una
especie de lentes, que sirven para enfocar y hacer ms visibles algunos aspec-
tos del fenmeno familiar, para que queden menos claros otros aspectos y
para que otros permanezcan an invisibles. El propio R. Hill les define
como conjunto de conceptos intertelacionados, aunque todava no mutua-
mente interdefinidos, que sirven para observar el comportamiento familiar y
para describir y clasificar sus partes (x8).
El nmero de enfoques identificados vara con los autores, llegndose a
analizar hasta once en una obra editada por I. Nye y F. Bernardo (i9). Son
stos: 1. Estructural-funcional. 2. Simbkco-mterracional, 3. Cchco-familiar.
4. Institucional. 5. Situacional. 6. Antropolgico'. 7. Sicoanaltico. 8. Econ-
mico. 9. Socio-sicolgico. 10. Legal. 11. Cristiano-accidental.
Evidentemente, varios de estos enfoques son inmediatamente rechazados
por una perspectiva estrictamente sociolgica, ya que caen, total o parcial-
mente, dentro de otras disciplinas. Slo los cinco primeros cumplen las exi-
gencias mnimas que R. Hill y D. A. Hausen establecan en el artculo1 antes
citado, para considerarlos tratamientos sociolgicos. Estos cinco son los in-
cluidos tambin en el Handbook Marriage and the Family, editado por
C. T. Christensen, y que nosotros seguiremos principalmente al describirlos
brevemente a continuacin. Aadamos antes que a algunos de esos cinco en-
foques tambin se les han puesto reparos, como lo hacen John Mogey, quien
slo admite los tres primeros (20). Cabe esperar, y desear, que con el tiempo
y ei progreso de la Sociologa, estos enfoques continen precisndose, inte-
grndose y reducindose hasta llegar a quedar lo valioso de cela uno de ellos
estructurado en slida teora sociolgica. Como esperando y buscando este
momento estn otros socilogos que, sin poder pasar por ahora en sus traba-
jos de las teoras de rango medio, no aceptan aquellas distinciones.

{17) Su presentacin ms elaborada e.st en R. HlLL y D. A. HAUSEN: The Iden-


tification o Conceptual Frameworks Utilized in Family Studies, en Marriage and
Family Living, vol. 2, pg. 299.
(t8) R. HlLL: Contemporafy Developments in Vamily Theory, ya citada, pg. 11.
(19) Conceptual Frame'u,oirk jor the Study oj the Family. Mac Millan. Nueva
York, 1966.
(20) ciContemporary Developments in Family Theory: A discussion, en Journal
<of Marriage and the Famili, vol. 28, nm. 1, pg. 27.

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ISIDORO ALONSO HINOJAL

Caractericemos esos cinco enfoques tericos:


a) Enfoque estructiiral--funcionoX. Coacihz la familia como un sistema
social formado por elementos o subsistemas interdependientes y en relacin
mutua a su vez con otros sistemas ms amplios. Sus unidades de anlisis son
los sistemas y subsistemas sociales. Procede de lo-s campos de la Sociologa y
la Antropologa, y es quiz el mejor aceptado entre los socilogos de hoy.
b) Proceso de interaccin.Su punto de arranque es la definicin que
da Burggess de la familia como unidad compuesta por personalidades que
interactan. En las ltimas dcadas ha recibido' la mayor atencin de quienes
tratan de analizar sobre todo los procesos internos de la familia, tales como las
relaciones de stress, la ejecucin de roles, problemas de comunicacin, de toma
de decisiones, etc. Aqu la unidad de anlisis sera la accin, es decir, la ms
pequea manifestacin de la actividad a la que los actores atribuyen sentido
y Ja conducta funcin del medio social. Disciplinas base seran la Sociologa
y la Psicologa.
c) Teora del ciclo familiar.Ultima en aparecer, lo hizo de una manera
peculiar: fue formulada antes de realizarse las investigaciones que trata de
ordenar. Ve tambin la familia como una unidad de interaccin, y centra su
anlisis en el ciclo familiar o etapas de desarrollo por las que pasa una fami^
lia y sus miembros. Destaca el valor del factor tiempo1 y es tema central de
atencin para ella un aspecto no muy cuidado de las otras teoras: el cambio
familiar. En este enfoque la conducta actual es una manifestacin de la con*-
ducta pasada, modificada por la situacin presente, y la unidad es el individuo1.
d) Enfoque institucional.Digamos que ha sido el enfoque ms antiguo
y tiene un carcter amplio-, descriptivo y a veces moralista. Sus intereses se
centraban en el origen y evolucin de la familia como institucin. Reciente-
mente sus seguidores procuran, de un lado, liberarse de los juicios valorati'
vos y, de otro, darle mayor base emprica y restringir el enfoque. Sus disci-
plinas de origen son las Sociologa y la Antropologa, el comportamiento es
una manifestacin de los valores y de las necesidades humanas de orden ins*
titucional, y la unidad de anlisis es la propia institucin.
e) Enfoque situacional.Como el segundo, ve la familia como- una uni-
dad de interaccin, pero, en vez de enfocar sta en s misma, enfoca la situa-
cin social que afecta la conducta individual, es decir, la serie de estmulos
extemos a los miembros de la familia que actan sobre ellos. A veces se toman
en cuenta tambin estmulos exteriores a la familia misma.
Aqu la conducta es funcin de la situacin total y la unidad de anlisis
el individuo en esa situacin social.

