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SINOPSIS

Helena Conway se ha enamorado.

Involuntariamente.

Inadvertidamente.

Pero no sin provocacin. Kit Isley es todo lo que ella no s, desestructurado, sin ataduras, y ni
siquiera un poco cuidadoso.

Todo podra ser hermoso si l no estuviera saliendo con su mejor amiga.

Helena deber desafiar a su corazn, hacer lo correcto y pensar en los otros.

Hasta que no lo hace.


CONTENIDO
Capitulo Uno: #WTF
Capitulo Dos: #BebiElKoolaid
Capitulo Tres: #Calcetines
Capitulo Cuatro: #AmanteObsceno
Capitulo Cinco: #Arte
Capitulo Seis: #MuyPorEncima
Capitulo Siete: #Heroe
Capitulo Ocho: #JodidoAmor
Capitulo Nueve: #AntesDeQuelEngae
Capitulo Diez: #ComidaPorno
Capitulo Once: #Kitella
Capitulo Doce: #MierdaVieja
Capitulo Trece: #Negativo
Capitulo Catorce: #OMG
Capitulo Quince: #Yogi
Capitulo Diecisis: #Extraa
Capitulo Diecisietes: #AdiosEntonces
Capitulo Dieciocho: #Gravedad
Capitulo Diecinueve: #EncuentraMagia
Capitulo Veinte: #QueSeJodaElMiedo
Capitulo Veintiuno: #PuertoMaritimoVictoriano #Historico #Ecletico #Viejo
Capitulo Veintids: #PorQuEstasTanObsesionadaConmigo
Capitulo Veintitrs: #CraigYSuLista
Capitulo Veinticuatro: #ElArteEsGuerra
Capitulo Veinticinco: #Marrowstone
Capitulo Veintisis: #NoTemasALosAnimales
Capitulo Veintisiete: #LaBodaDeMiMejorAmigo
Capitulo Veintiocho: #Calabacita
Capitulo Veintinueve: #LosHombresDicenMentiras
Capitulo Treinta: #ConSaborACorcho
Capitulo Treinta y uno: #NoTocar
Capitulo Treinta y dos: #BaeraDeTipaDura
Capitulo Treinta y tres: #Lugares
Capitulo Treinta y cuatro: #SoloUnSueo
Capitulo Treinta y cinco: #MsParaQuemar
Capitulo Treinta y seis: #MalasNoticias
Capitulo Treinta y siete: #Chile
Capitulo Treinta y ocho: #Carrusel
Capitulo Treinta y nueve: #TiempoDeCamaEnParejas
Capitulo Cuarenta: #Apesta
Capitulo Cuarenta y uno: #LoQueSeSiembra
Capitulo Cuarenta y dos: #LesMostrarQueSoyBonita
Capitulo Cuarenta y tres: #GafasDeColorRosa
Capitulo Cuarenta y cuatro: #Desconocido
Capitulo Cuarenta y cinco: #Enganchada
Capitulo Cuarenta y seis: #PerraBeige
Capitulo Cuarenta y siete: #Delirio
Capitulo Cuarenta y ocho: #CocaCola
#Eplogo
Capitulo Uno: #WTF

Se supone que debes estar conmigo.


Qu palabras son estas? Me asustan, y al principio creo que he escuchado mal. l est apoyado
en la mesa, mientras que nuestras parejas estn a unos metros de distancia, esperando en lnea
por nuestra comida.
T y yo dice. No nosotros y ellos.
Parpadeo hacia el antes de darme cuenta de que est haciendo una broma. Me rio y vuelvo a
mirar mi revista. En realidad, no es realmente una revista. Es un diario de matemticas, porque
soy as de genial.
HelenaNo miro de inmediato. Tengo miedo de hacerlo. Si levanto la mirada y veo que no
es una broma, todo cambiara.
Helena El extiende un brazo y toca mi mano. Salto, retrocediendo. Mi silla hace un sonido
raspando y Neil mira. Pretendo que se me cay algo y lo busco debajo de la mesa. Debajo de la
mesa estn nuestros zapatos y piernas. Hay una crayola azul a lado de mis pies. Lo recojo y me
levanto.
Neil est al frente de la lnea de pedido de nuestra comida, y el novio de mi mejor amiga, est
esperando mi respuesta con los ojos cargados de atencin.
Estas borracho? Siseo. Qu carajo?
No dice. A pesar de que no parece tan seguro. Por supuesto. Por primera Vez, me doy
cuenta de la barba en su cara. La piel alrededor de los ojos amarillenta. l est pasando por algo,
tal vez? La vida est siendo una mierda.
Si esto es una broma, me estas poniendo realmente incomoda le digo. Della est ah. Qu
demonios est mal contigo?
Solo tengo 10 minutos. Helena Sus ojos se mueven a la crayola azul, que est descansando
en nuestras manos.
Diez minutos para qu? Estas sudando digo, tomaste algo? Ests usando drogas?
Qu tipos de drogas te hacen sudar as? Crack? Herona?
Quiero que Neil y Della regresen. Quiero que todo vuelva a la normalidad. Me giro alrededor
para ver dnde estn.
Helena
Deja de decir mi nombre de esa manera Mi voz se corta. Empiezo a pararme, pero l agarra
el crayn, luego mi mano.
No tengo mucho tiempo. Djame mostrarte.
Est sentado muy quieto, pero sus ojos me recuerdan a un animal acorralado: Asustado, en
pnico, brillante. Nunca he visto esa mirada en su rostro, pero como Della solo ha estado
saliendo con l durante unos meses, es un punto discutible. No conozco realmente a ese tipo. l
podra ser un drogadicto por todo lo que s. El gira m mano con la palma hacia arriba y yo lo
dejo hacerlo. No s por qu, pero lo hago.

Coloca el crayn en mi palma y cierra mi puo a su alrededor.


Hay que decirlo en voz alta dice. Mustrame Kit.
Dilo Helena. Por favor. Tengo miedo de lo que va a pasar si no lo haces.
Porque se ve tan asustado, lo digo.
Mustrame, Kit. Y luego: Debera saber lo que es esto?
Nadie debera dice. Y entonces todo se vuelve negro.
***
Kit est ah cuando despierto. Mi cabeza duele, y mi lengua se pega a la parte superior de mi
boca. Debo haberme desmayado. Eso nunca me haba pasado antes. Me incorporo, pero en lugar
de estar en el piso de Bred Company, estoy tendida en el sof de alguien. Es un bonito sof, del
tipo que ves en el catlogo de Pottery Barn. Cinco dlares de gamuza tratada. Rasco la superficie
y a continuacin, huelo mi dedo. Gamuza.
Neil? Me incorporo, mirando al m alrededor. Me han llevado a la oficina del gerente?
Que embarazoso. Un sof bastante elegante para un gerente. Kit, Qu paso? Dnde est
Neil?
l no est aqu.
Me pongo de pie, pero es demasiado rpido, y me mareo. Me desplomo sobre el sof y pongo
mi cabeza entre mis rodillas.
Ve por Neil, por favor. Mi vos suena nasal. Levanto la mirada para ver los pantalones
vaqueros de Kit aun delante de m. El no hace ningn movimiento para ir por Neil. Con un
profundo suspiro, se sienta a mi lado.
Neil est en barbados en su luna de miel.
Se cas en el camino de vuelta a nuestra mesa? digo a travs de mis dientes. He terminado
con este juego. Della est chiflada si sigue viendo a este tipo. l est en drogas, est loco, o
ambos.
Kit se aclara la garganta. Este es en realidad su segundo matrimonio. Haba estado casado
contigo por un tiempo.
Mi cabeza se dispara. Cuando ve la mirada en mi rostro se estremece.
Un nio viene corriendo en la habitacin y se arroja a mi regazo. Retrocedo. No me gustan los
nios; son desordenados y ruidosos y
El me pide un sndwich.
Ey, amigo. Te conseguir uno. Dmosle a mam un minuto.
Qu. Demonios.
Estoy fuera del sof y acorralada en una esquina en cinco segundos. Kit y el pequeo humano
han salido de la habitacin. Puedo escuchar sus voces, altas y felices. La habitacin Pottery Barn.
Hay una gran cantidad de azul marino por todas partes. Veo, marcos de cuadro azules, mantas
trenzadas de azul marino, macetas azules, que desbordan con sanos helechos. Camino a la
ventana, convencida de que voy a ver el estacionamiento frente a Bread Company. Tal vez ellos
me llevaron al hotel Pier One. En cambio, estoy viendo un bonito jardn. Un roble nudoso se
encuentra en el centro, un crculo de piedras blancas alrededor de su base
Estoy alejndome de la ventana cuando choco con algo. Kit. El agarra la parte superior de mis
brazos para estabilizarme. Hormiguea donde me toca. Soy alrgica a los tontos.
Dnde diablos estoy? pregunto, empujndolo lejos. Qu est pasando?
Ests en tu casa dice. 214 Sycamore Circle. Hay una larga pausa y entonces dice:
Port Townsend, Washington.
Me rio. El que hizo esto se las va a ver conmigo. Paso alrededor de Kit y corro por la casa. Un
comedor se abre a una amplia cocina bien iluminada. Puedo ver el agua ms all de las ventanas,
su superficie salpicada por la lluvia. Estoy viendo a la lluvia cuando una pequea y balbuceante
voz dice: En que estas trabajando?
El chico. Esta sentado en la mesa de la cocina, su cara rellena de pan.
Quin eres t? Pregunto.
Thomas Cuando dice su nombre, pan mojado vuela fuera de su boca y salpica la mesa.
Thomas qu? Cul es tu apellido?
Igual que pap, pero no el mismo que el tuyo dice, con total naturalidad.
Mi piel pica.
Thomas Finn Browster. Y t eres Helena Marie Conway. Su puo golpea el
aire. Browster! El apellido de Neil.
Escucho a Kit detrs de m, y cuando me dirijo a mirarlo est apoyado en la nevera, frunciendo el
ceo.
Levanta un dedo a sus labios cuando ve que lo veo, y luego mira al nio.
Tienes otro dice.
Otro, Qu?
Nio se aleja de la nevera y camina hacia m. De repente estoy notando el gris en las sienes
y las fines lneas alrededor de sus ojos. l no se parece al Kit de Bread Company.
Me dirige a un dormitorio y abre la puerta. Un cuarto para bebs. Una pequea cabeza con el
pelo negro suave y esponjoso. Me asomo a la cuna, mi corazn se acelera.
Dijiste que Neil estaba en su luna de miel, pero ella es solo un beb
Ella es nuestra.
Tuya y ma?
S.
Mi corazn se est volviendo loco. Puedo sentirlo bombear toda la sangre a mi cerebro...
Eres un viajero del tiempo?
Kit re por primera vez. Profundas lneas de su sonrisa cortan sus mejillas como si lo hiciera a
menudo. Es curioso, no recuerdo haber visto la sonrisa de Kit. Siempre parece tan serio, que es
lo que a Della le gusta de l. Della.
Dnde est Della? Oh dios. Tuve un beb con su novio. Miro mi mano, pero no hay anillo
de bodas.
El sale de la habitacin, Echo un vistazo hacia la beb antes de seguirlo.
Cuando estamos en el pasillo, cierra la puerta de la habitacin.
No estamos exactamente en trminos de hablar con Della dice.
Siento tanto dolor. Della y yo habamos estado juntas por ms de diez aos. Kit ve la expresin
de mi rostro y rpidamente aparta sus ojos.
Esto es un sueo le digo. Kit sacude la cabeza. No. Cojo una visin de mi misma en el
pesado espejo dorado detrs de su cabeza. Me cabello es corto. Con destellos. No, una
pesadilla digo, alcanzando hasta tocarlo. Me veo como una mam.
Eres una mam.
En este universo alternativo, o viaje en el tiempo, o un sueo, soy una mam. Pero yo soy solo
Helena en mi mente. Sin nios y con el vientre plano. Y ante mi esta Kit. El tipo que mi mejor
amiga piensa que es el indicado. No es posible que yo lo viera nunca de esa manera. Lo veo
ahora, tratando de verlo con una luz diferente. l es tan diferente a Neil. Fornido, un poco
desaliado. Neil afeitaba sus brazos; los brazos de Kit estn cubiertos de pelo negro. Neil tiene
ojos oscuros; Kit tiene ojos claros. Neil lleva contactos, Kit lleva gafas. Della y yo nunca
compartimos el mismo gusto en hombres. Lo cual se adaptaba a nosotras muy bien. Haca que el
dicho amigas antes que chicos fuera ms fcil para vivir.
Dnde est? pregunto.
Ella an est en florida. Nos trasladamos aqu hace aos.
Kit toma mi mano. Deja que te ensee algo dice.
Se siente mal. Nuestros dedos no encajan bien juntos. Sus manos son grandes, dedos anchos. Mi
mano se siente estirada y torpe en la suya. Della siempre deca que las manos deben encajar
juntas como piezas de un rompecabezas. La suya y la de Kit encajaban. Ella me dijo eso!
El nio aparece de repente de la cocina. Kit suelta mi mano para girarlo en sus brazos.
Parecen muy cmodos juntos, teniendo en cuenta que no es el padre del nio. Neil es su padre.
Entonces, Dnde est Neil? Por qu no estamos juntos?
El mira al nio cul era su nombre? Tim? Tom? Y lo para sobre sus pies.
Ve a poner una pelcula, hombrecito, y voy a estar ah en un minuto para verla contigo.
Es un buen chico, supongo, porque asiente con la cabeza sin discutir sale corriendo, sus pies
descalzos golpeando la madera dura.
Neil te enga dice, pero no es tan simple como parece. No ests enojada con l. Lo
entendiste.
El calor se eleva a mi cara. Neil me engao? Neil no era de ese tipo, por no hablar de que
adoraba la tierra por donde yo pisara. l nunca lo hara digo. Kit Se encoge de hombros.
Las personas son personas. Las cosas cambian.
No le digo. Esta es una vida de Pottery Barn. Y no la quiero.
Como he dicho, no es as de simple. l tena sus razones
Antes de que pueda preguntar cules son esas razones, el beb comienza a llorar. Kit mira a su
puerta y luego a m.
Lo nico que ella quiere es a ti. Le estn saliendo los dientes. Si yo entro all y llego a ella,
llorara an ms.
A m ni siquiera me gustan los bebs.
El agarra mis brazos y me gira hasta que estoy frente a la puerta de la habitacin.
Esta te gustar. dice, me da un pequeo empujn.
Cul es su nombre? Siseo antes de abrir la puerta.
Brandi.
Le doy una mirada de disgusto. Igual que el licor? Siseo.
Trata de no sonrer, pero de repente veo de donde vienen esas lneas profundas a cada lado de su
boca.
Es lo que estabas bebiendo la noche en que quedaste embarazada.
Oh Dios le digo, abriendo la puerta. Envejec para ser un maldito clich.
Brandi est sentada en su cuna, gritando. Sus brazos suben al minuto en que me ve. Nunca tuve
un beb que me buscara as, ellos gustan de mi tanto como a m me gustan ellos.

La recojo y ella detiene sus gemidos inmediatamente. Es pequea. Chiquita. Y tiene tanto pelo
que parece un pequeo len. Supongo que si me gustasen los bebs, esta sera considerada linda.
La llevo fuera a su padre. Aqu le digo, ofrecindosela a l. Sacude la cabeza. T
sostenla.
Lo hago con tanta rigidez mientras caminamos hacia lo que parece otra sala de estar. Esta es
menos Pottery Barn para adultos, y ms Pottery Barn para nios. Dios. Si todo esto es real, Qu
me sucedi? No me gustan mierdas como estas. Mi departamento pareca como si una venta de
garaje hubiera salido mal.
Por qu todo luce as? pregunt.
Luce cmo?
Como que no tengo personalidad.
Kit se ve sorprendido. No lo s. Esto es lo que te gusta. Nunca he pensado en esto antes.
Cunto tiempo hemos estado juntos?
Las comisuras de sus labios se contraen, y antes de que diga nada, s que va a mentir.
Algunos aos.
Y nos amamos?
Deja de buscar en un cajn para mirarme.
Conoces esa sensacin que tienes ahora mismo? El desconcierto, el miedo, la fascinacin?
Asiento con la cabeza.
Eso es lo que siento cada da. Porque nunca he amado a alguien como te amo a ti.
Mi estmago hace esta cosa de aleteo involuntario. Me siento culpable de que el novio de mi
mejor amiga ha causado este aleteo en mi estmago. Por suerte, Brandi da un tirn en mi pelo
para que se vea ms como el dolor causado por ello que una reaccin a sus palabras.
El vuelve al cajn y saca un libro para colorear. Al principio creo que lo saca para el nio, pero
luego me lo da a m.
Quieres que se lo d a Tim? pregunt confusa.
Tom dice. Y no. Esto es lo que te quera mostrar.
Le doy la vuelta a la primera pgina y encuentro lo que no estoy esperando. Bellas imgenes de
castillos hechos de dulces, cosas de hadas sobre las frutas de los rboles, y princesas que luchan
con dragones. El tipo de libro para colorear que habra querido de nia.
Qu es esto? Le pregunto, sin levantar la mirada. Quiero ver ms
Es tuyo dice, tomando a la bebe de mis brazos.
Me rio. No puedo dibujar. No soy artstica en lo absoluto. lo cierro de golpe y se lo regreso.
Este es un sueo tan extrao. Me pellizco, pero no me despierto y me duele.
As es como compraste esta casa, te mudaste a Washington. Tienes una marca de ellos y son
muy populares. Hay incluso carteles y cuadernos. Lo puedes comprar en Target.
Target? repito. Estoy en la facultad para ser contadora. digo. Esto es una tontera.
Quiero despertar.
Por qu siquiera me molesto? Si esto es un sueo, debera seguirlo no?
Tom viene corriendo en ese momento y anuncia que derram el juego de uva en el suelo. Kit sale
a toda prisa, y yo me quedo sola para atender a la nia. La siento en mi regazo y toco su melena
sedosa. Ella suspira satisfecha y me imagino que a ella le gusta. Me gusta tambin le digo
Una vez me quede dormida en un funeral porque mi pap estaba jugando con mi pelo sigo
hacindolo para que no llore y alerte a Kit ante el hecho de que no s nada acerca de bebs.
Cuando vuelve, estamos sentadas en el sof, ella medio drogada contra mi pecho. Todava estoy
tratando de despertarme de este extrao sueo. l se inclina contra el marco de la puerta,
sonriendo con esa media sonrisa que l hace.
Ella es como t.
T no sabes como soy le digo.
En serio, Helena? No lo s?
Dudo. No s nada.
****
Sigo esperando que el sueo termine, pero no lo hace. Me paso lo que paren horas con Kit, y
Brandi mientras el da pasa. Trato de ser buena, fingiendo para encajar en su vida, incluso dando
un paseo con ellos a travs de los bosques ms verdes que he visto alguna vez. Los sueos son
realmente as de largos? Porque cuando uno se despierta, los sueos parecen ser tan confusos y
distorsionados? Nos detenemos en un lago, y Kit y Tom tiran piedras mientras yo sostengo a
Brandi, quien realmente, para mi horror, no quiere a nadie ms que a m. Saco algo de la rica
tierra hmeda en una yema del dedo y la saboreo. La suciedad no debera tener sabor en un
sueo. O debera saber a Oreos. La suciedad definitivamente no debera saber a suciedad.
Despus de la caminata, Kit nos prepara la cena. Pescado que el mismo pesc. La cocina est
afuera, en un patio que dice yo misma dise. Una vez ms, le recuerdo que no soy lo suficiente
creativa para haber diseado algo tan majestuoso como el patio. La cual me recuerda un poco a
los libros para colorear, con sus casas en los rboles de madera tallada, y linternas colgando de
los rboles. El pescado esta delicioso. Para el momento en que Kit lleva a Brandi y Tom adentro
para darles sus baos, estoy en pnico total. Recuerdo las pelculas que he visto que podran
ayudarme: Inception, BIG, el Mago de Oz. Cuando Kit regresa con una botella de vino y dos
copas, estoy llorando y rasgando las servilletas.
l no dice nada de mis lgrimas. Abre la botella y llena un vaso, ponindolo frente a m.
Lo tiro hacia atrs como una universitaria. Porque soy una chica universitaria y no una mam.
Esto no es real le digo. Dnde estn todos mis recuerdos si es que es real?
Se sienta a mi lado y toca mi rodilla.
El da que me enamore de ti fue el primer da que te encontraste a ti misma e incluso no eras
ma aun.
Se ve todo borroso y distorsionado a travs de mis lgrimas, dejo que se deslicen por mi cara
mientras lo escucho.
Siempre insististe en que usabas el cerebro izquierdo, pero no te cre. Un artista siempre puede
reconocer a otro artista. Nos olemos el uno al otro. Una noche estbamos todos borrachos y
pasbamos el rato en casa de Della. Ella dijo que quera pintar, por lo que trajo todos estos libros
para colorear, lpices de colores y marcadores. Y todos nos recostamos con el estmago en el
suelo y coloreamos como nios de cinco aos. Fue una de esas noches que no se olvidan, porque
era tan extrao hace una pausa y porque tambin me enamor.
Quiero que siga adelante. La historia que est contando nunca ha sucedido, pero suena tan real.
Yo estaba tumbado a tu lado en la alfombra, y Neil estaba del otro lado. Tu dibujo fue el
mejor. No era solo bueno; fue sorprendentemente bueno. Todo el mundo se asust, pero yo me
sent presumido como si ya lo supiera. Comenzamos bromeando sobre que eras una artista, y fue
entonces que dijiste que queras ser buena para poder tener tu propia lnea de dibujos para
colorear. As que te dije que lo hicieras.
Encuentro que mis labios se apartan y mis ojos se vuelven vidriosos cuando me habla como si
me conociera. Es ntimo. Siempre he querido conocerme a m misma y nunca he sabido donde
empezar.
No puedo
Dibujar termina. Si, tuviste que tomar clases. No le dijiste a nadie, ms que a m.
Quiero tomar un bolgrafo y ver si es verdad, si tengo algn talento oculto que nunca supe si
tena. Y quiero saber, de todas las personas, por qu se lo dije a Kit, si esto no es un sueo
Es un sueo.
Qque tipo de cosas hacemos? pregunto.
Kit se lame los labios. T y yo somos lo mismo dice. No me mires as.
Resoplo cuando me rio, tapndome la boca con el dorso de la mano.
Somos muy diferentes. Re. Soy un optimista, t una pesimista. Evito la confrontacin, t
vas con todo sobre ella.
Entonces, Cmo somos lo mismo?
Los dos estbamos en la bsqueda de algo verdadero, al mismo tiempo. A veces la verdad de
una persona es el amor de otra persona.
No s qu quiere decir con eso y tengo vergenza de admitirlo.
Nos gusta hacer las mismas cosas?
Si su rostro est en la sombra, pero escuchar sus dedos mientras se frota la barba en su
barbilla. Nos gusta el arte. La comida. Pequeos momentos que duran para siempre. Nos gusta
tener sexo. Nos gustan nuestros bebs. Tengo la piel de gallina despus de lo ltimo. Hemos
viajado un poco antes de que tuviramos a Brandi. Esperamos hacer ms de eso. Tenemos una
lista de todos los lugares en los que queremos hacer el amor
Qu est en la lista? Lo interrumpo. Mi boca se siente seca.
Su voz baja cuando habla. The Blue Train.
Qu es eso? Me inclino hacia adelante.
l me sonre. Es un tren en el sur de frica que va desde Pretoria a la Ciudad de Cabo.
Me siento de nuevo. Un tren? Oh.
Kit levanta la ceja. Es alquilado. Te lleva a travs de algunas de las vistas ms impresionantes
que existen. Cabina privada, chef privado.
Levanto mis cejas.
Qu ms?
Un cementerio durante la luna llena. La casa del rbol.
Se inclina hacia adelante y se sirve otra copa de vino.
Qu que es lo que me gusta hacer contigo?
T quieres ser tu dice, y eso no me ofende.
Una vez ms, no tengo ni idea de lo que est hablando. Era sumamente inofensiva.
Aburrida. Ser yo llevaba un esfuerzo mnimo.
Bebemos la botella de vino en silencio, escuchando a las ranas, el agua, y a los rboles. Una
mezcla de sonidos de las cosas de Dios. Cuando me levanto mi cabeza da vueltas. Me balanceo y
tengo que coger la parte posterior de la silla para sostenerme a m misma. Kit se pone de pie
tambin, y yo no s si es por el vino, o el hecho de que me he convencido de que esto es un
sueo, pero camino audazmente hacia l. Lo he hecho antes. Esa es la sensacin que tengo
cuando sus manos y brazos me encuentran. Todo en l me es familiar. La solidez, su olor, los
callos en la punta de sus dedos. Este no es el abrazo torpe de dos personas tocndose por primera
vez. El desabrocha mi sostn y quito mi camisa antes de que alcance su boca. Lo beso por
primera vez, desnuda de la cintura para arriba mientras sus pulgares trazan la lnea debajo de mis
pechos. El aire se siente ertico cuando sopla a travs de mis pies. Manos tan diferentes de las de
Neil, dedos gentiles me tocan. Pesadas manos calientes con dedos grandes. l sabe a vino.
Cuando lo beso en su mejilla, las puntas de su barba araan en mis labios. No es del todo
desagradable. Tiro de su camisa y l se la quita. Me gusta lo fuerte que es, y realmente me gusta
su fuerza cuando me levanta y me pone en la mesa y mis piernas se estiran para llegar alrededor
de l.
Esto no es real. No ests engaando. Cierro los ojos. El me quita mis pantalones, me besa por
encima de mi ropa interior, y se desliza encima de m. Nuestra botella de vino se estrella contra
el piso, y giro la cabeza para mirar los fragmentos mientras el besa mi cuello y sus dedos estn
en mi ropa interior. Mi piel hormiguea, mis caderas se levantan en demanda. Demanda de Kit.
Su cabeza esta doblada. Lo puedo ver mientras se prepara para introducirse dentro de m.
Entonces lo siento, all mismo. Me agarro de sus brazos, frentica. Y en ese momento no me
importa quin es, y a quien se supone debo pertenecer, Esto se siente natural, Kit y yo actuando
sobre algo que estaba ah. Mis ojos ruedan de nuevo en mi cabeza mientras l se desliza dentro
de m.
Y entonces me despierto.
Capitulo Dos: #BebiElKoolaid

Me despierto en mi coche. La luz brilla fuertemente a travs del parabrisas, y entrecierro mis
ojos. Hay huellas digitales grasientas en la ventana del lado del conductor. Manos que se
presionaron y resbalaron. Han estado all por un rato algo sobre estar borracha y comiendo el
pollo frito, y despus no poder encontrar mis llaves. Me sigo diciendo que debo limpiarlo, pero
estoy tan ocupada. Busco a Kit. Dnde est? No, no se supone que deba estar buscando a Kit.
Es Neil con quien estoy. Amo a Neil. Mi mente todava est atrapada en mi sueo? Levanto
mi asiento y frot mi pecho sobre mi corazn. Est doliendo. De verdad. Esto poda ser un
ataque del corazn; Me siento como si tuviera el colesterol alto. No, no, es algo ms. Me siento
tan triste. Cmo podra un sueo tener tantos detalles? Nunca he experimentado nada cosa
como eso. La pantalla de mi telfono se ilumina. Es Neil. Estn en el restaurante buscndome.
Neil, Della, y Kit. Kit. Ahora recuerdo. Llegu una hora antes y quera cerrar los ojos por
algunos minutos antes de que todo el mundo llegara al restaurante. Todas las pasadas noches
estudiado me han cobrado factura.
Salgo lentamente del coche y miro alrededor. No he estado durmiendo bien con los finales en
una semana. Y luego me graduar. Y luego voy a volverme un adulto. No como el adulto que era
en el sueo, con nios y una casa, y Kit. Todava puedo sentir sus labios en mi cuello. Alzo mi
mano hasta alcanzar mi punto sensible, justo debajo de mi oreja. Me ro mientras camino a la
puerta del restaurante. Tan estpido. Nunca he pensado en un chico de esa manera. El sueo se
disipar pronto, pero mientras camino por las puertas y hacia mi novio, todava est all,
pegajoso y espeso. No me siento como la Helena de ahora, sino como la Helena de mi sueo.
Busco a Kit. Est sentando al lado de Della, escuchando con atencin algo que ella le est
susurrando en su odo. Espero que levante la vista y me vea. No s lo que espero ver en sus ojos,
quiz familiaridad. Es tan estpido. No ocurre nada de eso. Cuando Kit me ve caminar hasta la
mesa, me sonre cortsmente, el revolotear de sus ojos, neutral. Cmo debera ser desde que
apenas nos conocemos. El saludo de Della es mucho ms entusiasta. Sonro gentilmente mientras
que salta para abrazarme, comentando sobre mi camisa. Kit est mirando el men. Deseo
arrebatrselo.
No me ves? Tenamos un beb juntos!
Me sonrojo de mis propios pensamientos mientras Neil saca mi silla, besndome en la mejilla.
Cierro mis ojos e intento ser arrastrada por l. Pero huele diferente, y sus dedos son demasiado
largos y molestos mientras acaricia mi cuello.
Oh mi dios. Es como si estuviera drogada.
Qu est mal? pregunta Neil.
Tomo un trago de mi agua, derramndolo sobre m. Nada, digo. Solo estoy realmente
hambrienta. Hace seas al camarero, y mientras lo hace, me pregunto si realmente quera
engaarme. Neil, que le gusta que las cosas sean simples y fciles. Engaar requiere mucho
trabajo. Una complicada mezcla de emociones de las cuales no est conectado.
Cuando viene el camarero, pido vino. Neil levanta sus cejas. No lo culpo, supongo. He sido una
bebedora de cerveza hasta este momento. Pens que no te gustaba el vino.
No lo haca, digo, dndole a Kit una mirada. Supongo que lo hace ahora. Est, como,
muy caliente aqu.
Kit pide vino tambin. Della y Neil se ren de nosotros. Gente mayor, ella dice. Habra dicho eso
tambin la semana pasada, esta maana, hace una hora. Puede un sueo realmente influenciar
tu paladar? No lo creo.
Hablan de todo tipo de cosas, pero apenas los escucho. Ya no son cosas que me importen. Saco
una pluma de mi bolsa y comienzo a dibujar en la servilleta. Estoy intentando dibujar las cosas
que vi libro de colorear, pero soy terrible.
Qu ests haciendo? Pregunta Della. Ests totalmente fuera de ti. Ella se est
inclinando hacia l, su mano frotando su muslo. Toma la servilleta y la examina. Es esto
una casa del rbol?
S! digo emocionada. Se re, y me siento triste.
No renuncies a tu trabajo, Helena, dice. Eres la chica matemtica. Tomo de regreso de
regreso la servilleta y la pongo boca abajo sobre la mesa. Kit me mira por primera vez, como
realmente dentro de la zona.
te gusta dibujar? pregunta. Me gusta comparar los ojos de la gente con dulces. Los ojos de
Kit son chocolate fundido y clido. No soy una persona amante del chocolate, pero Neil tiene
ojos de pastillas para la tos, y justo ahora, realmente necesito algo dulce.
No, responde Neil por m. Le he conocido por aos, y nunca la he visto hacer ms que
garabatos en sus cuadernos.
Miro hacia Kit, esperando algo. Pienso decir sobre el deseo de ilustrar un libro para colorear,
pero no es cierto, y me siento tonta de decirlo. Tal vez estoy asustada.
No s, le respondo a Kit. No soy muy buena en ello.
Espero que me aliente, pero el mesero viene con nuestro alimento, y se olvida todo. Pasan el
resto de la cena hablando de un viaje que estamos planeando tomar durante el verano. Paso el
tiempo pensando sobre el sueo. Una vida que nunca supe que quera. Deseo regresar. Deseo
dormir otra vez para ver si puedo visitar con Helena y Kit el hogar Pottery Barn en Port
Townsend, Washington. Cuando Kit dice algo, escucho. Es como la misma persona que conoc
en el sueo, quiz no tan consciente de s mismo. Pero, por primera vez, noto cuan atento es con
mi mejor amiga. Cuan sensible, y no de una manera de sofocante. Solo le gusta tocarla, y me
siento celosa. Cuando habla, nunca es sin un propsito. Dice cosas que hace que Neil asienta
pensativo, y hace que Della lo observe con una mirada soadora en su cara. Esto es una locura.
Me levanto.
Tengo que irme, digo.
Por qu? Protesta Neil. Se supona que bamos a ir a ver una pelcula.
No me siento bien, digo. Me inclino y lo beso en la mejilla. No hay barba que raspe mis
labios. Te ver maana. Adis chicos. me despido con la mano de Della y Kit y camino
rpidamente a mi coche. Miro sobre mi hombro, esperando que uno de ellos me siga, y siento
una punzada de tristeza de que todos estn hablando en la mesa como si nunca hubiera estado
all.

Conduzco a mi casa y llego a mi apartamento, an incapaz de sacudirme la extraa sensacin


que he tenido desde que despert del sueo. En lugar de tomar mis libros de textos para estudiar,
encuentro un cuaderno vaco y comienzo a anotar los detalles del sueo. Tan estpido. Un
desperdicio de tiempo. Me digo esto a m misma, pero no dejo de hacerlo, hasta que hay diez
pginas de garabatos, de tinta azul. Cuando he terminado, me siento exhausta. De la emocin de
ello, s. Pero ms an, porque me siento cambiada. Desplazada. Redirigida. Bebo tres vasos de
agua, tomo una ducha. Cuando nada puede distraerme de la extraeza que siento, abro mi porttil
y encuentro el perfil de Facebook de Kit. Nos volvimos amigos recientemente, despus la
primera vez que Della nos present. Siempre parece como la cosa que hacer cuando conoces a
alguien nuevo, los agregas a tu vida en redes sociales. Ahora somos amigos! Ahora puedes ver
lo que como para el almuerzo, publicado en mi filtro preferido, y ver las fotos de mis zapatos
deportivos mientras tomo una foto desde arriba para hacerte saber que me ejercito. Y leer mis
publicaciones sentimentales sobre cmo salgo con el mejor chico del universo (publicado en su
cumpleaos o nuestro aniversario). Cada pretencioso, momento compuesto de mi vida ser tuyo.
Bienvenido, seguidor!

Despus de que hicimos click en nuestro camino en la vida social del otro, nunca me tom el
tiempo de regresar y mirar el perfil de Kit. Aunque al parecer lo sigo en Twitter, Facebook, e
Instagram, Kit no publica mucho. Encuentro una foto de Della sentada en su regazo y los estudio
atentamente a ambos, los blancos, dientes perfectos de ella, su sonrisa con los labios cerrados.
Dnde incluso se conocieron? Intento recordar. l era msico, creo. Ella sigui y sigui por
eso. Busco pistas en su Instagram, pero l solamente publica puestas de sol y tomas de la playa
vacas de seres humanos. Realmente buenas en realidad. Uso su cmara del celular bastante bien.
Cierro de golpe mi porttil, ignoro una llamada de Della, y me arrastro en la cama. Tal vez tenga
suerte y vuelva a Port Townsend en mi sueo. Tal vez el sueo se vuelva una pesadilla, y
entonces desear olvidarlo. Maana, mi cabeza estar clara. Maana, Kit ser solo el novio de
Della, y estar enamorada de Neil, y tendr toda mi vida delante de m.
Capitulo Tres: #Calcetines
Me despierto y acecho todos sus perfiles de nuevo. Nada ha cambiado desde anoche, pero es lo
primero que pienso en hacer. Tengo siete llamadas perdidas de Della y Neil. Llamo a Neil
primero, mientras estoy acostada sobre mi estmago, estudiando una imagen que Kit tom de
una gaviota sentada sobre un trozo de madera flotante.
La pelcula estuvo genial me dice. No s si alguno de ellos vio algo de eso; estaban uno
encima del otro.
Report la fotografa de Kit como inapropiada por despecho.
Qu quieres decir? pregunt. l realmente no es tan sentimental.
Creo que realmente se gustan entre s. Estaban haciendo bromas sobre fugarse para casarse
anoche.
Qu? No! Meto uno almohada sobre mi boca y ruedo sobre mi espalda.
Afortunadamente, Neil piensa que estaba molesta por Della.
Reljate. Sabes cun loca por los chicos est Della. En realidad no va a casarse con l.
Hago la seal de la cruz mientras miro hacia el techo.
Nos pidieron ir con ellos a Barclays esta noche, pero les dije que no saba si t podas ya que
tienes que estudiar.
Ir digo rpidamente. Ruedo fuera de la cama, tratando de aterrizar sobre mis pies, pero en
lugar de eso soy atrapada por las sbanas y caigo al suelo. Neil no escucha el golpe, o mi grito de
dolor.
Te recojo a las siete dice antes de colgar. No espera a que me despida. Me quedo enredada
en mis sbanas y finjo que soy Frodo cuando ShelobLa araa lo envuelve en su red. Casi me
quedo dormida de nuevo, pero mi telfono suena. Es Della esta vez.
Neil dice que vienes esta noche dice. Estoy tan malditamente emocionada. Escucha, s
que esto va a asustarte, pero en realidad creo que Kit va a pedirme que me case con l.
Mi Qu?, es amortiguado por las mantas.
Lo s, lo s dice. Pero cuando lo sabes, lo sabes. Eso es lo que todos dicen.
Lucho mi camino fuera de las mantas y me pongo de pie de un salto. Atrapo la vista de m
misma en el espejo y me estremezco. El moo ha salido mal, torcido y derramando cabellos de
melena de len alrededor de mi rostro, sobresaliendo en todas direcciones. Estoy usando mis
pijamas del Rey Len de mis das de la secundaria. No puedo soportar la idea de tirarlas, porque
Simba y Nala tenan un amor hermoso. Hay un golpe en mi puerta. Ya la estoy abriendo cuando
Della dice:
Ah, s, Kit debera estar all en un par de minutos. Lo envi a conseguir mi bolso del
ordenador porttil.
Es demasiado tarde para cerrar la puerta. Con su novia parloteando en mi odo, le abro la puerta
al esposo de mi sueo. Excepto que ni siquiera estoy segura de que estuviramos casados, slo
teniendo hijos fuera del matrimonio y viviendo en Port Townsend como un montn de hippies.
Kit levanta las cejas cuando me ve.
Me tengo que ir le digo a Della. Cuelgo sin esperar su respuesta.
Hakuna Matata.
Tan predecible. Haciendo recados para la reina?
Pienso en estirarme para alisar mi melena, pero si abr la puerta as, bien podra reconocerlo.
Ella dej su bolso aqu?
S. Doy un paso a un lado para que l pueda entrar. Cuando pasa junto a m, atrapo un
olorcillo de su colonia. No es el mismo que el del sueo, pero bueno. Neil no usa colonia. Lo
observo mirar alrededor de la habitacin por el bolso de Della. S dnde est, pero quiero
observarlo. Tambin quiero ser mala con l porque est arruinando mi vida.
Est ah, por el taburete digo finalmente. Kit se agacha para recogerlo. Nunca tenemos
mucho que decirnos entre s, y siempre es un poco incmodo. Pero, ahora siento que lo conozco.
Me dirijo junto a l en la cocina y saco el tocino.
l duda, no seguro de si se supone que se vaya o que haga una pequea charla.
Realmente no quiero compartir mi tocino con l es caro, del tipo de granos de pimienta pero
estoy curiosa acerca de quin es l. O quin l es. O lo que sea.
Tienes hambre? pregunto.
Es ese del tipo con pimienta en l? De delicatessen?
Asiento.
l se sienta en uno de mis dos taburetes y cruza las manos sobre la isla.
No s cmo cocinar. Es una gran desventaja.
Me encojo de hombros.
Hay videos en internet, programas de cocina, y lecciones que puedes comprar por cincuenta
dlares la hora. Slo necesitas un poco de impulso y puedes ser rehabilitado.
l se re. Su sonrisa no se centra en su rostro; est por toda su mejilla izquierda como si estuviera
ebrio. Realmente no sabras eso ya que rara vez sonre. Se ve ms joven, travieso.
Tal vez debera hacer eso dice. Convertirme en un sou chef autodidacta.
Predigo que te encantar cocinar en diez aos digo, volteando el tocino. Entonces tendrs
que hacerme algo genial, ya que yo comenc tu amor por la cocina.
De acuerdo dice, mirndome. Qu te gustara?
Pescado dijo rpidamente. Que atrapes t mismo.
Y despus de eso, voy a cortar un rbol para ti.
Me siento hormiguear, as que bajo la mirada hacia mi tocino. Eso ocurri con tanta facilidad. La
charla. La primera vez que hemos tenido una discusin a solas, y somos simpticos. Saco los
huevos y el queso tambin, porque tengo que comer por estrs.
As que t slo
Hace el movimiento de batir que estoy usando para revolver los huevos.
S digo. Quieres intentar?
Lo hace para seguirme la corriente; s que lo hace. Quin quiere batir huevos viscosos en un
bol? Los salpica sobre toda mi encimera, pero es lindo que l lo est intentando. Hago que los
vierta en la sartn, y luego, cuando veo que es un ayudante dispuesto, le entrego la esptula.
Observa mientras termin con el tocino y espolvoreo queso sobre los huevos. Ojal me sintiera
acomplejada por mi cabello, pero a decir verdad, me veo jodidamente linda con mi cabello
psicpata.
Demasiado?, me pregunto. A quin le importa? Sirvo nuestra comida en los platos y camino
delante de l hacia mi pequeo comedor. Mientras l se sienta, regreso por caf.
Yo no bebo caf me dice.
Tomo un gran sorbo de mi taza y lo miro por encima del borde.
Es por eso que nunca sonres. Seras un hombre mejor si bebieras caf. Se re por segunda
vez, y me siento un poco embriagada por la felicidad cuando le entrego su taza.
Qu es un Muggle? pregunta, quitndomela.
Reservo esa taza para personas especiales, Kit. No hagas preguntas.
Kit bebe su caf. Espero a que se estremezca, o haga las quejas habituales que hacen los no
bebedores de caf. Pero l lo bebe como un profesional, y decido que no es tan malo como
pensaba. Tal vez un poco estoico. Melanclico. Pero, hombre, cuando logras hacerlo rer, se
siente como un verdadero maldito premio.
Gracias por ensearme a revolver huevos, y tambin por alimentarme dice cuando es hora
de irse.
No hay problema, Kit. Nos vemos esta noche. Sueno toda negocios. Quiero palmearme en
la espalda por no desmayarme.
Esta noche? pregunta.
S, Neil y yo estamos yendo a Barclays.
Genial dice. No lo saba.
Della hace planes para todo el mundo digo. Quiero ver cmo reacciona a eso. Si est
molesto por las tendencias de Della de controlar el tiempo libre de todos. Pero l slo se encoge
de hombros.
Entonces te veo luego.

Cuando me miro en el espejo despus de que se marcha, encuentro huevo en mi cabello.


Adems, no me veo tan linda como imaginaba.