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LA SOCIOLOGA DE LA FAMILIA, HOY

3. Aspectos metodolgicos.El avance de una ciencia es correlativo e in-


separable del perfeccionamiento de sus mtodos. Por eso si es caracterstica
de nuestro tiempo la preocupacin y los esfuerzos por la elaboracin terica
en Sociologa familiar, lo es tambin la atencin al rigor metodolgico. Am-
bos aspectos pueden sintetizarse diciendo que la etapa actual se caracteriza
por la general aceptacin del tratamiento cientfico.
Naturalmente, hablar de los mtodos de investigacin en Sociologa de
la familia no es ms que tratar de los mtodos de la Sociologa aplicados a
este campo concreto.
Con el cambio de orientacin de comienzos del siglo, ya comentado en
pginas anteriores, se intensificaron los anlisis cuantitativos; sin embargo,
la metodologa fue simple y fragmentaria al principio. En los ltimos aos
el rigor metodolgico1 se ha acentuado mucho. Para sealar sus manifestaciones
de la forma ms objetiva vamos a resumir las conclusiones de orden meto-
dolgico obtenidas en dos de las ms amplias y valiosas revisiones crticas de
la documentacin, aparecida en los ltimos aos (21).
En el primero de dichos trabajos, que incluyen ms de 2.200 artculos y
folletos aparecidos en treinta pases, se destacan como- caractersticas meto-
dolgicas :

La mayor coordinacin de esfuerzos en la investigacin, con


la aparicin de ciertos programas de investigaciones seriadas y siste-
mticas.
Investigaciones mejor documentadas, que tienen en cuenta los
resultados previamente obtenidos.
- Ms frecuente verificacin de hiptesis tericas.
Incremento de las tendencias comparativas, entre pases y cla-
ses sociales.
Uso creciente de tcnicas estadsticas refinadas.

Por su parte, Nye y Bayer analizan 456 estudios aparecidos entre i947
y I 9 6 I en relacin con varias caractersticas, y encuentran que:

En las tcnicas de recogida de datos predominan el cuestio-


nario solo o combinado con entrevista.
- El tamao1 de las muestras tiende a decrecer durante el pe-
rodo.

(21) La de R. HlLL ya citada y la de F. L. N Y E y A. E. BAYER: Some Recent


Trends in Family Research, en Social Vorces, 1963, pgs. 290-301.

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La tercera parte de las investigaciones emplearon alguna prue-


ba de significacin estadstica; la proporcin, aumentaba en los lti-
mos aos del perodo.
Gran empeo en descubrir y mostrar qu variables indepen-
dientes estn relacionadas con ciertas variables dependientes,
Creciente utilizacin de hiptesis previas, tericamente dedu-
cidas.

Como es lgico, algunos rasgos se repiten, pero hemos preferido darlos


;po separado. Aadamos, finalmente, que tambin se atribuye a estos lti-
mos aos la utilizacin de nuevas tcnicas, como la observacin directa, las
tcnicas proyectistas, scciomtricas, de control experimental, la llamada record
.hnkange, y otras. Se trata, en todo caso, de tcnicas nuevas en este campo
pero ya utilizadas en otros.