Della se presenta ms tarde mientras estoy ordenando a travs de mi caja de calcetines sin pareja.
Ella entra directamente, lanzando su mierda de diseador sobre mi sof.
Oh, no dice. Por qu tienes eso fuera?
Qu? Por ninguna razn. Trato de esconder la caja, incluso a pesar de que ella ya la ha
visto.
Me agarra por los hombros y me mira a los ojos.
No consigues sacar esa caja a menos que tengas mucha ansiedad dice. Qu pasa?
Della tiene razn. Mi caja de calcetines ha estado alrededor desde que era una nia. Mi mam se
quejara de que uno de mis calcetines estaba extraviado, y tirara el solitario a la basura. A los
cinco aos conseguira sacarlo de la basura cuando ella no estaba mirando y lo metera debajo de
mi almohada. El otro calcetn aparecera. Lo saba incluso entonces. Slo estaba manteniendo
este par a salvo hasta que lo hiciera. Cuando mi madre cambi las sbanas, enloqueci por todos
los calcetines debajo de mi almohada. La escuch dicindole a mi pap que era una acaparadora.
Recuerdo sentir vergenza. Haba algo mal en m; mi madre lo haba dicho con tanta conviccin.
Acaparadora! Acaparadora de calcetines! Despus, cuando mi pap vino a mi habitacin para
hablar conmigo, me dijo que cuando l era pequeo, sola guardar todas las tapas de los tubos de
pasta de dientes. l no poda soportar la idea de tirarlos a la basura. Me dio una caja de zapatos y
me dijo que guardara mis calcetines ah dentro en su lugar. La escond debajo de mi cama, mi
caja de zapatos de la vergenza, y cuando me senta ansiosa o perdida la sacara y tocara todos
mis calcetines. Todos solitarios. Todos esperando ser reunidos con su gemelo. Eventualmente
sobrepas la caja de zapatos y con eso me refiero a que haba demasiados calcetines.
Capitulo Cuatro: #AmanteObsceno

Kit no viene a Barclays. Al ltimo minuto llama a Della y le dice que algo surgi. No s quin
est ms desilusionado: Della, quien comienza a llorar, o yo, una sombra en la esquina
pretendiendo escuchar a Neil mientras habla ciencia de cohetes, o alguna mierda como esa.
Ordenamos bebidas, y abro una pluma para garabatear en mi mantel. Una vez ms, Neil y Della
tienen una conversacin sin m. Me pregunto cuando me convert en la extraa. La pequea paria
social quien se sienta en las sombras, tratando de descubrir su talento artstico escondido. Incluso
orden una bebida diferente de mi usual vodka de arndano. Se ve demasiado infantil para
ordenar, ahora que he amueblado una casa con muebles de Pottery Barn. Ordeno otro vaso de
vino. Blanco esta vez. La noche termina temprano, y Neil nos lleva a ambas a casa. Della me
pregunta si puede quedarse a dormir. Digo que s, pero no me gusta cuando se queda la noche.
Aun con toda su belleza, piel suave, y brillantes ojos azules, Della se echa gases mientras
duerme. Es realmente incmodo. La mayora de las noches duermo en el sof y regreso a la cama
antes de que se despierte. Neil nos acompaa hasta la puerta y me da un beso de buenas noches.
Estaba esperando que tuviramos algo de tiempo juntos esta noche. Para ya sabes
menea sus cejas hacia m.
Para qu? pregunto secamente. Neil no capta mi humor No es nada contra l, en realidad.
Pero a veces me gusta ponerlo nervioso.
Para hacer cosas, mira sobre mi hombros a donde Della est quitndose sus zapatos y
tomando el control remoto.
Cmo?
Tener sexo, susurra.
Qu? Por qu ests murmurando?
Para tener sexo, dice ms alto.
Ew! dice Della desde la sala de estar. Estoy justo aqu.
Lo veo ponerse de un rojo brillante, y me rio. Neil es lindo.
Habr mucho tiempo para eso la semana que viene, amor, dije. Despus de que los finales
se terminen.
Me da un realmente buen beso de buenas noches. Casi se me nubla la vista mientras recuerdo
todas las razones por las que lo amo.
1. Buen besador.
2. Amable
3. Tonto
Della me hace cocinarle un bocadillo. Cocinar. Como actualmente tener que derretir la
mantequilla y cortar ajo para lo que quiere. Se sienta en el sof, viendo Teen Mom sin sonido, y
habla sobre Kit todo el tiempo. Piensa que una propuesta va a venir, pero ahora posiblemente la
est engaando.
He estado distante, me dice. Me pregunto cuando fue eso.
Emocionalmente distante? pregunto. O fsicamente? Porque cada vez que miro, ests
sobre su regazo.
Emocionalmente, dice sin hacer una pausa. La semana pasada mand dos de sus llamadas
al correo de voz. Estaba en el bao. Y ayer, cuando me pregunt sobre como tocaba el bajo, le di
una respuesta realmente genrica.
Ouch, digo. La boca se cancela.
Esto no es una broma, Helena! l es el amor de mi vida. Mi alma gemela!
Frunzo mi nariz. No le en algn lugar que haba una diferencia? Pienso en decirle sobre mi
sueo. Tal vez eso es lo que necesito. Una buena risa sobre m y Kit. Pero ella probablemente
dira que Kit y yo no tenemos nada en comn. Y entonces me enojar. Ella no nos vio en el
desayuno. Ella no saba que lo hice cambiar de opinin sobre el caf. O que yo estaba trabajando
duro para ser una artista que colorea libros, porque en mi sueo l me dijo que lo fuera. Todas
esas cosas.
Le llevo su bocadillo y me siento tan lejos como puedo de ella en el sof.
Ven y acurrcate conmigo, dice.
No.
Ella se gira hacia la TV, sin prestar atencin, mirando su telfono cada treinta segundos.
No est respondiendo ninguno de tus mensajes? le pregunto.
No. Creo que est dormido.
Espero unos cuantos minutos antes de tomar mi celular y picar en su nombre.

Hey Kit!
Le toma un tiempo, pero eventualmente la ventanita aparece. Espero, mis extremidades
estremecindose.

K: Hey nia!

Miro a Della por la esquina de mi ojo. Est embelesada con Tyler y Catelynn.

Bebiste ms caf?

K: Quiero ser un mejor hombre.

Lol Por qu no le has mandado un mensaje a Della? Est enloqueciendo.

Su ventana de que est escribiendo aparece por unos cuantos segundos, entonces desaparece.
Despus de eso, no s nada de l.
Esquivada por asociacin. Tal vez Della tena razn. La estaba engaando. Idiota. No hay
manera de que me case con alguien as, ser abandonada al tener su beb. Tengo que parar este
sinsentido. Solo fue un maldito sueo.
Hblame sobre l, le digo a Della. Cmo es y porque crees que es tan genial de todas
formas?
Se gira para mirarme, sus ojos amplios y llenos de lgrimas. Es tan bueno. Diez veces mejor
que cualquiera que conozca. Se preocupa mucho por otras personas. Y por lo que piensan, no le
importa una mierda sobre lo que alguien piense, simplemente se preocupa por ellos.
Qu ms? Es inteligente? A qu se dedica?
Es realmente inteligente. Pero, no lo presume sabes? Es callado. Escucha, incluso cuando
crees que no lo hace. Y nota los detalles, locos detalles. Como que siempre sabe cundo me
depilo las cejas, o cambio el color de mis uas. Y le gusta no lo s. Hacemos las mismas
cosas.
Desde que la vida de Della consiste en dormir tarde, comprar bikinis, e ir a un concierto
ocasional en la noche, no estoy segura que eso diga mucho sobre Kit.
Solo est ocupado, le digo. No es sobre ti.
Asiente, y solo as sus ojos llorosos regresan a la TV y ella se desconecta. La cosa sobre Della: si
alguien no est enamorado de ella, deja de ser capaz de funcionar.

Kit desaparece por una semana. Y durante esa semana, Della no deja mi departamento. Me sigue
de habitacin a habitacin, pide bocadillos, y llora en mis almohadas. Le sugiero que vaya a su
trabajo y le pregunte qu sucede. Pero dice que solo las chicas desesperadas buscan a los
hombres y en su lugar lo acosa en Facebook.
Trato de dejar mi departamento tanto como puedo, pero me pide si puede ir conmigo cuando
salgo. Me siento asfixiada en lugares donde una persona no suele sentirse asfixiada: la tienda, la
lavandera, la estacin de gas donde ella sale del auto y se para junto a m mientras pongo
gasolina. Me escabullo una vez, cuando est usando el bao y diez minutos ms tarde llama a mi
telfono hasta que respondo.
Dnde ests? solloza.
Cuando le dije que sal de prisa a la librera, dice que me encontrar ah, y aparece con grandes
lentes de sol y un vestido negro entallado.
Por qu ests vestida as? pregunto. Estoy acurrucada en las novelas de mala calidad,
buscando emociones baratas y profundos pensamientos.
Kit est aqu, dice. Lo vi en su Instagram.
Diablos. Yo no. Apenas sube fotos.
A dnde vas con tu apariencia de iralclubalamitaddelda? le pregunto.
Shhhh, dice ondeando su mano frente a m. Aqu viene.
Tengo La lujuria del Barn en mi mano cuando Kit se acerca caminando. Me pongo de pie, as
no estoy al nivel de la entrepierna y miro a Della. Su cara es indiferente, pero puedo ver sus
manos temblando. Estoy atrapada en el medio de una discusin de parejas, y no s qu hacer
conmigo misma.
Tranquila Dells, susurr. Es solo un chico que tiene mucho que explicar.
Sus hombros se enderezan, y veo que su mentn se alza un poco.
Kit nota mi libro primero. Woah! dice. Apuesto que mide al menos veintisis
centmetros.
Lo pongo de regreso en el estante.
Dnde has estado? grue Della. Me encojo, pero trato de parecer un apoyo.
Kit hace una cara. En ningn lugar nuevo. Por qu ests usando lentes de sol dentro?
Della se los arranca de la cara para revelar dos ojos hinchados.
No has regresado ninguna de mis llamadas. He sido un desastre.
Tomo unos cuantos pasos hacia atrs, tratando de alejarme de lo pasillo obsceno antes de que
comiencen a pelear.
Kit pasa una mano por la parte trasera de su cuello. Oh. Siento eso. Cuando estoy escribiendo
me distraigo.
Escribiendo? Su cara est llena de confusin.
S, dice. He estado trabajando en algo nuevo.
Qu escribes? murmuro.
Me nota al final del pasillo y me dedica una sonrisa divertida.
Nada serio, dice. Solo juego con ello. Mira a Della. Pero est vez, estoy concentrado
en ello. No he dormido por cuarenta y ocho horas. Y entonces con una mirada de reojo hacia
m dice, He estado tomando mucho caf.
nete al club, quiero decirle. En la parte de dormir y el caf.
No no lo saba, dice Della. Sent como que no quera hablar conmigo.
Kit suspira. Profundamente.
A veces no soy bueno en mantenerme en contacto. Desaparezco. No quise lastimar a nadie, lo
juro. Solo me enfoco en lo que estoy haciendo.
Oh, dice ella. Ahora me siento estpida.
No lo hagas.
Y entonces se besan en el pasillo obsceno. Y mi pensamiento inicial es que lo estoy viendo
engaarme. O tal vez no a m, a la Helena del sueo. Pero se siente raro y asqueroso.
Manejo a casa sin libros. Al menos tengo mi departamento de vuelta.
Capitulo Cinco: #Arte

Despus de las finales, me registro para una clase de arte. Ni siquiera le digo a Neil. Es estpido,
lo s. Tienes un sueo psimo, y crees que est destinada a la grandeza de libros para colorear.
Pero mi instructor es un viejo chiflado llamado Neptuno que camina descalzo por el aula y huele
a Vick Vapor Rub. Me gusta. Nos dice que cuando era un hombre joven, Joan Mitchell le
encarg pintarla desnuda. Si no puedo ser la favorita de Neptuno al final de esta sesin de ocho
semanas, la vida ni siquiera vale la pena. Quiero que quiera pintarme desnuda. Es eso
espeluznante? Oh, Dios mo, soy tan espeluznante. No soy particularmente buena en ninguna de
las asignaciones, pero una vez Neptuno me dice que le gusta mi interpretacin de un caballito de
mar.
Es como un caballito de mar que naci en el cielo dice. Huelo vodka en su aliento, pero aun
as. No los ms grandes artistas son todos adictos y alcohlicos? Enmarco mi caballito de mar
en el aire y lo cuelgo en mi habitacin. Es slo el comienzo. Yo voy a ser tan sper buena en esto
un da.
Della nos invita a cenar a su apartamento unas semanas ms tarde. No la he visto o a Kit desde el
beso en la librera. Y no quiero hacerlo. He conseguido no pensar en l en absoluto. Incluso en la
clase de arte cuando dibujo una casa de rbol que se parece ms a un monovolumen. Incluso
cuando revuelvo huevos. Es fcil olvidarse de un tipo que tiene los ojos cados y una cara triste.
No pienso en ello.
No quiero ir le digo a Neil. Tengo que buscar un empleo. Soy adulta.
Ser adulta puede esperar una noche dice. Della se ha estado quejando de que nunca te ve.
Della no ha venido a quejarse. Me pregunto por qu hablara con Neil de algo as.
Est bien le digo. Pero no puede cocinar, as que tal vez deberamos ir a cenar antes de ir.
Neil est de acuerdo, y hace planes para comer en Le Tub antes de que se vayan a su casa. Le
Tub es un restaurante de Miami Oceanside que utiliza baeras e inodoros viejos como
decoracin. Si tienes suerte, te dan una mesa junto al agua donde puedes ver manates, que nadan
a tu lado. Una vez alguien me dijo que era uno de los restaurantes favoritos de Oprah, pero en
serio, Oprah tiene un montn de cosas favoritas, todo esto parece una mentira en este punto.
Me aseguro de que mi pelo se seque esta vez, y me pongo mis shorts buenos y un top de seda
campesino. Neil silba cuando me ve, y hago una nota mental para intentar tener buen aspecto con
ms frecuencia.
Piernas por das dice.
Todo lo mejor para envolverse a tu alrededor digo, entonces me sonrojo inmediatamente.
Nunca digo cosas as. Tan embarazoso. A Neil le gusta. l me hace beber tres vasos de vino, y
cuando nos abrazamos en el estacionamiento despus de la cena, desliza sus dedos debajo de mis
pantalones cortos y me besa la oreja.
Soy como una seductora de la vida real. Quin saba que el vino me poda hacer soltar?
Della anuncia que olemos a carne cuando llegamos. Se inclina para olfatear mi pelo, y yo la
aparto. Mentimos, y decimos que es el ambientador en el auto de Neil, y le extiendo una botella
de vino. Se siente diferente aqu. No como Della. Observo la sala de estar con recelo. Todo est
limpio y ordenado. No hay seales de un inquilino masculino. Pero an
Nos lleva a su sala de color rosa hacia una bandeja de aperitivos en la mesa de caf.
Parpadeo. Mierda elegante. Me olvido que acabo de cenar y pruebo todo. Canaps de salmn,
pasteles de carne en miniatura, brie horneado. Derramo salsa de mango en mi camisa, y ni
siquiera me importa. El botn de mis pantalones cortos est enterndose en mi estmago. Della
me sirve un vaso de vino, y mientras estoy tratando de borrar la salsa, el vino salpica mi camisa.
Dnde compraste esto? pregunto a travs de un bocado de queso.
No lo compr dice ella. Kit lo hizo.
El queso se queda atascado en mi garganta, y toso. Es horrible, como mi vida entera se reproduce
delante de mis ojos, y es tan aburrida. Pequea mierda mentirosa. Neil me golpea la espalda.
Estoy agachada y con los ojos llorosos cuando Kit entra en la habitacin, una bandeja de algo
posado en los dedos.
No te gust? pregunta.
Observo sus vaqueros rasgados, y sacudo la cabeza. Inmundicia. Escoria de chef.
Es delicioso le digo. Es el trabajo de un chef con mucho talento. Alguien que ha tenido
mucha prctica en la cocina.
l sonre y deja la bandeja. Eh, no es tan difcil. Como huevos revueltos.
Me ahogo con mi vino.
Qu pasa contigo esta noche? dice Neil, y me entrega una servilleta.
Slo haciendo todo demasiado rpido le digo. Asfixia y otras cosas.
Tienes queso en tu cabello dice Kit. Justo ah. Hace un gesto hacia el lugar. No lo
quito. Dejo que el queso invada mi pelo.
Della palmea sus manos y toma una concha de peregrino envuelta en tocino de la bandeja de Kit.
Ahora nunca voy a tener que aprender a cocinar! dice alegremente. Kit puede
encargarse!
Me pregunto cuando tuvo planes para aprender a cocinar. Especialmente desde que era su oficial
preparadora de aperitivos desde el dcimo grado.
Qu hay para cenar? pregunto, hundindome en el sof.
Pescado dice Kit. Que atrap yo mismo.
Retrocedo.
Adorable le digo. Entonces: Neil, me puedes servir ms vino? Eso es correcto. Llnalo
hasta la cima...
Resulta que puedo comer mucho ms de lo que parece, sobre todo si es delicioso. Para cuando
hemos terminado con la cena, ni siquiera puedo estar de pie. Neil se ha quedado dormido con la
cabeza sobre la mesa, y Della canta en el karaoke en el dormitorio. Kit me lleva a la sala de estar,
sospechosamente sobrio, y me ayuda a sentar en el sof.
Voy a hacer un poco de caf dice l, movindose hacia la cocina.
Mentiste acerca del caf tambin? siseo. Me aferro a los cojines as no caigo del sof.
l sostiene cuatro copas de vino entre los dedos. Se detiene a considerar lo que he dicho, y en lo
nico que puedo pensar es en la forma en que es capaz de mantener las cuatro copas de vino sin
que se deslicen y se le caigan.
No. Eso era cierto. Probablemente es por eso que empec a escribir ese libro. Me hice adicto al
caf y me qued despierto toda la noche. Gracias por eso.
Ruedo los ojos.
Oye, te tengo algo.
Hago una mueca. Me tienes algo?
S dice. Espera.
Desaparece en el dormitorio de Della y sale llevando una bolsa de papel marrn.
Lo tomo, con cautela.
Qu es? digo.
Meto la mano en la bolsa y saco un libro.
Dibujo para principiantes leo. Mi cerebro es un vino medio derretido, pero la situacin es lo
suficientemente inquietante para darme piel de gallina.
Es un comienzo me dice. Si vas a hacer garabatos, tambin podras aprender a hacerlo
muy bien.
Me trago el nudo en mi garganta. Por qu elegiste este libro en particular? pregunto,
mirando hacia l.
Haba un montn de clases dice. Pero pens que te gustaran los castillos y unicornios.

Mi corazn corre como loco. Por primera vez en das, no creo que est loca. Creo que todo es
una locura. Estoy atrapada en un sueo. El sueo ha invadido mi mundo. Qu demonios?
Capitulo Seis: #MuyPorEncima

Le el libro que me consigui Kit, entonces le envi un mensaje para agradecerle. l lo dice
como si fuera nada. Tpico. l no tiene idea de cuan nada era
Cundo me vas a dejar leer el libro que ests escribiendo?
Su mensaje vuelve casi inmediatamente.
K: Wow! T quieres?
Ruedo sobre mi espalda, emocionada. Tal vez leer su libro me dara algn tipo de idea de quin
es.
Por supuesto! Amo leer.
K: Bueno, voy a enviarlo. Pero tengo que advertirte, no hay penes palpitantes o pesados
pechos en mi libro.
Dejo caer el telfono en mi cara antes de que pueda responder. Puede que tenga un ojo negro
maana, pero tambin el manuscrito inacabado de Kit.
Que en el mundo te dara la impresin que leo ese tipo de cosas?
K: No lo s. Fue algo estpido que decir. Eres demasiado nerviosa para apreciar un
buen polvo.
Frunzo el ceo. No s si todava estamos bromeando, o si de verdad piensa eso de m. En
realidad, no importa de todos modos. Soy un tigre en la cama. Justo salida de una de mis novelas
obscenas con parejas abrazndose en la portada. Eso es una mentira, pero slo para m misma.
Despus de mandarle mi direccin de correo electrnico, saco mi bloc de dibujo. Se me ocurre
que, desde mi sueo me he obsesionado sobre hacerlo realidad. Al menos partes de ello. Por
qu mas iba a inscribirme a las clases de arte cuando nunca he dibujado una cosa seria en mi
vida? Y qu sucede si nunca consigo mejorar en ello? Significa mi sueo fall? O que yo
fall?
No hago nada ese da, pero espero a que Kit enve su manuscrito. Debera estar en busca de un
trabajo un trabajo agradable, cmodo para descansar mi gordo cerebro de nmeros. Estaba en
la cima de mi clase en la UM. Ya hay correos juntndose en mi cuenta, el to de fulano que est
en busca de un contador. El gineclogo de mi madre que conoce a alguien que est buscando un
contador. Incluso mi to Chester est buscando un contador para su negocio de conos de nieve.
Todo el hielo raspado que pueda comer.
Dibujo en su lugar. Neptuno mir un rbol que hice la semana pasada e hizo un sonido extrao
en la parte posterior de su garganta. No soy experta en gruidos, pero sonaba como impresionada
aprobacin para m. He imitado ese sonido dos veces desde entonces una vez en un restaurante
con Neil que me pregunt si tena algo alojado en la garganta, y una vez en el telfono con mi
madre que quera traerme sopa para el fro que iba a descender. Algunas personas no son buenas
con la comunicacin expresiva. No es culpa de ellos.
Finalmente, Kit me enva su novela. Aparece en mi bandeja de entrada con el ttulo: Doers Dont
Do. No tengo idea de lo que significa. Pero cuando lo transfiero a mi iPad, es slo seis captulos
de largo. Estoy decepcionada. Esperaba Guerra y Paz despus de todo el tiempo que le quit a
Della. Me instalo en mi cama con una bolsa de nueces y el libro de mi soado esposo. No el
esposo de mis sueos, slo el de mi sueo, me recuerdo.
La historia de kit es de dos muchachos que aman a la misma chica. Uno de los chicos es
temerario e impulsivo; se alista en el ejrcito y casi consigue su brazo arrancado. El otro es un
bibliotecario de pensamientos profundos, un poco acosador. Se queda en la ciudad para seguir
a la chica, Stephanie Brown. Quin demonios nombra Stephanie Brown a su personaje? Kit es
ese quin. Stephanie es mediocre. Ella tiene todas las cosas bonitas que las chicas bonitas tienen,
pero no puedo entender por ms que lo intento por qu George o Denver la querran tanto.
Vendr, creo. Poco a poco, Kit desplegar la historia, y la obsesin, y al final estara locamente
enamorada de Stephanie Brown, tambin. Cierro el documento tras el captulo seis y abro mi
correo.
Quiero ms.
Presiono enviar. No le toma mucho tiempo responder. Estoy a la mitad de lanzar nueces al aire y
atraparlas en mi boca cuando escucho mi sonido de correo. Su respuesta es entusiasta y slo dos
palabras.
K: De Verdad!?
Me gusta el uso de un signo de exclamacin y un signo de interrogacin. Dio justo en el clavo.
S, respondo. Has escrito ms all del captulo seis?
Casi inmediatamente, hay un nuevo archivo en mi email. Seis captulos ms! Pero tendrn
que esperar. Tengo clase de arte. Me visto de negro para canalizar mi artista interior y recojo mi
cabello en un moo. Cuando entro en la clase, Neptuno asiente con la cabeza hacia m. Todo el
mundo me est tomando ms en serio ltimamente. Me pregunto si le asinti as a Joan Mitchell
cuando era un joven. Nos da las riendas de nuestra propia arte hoy.
Dibujen lo que quieran! anuncia Neptuno, perforando el aire. Me siento inspirada hoy.
Dibujo a George, Denver, y Stephanie Brown. Todos de la mano, de pie junto al barco de pesca
que restauraron juntos. Excepto que no se ven como gente normal. En lugar de brazos, le doy a
George armas, y Denver tiene un ordenador gigante como una cabeza. Stephanie Brown la
dibujo sosa, con hombros, cursis y dbiles. Neptuno se emociona mucho cuando se detiene junto
a mi rea de trabajo. Aplaude.
Durante todo este tiempo dibujaste rboles y submarinos, y aqu est tu verdadero talento
dice Pop Art impresionista.
Sonro. Llevo mi trabajo a casa esa noche con la intencin de mostrrselo a Kit. Pero, cuando
llego a casa, Neil est esperando en mi puerta. Se ve tan enojado que casi me doy la vuelta y
vuelvo a mi coche.
Qu pasa? pregunto, mientras saco mi llave. Neil tiene una llave, justo en su llavero. No
estoy segura de por qu est esperando aqu.
Olvidaste la cena espeta. Y cuando solo lo miro, lo repite, slo que con ms nfasis. "La
cena".
La cena, la cena, la cena...?
El silbido de fracaso me golpea con fuerza. Siento pena, lstima, y enfermedad del estmago. La
cena de Neil. Que su jefe dio para l. Para darle la bienvenida a la empresa. Era importante y
emocionante. Compramos una botella de champn para celebrar, y yo plane mi atuendo no
demasiado sexy, no demasiado serio. Cmo pude olvidar la cena de Neil? No s cmo expresar
verbalmente mi pena con palabras. Esto se traduce a mi boca abrindose y cerrndose en un
fracaso de hablar. Neil est esperando a que diga algo, su cabello peinado hacia atrs y la corbata
jalada.
Neil digo. Por qu no me enviaste un mensaje?
Lo hice. Toda la noche.
Busco mi telfono. Est muerto. Cunto tiempo ha estado muerto? Me olvid de cargar el
telfono.
Lo siento tanto me arreglo.
Dnde estabas?
Creo que ahora sera el momento adecuado. Abro la puerta, mirndolo por encima de mi hombro.
l est reacio a seguirme al interior, y me pregunto si l vino aqu con la intencin de romper
conmigo.
Lo voy a explicar digo. Solo entra. Puedes romper conmigo despus.
l vaga adentro y se sienta en el sof. Su cabeza est toda cada, y sus hombros estn tristes.
Siento el nudo en mi estmago ms apretado. Soy una puta egosta.
He estado tomando clases de arte en secreto espeto. Durante seis semanas. Y miento
sobre buscar un trabajo. No quiero un trabajo, quiero decir, s, pero no un aburrido trabajo de
contabilidad. Y ah es donde estaba esta noche. Olvid tu cena porque soy egosta y estpida, y
estaba jugando con carbn vegetal y papel.
l est en silencio durante mucho tiempo. Slo me mira como si nunca me hubiera visto antes.
Arte?
Asiento.
Es por eso que has estado dibujando sobre todo ltimamente?
Asiento de nuevo.
Esto es extrao.
Me golpeo la cara.
Lo s. Para m tambin. Creo que estoy tratando de encontrarme y hacer un trabajo de mierda
con eso.
Neil luce perplejo.
Te conozco desde hace aos, Helena. Una de las cosas que siempre he amado de ti es el hecho
de que siempre has sido la chica que se conoce. Mientras que todas las dems chicas iban a
tientas por la vida, fuiste quien hizo su propia cosa.
La gente cambia, Neil. No puedes esperar que sea una cosa toda mi vida. Mierda, slo he
estado viva durante veintitrs aos, y ya ests haciendo un gran problema acerca de m
cambiando algo.
Neil levanta sus manos para protegerse de mi ira.
No estoy diciendo eso. Slo me sorprende es todo. La gente confa en ti. No puedes irte por
un camino diferente y no avisarle a nadie. Incluso Della
Incluso Della, qu? Grito. Y cunto tiempo han estado hablando t y Della a mis
espaldas?
No es as, y lo sabes. Estamos preocupados por ti. Tus padres, tambin. Nadie ha sabido nada
de ti en semanas.
Tiene razn. Mis padres se haban endeudado, sacado una segunda hipoteca sobre su casa para
pagar mi camino a travs de la universidad. Todo para que yo pudiera tener una buena vida. Yo
era una chica de nmeros, la contabilidad pareca un hecho. A lo largo de mis aos de nia nunca
haba mostrado ningn tipo de talento artstico. Incluso cuando haba tomado clases de piano,
mis dedos haban parecido gordos y torpes. Las tom durante dos aos y apenas poda tocar.
Palillos. Me hundo en mi butaca; y cubro mi cara con las manos. Dios, qu dira mi madre?
Esto es una pesadilla. No! Esto era un sueo!
Tienes razn le digo. Lo siento. Me siento tan estpida.
Est a mi lado en un instante, frotando mi espalda, reconfortndome. Me apoyo en l y me siento
muy cansada.
Que he estado haciendo?
Lo arreglar le digo. No s lo que pas.
Ya no hablamos sobre la cena que me perd, o la clase de arte, a la que dejo de ir. Encuentro un
trabajo; Vuelvo a ser yo. Ya no recuerdo mis sueos.
Capitulo Siete: #Heroe

Tengo una poco saludable adiccin a los Kit Kats y al Ketucky Fried Chicken. No es algo sobre
lo que hablo. No agobio a la gente con las cosas feas sobre m. Algunas veces mi cabello oler
como grasa y pechugas de pollo perfectamente crujientes, y algunas veces encontraras una
cobertura de chocolate sobre el piso de mi dormitorio. No hablemos de esas cosas. La mantengo
en las sombras.
Tengo diferentes sueos menos realistas sobre Kit, pero de todas formas terrorficas. Como una
consecuencia, mi lengua est manchada de rojo por el vino y mis muslos llenos de grasa.
Empiezo mi nuevo trabajo con pantalones nuevos de Express que tuve que comprar, debido a
KFC. Por suerte todos como que empezaron sus nuevos trabajos al mismo tiempo, y las
reuniones sociales han quedado atrs ante la aclamacin de trabajo. Kit no fue a la universidad
con Neil, Della y yo. Fue a la universidad tcnica y se gradu un ao antes que nosotros. De
acuerdo con Della, est estudiando su maestra mientras trabaja en las noches. As que cuando se
me pincha una llanta una maana en el camino al trabajo y tengo que hablar a Triple A, me
sorprende cuando Kit se estaciona en su camioneta blanca. Tiene unos Ray Bans plateados y est
mascando un mondadientes.
Hola dice, caminando hacia m. Vine a rescatarte.
Bonita camisa. Y Triple A ya viene en camino. Aunque gracias por la cortesa
Sonre mientras se agacha junto a mi auto, inspeccionando la llanta.
Clavo dice. El trfico pasa rpidamente por su espalda, levantado su camiseta y revelando
su piel bronceada. Quiero decirle que tenga cuidado, pero es una declaracin bastante obvia. As
que me hago a un lado, mis brazos cruzados sobre mi pecho y me quejo. Cuando Kit finalmente
se pone de pie y camina alrededor hacia donde estoy esperando, limpio mis palmas en mis
regordetes muslos y trato de no hacer contacto visual.
Hace calor digo. Odio Florida.
Florida te odia. Deberas mudarte a un lugar ms fro.
Cmo dnde? pregunto. Muerdo el interior de mi boca mientras espero su respuesta, pero
ya se lo que va a decir. Wa Wa
Washington. Es perfecto ah.
Ah s? Has estado ah?
Soy de Washington dice, limpiando sus manos en un trapo azul que saca de su bolsillo
trasero. Port Townsend.
Tiro mi cabeza hacia atrs y miro al cielo. Quiero comer por estrs todo el pollo frito. Todos los
Kit Kats.
Creo que has mencionado eso digo. Aunque no lo ha hecho. No que pueda recordarlo de
cualquier forma. Pero si estaba en mi subconsciente en algn lugar eso lo explicara
No lo he hecho. No me gusta decirle a la gente de dnde vengo a menos que pregunten.
Lo miro.
Por qu no?
Porque entonces creen que te conocen, y no quiero ser conocido.
Eso es estpido. Todos quieren ser conocidos. Estiro mi cuello para buscar la camioneta de
rescate de Triple A. Por favor aprense, por favor aprense.
Excepto aquellos que no.
Por qu me dijiste entonces?
Mira al cielo y puedo ver las nubes reflejndose en sus lentes.
No lo s dice l.
Mis cejas bailan alrededor por un rato. Estoy agradecida que no est mirando.
Cmo supiste que estaba aqu, de cualquier forma? pregunto
Tengo ojos.
Tenso mis labios cuando lo miro, as que realmente puede ver mi desagrado.
Pas por aqu, Helena. Eres difcil de pasar por alto.
Difcil de pasar por alto? Difcil de pasar por alto? Es por mis muslos? No importa porque la
camioneta de rescate se acerca rebotando como un Golden retriever demasiado emocionado.
Todo en mi vida es mala coordinacin.
Kit espera conmigo mientras un tipo que luce como Ben Stiller cambia mi llanta.
Cmo est mi Acero Azul? me sonre, haciendo una cara.
De todas las pelculas en las que pudiste recordarlo suspiro. Qu es? Escuela para
hormigas?
El doble de Ben Stiller se limpia las manos y se va para salvar a alguien ms.
Gracias por orillarte digo. Y por hacerme compaa.
No hay problema; eres como un corazn solitario.
Un corazn solitario. Lo soy? Miro hacia otro lado.
No son solitaria digo.
Kit sonre.
En serio?
Lo mir de vuelta, incrdula. Luce tan petulante. Toda esa sonrisa de suficiencia.
Nos vemos Helena.
Es la manera en que dice mi nombre y sonre al mismo tiempo. Nadie ms sonre as cuando
dicen mi nombre. O s? Nunca he sido lo suficientemente buena para notarlo. Ciertamente no
Neil, quien apenas sonre en absoluto. Della la mayora de las veces gimotea mi nombre y mis
padres me llaman Lena en ronroneantes y adoradoras voces (hija nica)
Para el momento en que digo su nombre y me despido, ya est en su camioneta, yndose. No es
cierto, nada de esto. Mi fascinacin con Kit, mi repentina inclinacin al arte. Estoy teniendo una
crisis del cuarto de vida. Le sobre ello en lnea despus de buscar en Google: Qu demonios
est mal conmigo? El sitio web terminaba en .org as que s que es confiable. Como sea, deca
que algunas veces cuando una persona experimenta un gran cambio de vida, pierden toda
perspectiva de la realidad y tratan de crear algo nuevo con lo que estn ms cmodos. Eso es lo
que est pasando. Pienso sobre comentar en el artculo, validar al autor con mi historia. Lo
imagino revisando el artculo todos los das esperando que alguien como yo comparta su crisis
personal con la comunidad del .org. Al final estoy demasiado avergonzada para admitir algo de
esto.
El calor del sur de Florida me ha secado o ms bien me ha puesto lo contrario de seca. Levanto
mis brazos y ventilo mis axilas. A la mierda. Llamar al trabajo. Problemas con el auto.
Conduzco en la misma direccin que fue Kit. Vive en Wilton Manners. He visto su complejo de
apartamentos en el fondo de sus fotografas en Facebook. As es como es Florida, no un edificio
de apartamentos, sino toda una villa de apartamentos extendidos, pintados en varios tonos de
rosa naranjoso con un gimnasio y una piscina. Puedo encontrar eso. Qu si est en el trabajo?
Dnde trabaja? Est haciendo su maestra, me dijo Della una vez. Y es bartender por las noches
en un lugar en el centro. Facebook me dice donde trabaja. Perfecto.
Enciendo el aire acondicionado y me dirijo a encontrar a Kit Isley. Adentrarme por pasos, tal vez
una pequea conversacin privada me apague. Despus de todo, Della y yo tenemos gustos
completamente opuestos en hombres. Puedo sacar esta mierda de mi sistema de una vez y para
siempre. Estar de vuelta a la normalidad el lunes, bajando por la carretera de mi suave y bien
planeada vida. Neil est en el asiento del conductor. Neil. Neil.
Neil

Neil

Neil
Capitulo Ocho: #JodidoAmor

Kit trabaja en Tavern en Hyde. Entro a las seis en punto y me aparco en el bar. Es moderno, y no
es lo que esperaba como su lugar de empleo. Tal vez algo ms estirado. Lo s, lo s, soy una
imbcil criticona. Pido una copa de vino a una camarera femenina con piercings faciales que me
dice que su turno ha terminado, y que Kit se har cargo de m.
Todava no est aqu dice ella. Debera estarlo en cualquier momento.
Tienen alguna cerveza de mantequilla? Pregunto mientras se aleja. Ella no me escucha, y
eso es bueno.
Envo la llamada de Neil al correo de voz, y me siento ms derecha cuando lo veo entrar en el
bar. Lleva una camisa a botones blanca, pantalones negros, y tirantes. l no es mi tipo, pero el
atuendo es bastante sexy. O sea, ponle a tu hermano tirantes y tambin podra volverse caliente.
De acuerdo, eso fue demasiado, y tengo que dejar de ver Juego de Tronos. Kit va directamente al
ordenador y ficha. Antes de que pueda darse la vuelta y verme, me derramo vino en la camisa. Se
escapa por las esquinas de mi boca, como de costumbre. Realmente necesito ver a un mdico por
lo de mis labios separados. Estoy restregndome la camisa cuando dice mi nombre.
Helena?
S digo. Soy yo.
Se apoya en la barra delante de m, observando. Estoy limpindome la teta sin cesar. Me
detengo.
Eres tan torpe.
Tal vez porque t dices cosas realmente torpes sealo.
Es por esto que no podemos tener cosas bonitas dice, y me entrega una taza de agua con
soda y un trapo.
Me estn empezando a parecer raros todos sus comentarios de "nosotros".
Estaba a la venta digo. Doce dlares en Gap.
Ves dice, acercndose a otro cliente. Eso fue torpe.
Me encojo de hombros. Tengo problemas ms grandes, como mis labios separados.
El bar se llena despus de eso, y Kit aparece un par de veces para darme nuevas bebidas. No
pregunta qu quiero; slo me trae cosas. Primero, un Martini que tiene una cosa blanca viscosa
flotando en l.
Es un licor de nuez dice. Te va a gustar.
Lo hago. Vuelve a cambiar al vino en algn momento, esta vez blanco. Comida que ped llega:
escalopes en qunoa con mango. Nunca he comido escalopes, pero l me dice que son sus
favoritos. Tienen la textura de una lengua, y considero brevemente que me est enviando un
mensaje. Para cuando estoy en el postre, los taburetes de la barra estn prcticamente vacos, y
Nina Gordon est jugando con los altavoces. Estoy bastante mareada. Estoy pensando en lo
divertido que sera bailar esta cancin en el restaurante vaco. Puesto que no soy una buena
bailarina, s que este es un pensamiento de borrachera poco fiable.
Kit viene a sentarse en el taburete junto a m. Lo que realmente me gusta de l es que nunca haya
preguntado ni una vez por qu estoy aqu. Como si la mejor amiga de su novia apareciendo en su
trabajo, y emborrachndose, fuera completamente normal.
Cerramos en una hora. Te llevo a casa?
Puedo pedir un coche en Uber digo. No es un gran problema.
l niega con la cabeza.
Tengo miedo por ti dice. Si el conductor Uber ve cun sucia est tu ropa, l podra pensar
que no eres buena para el precio.
Eso es verdad le digo. Hay varios vasos de agua con gas en la barra delante de m. Apila los
platos sobrantes de mi cena. Saco mi cartera, pero l lo rechaza con un gesto de la mano.
Te di de comer esta noche.
Estoy demasiado aturdida para discutir.
Podemos irnos aproximadamente en una hora y media. Te parece bien?
Asiento. Cuando se va, llamo a la Uber, y garabateo una breve nota sobre mi servilleta. La
deslizo debajo de mi vaso vaco, junto con un billete de veinte.
Nunca debera haber venido. Nunca debera haberme quedado. Nunca debera haber escrito la
nota. Casi vuelvo, pero estoy inestable sobre mis pies, y el conductor me mira como si estuviera
pensando en irse.

Me despierto en mi sof. Mi sof huele a pachul. Odio jodidamente el pachul. Me tapo la nariz
y ruedo sobre mi espalda. Ni siquiera pude llegar a la habitacin. Lo cual est bien, porque
tambin vomit en uno de mis cojines, y a nadie le gusta tener vmito en su cama. Voy dando
traspis hacia el cubo de basura y meto el cojn dentro. Luego tomo una ducha. Estoy a mitad de
enjabonarme el pelo cuando recuerdo la nota que dej para Kit en el bar. Gimo. Salto de la
ducha, sin molestarme en tomar una toalla, y corro hacia mi telfono. Dios. Tropecientas
llamadas prdidas de Neil, y mis padres, y Della, y mi trabajo. Bla, bla. El jabn est corriendo
por la parte posterior de mis piernas. Me desplazo a travs de los mensajes hasta que veo el
nombre de Kit.

K: WTF

Eso es todo lo que dice. Me tapo la boca con la mano. Qu deca la nota? Cierro los ojos.
Recuerdo cmo de torpe se senta el bolgrafo entre mis dedos. Cmo la punta rasgaba la
servilleta en algunos partes, y tuve que ponerlo firme para escribir.

TUVE UN SUEO. NO TE CASES CON DELLA.

Gimo. De pronto, tengo que vomitar de nuevo. En cambio, me tomo una selfie. Mi cabello est
hecho una pelota en un lado de mi cabeza, y tengo manchas de rmel en la cara. Pongo la foto en
un lbum llamado Momentos Emocionales Mortificadores, y la titulo: Nota en una Servilleta
Empapada. La ltima selfie que haba puesto all era de m el da que me gradu de la
universidad. Mi cara perfectamente maquillada est feliz... aliviada. A esa la llam: Sallie Mae
Chpate Esa.
Termino de ducharme y me siento ms optimista. Nunca volver a ver a Kit. Eso resolver todos
los problemas actuales. De alguna manera encontrar a alguien mejor para Della, alguien ms
alto, con una cara menos satrica. Estar ms feliz con un mdico o un agente de inversiones de
todos modos. Alguien que financie su estilo de vida, que no infrinja en su independencia. O
podra encontrar una nueva mejor amiga. A Elaine, de la universidad, siempre le gust. Me
gustaba su pelo.
Neil quiere ir a la playa. Dice que "slo nosotros," pero ya sabes cmo va eso. Siempre ves a
alguien que conoces cuando ests en bikini y tu estmago est hinchado de toda la bebida y
comida que tomaste la noche anterior. Voy de todos modos, y me pongo un monokini. Todava
me siento mareada cuando salgo de mis pantalones cortos y me acuesto en mi toalla, mi cabeza
debajo de un libro abierto. Neil ha estado hablando de su trabajo durante los ltimos cuarenta
minutos. No me ha preguntado absolutamente nada acerca de mi trabajo. Cuando hace una pausa
para rerse de su propia broma, le hablo de mi caucho desinflado, y pone mala cara.
Por qu no me llamaste? Hubiera ido a buscarte. Ellos me dejaron tomar treinta minutos
extra para mi almuerzo porque piensan que soy muy bueno.
Pongo los ojos en blanco detrs de mis gafas de sol.
Llam a Triple A. Adems, Kit me vio y se detuvo. Aad ese ltimo pedazo sin pensar.
Kit? El Kit de Della?
Bueno, no es de su propiedad digo, molesta. Y cuntos otros Kits conocemos?
No crees que eso es raro? pregunta.
Me incorporo.
Que el tipo que sale con mi mejor amiga me vea tirada a un lado de la carretera y se pare
para ayudarme?
Neil resopla.
Bueno, supongo que cuando lo pones de esa manera...
No hay otra manera de decirlo.
Se ve todo abatido y como un corderito. Estoy a punto de inclinarme y darle un beso cuando su
telfono se ilumina para decirle que tiene un mensaje. No tengo la intencin de mirar; no soy as,
una fisgona. Pero veo el nombre de una chica. l extiende la mano para agarrar el telfono, pero
yo soy ms rpida. Es automtico. Mis mano golpea el cdigo de acceso y...

todo
lo
que
veo
son
tetas
Helena...
Por qu dice mi nombre? Por qu siquiera est diciendo m nombre? Los dos estamos de pie
ahora, yo todava sosteniendo su telfono mirando las tetas. Las imgenes siguen llegando. No
saba que las tetas podan ser sacadas desde tantos ngulos. Estoy temblando. El telfono cae de
mi mano, en la arena.
Tengo que decirte algo dice. Est avanzando hacia m, lentamente. Como si fuera una
bomba a punto de explotar. BOOM!
Eres un infiel, imbcil?
Helena, djame hablar.
Espera un momento digo. Entonces le doy un puetazo. Justo en el ojo, y como mi pap me
ense. Retrocede, lanzado hacia atrs. Su cabeza gira, y luego salta hacia adelante como un
mueco. Boing, boing, boing en su cuello de pavo flaco. Se lleva la mano al ojo, y lo abofeteo
para que tenga un golpe en cada lado de la cara.
Helena! Grita, levantando la mano para que me detenga.
Me gusta el shock en su cara. Me gusta que los dos estemos en shock.
Djame explicarme intenta.
Levanto la mano para golpearlo de nuevo, y l se estremece de nuevo.
Cunto tiempo ha estado sucediendo esto?
Su rostro palidece.
No desde hace mucho.
Cunto tiempo? Le grito.
Un ao dice, dejando caer la cabeza.
Un ao susurro. De repente, no hay ms ganas de golpear en m. Slo un desierto. Mis
hombros caen hacia adelante.
Por qu? Pregunto. Y entonces, mientras un ruido se eleva desde mi garganta, un sollozo,
digo lo ms pattico. Qu hice mal?
Neil deja caer la cabeza.
Nada, Helena Y entonces. Est embarazada.

No puedo estar de pie. Me dejo caer con fuerza sobre la arena y miro las olas. No hay olas en
esta parte de Florida, as que en lugar de surfistas, tienes a unos pocos nios en trajes de bao de
Dora la Exploradora.
Has estado ocupada comienza. Simplemente pas y fue un error. Decir que fue un error
no hace que duela menos; de hecho, se siente ms crudo debajo de todo este sol, y calor, y arena.
Es como si ellos tambin me estuvieran castigando.
Lo siento dice. Pero no hay un lo siento lo suficientemente grande para una traicin como
esta. Un ao. Neil era con quien estaba haciendo planes. Con quien estaba hablando del futuro.
Despus del shock inicial, el dolor viene en oleadas. Me levanto. No puedo estar aqu. No puedo
mirarlo. l tiene un grano en el lado de su cuello: brillante, y rojo, y bulboso. Estoy tan asqueada
de haber incluso salido con l.
Por favor, Helena dice. Fue un error. Te amo. Pero no voy a tomarlo, y su uso de la
palabra "amor" me hace rer. El amor es fiel, el amor es amable, el amor es paciente. El amor no
es... yo no estaba pensando. Agarro mis cosas, me voy dando traspis. El sueo, pienso. Esto era
en el sueo. Y su nombre es Sadie.
Avada Kedavra le susurro a Sadie.