4. Aceptacin y organizacin de as investigaciones.No hemos anali-


zado hasta aqu, ni lo vamos a hacer ahora, el diferente estado de la Socio-
loga de la familia en los distintos pases. Todos sabemos, sin embargo, que
las diferencias, en esto como en tantas otras cosas, son enormes. Debido a
ellas, podran encontrar dificultades de aceptacin algunas de las afirma-
ciones hechas hasta aqu o que se harn ms adelante. Tngase en cuenta,
sin embargo, que tratamos nicamente de feflejar la situacin general de una
rama del saber, y por ello- prescindimos de fronteras. Naturalmente, en ese
recuento general pesarn ms los pases ms avanzados en la materia. Con
esto presente, creemos poder aadir algn otro rasgo caracterstico del estado
actual de la Sociologa de la familia.
a) En primer lugar, es evidente una tolerancia o aceptacin cada vez
mayor de este tipo de estudios. Cabra descubrir aqu una tendencia univer-
sal relacionada de alguna complicada manera con esa otra tendencia univer-
sal hacia un mundo industrializado, que el profesor Goode ha analizado en
relacin con la evolucin familiar. Ese. complejo proceso1 implica, entre otras
muchas cosas, pluralismo cultural y flexibilizacin ideolgica, que eliminan
muchos de los tradicionales obstculos a las investigaciones sobre la familia.
Tambin ese proceso exige que se mejore el conocimiento sobre los mecanis-
mos funcionales de la sociedad y se reconoce que la familia es ncleo1 impor-
tante, si no central, en ella. He aqu otra razn importante de la creciente
aceptacin de la Sociologa familiar y del inters por sus hallazgos: la cre-
ciente utilidad individual y colectiva de los mismos.
b) Manifestacin clara de lo anterior es el aumento numrico de las in-
vestigaciones despus de la segunda guerra. El tema familiar ocupa uno de los

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I.A SOCIOLOGA DE LA FAMILIA, HOY

primeros puestos de la clasificacin anual de temas investigados que realiza


la Amefican Sociological Association.
c) Finalmente, es de destacar el desarrollo de los aspectos organizativos,
a escala nacional (en muchos pases, si no en todos) e internacional. Entre sus
manifestaciones pueden citarse:

Reuniones y Congresos a veces peridicos.


- - Asociaciones profesionales o secciones de ellas.
Programas de investigacin, algunos de amplio alcance y en
colaboracin.

3) CONCLUSIN

Hemos visto, aunque muy esquemticamente, cmo el estudio de la fa-


milia, que siempre ha interesado y de alguna manera se ha realizado, se ha
intensificado recientemente, acentundose una manera especial de enfoque:
el cientfico1. De este desarrollo reciente hemos dicho algo en las pginas ante-
riores, casi todo para sealar los logros alcanzados en esta orientacin cien-
tfica. No conviene terminar sin aludir ai menos a las numerosas e impor-
tantes limitaciones o lagunas que an. existen en el campo que analizamos.
Las encontramos citadas con mucha frecuencia por los especialistas; aqu nos
limitaremos a enumerar algunas de las ms generales.
Ante todo, y como ya hemos visto, e! estudio cientfico de la familia es
reciente. Como consecuencia, se ha limitado al estudio de fenmenos actuales
y se ha desarrollado en unos pocos pases. Continuamente se alude a estas
limitaciones de lugar y tiempo, por otra parte bien explicables, lamentando
que no se intensifiquen ms los estudios y que no se hagan investigaciones
comparativas en diversas sociedades actuales, ni se extiendan apenas al
pasado.
En el campo terico pueden sealarse importantes deficiencias a varios
niveles:

En el ms fundamental de la precisin conceptual, no hay


acuerdo sobre algunos conceptos bsicos, ni siquiera sobre el con-
cepto mismo de familia.
Numerosas afirmaciones confirmadas por repetidas investiga-
ciones son puestas en duda o negadas por otras tan rigurosas como
las primeras. Como ejemplo de los ms chocantes tenemos que los
anlisis de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, por un lado.