Camino a casa. No porque no pueda llamar a alguien. Infiernos, Della estara all en un segundo
con un machete. Slo tengo que pensar. Me tomo una selfie mientras espero en un semforo en
rojo y la envo a la carpeta MEM. La llamo, Que Se Joda el Amor.
Capitulo Nueve: #AntesDeQuelEngae

Neil no quiere estar con Sadie, aunque Sadie quiere estar con Neil. No es eso gracioso? La
quiere lo suficiente para arriesgar mi corazn. Escucho esto a travs de mensajes de voz, correos
electrnicos, mensajes de texto y Della. Aparentemente, durante mi crisis de cuarto de vida,
Della y Neil se volvieron cercanos. Me sentira traicionada, pero Neil ya se encarg de ello.
Sadie va a conservar al beb, por supuesto, porque su pap es un ministro y ella est a favor de la
vida. No a favor de la abstinencia. Neil dice que estar en la vida del beb tanto como Sadie se lo
permita. l quiere hacer funcionar las cosas conmigo. No me gusta hacer funcionar las cosas de
ninguna manera. Ni el cuerpo, ni el corazn. Solo pensar en hacer funcionar las cosas me cansa.
Estoy adormecida para hacer funcionar las cosas. Le digo a Neil que se vaya al infierno, y luego
lloro por dos das. Era yo? Soy demasiado fra? Demasiada inexperta? No soy lo
suficientemente bonita? Lo suficientemente buena en la cama? Y cuando desleales idiotas
sembradores de hierba, duermen con otras chicas, por qu las mujeres buscan dentro de ellas
para encontrar la culpa? No fue mi culpa. De hecho, tal vez lo fuera. A la mierda. De todas
formas, qu importa?
Voy por bebidas a Tavern en Hyde. No he escuchado ni po de Kit en semanas. Su novia, por el
otro lado, ha estado acampando junto a mi cama, esta vez para apoyarme. Todava me pide que
le haga bocadillos, aun cuando soy la que tiene el corazn roto. Incluso me dice que eso
mantendr mi mente fuera de las cosas.
Necesitas permanecer ocupada.
La estoy evitando hoy, aunque aparentemente no a su novio. Todo en lo que puedo pensar en Kit
y el sueo. Cmo casi me advirti. Tal vez en mi inconsciente, lo saba. Neil no haba sido Neil
por un largo rato. En retrospectiva, no habamos conectado en un ao.
Me tambale dentro de Tavern en Hyde con una trenza severamente enredada y crculos oscuros
bajo mis ojos. Kit est hablando con algunos de sus clientes en el otro lado de la barra cuando me
ve. Da un doble vistazo y me pregunto qu tan desordenada luzco. Puedes lucir desordenada en
una forma vulnerable y bonita, me digo. Aunque probablemente debera empezar a peinar mi
cabello de nuevo.
Hola. Desliza una bebida frente a m antes que incluso haya tenido la oportunidad de
sentarme. Cmo est tu corazn?
Me siento sobria y quiero sentirme borracha digo.
Siento que te sucediera eso. Limpia la barra con un trapo, luego se inclina sobre sus codos y
me estudia. Sus ojos son realmente encantadores y tristes. La tristeza viene en olas, cierto? Es
como si sintieras algo diferente cada diez minutos.
S digo, preguntndome quin rompi su corazn. Que idiota. Bebo mi bebida purpura y
miro fijamente a mi telfono. Pero cada vez que miro mi telfono, veo pechos en mi mente. No
puedes sacar esas cosas de tu cabeza, sabes?
Della me est enviando mensajes de texto.
D: Deberamos cambiarnos y salir esta noche!
Para bailar con hombres que despus rompern mi corazn?
D: Tienes que ser positiva, me contesta.
A la mierda
D: Me reunir contigo para beber entonces, enva.
Ya estoy bebiendo, solo quiero estar sola.
No me contesta y s que sus sentimientos estn heridos.

Pongo mi telfono a un lado. Adems del insoportable dolor de corazn, los sentimientos de
incompetencia, las lgrimas espordicas y la desesperanza, como que me gusta estar soltera. Ya
no eres responsable de decirle a alguien dnde ests o con quin. Es libertad y soledad, euforia y
tranquilidad interna. No tienes que depilarte. Es la mejor subida y la peor bajada. Los jodidos
pozos. Elijo ignorar a Della y mis padres, y no hay una cosa que puedan hacer sobre ello.
Kit no menciona la nota que le deje, gracias a Dios. Tal vez lo ha olvidado o tal vez piensa que
estaba demasiado borracha para saber lo que estaba haciendo. Hacemos charla casual con sus
otros clientes y examino sus tirantes cuando no est mirando. Tiene hombros realmente anchos;
tambin puede estar fornido, pero todo se estrecha en su cintura. No es mi tipo, pero est bien
notar cosas. No quiero ser el tipo de persona centrada que solo notan cosas sobre s mismos, as
que, realmente practico ser una buena persona examinando los tirantes de Kit. Y eso es de lo que
esto se trata, los tirantes. Me canta una cancin sobre infidelidad y me dice que est en el lbum
de Carrie Underwood. Cuando llega a las notas altas, cierra sus ojos y apunta un dedo hacia el
aire. Todo me recuerda a Mariah Carey y es un poco incmodo.
Cuando est en la cocina para recoger la comida de alguien, dejo dinero sobre la barra y me
escabullo fuera. No me gustan las despedidas, especialmente cuando estn dirigidas a m. Creo
que soy lista hasta que llego a mi auto y veo a Kit sentando en mi asiento delantero.
No crees que ya te conozco para este momento? pregunta. Se sale para hacer lugar para
m.
Estabas ocupado digo. Tengo cosas que hacer.
Cmo qu?
Lamo mis labios porque todava saben a limn
Tengo que lavar mi cabello.
Claramente dice l. Cierra la puerta una vez que estoy dentro y se inclina para apoyar sus
codos a travs de la ventana abierta.
Estoy temblando, estoy tan nerviosa. Me va a preguntar por la maldita servilleta, solo lo s. Dir
que no lo recuerdo, y quin es l para discutir?
Helena Sonre. Buenas noches.
Dios. Joder. Se aleja, sonriendo. Una brusca sonrisa y muevo mi auto en reversa, tratando de no
mirarlo por el espejo retrovisor mientras salgo del estacionamiento. No es hasta que estoy en
casa y saliendo del auto que noto la servilleta en el asiento del lado del pasajero.
Lo levanto. Es del mismo tipo que tiene en el bar.
Dame una razn para no hacerlo.
Gruo. No, no, no, no, no. Meto la servilleta en mi bolso y entro. Della estar aqu. Della est
aqu.
Dnde has estado? pregunta cuando entro por la puerta. Tiene puestos un pantaln de
pijama y un sostn. Ambos mos. Me ofendo por sus grandes pechos. Me recuerdan de malos
tiempos de mensajes.
Estaba en una convencin de Harry Potter. Por qu? Necesitas un bocadillo? pregunto.
Estaba preocupada.
Dells, puedes irte a casa, sabes. Aprecio todo el amor, pero no necesito una niera.
La gente comete suicidio todo el tiempo despus de rupturas.
No voy a cometer suicidio. Me detuve por una bebida en Tavern en Hyde le digo.
Su rostro se ilumina.
Viste a Kit? Todava es atractivo?
S lo vi, traa tirantes y una camiseta de mangar larga en este clima. Sper atractivo.
No le gusta que vaya ah cuando est trabajando dice ella. Dice que no es profesional
tener a tu novia bebiendo en tu lugar de trabajo.
Asiento. Della era una bebedora descuidada; siempre terminaba toqueteando a un extrao y
cantando En Vogue a todo pulmn. Kit probablemente solo estaba tratando de evitarse la
vergenza.
Es bastante agradable digo. Un buen tipo.
Odio usar el chich del buen tipo con Kit, pero qu ms puedo decir. Es cierto. Della sonre
ampliamente. Est tan feliz con esto que me hace un bocadillo. Ella ya tiene nombre para todos
sus hijos y tiene un tablero en Pinterest para su boda. Mientras comemos nuestro bocadillo, lo
abre y me muestra el nuevo centro de mesa que ha encontrado.
Una boda de invierno dice. Porque son mucho ms romnticas. En Florida, el invierno
est a dieciocho grados centgrados, pero no digo esto. Asiento y apruebo sus linternas como
centros de mesas. Jodidoamorjodidoamorjodidoamor.
Dame una razn para no hacerlo.
Beso la parte superior de su cabeza. No hay una buena razn. Son lindos juntos. No importa que
ya sepa el nombre de su hija. Solo fue un sueo.
Capitulo Diez: #ComidaPorno

Una noche, mientras Della y yo estbamos escuchando Antes de que l engae de Carrie
Underwood, hay un toque de la puerta. Fui a contestar, solo para encontrar a Kit en mi tapete de
bienvenida, una bolsa de mercado en su mano.
Ya que robaste a mi novia, vine a hacerle la cena a las dos , anunci l. Me sent sin razn
decepcionada de que l no hubiera llegado no solo por m. Soy como t esposa! Tuvimos un
hijo juntos, por el amor a Dios.
Gran cancin . l pasa alrededor de m y besa a Della.
S.
Pongo en silencio a Carrie, pero Kit continua cantndola desde la cocina. Aun cuando l piensa
que nadie est escuchando, l hace la cosa de cerrar su ojo y sealar con su dedo. Tiene gran
potencial para ser adorable, pero l no es mi tipo. Y Dios, deja de robarle mierda a Mariah.
l no me pregunta donde est todo, o por ayuda no es como si yo se la hubiera dado de
cualquier manera. l golpea en la cocina mientras Della y yo vemos repeticiones de Teen Mom,
hasta que l anuncia que es hora de cenar.
Qu preparaste? pregunto, sentndome en m mesa y sintindome extraamente como una
invitada.
Ropa vieja.
Arrugo la nariz . Ropa vieja? , mi espaol es limitado a cuatro aos de secundaria, as que
me puedo equivocar.
S. Delicioso.
Della no cuestiona la ropa vieja de Kit, as que yo no lo hago tampoco. Resulta que est extra
jodidamente buena. Quiero tomarle una foto para mi folder de memes y llamarlo: Me Comer
Sus Viejos Pantalones, pero eso levantara preguntas y que me juzguen. Ambos pueden tener una
mala idea. Kit limpia y levanta los platos y me corre de la cocina cuando yo intento ayudar.
l es perfecto , anunci Della . Mantengmonos despiertas y juguemos algunos juegos
. Cuarenta minutos y cuatro cervezas despus, ella se desmay en el sof. Kit y yo estbamos
jugando Mncala, pero l realmente apestaba.
Es tu estrategia , le dije . No tienes ni una.
Quieres ir a caminar? . Pregunt Kit. Ambos mirbamos a Della que no iba a despertarse
ningn momento prximo.
Dells , dije, sacudiendo su hombro . Vamos a caminar.
Ella gimi contra los cojines del sof y me palme lejos.
Me encog de hombros . Ella odia el calor de todas formas , le dije a l . Riza su cabello.
S, lo s , dijo Kit, sonriendo . Ella es mi novia.
Siento que mi rostro se sonroja y me apresuro a la puerta delante de l. Por supuesto. Por
supuesto.
Yo no tengo rizos; yo solo tengo un desordenado moo. Kit palmea la parte superior de mi moo
cuando salimos al grueso aire.
Es como una colmena de cabello , dice l . Pequeas creaturas podran vivir all.
Yo tuve un caracol de mascota una vez , dije . Su nombre era Cola de Caracol.
Tu rareza nunca deja de sorprenderme , dijo Kit.
Yo estaba tomando clases de arte , solt.
Kit me mira con gracia, su cabeza girada hacia el lado . Estaba?
Dej de ir porque estaba afectando mi relacin. Neil me hizo sentir como si yo lo estaba
engaando cuando se enter.
Ah, bueno, el viejo Neil probablemente se estaba sintiendo un poco culpable de sus propias
actividades extracurriculares y estaba buscando a alguien a quien culpar.
Yo no era muy buena , le dije.
l se encogi de hombros . Pero eres muy buena en la pasin. Y si tienes suficiente pasin,
puedes aprender a hacer todo bien.
Lo mir.
Cmo es que Justin Bieber no puede ser mejor que un matn?
Ambos nos remos.
Quizs intente algo nuevo. Hey! Cmo est saliendo tu libro? Tienes ms para enviarme?
No haba pensado en el libro de Kit desde la noche en la que tuve la pelea con Neil acerca de
faltar a su cena de trabajo. No poda creer que lo haba olvidado.
Me siento bien cuando estoy escribiendo. Parece que todo est saliendo bien.
l brilla un poco cuando habla acerca de eso. Deseara tener algo que me hiciera brillar como
eso. Caminamos pasando el lago, que realmente no es como un lago. Hay una alegre fuente en el
centro, esparciendo agua en el aire. El aire es tan caliente que quera que soplara por mi lado.
Puedo preguntarte algo? , dije.
Acabas de hacerlo.
Puse una cara.
Ests enamorado?
Kit dej de caminar y yo entr en pnico. Haba ido muy lejos, preguntado algo demasiado
personal. Jal el lbulo de mi oreja y lo mir hasta que l comenz a rer.
Clmate, deja en paz el lbulo de tu oreja.
Dej caer mi mano a un lado. Tan incmodo.
Estuve comprometido antes de Della , dijo l.
Mi cabeza se levanta. Estoy sorprendida. Siento que eso es algo que ella debera habrmelo
dicho.
Ella no lo sabe , dijo l.
Oh.
Recin decidimos no hablar de nuestras relaciones pasadas. De cualquier forma, desde que
nosotros no estamos saliendo, puedo decrtelo.
Prefer que no lo hiciera. Nosotros habamos estado casados.
No puedes decrselo. Esto es en confianza.
Ella es mi mejor amiga. Realmente crees que no voy a decirle?
En realidad, s. Si me dices que no lo hars. Te creo.
l tiene razn. Yo prospero al saber los secretos de las personas. Me hace sentir superior saber
que los tengo, aun si nadie ms lo sabe.
Como sea , dije . No hago promesas.
Llegamos a una unin en el camino y Kit escoge a la derecha. Yo siempre voy a la izquierda. Se
siente extrao que l no me pregunta por qu camino ir, o que l haya escogido tan
decididamente. Neil se hubiera revuelto por eso.
Ella era mi amor de secundaria. ramos un hermoso clich. Incluso hasta la parte en la que
ella me engao con uno de mis amigos.
Aj! La puta!
Me refiero, yo s que fue un error y solo habamos estado juntos, as que lo entiendo. Aun as
duele. Estaba buscando una razn para escapar despus de eso. As que, empaqu y me mud
aqu.
Yo dudo . As que, t amas a Della, pero an no has olvidado a tu ex?
Algo como eso , dijo l . Solo estoy tomndolo ms lento esta vez. Estuve en una relacin
por cinco aos.
Te entiendo.
No hagas eso , dijo l, mirndome.
Hacer qu?
Ser tan formal y rara. Solo di lo que ests pensando.
Est bien
Nunca me haban llamado por mi uso de palabras conversacionales. Pero, supongo que son un
poco fuera de tema si lo piensas.
Hablas la lengua Parsel? , pregunt.
Qu? . Su rostro se contrae
Sacudo mi cabeza . No importa. Creo que ella est muy dentro de ti. Y t solo ests medio
dentro. Y eso suena como si alguien, llammosle Della, va a salir lastimada.
Ella me gusta mucho. Ella es divertida y no se toma muy en serio. Tiene un buen corazn.
Estaba de acuerdo con todas esas cosas. Pero yo no me quiero casar con Della, o vivir con ella.
De hecho, realmente quiero que ella se vaya a casa y deje de comerse mis palomitas de maz.
Si no estuvieras tan colgado de?
Greer , dijo l.
Eww. En serio?
l asiente.
Si no estuvieras tan colgado de Greer, Te sentiras diferente acerca de Della?
No lo s. Creo que la chica correcta puede eliminar las memorias de la incorrecta.
Wow. Est bien.
Claro . Pero yo no creo eso. Si eso fuera cierto, no hubiera tantos humanos buscando su
amor perdido. Nosotros no siempre queramos lo que era correcto. Queramos lo que podamos
tener.
Eres esperanzador y positivo , le dije . Pero no le rompas el corazn a una chica solo
porque intentas curarte de otra.
Si seora , dice l . Pero algo me dice que eso no ser un problema. Veo otra diferente
tormenta de mierda en m futuro.
Le rodo los ojos . Tienes un tatuaje conmemorativo a Greer, no es as?
Sus ojos se agrandan y se rasca un punto en su mejilla mientras hace una mueca.
Ha! , me rio . Djame verlo. Despus de adivinar eso, me lo merezco.
l sacude su cabeza . De ninguna manera. Nadie dijo que tena uno. Ests inventando las
cosas.
l est sonriendo y s que lo atrap.
Solo le voy a preguntar a Della , dije . Ella obviamente lo ha visto.
Kit niega con la cabeza . No, ella no lo ha visto.
Muevo mi cabeza hacia el lado . Eso es imposible. Ustedes han, ustedes chicos han
Est en tinta blanca. Solo puedes verlo a luz negra.
Oh , esper unos minutos mientras caminamos penosamente por el sendero, el aire caliente
est empujando hacia arriba en mi nariz, hacindome querer gritar.
De qu se trata?
Dice, l se detiene. Me pregunto si l est considerando de nuevo decirme . Dice, no
temas a los animales.
Y luego Della nos encontr. Ella est media dormida y saltando . Me asust , dijo ella,
pasando sus dedos por su cabello. Sus ojos an estaban adormilados, an estaba ebria.
Como que quiero mi propia cama , dice ella, mirndome . Te molesta si me voy a casa
esta noche Helena?
Ella quiere a Kit en su cama y en ella, pero yo asiento con la cabeza. Ellos ni siquiera regresan
adentro. Los encamino directo al auto de Kit donde l ayuda a Della a entrar y luego l trota al
lado del conductor.
Buenas noches, Helena.
Buenas noches. Y gracias por la cena.
Lamento ser un cocinero torpe . l sonre.
Eres un excelente mentiroso. Lo recompensas.
Eres muy excelente.
Me siento tan sola cuando ellos se fueron.
Capitulo Once: #Kitella

Hay lneas definidas y solidas en la vida que no deberamos cruzar jams. Tener un
enamoramiento por el novio de tu mejor amiga es una de ellas. Aparecer en su trabajo con
frecuencia y beber sus cocteles de fruta, es otra. No me gusta tanto como el Kentucky Fried
Chicken, pero, demonios, ese chico me mir y me dijo que era bastante excelente. Excelente,
lo cual es por arriba del promedio. O sea que soy mejor que las chicas normales. No la perra
comn. Excelente, como para chuparte los dedos. Me doy cuenta de que soy vulnerable y la
mayora de los das me siento como una humana inservible Alguien cuyo novio la enga y
dijo que haba sido un error. No quiero que alguien diga que me tuvo y luego me perdi. Quiero
que diga que nunca dejar que me vaya. Me apunto para otra clase, y esta vez voy por algo
diferente: barro. Me gusta la sensacin del barro fro y mojado entre mis dedos. El barro se trata
de nmeros y porciones que puedes controlar con tus palmas. Soy mejor con el barro que con el
dibujo. Siento las manos menos torpes. Hago tazas de caf, floreros, platos, y luego platones.
Todos carecen de simetra, pero me siento tan orgullosa de ellos que tiro el juego barato que
compr en WalMart y coloco mi vajilla hecha a mano en los gabinetes de la cocina. Pinto todo
en blanco y los salpico con pintura negra. Lucho contra el gusto tipo Pottery Barn que, segn mi
sueo, aparecer en diez aos. Las vasijas de porcelana y los nudos teidos de decoracin, me
causan urticaria. Solo un sueo. Solo un sueo, me digo a m misma. Me concentro en crear mi
estilo en este desastre de color. Una chica Pottery Barn es para Neil, no para Kit. La chica de Kit
tiene que ser colorida y con textura.
Cuando me doy cuenta de que estoy evitando Pottery Barn por culpa de Kit, me meto en su
tienda en lnea y compro un par de bulldogs de cermica francesa. Nada me controlar, ni Kit ni
Pottery Barn. Para emparejar las cosas, remplazo mis viejos cojines con unos que encontr en el
mercadillo, pero no los toco. O los pongo en el silln. Compro repuestos en Pottery Barn.
Tambin dejo de tomar vino, ya que tambin fue algo que empez por el sueo, pero en algunas
noches, cuando me siento muy triste, huelo un viejo corcho que guardo en cajn junto con otras
baratijas. No es el corcho del vino que Kit trajo; bueno, no creo que as sea. Fue algo que
encontr cerca de mi bote de basura. As que cuando empiezo a ponerlo junto a la almohada al
dormir, no tiene nada que ver con Kit. Es un simple corcho del que me he encariado. En el
transcurso del da, lo pongo en mi bolsa para que vaya conmigo al trabajo y luego a la clase de
arte. El barro termin; me registro a la clase de pintura con leo, deseando mejores resultados a
los de mi clase con Neptuno.
Los fines de semana, Della insiste en que vaya adnde sea que ella y Kit vayan. Jura que no es
lstima, y que ya no estoy en vigilancia por caso de suicidio, y que Kit de verdad disfruta de mi
compaa, mientras que ella me necesita por apoyo moral.
Apoyo moral para qu?le pregunto.
Apoyo moral para la mejor amiga. O sea que me gusta estar cerca de ti, me haces sentir bien.
Amo a Della, Dios, la amo. La conozco desde antes de que tuviramos personalidades, y
contbamos con que la revista Tiger Beat nos dijera qu chicos deberan gustarnos (JJT a m y
Devon Sawa para ella). Pero la gente crece, cambia, los seleccionan en casas distintas (a ella en
Slytherin, y a m en Ravenclaw). Se convierte en lo que la vida dicta, y Della y yo tomamos
caminos diferentes. El pap de Della gan la lotera. No te miento. Quinientos mil en un boleto
de rasca y gana en nuestro segundo ao de secundaria. Duplic su dinero en inversiones y, de
pronto, Della era una nia rica. Vacaciones en las Islas de Grecia, cruceros navideos a las
Bahamas, y una camioneta Range Rover nueva en nuestro ltimo ao. Nuestros aos de Tiger
Beat fueron remplazados por la brillante revista Vogue, durante los cuales, la familia de Della,
me llev a cada una de sus vacaciones, y a cada salida en su yate. Si a Della le compraban un par
de lentes de sol Kate Spade, a m tambin me compraban unos. Al principio era divertido pero
luego comenc a sentirme como la caridad para la pobre. An me siento as.
La nica vez que no me sent de ese modo, fue cuando Kit me envi captulos de su libro. Solo a
m. Eso no fue lstima; l de verdad quiso compartir eso conmigo. Estaba encarindome con
George, Denver y Stephanie Brown. Si pudiera ponerlos junto al corcho, lo hara. En su lugar, le
lo que me envi una y otra vez. Ahora entiendo la obsesin por Crepsculo y Cincuenta
Sombras de Grey. Por primera vez, no solo leo un libro; estoy metida de lleno en l. Si George,
Denver y Stephanie Brown no arreglan sus asuntos, nunca volver a leer otro libro. Kit disfruta
mi compromiso con su historia, pero no hablamos de sta frente a Della. Della fue parte de la
obsesin por Crepsculo, y despus de leer un captulo del manuscrito sin ttulo de Kit, le
pregunt si haba hombres lobo o vampiros en la historia. Kit ya no quiso ensearle nada. Ella
hizo pucheros pero acord esperar hasta que terminara de escribir para leer el resto.

Estoy en una venta de inmuebles con Kit, Della y nuestra amiga June, con quien hemos salido de
vez en cuando desde la secundaria. June y yo estamos en el jardn delantero, viendo cajas de
libros viejos, en lo que Kit y Della ven muebles en la casa.
Crees que Kitella se muden juntos pronto?pregunta June.
La miro, sorprendida.
Kitella?
Kit y Delladice. Kitella.
June es una chica rara. S que tambin soy rara por dentro, pero June es rara por dentro y por
fuera. Miro su gorra de flores, y el collar de clips que trae puestos.
Kitellaresoplo. No lo s. El departamento de Della es tan Della. No me imagino a
ningn chico viviendo ah.
Seguramente cambiaran las cosas. Haran espacio. Han estado juntos por un tiempo ya.
Solo unos ocho mesesdigo a la defensiva. No es tanto.
Por favor, Helena. Por lo general, Della no pasa los tres meses. Su tablero de bodas est
creciendo en Pinterest. Ellos dos van en serio.
Es cierto. Tiene un men y gifts de nias de las flores. Della siempre ha encontrado algo malo
en los chicos con los que ha salido. Charles era muy necesitado, Tim muy celoso, Anthony tena
una melliza molesta. Kit es perfecto; es lo que dice todo el tiempo. Y estn comprando muebles
en este momento.
Te gusta cmo se ven juntos?le pregunto a June.
S, se ven lindos. Creo que l la estabiliza. No es hueco como algunos de los chicos con los
que sali.
June se va para ver una lmpara, y siento como que me hundo en un mar de pasto. Por qu
senta que todo eso eran malas noticias? No es porque no quiera que mi mejor amiga sea feliz,
porque no es as. Solo quiero que sea feliz con alguien ms. Voy a buscarlos en la casa.
Estn viendo libreros.
Vi unos como estos en Restoration Hardwaredice Della. Cuatro veces ms caro. Esto es
robo.
Kit no se ve convencido.
No tenemos tantos libros entre los dos para llenar estas cosas.
Podemos comprar ms!dice Della. Luego se gira hacia m y sus labios rosas se abren tanto
que puedo ver cada uno de sus blancos dientes.
Vamos a vivir juntos!grita y aplaude, y yo me quedo ah, estupefacta, y me pregunto si
June tiene alguna habilidad psquica.
En tu departamento?pregunto, porque es la nica cosa que se me ocurre.
No, tontita. Es muy pequeo. Vamos a comprar una casa.
Miro a Kit pero l huye de mi mirada.
Eso es estupendodigo. Felicidades, chicos.
Y luego digo que tengo que ir al bao pero en realidad salgo de la casa. Necesito aire, espacio
para ocultar mi tristeza. Es la cosa ms estpida que he sentido, pero no niega el hecho de que lo
sienta. Esta es la parte ms pattica de ser humano, las emociones que no pides ni quieres,
simplemente te invaden. Ruedo mi corcho entre las manos. En una casa cerca de aqu, alguien
est asando tocino. Puedo or la tos ronca de un hombre, y siento la pena yendo de mi cerebro a
mi corazn. S que la vida no es sencilla porque yo no lo soy. De hecho, me estoy dando cuenta
de que soy ms que sencilla y menos normal. Enamorarse de un chico es una cosa, pero
enamorarse del chico de tu mejor amiga por un sueo es bueno, estoy jodida.
Capitulo Doce: #MierdaVieja

No comienzas a buscar por la verdad hasta que algo sale terriblemente mal y te das cuenta de que
la necesitas. No hay vuelta atrs despus de eso. El concreto emocional es vertido. Los cimientos
colocados. As es como se siente volverse loca, pienso. Se siente como si me hubiera saltado diez
aos y slo hiciera la parte de crecer sin tener que hacer el tiempo real. La ceguera voluntaria
pertenece a los jvenes. En mi caso, aprend de mi depravacin suficientemente temprano para
librarme de ella. No puedo odiar a Sadie; Sadie habra sucedido con un nombre diferente. Tal vez
cuando yo estuviera ya casada. Sadie es slo el nombre de la incapacidad de Neil para ser fiel.
Quizs ella me salv de mucho ms. No puedo odiar el sueo; el sueo me despert. Pero, eso es
todo lo que era, un sueo. Conservo el arte porque nunca supe que lo amaba hasta que me
convert en una artista de libros para colorear. Llevo una alforja conmigo ahora, llena con
carboncillos, lpices, un bloc de dibujo, un corcho de vino. Me doy por vencida en escuchar la
msica de la playa que estuvo conmigo a travs de la universidad y hago listas de reproduccin
que suenan anhelantes y patticas. Soy lo que soy. Me maravillo en como anhelar puede hacer
que te desintegres. Y para evitar desaparecer todo junto, debes reconstruirte a ti mismo. Consigo
un tatuaje en mi mueca, pero no le digo a nadie y lo oculto debajo de mi reloj. Mayo es todo lo
que dice. Porque es cuando mi perspectiva cambi.

Ayudo a Kitella a mudarse a su nueva casa. Una casa dorada con jardineras blancas. Es la
primera vez que los estoy viendo en ms de un mes. Kit no ha sido capaz de trabajar en su
historia por la mudanza, as es que no tengo comunicacin con l tampoco. Cuando me detengo,
no es Della pero Kit quien viene hacia afuera y arroja sus brazos alrededor de m. Estoy rgida al
principio, pero despus levanto mis brazos y le devuelvo el abrazo. La peor parte de un abrazo es
el olor. Si abrazas lo suficiente a una persona, su olor se vuelve familiar y lo asocias con
comodidad, intimidad y cercana. Kit siempre huele a gasolina y agujas de pino. Gasolina y
agujas de pino, pienso mientras lo libero. Cun ridculamente apropiado. Una experiencia
olfativa convertida en una porquera. Ahora no ser capaz de oler gasolina sin ver su guapo
rostro. Lo sigo a la casa; parece entusiasmado. Della est desembalando platos a los armarios de
cocina, un pauelo rosado atado alrededor de su cabello. Odio decirlo, pero est resplandeciente.
Helena! Se lanza a s misma hacia m y tropiezo hacia atrs contra Kit. Todos nos caemos
y nos remos en la nueva cocina de madera dura de Kitella.
Esto se siente tan bien dice Della. Todos juntos de nuevo. Ruedo lejos de ellos y en
direccin a la nevera. Saco una lata de Coca de la repisa inferior, mientras todava estoy acostada
sobre mi espalda.
Ya estoy cansada de esta mudanza. Podemos slo hacer esto todo el da?
Kit me arrastra a mis pies y me dan el trabajo de desempacar y organizar el closet de Kitella.
Esto no es nada nuevo. Della me ha estado haciendo organizar su clset desde el primer ao de
secundaria. Como pago por el servicio, puedo elegir una cosa que quiero de su extenso
guardarropa, encuentro un par de vaqueros de diseador que me gustan y los coloco a un lado.
Mos.
No toques esos vaqueros de Rag and Bone grita desde la cocina. Los coloco de regreso y
tomo su blazer favorito para fastidiarla.
La ropa de Kit me pone de mal humor. Hay mucha tela a cuadros. Nadie debera usar esta
cantidad de cuadros. Olisqueo una camisa y despus la olisqueo de nuevo. La tercera vez que la
olisqueo es slo para equilibrar las cosas; me gustan los grupos de tres.
Acabas de oler mi camisa? Me giro. l est recargado en la puerta del clset, brazos
cruzados y por supuesto bloqueando m escape.
Huele mohosa. No lo crees? La sostengo hacia l, pero no se estira por ella.
Tiene una mirada muy intensa. Lo que inquieta ms que la mirada an es la sonrisa. l no sabe
nada. Me digo a m misma.
Ola mohosa digo de nuevo. l mira a mi boca y yo me retuerzo.
Della quiere conseguir la cena. Miro hacia abajo a mi andrajosa ropa del da de mudanza.
No podemos slo encargarla?
Ella est harta de estar aqu. Quiere salir por un rato. Ni siquiera ha desempacado y ya est
harta de estar en su casa. Ya tienes tu moo dice Kit. se es todo el arreglo que necesitas.
Della debi de haberle enseado esa palabra. Me gustaba ms colmena de cabello.

Nos decidimos por sushi. Pero a Della no le va el sushi de cuchitril, donde dice que el pescado es
sospechoso. Tenemos que ir al grande y elegante lugar en el centro. Uso mi nuevo blazer, lo que
me hace sentir alegre. June nos encuentra en el restaurante. Pienso que Della la invita a los
lugares para que no me sienta como la tercera rueda. Pero de verdad, me siento como la tercera
rueda incluso cuando estoy sola. June nos saluda con la mano cuando nos dirigimos al
restaurante. Es un saludo robusto. Como si ella ha justo estado naufragando y necesita que la
veamos. Est usando un turbante en su cabeza y su blusa dice Cou Cou.
Me gusta esta chica dice Kit. Yo sonro. A m tambin.
No estamos ni siquiera en el restaurante cuando vemos a Neil y Sadie embarazada. Ella est
pesada con un hijo, como yo lo estoy con un moo. Neil se sonroja cuando me ve. Mira de m
hacia Sadie con expresin de rata acorralada.
Se siente de mierda verlos aqu. Se supona que se iran lejos, se evaporaran en una nube de
infidelidad y mentiras. Mi primer instinto es correr. Por qu sera yo la que correra? Ellos son
los mentirosos e infieles. Estoy parada cerca de Kit y de repente siento la presin de su mano en
mi espalda baja.
Neil abre su boca, pero levanto mi mano.
No daes tu cerebro. Esto es incmodo para todos nosotros excepto June, a quien le gusta ser
incmoda. Hola, de nosotros para ustedes. Ahora hganse a un lado; estamos hambrientos de
pescado crudo. Kit re disimuladamente y Della lo codea en las costillas.
Neil y Sadie se mueven al lado rpidamente, no miro a Sadie, as no s cmo toma todo esto,
pero Neil se ve afligido. Cuando caminamos a travs de las puertas del restaurante, los tres
comienzan a rerse. Kit me besa en la coronilla, justo al lado del moo.
Brillante dice. Eres toda la musa que necesitar nunca. Esto me enva un
hormigueo/mariposas/confusin sobrecargada. Me siento tan lejos de l como puedo y coqueteo
con el mesero. Es fraternal. Lo s. l es un amable, amable humano y yo soy una puta por ese
sueo. Para el final de la cena he arruinado mi nuevo blazer con salsa de soya y Sriracha.
Hay todo un mercado en ropa desechable por ti dice Kit. Della me mira con furia, pero
realmente no tiene derecho. Es mi blazer. June y Kit se dirigen hacia delante y Della enlaza su
brazo conmigo.
Ey susurra. Puede que est embarazada. Cuando mis ojos se amplan, ella me calla.
No se lo he dicho. No digas nada.
Qu significa puede que? Cmo si hubieras hecho una prueba? No tuviste el perodo?
Qu? Della mira hacia Kit para asegurarse que l sigue distrado.
Bueno, todava no he tomado la prueba. Tengo una semana de retraso. Una semana enfatiza
ella. sta no es la primera vez que Della est retrasada una semana en su perodo. Es, sin
embargo, la primera vez que se ve feliz acerca de ello.
Bueno, entonces consigamos una digo alrededor de la emocin atascada en mi garganta.
Deberamos saber as estaremos tranquilas. Della asiente, sus ojos resplandeciendo y una
pequea sonrisa feliz en sus labios. Estar feliz por ellos. Le juro a Dios que lo estar. Slo
necesitar un tiempo para adaptarme.
Capitulo Trece: #Negative

La prueba de Della no es positiva. La observ envolver la prueba en papel de bao y empujarla


en el fondo del bote de basura. Est llevando una mirada de severa decepcin. Es una cosa
extraa para asimilar, que solo hace poco tiempo la peor cosa que podra haber sucedido era una
prueba de embarazo positiva. Ahora, mi mejor amiga, quien una vez paso toda una tarde histrica
por un condn roto, se estaba lamentando el hecho que no estuviera embarazada. Quera esto con
tantas ganas. Por qu? No lo s. Ya tiene a Kit. Sus ojos estn fijos en ella. No necesita un beb
para ganar su atencin, ni para mantenerlo. Viene de una buena familia, del tipo que se junta las
noches de los martes por ninguna razn ms que pasar tiempo entre ellos y comer el Sugo de su
Nonna.
Un da dije para consolarla. No es lo que quiere escuchar. Se aleja de m y abre la puerta del
bao. Enva a Kit a la tienda por leche as podramos realizar nuestra misin en secreto. Pensaba
que cuando l regresara habra algo para celebrar.
Por qu ests enojada, Della? Pens que estaras aliviada.
Estoy aliviada miente. Yo soy la que est aliviada. Pienso en lo que Kit me dijo esa noche
que salimos a dar un paseo. Cun inseguro est sobre sus sentimientos por ella. Las cosas pueden
haber cambiado desde entonces, pero algo me dice que algunos meses no son suficientes para
curar a un hombre de su pasado.
Della digo. Te gusta hacer las cosas en orden. Primero, una hermosa boda, luego un
hermoso beb, est bien?
Le abrazo y empieza a llorar.
Quiero darle algo dice.
Sus ojos grises estn nublados, sus pestaas mojadas. Es tan dolorosamente hermosa, femenina y
vulnerable. Y entiendo porque los hombres toman sus sentimientos por ella tan seriamente. Es
Della.
Tal vez empezar con un regalo ms pequeo digo. Como un reloj o un gatito o algo.
Se re a travs de sus adorables lgrimas y tira sus brazos alrededor de mi cuello.
Siempre sabes que decir. Gracias, Helena.
Acarici su cabello como sola hacerlo en la preparatoria cuando yo era la bonita y los chicos
que le gustaban no vean ms all de los frenillos y las rodillas speras. Algn da lo lamentarn,
sola decirle. Y todo lo hacan.
La camioneta de Kit se estaciona en la entrada y se aleja de m para ir con l. Todo est bien. No
codicio la dependencia emocional de Della. Estoy ms bien aliviada que la responsabilidad ya no
sea ma. Observo mientras corre hacia la puerta principal y se lanza hacia l, envolviendo sus
piernas alrededor de su torso. Deja caer sus bolsas para sostenerla. De todas las cosas que han
sucedido esta noche, eso es lo que me afecta ms. La manera en que tan fcilmente deja caer sus
bolsas para atraparla. No tengo mucha referencia dado que Neil era mi nico novio en serio,
aunque s que nunca hubiera dejado caer sus bolsas para atraparme por temor a que algo se
rompiera. Eso causa un profundo dolor en mi pecho. Saber que hay chicos dispuestos a dejar caer
sus bolsas de compra para atrapar a su chica. Y quiero alguien que me ame as de fcil. O tal vez,
pienso morbosamente, quiero que Kit me ame as de fcil. Que crie a mi hijo y nutra el arte que
permanece dormido dentro de m. Es tan mal momento para hacer esto, pero pienso en el beb
Brandi. Della quiere tener al beb de Kit, y en alguna otra vida yo ya lo tuve. Empiezo a rerme,
y para el momento que Kit y Della caminan de vuelta a travs de las puertas, me estoy riendo a
todo pulmn.
Qu? pregunta Della. Mira alrededor como si hubiera un chiste que se perdi. La boca de
Kit se tuerce y luego empieza a rerse tambin.
Qu pasa con ustedes? Della posa sus manos sobre sus caderas, pero est sonriendo.
Ni siquiera puedo pararme derecha. Me deslizo por la pared de la sala de estar mientras mi
estmago se retuerce por la risa. Alguna vez me he redo as? No, y ni siquiera s qu es lo
gracioso.
Solo le dio la risa dice Kit, sacudiendo su cabeza. Hay una pequea sonrisa adjuntada a su
boca. Ni siquiera se re; es una risotada.
Della asiente.
Siempre pens que su risa sonaba malvada.
Esto me hace rerme ms fuerte; el hecho que Kit lo nota de inmediato, pero le tom a Della ms
de diez aos, y su novio, saber que tengo una risa malvada. Se pasea hacia la cocina, sacudiendo
su cabeza. Es un mal momento para buscar la mirada de Kit. Todava est parado frente a la
puerta cerrada, bolsa en mano. Ya no se est riendo o sonriendo. Sus labios estn apretados y sus
ojos estrechos. Cuando nuestros ojos se encuentran, mi risa se ha ido. Justo as. Es el Kit que vi
en mi sueo, quien agarr mi mano y dijo:
Se supone que ests conmigo.
Inclino mi cabeza hacia atrs contra la pared, mis manos colgando entre mis rodillas. Borracha o
no borracha. Sobria o no sobria. Fijar mis ojos con los de Kit Isley en su recin comprado nido
de amor no me hace sentir bien. Me hace sentir como mierda. Miro de vuelta hacia su rostro
porque quiero saber lo que est sintiendo. Puedo ver el pecho de Kit agitado. Respiraciones
profundas porque qu? Tal vez l tambin tuvo un sueo. Tal vez tambin siente la conexin.
Probablemente todo est en mi cabeza, y eso me hace sentir verdaderamente loca, que puedo
estar inventado todo esto. No s qu me hace decirlo. Es obvio que ltimamente he estado
haciendo un montn de mierdas locas
Hola Kit. Mi voz es apenas audible. Toco mis labios para asegurarme que realmente se
estn moviendo. Tuve un sueo.
Muevo el cabello de mis ojos as puedo verlo claramente y lo mantengo fuera de mi rostro.
Sus ojos se abren ampliamente; sus labios se despegan.
Eso has dicho. Su voz es suave. De qu se trat tu sueo?
Ahora que est preguntando no s cmo decirlo. Lengua espesa, pensamientos ms espesos.
Cmo declara uno la locura? Mi pecho empieza a doler. Esto fue un enorme error. Todava
siento el alcohol de la cena.
Entonces Della deja caer algo en la cocina. Un vaso se hace aicos junto con mi momento. El
momento lo es todo cuando ests a punto de decirle a alguien que lo soaste en tu corazn. Joder
si eso no es la cosa ms cursi que escuch alguna vez. La cabeza de Kit se gira hacia la cocina
donde Della est maldiciendo en voz alta, pidiendo ayuda. Me mira con remordimiento. Sus ojos
se arrastran por mi rostro una ltima vez y luego se va. Ni siquiera me despido. Me escabucho
fuera mientras ellos estn en la cocina. No ser extraada. De todas formas, siempre he sido la
extraa, se espera que haga cosas como esta. A Della le gusta estar alrededor de sus amigos, pero
desde que empez a salir con Kit nos ha necesitado cada vez menos. Lo que es bueno. Excepto
porque no puedo hacer lo que estoy pensando. No puedo.
Capitulo Catorce: #OMG

A la maana siguiente abro mi correo electrnico para encontrar algo de Kit. La semana pasada
alguien hacke su correo electrnico y me envi un virus en forma de pldoras finas, as que
inmediatamente no lo abro. Me lavo la cara, preparo caf, y pongo a Pat Benatar en el
tocadiscos. Cuando finalmente me asiento en mi ordenador, veo que el correo electrnico es sin
ttulo. Me preparo para otro virus, pero cuando abro el archivo, es un captulo. Me siento
aturdida de que l est escribiendo de nuevo. Me tomo mi caf y desplazo para ver cun largo es.
Ha sido un tiempo desde la ltima vez que Kit me envi un captulo y un tiempo desde que he
ledo un buen libro. En lo ltimo que le, George, Denver y Stephanie Brown se quedaron
atrapados entre la espada y la pared. Denver se rompi la pierna y perdi su trabajo, y Stephanie,
siendo el alma buena que alguna vez fue, le permiti vivir con ella. George estaba ahora en una
situacin de desventaja y con la esperanza de herirse a s mismo tambin. Los imagin viviendo
en el pequeo apartamento de Stephanie Brown y echndose unas risas. La gente realmente no
toma medidas tan desesperadas por amor. La pobre Stephanie Brown estaba dejando seca su
necesidad. Pero cuando me desplazo hacia abajo, no es su historia lo que veo. Es algo nuevo.
Algo que pone los pelos de punta en mi nuca de puro terror. Cierro mi ordenador. Tamborileo
mis dedos sobre la carcasa. Lo abro de nuevo. Est todava all, y no estoy soando.

CAPTULO UNO

EL SUEO

Cuando estoy terminando de leerlo, apago mi computadora y me voy a la cama. Me siento ms


segura en mi cobijo de sbanas cremosas y gordas almohadas. Cmo? Cmo en la Tierra
escribi eso? Qu significaba? Cmo podra l? Me quedo mirando el caf fro en mi mesita de
noche y me siento enferma.

Estoy tan avergonzada. Qu estaba pensando en decirle? Le di a Kit pocas palabras, una
emocin mal precavida, y mira! Captulo uno: El sueo. Hizo el Captulo Uno saliendo de l o
de m? No s mucho acerca de los artistas, pero estoy empezando a sentir como si poseen la
brujera.