171
ISIDORO ALONSO H1NOJAL

han mostrado que la edad de casarse la gente en aquel pas ha venido'


disminuyendo desde i89o; por otro lado, T. Monahan sostiene lo
contrario en voluminoso estudio {22).

A nivel superior, recordemos que se han identificado hasta casi una docena
de teoras para afrontar el estudio de la familia, y, si bien es cierto que
algunas de ellas no son sociolgicas, tambin lo es que no hay una que exclu-
siva y completamente lo sea. Aqu convendra citar como otro terreno sin
esclarecer totalmente el de los lmites y relaciones con alguna otra disciplina
muy prxima, en especial con la Psicologa.
Tambin podemos sealar inconsistencias metodolgicas en cada etapa de
la investigacin familiar: desde la falta de documentacin previa y engarce
terico de los puntos a investigar, hasta los procedimientos de recogida de
informacin, tratamiento de sta y presentacin de resultados.
Por creerla de importancia recogemos una crtica hecha por F. van
Nye (23) y dirigida directamente a los socilogos de la familia. El punto cen-
tral de esa crtica es que, preocupados los investigadores al parecer ms por
la cantidad que por la calidad de sus trabajos, dedican a cada investigacin
un tiempo insuficiente. Parece como si estuvieran incorporados a una carrera
competitiva cuya meta fuera lograr el mayor nmero de publicaciones, con
el consiguiente dao para su valor y para el progreso cientfico1.
Al considerar logros y deficiencias., aspectos positivos y negativos, se ha.
dicho de la Sociologa de la familia, como de la Sociologa general, que es una
ciencia joven. Quiz fuera ms justo calificarla de adolescente, pues ha expe-
rimentado un desarrollo reciente muy rpido, cuenta ya con un cuerpo volu-
minoso, unos hbitos {mtodos) no totalmente consolidados ni propios y busca.
su identificacin ms precisa dentro de la comunidad cientfica.
Para terminar, qu previsiones pueden hacerse en cuanto a su evolucin
futura? As, en trminos tan panormicos, esas previsiones tienen forzosa'
mente que ser muy generales. En primer lugar, cabe afirmar que, si conti-
na, como es de esperar, el creciente inters y necesidad de mejorar el cono-
cimiento del hombre y de la sociedad, y si contina tambin reforzndose la
conviccin, lo que asimismo es de esperar, de la posicin clave que ocupa 3a.
familia, no hay duda de que el estudio de esta institucin seguir intensifi-
cndose.

(22) Una enumeracin de importantes proposiciones actualmente en discusin pue-


de encontrarse en R. HILL: New Knowledges about the Family, en Social Compass,
volumen XI, nm. 1, 1964, pgs. 16-17.
(23) Field Research, en el Handbook citado, pg. 272.

172
LA SOCIOLOGA DK LA FAMILIA, H O Y

En segundo lugar, y en cuanto a los derroteros por los que avanzar, es


fcil prever que, al menos en una prxima etapa, tratar de superar aque-
llas deficiencias tan unnimemente sentidas, a las que nos hemos referido y
que resultara molesto repetir. Quien desee conocer las metas concretas pro-
pugnadas por diversos autores para el futuro, puede encontrarlas en la ma-
yora de los trabajos hasta aqu citados {24).
Basndose en razones de orden prctico y tomando* a los Estados Unidos
y otras sociedades muy modernas como punto principal de referencia, Reuben
Hill trata de anticipar y prever con mayor precisin ese futuro {25), Consi-
dera, con un criterio^ muy realista, que los investigadores reciben incitaciones
de tres procedencias principales; de los consumidores de sus hallazgos (pa-
dres jvenes y estudiantes, sobre todo), de las agencias de accin social y de
sus colegas los dems cientficos sociales. De aqu las tres lneas previsibles en
el desarrollo futuro- de la Sociologa de la familia t

a) Los primeros van a impulsar las investigaciones hacia la iden-


tificacin ms completa de los factores implicados en el buen funcio-
namiento de la familia,' no- ya en situaciones de especiales dificulta'
des, como se ha hecho hasta ahora sobre todo, sino en su funciona-
miento ordinario y da da.
b) La segunda fuente de estmulos llevar a estudiar la fa-
milia cada vez ms como unidad de accin en el control de la fecun-
didad, en la medicina, en la economa de consumo, etc. Es decir, al
estudio de las transacciones entre el sistema familiar y los otros sis-
temas sociales.
c) Finalmente, los socilogos de la familia contribuirn al des-
arrollo de la Sociologa especialmente en el conocimiento de peque-
os grupos y en el contraste de teoras de rango medio' relativas a los
sistemas sociales.

Ciertamente la Sociologa de la familia deber avanzar bastante por los


caminos apuntados si quiere consolidarse como disciplina cientfica o rama

{24) En concreto, y entre los ms recientes: REUBEN HILL y JOHN MOGEY en sus
respectivos artculos iy:a citados, en Journal oj Marrage and Family, vol. 38, nm. 1;
JOHN MOGEY, al final de su artculo en International Social Science Journal, vol. XIV,
nmero 3; HAROLD T. CHISTENSEN Developments o the Family Field of Study',
en e Handbook citado y por l editado.
(25) Social Compass, nmero y pgina citados.

173
ISIDORO ALONSO HINOJAL

de ella. El desafo del futuro inmediato termina diciendo W. G. Goode


en una de sus obras {26) es, a la vez, conocer los hechos con mayor pre-
cisin y desarrollar teoras ms adecuadas en las que integrarlos.

ISIDORO ALONSO HIO JAI.

RESUME

11 est hors de doute que l'investigation dans le domaine de la famille


offre des difficults spciales, quant aux familles elles-memes et quant aux
investigdteurs aussi. Mais on ne sauravb affinner que ees investigattons aient
t moins pousses que d'autres, car les problemes de la famille ont recu une
attention toute particuliere, en raison surtout des facteurs motifs profonds
qui jouent bien souvent dans ees questions.
A dfaut d'une histoire sysimtttique a, fond des tudes sur la famle, les
spcialistes les plus connus signalet trois tapes bien dfinies. Le poin de
dpart d'une premete tape, qu'on pourra.it appeler de systntatisation, est la
publication de la "Social Structure" de Murdock dont les traits les plus salanls
seraientt le grana soin apport a l'laboration thorique aux divers chelons;
la plus grande rigueur mthodologique dont dcoulent dxs tudes plus limu
tees a caracteres quantitatif mais bien moins dediques et, jinalement, l'em*-
ploi plus largement accept des invesUgations en la mcebiere. On jait gale-
ment allusion aux lacunes les plus citares et l'on voit s'garer plus d'un socio-
logue dans son souci de la quantit plutt que de la qualit des travaux.
La sociologie est cense etre une science jeune. Celle de la famille est en
plein adolescence, pourrait-on dir, puisqu'on Va vue se dvelopper considera-
blemeni ees derniers temps, qu'on lui connax un corps volumineux, des ma-
nieres (des mthodes) pos tout a fait a elle ni trop consolides, et qu'elle est
encor a la recherche d'une identification plus precise dans le sein de la
communaut scientifique.

S U M M A RY

No one doubts that investigation into the field of the fannly present
special difficulties, both regarding the fdmilies to be studied and regarding
the investigator himself. However it cannot be said that this field should be
given less attention than another; on the contrary, it is more Ukely that
deep emotional factors determine a special interest in family affairs.

(26) The Family, ya citada, pg. 117.

174
LA SOCIOLOGA DE LA FAMILIA, HOY

Although no systematical history of the studies regardmg the fannly has;


actually been made, some well outlined stages are shawn by the most avistan-
ding people involved %n the study of sanie. This history, the begining of
ivhich can be marked by the publication of "Social Structure" by Murdock
can be called a history of systematization, and it offers the folo'iving most
notable features: a great interest for theoretical survey on different levis,
greater methodological rigor, ivhich means more limited and quantitative and
less eclectic, and finally, a fuller acceptance and 'imder use of the investiga*
tions carried out on the subject. This refers to the more important gaps and
reference is also made to the tendency for Sonologists dedhng ivith the fa-
inily to be more intereste in the quantity of iheir ivorks rnther than the
qultty.
It is said that Sociology is a young science. Sociology that refers to the
family should really be constdered to be in its adolescence, because recently
it has undergone a very rapid development, it now has a voluminous body,
manners (methods) not totally consolidated or even personal, and it still
tries to find its more precise identity tviihin the scientific community.

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