***

Mi contrato de arrendamiento se acaba en un mes. Me puedo mudar. Dios, no es que siempre


quise salir de esta caliente poza sptica sudorosa, de personas bronceadas y palmeras? Tengo una
enfermedad llamada no poder mantener la puta boca cerrada. Y en serio, si sabes que vas a
explosionar, no es mejor irse?

Clmate, Helena. No puedes salir de la ciudad, porque el novio de tu mejor amiga tiene
poderes psquicos.

Me arrastro hacia mi telfono y reviso mis mensajes de texto. Hay un mensaje de Kit.

K: Anoche escrib cinco captulos ms.

Qu sucede en esos cinco captulos? Quiero saberlo. Sus personajes no tienen nombre; l
simplemente los llama l y Ella. l hace esto. Ella hace aquello. Es evasivo, y el uso de palabras
compuestas por su personaje masculino me hace sonrer. Ese es Kit. Frilada para una ensalada
de pollo frito, cuyo personaje no piensa que es una ensalada en absoluto. Lerido cuando l no
est seguro de si est herido o con lujuria. Amido para un conocido que piensa que son
amigos. Y entonces me encuentro a m misma en la bsqueda de la mujer, que Kit describe
siendo distante, preocupada y desconectada del mundo que la rodea. Era yo aquellas cosas? O
me ensimism a pensar que era yo? Se cruza en mi mente que mis palabras de anoche para l
podran haber golpeado una idea, y las similitudes podra ser una coincidencia.

Le mando un mensaje de vuelta. Sobre qu va a ser este libro?

Su burbuja de texto aparece cuando l comienza a escribir, luego abruptamente se ha ido. Se


inicia, entonces se ha ido de nuevo. l est escribiendo cosas y luego borrndolas. Estrangulo mi
telfono, y luego le doy golpes en la cama un par de veces. Est tumbado boca abajo en el
edredn, y levanto la esquina para mirar a la pantalla. No hay un texto. Voy a la cocina para
tomar un aperitivo, y luego rodeo mi cama un par de veces mientras me llevo una cucharada de
mantequilla de man del tarro a la boca. Tengo miedo de que l enve un mensaje. Tambin estoy
asustada de que no lo haga.

Gallina grito. Me lanzo a por el telfono, dejando caer el tarro de mantequilla de man en el
suelo.

El primer mensaje de texto es de Della: LLAMAME AHORA!

Todo en maysculas. Reservamos todas las maysculas para las emergencias.

El mensaje de Kit est debajo del de Della.

K: T dime.

No s lo que eso significa. Es el dicindome que desde que inspir la historia, he de decir a
dnde va? Llamo a Della.

La prueba estaba mal! grita en el telfono.

Toma un minuto para registrar lo que est hablando. La prueba estaba...

Qu?!

Tom otra. Tom cinco. Son todos positivos.

Mi cabeza da vueltas. Me siento en el borde de la cama y pongo mi cabeza entre las rodillas.
Estoy esperando para que mis sentimientos alcancen mi conmocin. De alguna manera s que no
van a ser buenos sentimientos, felices. A pesar de que deben serlo porque mi mejor amiga est
teniendo un beb.
Se lo has dicho?

No dice ella rpidamente. No lo he dicho todava. Estoy asustada.

Asustada de qu? le pregunto secamente. Queras esto.

S. Pero no es como que lo planeamos o hablado de ello ni nada. Realmente no s lo que va a


decir.

Si ella no sabe lo que Kit dira, ella no conoce a Kit muy bien. Poda imaginarlo siendo
sorprendido, tomando un par de horas para procesarlo, entonces dejara a la resignacin volverse
felicidad. Kit es el tipo de persona que aparece.

Guau le digo. Todo el mundo est teniendo bebs. Es una estupidez que decir, y de
inmediato me disculpo. Lo siento, estoy en estado de shock. Y, obviamente, no todo el mundo
est teniendo bebs... slo t y Sadie.

Me muerdo el labio a la espera de ver cmo se va a tomar eso. Sigo haciendo comentarios
estpidos, y no debo hacerlo. Honestamente. Me alegro por ella. Creo.
No es lo mismo contesta bruscamente.

Por supuesto que no le digo rpidamente.

Sadie qued embarazada a propsito.

S... Mi voz se apaga. Dios, slo quiero que esta conversacin se acabe.

Cundo vas a decirle?

Me tengo que ir dice ella. Cuelga antes de decir nada ms. Me quedo mirando el mensaje de
Kit por un largo tiempo, tratando de decidir qu hacer. l va a tener un beb con mi mejor amiga,
lo que significa que no le puedo cortar por completo. Pero tengo que cortar algunas partes. Al
igual que la parte en la que yo soy del tipo de l. As que tal vez esta mierda de mensajes tiene
que parar. Y enviarme historias. Me siento realmente deprimida por eso. Y lo de merodear para
ver lo que hace en las fiestas y tal. Y, bien, tengo que dejar de presentarme en su puesto de
trabajo. Borro sus mensajes sin necesidad de leer el ltimo. Entonces lo borro de mi telfono. Le
envo Della un mensaje que repararemos lo que perdimos en la ltima conversacin telefnica.
Es fcil, as.

Vamos a escoger los nombres!


Su burbuja de texto aparece casi de inmediato.
D: Daphne. Enva.
Diablos no! Le contesto.
Ella me enva un LOL y justo como que estamos de nuevo en marcha. Helena y Della. La
peculiar y la bonita.
Kit no me enva un mensaje nuevo. Compruebo con Della tres das ms tarde para saber si ella le
dijo.
D: S. Contesta.
Bien?! Qu dijo?
D: l estaba en xtasis. No podra ser ms feliz.
Desde el principio? Estoy empujando, pero quiero ver cmo ahora era sobre l.
D: S, desde el principio.

Ella est mintiendo.


Capitulo Quince: #Yogi

Della pierde el beb. Kit llama para decirme. Su voz es plana y sombra. Nunca he hablado por
telfono con l antes, y me pregunto si siempre suena as o si es su voz de duelo. Salgo del
trabajo de inmediato y conduzco dos millas a su casa. S que Della le pidi a Kit que
llamara; tena que hacerlo. Hace ms sombra la situacin cuando necesitas que alguien haga tus
llamadas por ti. No estoy siendo dura; es la forma en que ella es. Cuando tuvo su perodo, por
primera vez, hizo que su madre llamara para decirme que algo haba sucedido. La gente nunca
cambia, verdad? Cuando llego al 216 de Trinidad Lane, toda su familia se congrega en la
sala. Verlos a todos sentados all me deprime. Es como una estela. Cada uno de los miembros de
su familia me abraza, entonces soy enviada hacia la habitacin de Della y Kit donde est
tumbada en la cama en la oscuridad.
Hola le digo. Me subo a la cama con ella, y se acurruca junto a m. Lo siento mucho,
Dells.
Ella inhala.
No voy a decir cosas cursis, reconfortantes, y ligeramente ofensivas le digo.
Lo s dice ella. Es por eso que me gusta que ests aqu.
Quin te dijo lo peor? pregunto. De todos ellos.
Ta Yoli. Dijo que mi vientre puede no estar lo suficiente fecundado para tomar la semilla.
Los dos resoplamos de risa, y eso es para lo que los mejores amigos son. Cambiar lo sombro.
Ta Yoli me dijo una vez que mis senos nunca haran que un beb hambriento se llenara
digo. Slo tena trece aos.
Nos remos un poco ms, y tomo la mano de Della.
Enciende el televisor, y vemos Desperate Housewives hasta que Kit me libera, y viene a
acostarse con ella en la cama. Apenas intercambiamos una mirada, pero a medida que nos
cruzamos le agarro la mano y aprieto. Lamento lo del beb. l aprieta en respuesta.
Voy a su casa todas las noches despus del trabajo. Della se lo est tomando mal. Incluso ms de
lo que pensaba. Hago sus comidas y me quedo con ella mientras Kit est en el trabajo. Y, una
vez ms, mi vida es consumida por la pena de Della. No me importara excepto que estoy
cansada. Y todava tengo un poco de mi propio dolor con el que lidiar. June me acusa de ser una
habilitadora. Pienso en la manera en que yo animo a June a llevar feos sombreros, y s que tiene
razn.
Estoy limpiando la cocina una noche despus de que sea ha dormido cuando Kit llega a casa del
trabajo. Veo las luces de su camin, y no puedo evitar sentirme emocionada. Una persona no
deprimida con la que hablar! Se coloca en el mostrador al lado de donde yo estoy lavando los
platos.
Tienes que cuidar de ti tambin es lo primero que me dice. Y entonces me pongo a llorar. Es
tan estpido, nada malo me ha sucedido. No tengo derecho.
Lo siento, le digo. No intento atraer la atencin a m.
Kit re un poco. Nunca lo haces. Quizs deberas.
Le hago un gesto. Estoy bien. Todo es bueno. Qu pasa contigo? Ests bien?
Kit niega con la cabeza. No puedes cambiar el tema y tratar de distraerme.
Miro el drenaje de agua de la pileta. Estoy muy incmoda hablando de m misma. Prefiero que
me hables de ti.
Todo bien. Qu te gustara saber?
Le dijiste a tu familia sobre el beb?
Su cara no traiciona nada. Es bsicamente ilegible. No. Era temprano.
Lo suficientemente justo.
Cmo te sientes al respecto?
Mastica el labio inferior. No lo s. Apenas tuve tiempo para procesar el embarazo antes de que
terminara.
Ests triste? insisto. Quiero saber algo. Dice tan poco.
No lo s.
Para alguien que parece saber mucho acerca de los sentimientos de todos los dems, pareces
saber muy poco acerca de los tuyos.
Kit hace una mueca. Tal vez tampoco me gusta hablar de m mismo.
Hmmm digo, sonriendo. Qu vamos a hacer?
l salta desde su posicin. Ir a dar un paseo dice.
Miro hacia atrs hacia su habitacin. Bueno. Debemos dejar una nota?
Ella tom su pastilla para dormir?
Asiento.
Dormir hasta la maana entonces.
Lo sigo por la puerta y por el camino. Trato de predecir en qu direccin va a girar por la calle, y
me equivoco. El aire huele un poco a ocano, y gasolina de la autopista. Es el olor de la fuga y la
libertad. Me pregunto si Kit lo nota, y lo hace querer saltar en su camioneta y conducir, conducir,
alejarse de la perfeccin.
Kit digo. Ests enamorado?
Hace una mueca. Por qu me preguntas eso cada vez que vamos a dar un paseo?
Por qu nunca contestas la pregunta?
Es incmodo dice. Y nada de tu incumbencia.
Me ro. Lo suficiente, Kit Kat.
Kit suspira. Por favor, no me hagas revivir la secundaria.
La gente le llamaba Kit Kat en la escuela secundaria. Es lindo. Me pregunto cmo era.
Cuando pienso que no va a responder mi pregunta, lo hace. Quiero estarlo, Helena. Lo he
intentado.
S que ha compartido algo muy personal conmigo, as que intento no reaccionar. Quiero
agarrarlo por las solapas y gritar, Qu demonios?! Y, es el corazn de mi mejor amiga con
el que ests jugando!
En cambio, me aclaro la garganta. Oh si? Casi te conviertes en un padre, Kit. Ese es un
aterrador cctel de vida que vas a mezclar. Est callado durante mucho tiempo.
Has sido amiga de Della durante aos, Helena. Ya sabes cmo es. Ha habido un par de veces
cuando hemos llegado cerca de terminar las cosas. Ella... atenta contra s misma.
Estoy sorprendida. Lo estoy. Nunca habra credo que Della utilizara el suicidio para hacer que
un chico se quede. Nunca habra credo que Della tratara de quedar embarazada. La gente
cambia, supongo.
No s qu decir, Kit. No estoy segura de que sea una buena razn para quedarse, sin
embargo. Suena bastante poco saludable.
Me preocupo por ella. Tanto.
Creo que realmente, realmente necesitas amar a alguien para tener un beb con ella. Y aun as,
a veces las parejas no lo hacen.
Por qu ests hablando con esa voz extraa? Me est mirando de lado, y siento
retorcijones en mi vientre.
Sucede cuando estoy nerviosa.
Suenas como el oso Yogi.
Levanto mis manos en el aire. Oh, Dios mo, nunca voy a dar un paseo contigo otra vez.
S, s Yogui.
Cada casa en este lugar se ve igual digo, tratando de cambiar el tema. Es nauseabundo.
Kit re. Mi casa es diferente dice. Della se asegur de que nadie tuviera persianas del
mismo color que nosotros.
Tienes razn. Tienes las mejores persianas. Y entonces, al mismo tiempo ambos decimos:
Berenjena y comenzamos a rer. No poda llamarlos prpura o violeta, ni nada sencillo. A
Della le gusta que sus cosas suenen tan elegantes como sea posible, y berenjena era la forma ms
elegante de decir muy prpura.
Una pregunta ms digo. Kit gime.
Cmo sabes, y me refiero a realmente saber, cuando ests enamorado de alguien?
Estamos de pie en el pequeo estanque alrededor del que todas las casas en desarrollo que se
construyen. Puedo ver las partes traseras de todas ellas, frente al estanque con ventanas
brillantes. Mientras veo las ventanas de las personas, Kit se inclina para recoger una roca, y
hacerla saltar a travs del agua. Uno... dos... tres... cuatro. Cuento sus saltos, impresionada.
Todo se siente como un sueo dice.
Un sueo repito. Se equivoca.
Capitulo Diecisis: #Extraa

Es raro. T y Kit.
Eh?
Della sostiene un vestido delante de ella frente al espejo en Nordstrom, sin embargo, sus ojos no
estn en su propio reflejo, sino en el mo.
Me hago la tonta y empujo a un lado perchas, estudio camisas feas, y no encuentro su
mirada. Por qu estamos aqu de nuevo? Oh, porque ella quera venir.
Parecen cercanos. Probablemente ms cercanos de lo que t y yo hemos sido en un tiempo.
Ella mira el vestido, inclina la cabeza hacia un lado, y frunce los labios.
Nos llevamos bastante bien. Me encojo de hombros. De dnde viene esto?
De repente se ve culpable. De ninguna parte. Es estpido. Me he vuelto este monstruo
celoso. Nunca sent esto por nadie antes. Es ms intenso, sabes?
No lo s. No soy celosa.
Niego con la cabeza hacia ella. Siempre quieres que sea amiga de tus novios. Me has obligado
en el pasado. Ahora tienes un problema con ello?
Se muerde el labio. Labios grandes y gordos que coinciden con sus grandes y gordos ojos.
Te lo dije. Es diferente con Kit. Y... le agradas. Siempre est hablando de ti.
Trato de no darle importancia, pero golpeo un estante de pulseras. Mierda. Vaya.
Della se inclina para ayudar a recoger, mirndome con nerviosismo cada pocos segundos.
No te enfades, de acuerdo? Slo estoy siendo estpida.
Estoy enojada. Pero conmigo. Es muy grave que Della note algo? Tengo que apartarme, dejar a
Kit solo.
No eres estpida le digo. Ests enamorada. Adems, qu puede decir de m? Soy
aburrida.
Eso no es cierto. Me agradas, verdad?
No contesto. A Della le gusta la gente que se adapta a ella. Soy cocinera profesional. No me
siento utilizada, slo necesitada.
l slo quiere que ests cerca siempre. Comparte sus historias contigo y no conmigo. Y
parecen siempre tener una broma privada, sabes?
No tienen bromas privadas?
Sus cejas se fruncen. Realmente no. No creo que crea que soy muy divertida.
l piensa que eres amable le digo. Y entonces le digo las cosas buenas Kit dicho de ella.
Y honestamente, Della, creo que se est riendo de m, no conmigo. Slo soy graciosa porque
soy torpe.
Eso es cierto. Ella asiente. Eres muy extraa.
Tomo una camisa de la percha y la sostengo contra m. Ella rueda los ojos. Es de color
beige. Eres una perra beige. La devuelvo. Quin quiere ser una perra beige? Miro a mi mejor
amiga admirarse en el espejo. Es lo ms raro de ver. La presuncin luchando contra la
inseguridad. No saba que una mujer pudiera serlo hasta Della. Una mujer hermosa, atormentada
por los celos. Por qu? Pienso. A cuntas chicas les encantara ser ella? Yo no. Debe ser
agotador estar consumida en ti misma. Aburrido incluso. Me siento culpable por los
pensamientos que he estado teniendo sobre Della. Si fuera realmente honesta conmigo, dira que
comenzaron desde que Kit apareci. Puede una persona hacer que veas a alguien de una manera
diferente? No debera ser as. Soy desleal.

Una semana ms tarde estoy en casa de Kit y Della para una barbacoa. Hay una veintena de
personas en su pequeo patio trasero, algunos sentados en sillas de jardn, bebiendo cerveza,
mientras que otros se esconden en el aire acondicionado, reunidos alrededor del guacamole. Soy
parte del grupo externo. Rpidamente nos apodamos Los de afuera, por ms de una razn. Kit no
est entre nosotros, pero se acerca en medio de la parrilla. June se sienta a mi lado. Ella est
pensativa e inquieta tirando de los flecos en su falda.
Qu te pasa? pregunto. Ests actuando como una nia.
Mira hacia la cocina. Es entonces cuando lo descubro. Della debe haber hablado con ella sobre
algo. June odia que la pongan en el medio. Coloco una mano en su brazo, estrechando los
ojos. Antes de que pueda decir algo, la puerta trasera se abre, y Della sale con un plato de
carne. Gira alrededor de June, sin mirarla. Ella lleva pantalones cortos de un rosa fuerte y una
camiseta blanca. Sin sujetador. Todos sabemos que tienes pezones, Della. Gracias por
eso. Tuerzo mi cuello cuando le da a Kit el plato y envuelve sus brazos alrededor de su torso,
presionando su cara en su espalda. Cuando lo nico que hace es sonrer, ella hace algo ms
drstico. Espera atencin. Hay demasiadas chicas aqu, y Della tiene que saber que es la
mejor. Dios, asusta conocer a alguien tan bien. Sola molestarme menos.
Alguien pasa un porro alrededor. Lo tomo e inhalo con demasiado entusiasmo. Mi ataque de tos
interrumpe al grupo. Por el rabillo del ojo veo a Kit apartarse de Della para venir a
verme. No! No! No. Lo aparto y a todos los dems. No quiero ms problemas. No me gusta la
forma en que ha estado mirndome ltimamente, como si fuera una cosa peligrosa que necesita
ser vigilada. Kit me quita el porro de los dedos.
Va a disminuir dice.
No puedo decir nada en respuesta porque estoy demasiado ocupada tosiendo, pero me las arreglo
para dispararle una mirada sucia. Della observa desde cerca de la parrilla, con un brazo doblado
travs de su cintura, la otra tirando de un mechn de su cabello sedoso. June observa a
Della. Maldita June! Y Kit sigue observndome mirar a todos los dems.
Estoy bien digo entre mis dientes. He fumado antes, lo sabes.
No pareca.
Me da rabia que me lo est sealando. Slo soy un husped en su casa, y quiero estar sola, no ser
regaada.
No voy a ser arrastrada a una pelea con alguien que debera estar ocupndose de sus asuntos de
todos modos. Tomo el porro y doy otra calada, y luego lo paso a la persona a mi lado.
Uno de mis compaeros De afuera me anima. Chica de Thatta, Helena.
Kit me mira por unos cuantos segundos antes de volver a su puesto en la parrilla. Echo un
vistazo a Della por el rabillo del ojo; se ve amargada. Toda la vida se ha ido. June lloriquea a mi
lado como un cachorro.
Cllate, June digo. Las situaciones sociales incmodas son los componentes bsicos de
la vida.
Tenemos que hablar dice ella. Pero no aqu. Ella me est mirando.
Lo est. Est mirndonos a los dos. Miro directamente a Della, porque no tengo miedo de
ella. Tengo miedo de lo que nos estamos convirtiendo. Nuestra relacin se rompe, se tuerce. La
amistad se est difuminando poco a poco, y algo ms se acerca. Estamos acostumbradas a
mirarnos y encontrar solidaridad en nuestro conocimiento el uno del otro. Ahora nuestras
miradas evalan. Dimensionan. Eso es lo peor de ser joven. Que realmente no tienes ni idea
acerca de todos los cambios que vienen. Y cuando vienen, no importa cuntas personas te han
advertido, ests realmente sorprendido.
Capitulo Diecisiete: #AdiosEntonces

Me junto con June para el almuerzo el sbado. Yo quiero ir por un brunch, porque lo prefiero,
pero June es vegana.
Por favor, Helena. Es todo huevos, y tocino, y salchicha. El brunch es antivegano.
Yo slo quiero amigos normales me quejo. Unos que coman animales.
Entonces s amiga de una vegetariana. Yo soy vegana.
Sacude su vestido floreado mientras esperamos por una mesa, y me lanza una mirada sucia.
La diminuta mesera nos lleva hacia la mesa en el patio y coloca dos mens frente a nosotros.
Ambas morimos por hablar, pero esperamos hasta que la mesera nos da la bienvenida y pregunta
nuestras rdenes.
Ella piensa que t ests detrs de Kit? June finalmente me dice. E incluso aunque estamos
sentadas a doce kilmetros de Della, en un concurrido caf, June mira cuidadosamente a su
alrededor como si ella fuera a aparecer en cualquier momento. Golpeteo mis uas en la mesa,
desesperada.
Por qu estara yo detrs de Kit? pregunto. Por qu no podra ser Kit quien estuvieras
tras de m?
No s por qu esto me molesta ms que mi mejor amiga hablando a mis espaldas. Que ella me
culpe a m y no a l. Lo he buscado un par de veces. Pero es l quien siempre quiere salir a
caminar. Y todos saben lo que sucede cuando sales a caminar con una chica.
June rueda los ojos. Porque es una chica enamorada, y nunca es culpa del hombre. Slo de la
competencia.
Ah, as que ahora soy la competencia?
Cruzo los brazos sobre mi pecho y pongo mala cara. June empuja sus anteojos sobre el puente de
su nariz. Kit te pone mucha atencin. Ese es el problema.
Sacudo la cabeza en su direccin. No lo hace.
Se re. La razn por la que Della te ve como competencia es porque lo eres. Kit tiene algo por
ti. Ests ciega si no puedes verlo.
Mi corazn est siendo horrible. Deseara que dejara de bailar. Est mal. Pero tambin s que no
es cierto. Kit es amable y reflexivo. Las personas algunas veces confunden esas cualidades con
algo ms.
Della y yo no nos parecemos en nada digo. Kit siente algo por Della.
Tal vez se es su problema June se inclina hacia atrs para que el mesero pueda colocar su
comida en la mesa. Ellos no son muy parecidos, o s?
Los opuestos se atraen.
Eres hermosa, Helena. Es solo que no lo ves. Lo que en realidad te hace ms hermosa.
Bajo mi tenedor por lo incmoda que me siento. Ugh. Detente. Por qu ests diciendo esto?
Mira, obviamente has conocido a Della por mucho ms tiempo que yo. Pero yo me hice su
amiga por ti. Y viceversa. No es como que alguien parecido a Della alguna vez escogiera ser
amiga de alguien como yo alguna vez.
Qu significa eso, June? Es ridculo.
June agita las manos en el aire y re. No me ofende. En serio. Simplemente s cmo funcionan
las cosas. Djame hablar en tu idioma para que puedas entender. Della es Choo, y yo soy Luna
Lovegood.
Golpeo la mesa. Eres Luna! Dios mo! Por qu me cost tanto entender esto?
Exacto dice.
Amo cuando me hablas en Harry Potter. Quin soy yo?
T eres una muggle que quiere ser mgica.
Frunzo el ceo. Eres malvada.
Entonces s mgica. T decides.
Quiz est en lo correcto. Empec a serlo, o no? Cuando tom esas clases. Me siento tan
resentida. Soy una muggle. Una perra muggle. Es un da triste en Helenalandia.
Antes de separarnos, la abrazo muy fuerte. Hablar con Della le digo. Tratar de hacer las
cosas bien.
No me ve a los ojos. Y as es como sabes cundo June tiene algo ms qu decir.
A veces no se puede. Slo qudate satisfecha con ello, s?
Claro, June. Claro.
Pero Della y yo pasamos por la pubertad juntas. Cuando ella empez animando en el tercer ao
de secundaria e hizo nuevos amigos, lo superamos. Y cuando yo empec a salir con Louis del
equipo de debate, y ya no la vea tan seguido, lo superamos. Y cuando tuvimos nuestra primera
pelea seria sobre cunto ella haba cambiado, lo superamos. Y cuando ya no tuvimos nada ms
en comn, lo superamos. Superamos las cosas. Es lo que hacemos.
En el camino de vuelta a casa pienso en lo que dijo June. Qu tanto de esto es mi culpa. Qu
pude haber hecho diferente? No soy buena coqueteando. No intento coquetear. Haba
coqueteado con Kit frente a Della y no lo haba notado? Si he hecho algo mal, quisiera saberlo.
He tratado de ser amigable con l, desde lejos. Pero, ese sueo me hizo diferente. Y si fuera
realmente, realmente honesta conmigo misma, dira que el sueo afect mi habilidad de perdonar
a Neil. De repente tuve una idea sobre las cosas siendo mejores. Sobre mi soledad yndose.
Llamo a Della tan pronto como llego a casa. Ya lo he planeado todotodo lo que dir. Contesta
al tercer tono. Hay un montn de ruido al otro lado.
Hola? Dells?
Sostengo el telfono lejos de mi odo, y estoy a punto de colgar cuando lo oigo. Un largo
gemido, una fuerte respiracin.
Della? digo.
Della contesta, pero es el nombre de Kit lo que pronuncia, seguido por una serie de grititos.
Corto rpidamente y siento el calor subir a mi rostro. Debi de haber contestado por accidente
mientras estaban teniendo sexo. Dios mo. Me cubro el rostro con las manos. Estoy aterrada de
por vida.
Tambin siento algo ms. Qu es? Lo empujo lejos y voy por una botella de vino. Ni siquiera
me molesto en tomar una copa; bebo directamente de la botella. El vino golpea el fondo de mi
garganta, y lo bebo como agua. Con clase. Me gustara tener algo ms fuertecomo ese whisky
que Neil sola traer en ocasiones especiales. Cinco tragos y sentas como si estuvieras echa de
fuego y decisin. Necesitaba decisin. Era una cobarde.
Me llama ms tarde esa noche cuando estoy a punto de irme a dormir.
Hola, perdn por perderme tu llamada Su voz es plana. Seca. Yo todava estoy algo tocada
por la botella de vino que me beb.
Ah. No hay problema.
Hay una larga pausa, lo que me hace preguntarme si est esperando a que diga algo sobre lo que
sucedi. Sabr ella? Y luego me siento como la ms grande idiota. Claro que sabe. Porque no se
perdi la llamada. Lo hizo apropsito.
Mi voz es ms fra de lo que habra sido de no haber sabido.
Solo llamaba para ver si estabas bien. No hemos hablado desde la barbacoa. Estabas actuando
raro.
Todo est bien dice. Como siempre.
Asiento. Bueno, entonces.
Est bien.
De acuerdo dice. Adis, entonces.
Ella cuelga primero.
Esto es todo, no? No tiene nada que decirme, y yo no tengo nada que decirle. Duele.
Perras antes que chicos! le grito al telfono. Pero es demasiado tarde. Un chico lleg, y las
dos perras estn alborotadas.
Que te den, Kit Isley digo bajo mi aliento. Pero no lo digo en serio, y Della ya tiene eso
cubierto. Lo ms triste es que no tengo a nadie con quien hablar sobre esto. Usualmente, le dira
a Della. Kit. Kit es a quien de verdad quiero hablarle. J! Ella est en lo correcto, cierto?
Saco mi telfono, lo sostengo sobre mi cabeza, y tomo una fotografa. La llamo, La Muggle
Pierde Una Amiga.
Capitulo Dieciocho: #Gravedad

No hablo con Kit o Della por un mes. Esos son treinta das de aislamiento de una persona, sin la
que nunca he ido a ningn lado, y tambin, una persona sin la que no quiero estar. Estoy
mayormente deprimida por eso, pero me mantengo ocupada con trabajo y las nuevas clases de
arte que estoy tomando. Se mgica, dijo June. As que lo estoy intentado. Solo quiero ganar mi
varita. Martin y Marshall del trabajo me dicen sobre ir a la Feria Estatal de Broward. Para igualar
la cuenta de chicos/chicas le pido a June que vaya. Martin es corpulento y pelirrojo. Presume de
ser un conocedor de vinos y le gusta hacernos sentir inferiores al resto. Juro por Dios que incluso
su voz cambia cuando nos est aleccionando sobre las delicadas pieles de las uvas pinot. Me
hundo ms en mi asiento porque no s uvas son esas. Las rojas? La pelcula favorita de Martin
es Sideways con Paul Giamatti. Veo las similitudes. Marshall, por el otro lado, es puertorriqueo
y est extremadamente confundido en por qu sus padres lo llamaron Marshall cuando sus
hermanos fueron llamados Roberto, Diego y Juan Carlos. Sufre de una crisis de identidad auto
infringida. Ambos me caen muy bien, aunque June piensa que son raros. Lo que dice mucho.
Pasamos la noche vagando de atraccin en atraccin mientas Martin nos educa sobre la
diferencia entre Pinot Gris y Pinot Grigio. (Respuesta: Estn hechos de la misma uva, pero el
Pinot Gris es producido en Francia, mientras el Pinot Grigio se deriva en Italia.) Estoy medio
interesada y me mantengo hacindole preguntas. Los chicos toman un descanso para ir al bao y
por comida, y June agarra mi brazo, hundiendo sus uas en mi piel.
Me sigue preguntando si me interesa mudarme a China dice entre dientes. Mira hacia
Marshall, quienes estn esperando en la lnea por un buuelo. Creo que est tratando de
hacerme su esposa.
No ests viendo a nadie ofrezco esperanzadoramente. Y amas la comida china.
Ugh!
Se va hacia el bao mientras me pongo en la lnea para el Gravitron.
Genial Helena me digo. Haz enojar a la nica amiga que te queda.
Yo ser tu amigo.
Me giro para encontrar a Kit parado detrs de m, una sonrisa come mierda en su rostro. Me
recupero de mi sorpresa tan rpido como puedo y empujo mis hombros hacia atrs.
Dudoso espeto. A tu novia no le gustara.
Vaya! Mucha rabia contenida!
Lo miro con disculpa y agacho mi cabeza.
Lo siento digo.
Est bien dice l. La verdad a menudo enoja.
Cmo has estado? Estoy tratando de no ser tan obvio buscando a Della entre la multitud,
pero no puedo evitarlo. Mis ojos estn bailando alrededor como un coquero.
Est en el bao dice l. Probablemente se encontrar con June y tomarn algunos minutos
ms para charla. Ella es con quien ests, cierto?
Me pregunto si nos vio o si acos nuestras fotos en Instagram.
Marshall elige ese preciso momento para empujar un buuelo en mi rostro. Sonro
apretadamente.
Marshall, ste es mi amigo, Kit.
Hola hombre. Marshall hace malabares con su bebida y plato para saludar a Kit, luego
empuja el churro hacia m de nuevo.
Nop. No. Nada ha cambiado desde hace veinte segundos.
Kit mete sus manos en sus bolsillos y mira entre Marshall y yo. Tiene una mirada graciosa en su
rostro.
Entonces dice.
Ah, aqu vienen las chicas y Martin lo interrumpo.
Nuestro grupo crece cuando se acercan Della, June y Martin. Della est vestida en unos ridculos
pantaloncillos cortos de cuero y un top de cuero a juego. No estoy segura si es una artista ertica
del trapecio o una chica desesperada porque todos la miren. Deseara no estar vistiendo de beige.
Est brazo con brazo con June cuando se aproximan. Miro a Kit para ver si le gusta ese tipo de
atuendo, pero lo encuentro mirndome.
Hola dice Della. Es bueno verlos aqu. Es presentada con Martin, me da un corto
abrazo y se aferra a Kit.
Miro hacia otro lado.
Entonces, van a subirse a esta cosa? Pregunta Della, mirando alrededor del grupo.
Porque definitivamente yo no.
Realmente yo tampoco quiero dice June. Vayamos a la rueda de la fortuna.
Della sonre brillantemente hacia ella y asiente, luego saca su labio inferior y mira hacia Kit.
Ven con nosotras dice ella.
Preferira subirme a este dice l Vayan ustedes.
Quiero que vengas con nosotras insiste.
Puedo sentirla, la tensin.
De repente quiero un pedazo del buuelo de Marshall. Le quito el plato y empiezo a poner
pedazos en mi boca.
Pens que no queras se queja. Le devuelvo el plato y tomo su refresco. Kit y Della estn
teniendo una discusin. Ella insistiendo que vaya y l negndose a irse.
Realmente se me antoja un kebab en este momento digo. Alguien quiere venir conmigo
por un kebab? Miro a Martin, quien mira a Marshall, quien mira a June.
Eres la prxima en la lnea dice June. No puedes irte ahora. Veo sus ojos movindose
nerviosamente hacia Kit y Della.
Vamos, June dice Della, separndose de Kit y yndose en direccin a la rueda de la fortuna.
June articula AYUDA hacia m, y luego se apresura tras ella.
Ir con ellas dice Marshall.
Amigo! Martin luce fuera de lugar. Mira a su amigo ir tras las chicas y se gira hacia
nosotros.
Tiene que subirse en pares. Mira hacia Kit cuando dice esto.
Eso no es cierto. Al Gravitron puedes subirte solo, pero Kit le sigue la corriente.
S dice Kit. As que, vas a subir solo?
Reprimo una risa, pero Martin no lo entiende. Cuadra sus ya cuadrados hombros y mira hacia mi
amigo, Kit.
Helena vino a pasar el rato conmigo esta noche.
Me sacudo con sorpresa y hago una cara. Kit la ve y se re.
Estoy a punto de decirle a Martin que prcticamente vine porque me rogaron y que solo porque
vine no quera decir que tena que estar pegada a su lado, cuando repentinamente estamos al
frente de la lnea. Kit agarra mi mano y me jala por las tres escaleras hacia la entrada del juego.
Somos arreados dentro de Gravitron, que huele como a palomitas y sudor y la mezcla de metal y
grasa. Es asqueroso y emocionante al mismo tiempo.
Miro hacia atrs y veo a Martin fruncindonos el ceo. No supe que estaba tan interesado en m
hasta ese momento. Es gracioso lo que la gente no ve. Todava estoy asimilando esa idea cuando
de repente, literalmente no puedo ver.
Nos tambaleamos hacia el frente, buscando la pared ms cercana. Kit nos encuentra un espacio
en la parte de atrs y nos paramos con nuestras espaldas hacia los costados acolchados del
Gravitron, nunca dejando ir nuestras manos. sta siempre ha sido mi atraccin favorita,
completamente cerrado, con paneles acolchados delineando la pared interior. Los pasajeros se
apoyan contra esos paneles, que estn inclinados hacia atrs. Mientras la atraccin rota, el
pasajero est pegado al colchn detrs de l por la fuerza centrfuga (Neil me dijo eso). Es una
combinacin de la rotacin, la inhabilidad de mover mis manos y piernas y la oscuridad, lo que
me emociona. Cierro mis ojos mientras la msica empieza a sonar. Kit deja ir mi mano y me
obligo a mover mi cabeza hacia la izquierda para ver porqu. Est usando sus manos para cubrir
su rostro. Me ro, pero se diluye. Me estiro para alcanzar su mueca y alejar su mano; es una
lucha y me estoy moviendo en cmara lenta. Todo mi cuerpo se mueve hacia un lado y ahora
estoy viendo hacia Kit. No puedo dejarme de rer. Kit echa un vistazo desde detrs de sus dedos.
Incluso en la oscuridad, mientras las luces estroboscpicas destellan a travs de su rostro, puedo
ver que est un poco verde.
Podras estar arriba de la rueda de la fortuna grito. Kit se re y luego se gira sobre su costado
para estar de frente hacia m. De repente estamos separados por patticos ocho centmetros.
Realmente no puedo irme a ningn lado dado que el Gravitron est a mitad de su giro ms feroz.
Es difcil moverse y repentinamente, tambin es difcil respirar. Me alegra que est oscuro y que
Kit no tenga acceso a mi expresin. Tiene un tipo diferente de acceso y me encuentro
fantaseando sobre un beso. Es enfermo y nunca he hecho eso antes. Pero tambin nunca he
estado fsicamente as de cerca a Kit Isley. Cierro mis ojos para eludirlo. Y entonces. Y entonces
siento su mano sobre mi rostro. El anhelo puede venir hacia una persona en los momentos ms
inoportunos. Como cuando ests en una atraccin de feria y la gravedad te est manteniendo a
raya y el esposo de tu sueo pone su clida mano sobre tu mejilla, aun cuando representa gran
esfuerzo hacer eso. No abrir mis ojos. No quiero que ver lo que sucede en los suyos.
Jodidamente morira si me viera como yo lo veo a l. Los mantengo cerrados y siento una
lgrima hacer su camino por la esquina de mi ojo. Baja por mi mejilla y rueda hacia la mano de
Kit. Y luego el viaje se termina. El giro se detiene y se nos devuelve el control de nuestros
brazos y piernas, y cabeza y manos. Que es por lo que estoy sorprendida cuando la mano de Kit
no se quita inmediatamente de mi rostro. Somos lanzados sobre nuestros pies cuando la msica
termina, nuestros cuerpos todava ms cerca de lo que deberan estar. Las puertas todava no se
han abierto, as que nos quedamos as parados por un minuto, mi frente sobre su pecho, sus
manos alrededor de mis antebrazos. Es un momento suspendido, tanto inapropiado como
inocente al mismo tiempo. Me sujeto a l, lo huelo, deseo que sea mo. Y entonces las puertas se
abren, y corro hacia ellas.
Capitulo Diecinueve: #EncuentraMagia

Tom una selfie. La nombro, La Bsqueda Muggle por Magia y entonces empaco un pequeo
bolso para pasar la noche y conduzco las cinco horas a la casa de mis padres. Mi madre no me ha
estado hablando. Quiere que perdone a Neil, lo que estaba bien. Hay espacio en mi corazn para
el perdn; no haba espacio en mi vida para alguien que constantemente lo necesitaba. Quera
planear una boda, y yo haba frustrado sus planes de tulles, perlas, y degustacin de pasteles. Mi
padre est trabajando en el jardn cuando me estaciono. Da vuelta su gorra de los Yankees y
viene a decirme hola.
No sabamos que venias, Hellion. Tu madre va a estar tan feliz de verte.
Tampoco yo lo saba. Y no me mientas, Papi. Va a estar furiosa Sonre como si lo hubiera
atrapado.
Est en el mercado, as que esconde tu auto a la vuelta y sorprndela bien.
Asiento. Nada mejor que asustar a tu altiva y controladora madre. A mi pap tambin le gusta
torturarla; ha estado poniendo ideas en mi cabeza desde que era pequea. Mueve todas las
pinturas de la casa a diferentes habitaciones. Frota mantequilla en sus gafas de lectura.
Envuelve papel transparente de cocina alrededor de la tapa de la taza de bao.
Mi pobre madre (quien realmente se lo merece). Al menos solo tiene que preocuparse de las
bromas de un hijo. Mi pap entra a hacerme un sndwich de costilla con las sobras de su cena de
la noche anterior.
Viniste aqu a decirnos algo, Hellion?
Sip Sorbo la limonada acida desde el jarrn que me ofrece. Dios lo bendiga.
Bueno o malo? me pregunta. Mi pap no puede quedarse quieto. Nunca ha sido bueno en
ello. Lo veo moverse desde el lavavajilla, al refrigerador, a la puerta trasera.
Por qu no solo me lo preguntas directamente? Le pregunto. Qu viniste a decirnos?
Imito su profunda voz. Niega con la cabeza.
No sueno as. Pero, bien dice. Qu has venido a decirnos?
Me mudo.
A dnde?
En realidad no es asunto tuyo, Pap.
Viene a sentarse frente mo Esto es por Neil?
Estoy negando con la cabeza antes de que termine su oracin No, es por m. Siempre he sido
esa chica en quien puedes contar, firme, predecible, voluminoso cabello castao. Por eso le
gustaba a Neil, bueno, l quera que tiera mi cabello rubio excepto las otras partes. Y sabes
qu? Ni siquiera creo que esa fuera yo. Creo que era lo que todas esperaban de m, as que solo
segu la corriente.
As que, Me ests diciendo que dentro tuyo hay una salvaje e impredecible rubia?
Quizs. Pero me gustara tener la oportunidad de averiguarlo.
Por qu no puedes averiguarlo aqu?
Pongo mi plida mano sobre la morena y callosa de l. Porque no soy lo suficientemente
valiente para cambiar con todos mirndome. Quiero hacerlo sola. Quiero que sea real.
Se recuesta en su silla y entrecierra sus ojos. Creo que aprendi esa mirada por ver tantas
pelculas de Robert De Niro. Mi pap es un tipo apuesto, su cabello es todo blanco, pero l lo
luce. Tiene un tatuaje de un flamenco en su antebrazo. Un reto de sus das en la universidad.
Siempre quise ser como l, pero mi personalidad est ms inclinada haca mi madre.
Tu madre es altiva y controladora dice. Ahora, no me lo tomes a mal. Esa es la razn por la
que me enamore de ella. Todos su metro cincuenta, sin miedo a nada y siempre dicindome que
hacer. Eso es bastante sexy.
Eww, Pap.
Lo siento. De cualquier manera, es natural. Las madres controladoras usualmente producen una
de dos cosas en sus hijos: rebelda o pasividad. En tu caso, la segunda Hunde su dedo en el jarro
de miel que est ubicado en el medio de la mesa y lo frota a lo largo de mi frente.
Ve, nia dice. Ve en paz. No dejes que nadie te controle.
Se supone que sea aceite digo. Se supone que untes mi frente con aceite.
Puedo sentir la miel derramndose desde mi frente haca el puente de mi nariz, y luego cuelga
como mucosidad desde la punta de mi nariz. La lamo.
Tu madre se acaba de estacionar en la entrada dice. Ve a esconderte en la despensa y asstala
Escucho sus neumticos en la grava y me paro.
Dos das despus, dejo la casa de mis padres confiada como la mierda. Incluso tena un pequeo
balanceo en mi paso que normalmente no estaba all debido a mi realmente mala postura. Mi
madre estaba indecisa al principio, pero despus de una tarde de mal humor y bebiendo
melanclicamente Zinfandel, decidi que los hombres en Florida no eran adecuados para mi
reservada y articulada personalidad. Los hombres en Florida. Ese es el por qu estaba recibiendo
su bendicin para irme. La familia es una cosa maravillosa, mayormente cuando no estn
protegindote como la mierda. Llam a un amigo, quien llam a un amigo, quien tena un trabajo
seguro para m en menos de cinco horas.
Dime la escuche decir al telfono. Hay hombres guapos y solteros trabajando all?
Tena una cita con Dean planeada una semana despus de mi mudanza Dean dijo mi madre,
aplaudiendo. Un nombre atractivo para un hombre atractivo.
Mi pap neg con la cabeza detrs de sus hombros, sus ojos muy abiertos.
Antes de irme, mi pap y yo vaciamos su botella de Zin en el fregadero y rellenamos la botella
con un brebaje de salsa picante en el que habamos estado trabajando todo el da.
No olvides grabar su reaccin le susurr al odo a mi pap cuando lo beso para despedirme.
Se va divorciar de nosotros dos si no nos detenemos.
Mi papa se carcajea Tendr que aprender a poner su propio combustible deja salir.
Nunca va a pasar! Me despido con la mano.
Dos menos, los dos ms importantes. Ahora solo tengo que decrselo a Della y June. Gracias a
dios. Le di la notificacin de ocho semanas antes en mi trabajo. No haba estado all el tiempo
suficiente para que alguien realmente se preocupe de que se fuera. De cualquier manera, me
hicieron una fiesta y deletrearon mal mi nombre en el pastel. Espere a decirle a Della de ltima.
Qu diablos quieres decir con que estas mudando a Washington? dice. Cmo pudiste
tomar una decisin as y nunca hablarme de ello? Me siento all por un rato, pensando cmo
responderle, pasando la punta de mi dedo sobre los surcos que marcan el borde de la mesa.
Estamos es esa edad que se balancea entre la independencia y analizar con tus amigos acerca de
cada minscula decisin que tomas. Nunca me gusto esa parte de la adolescencia. Pero trate
fuertemente de ir con la corriente. Debo hacerme flequillo, Della? Quiero un auto plateado o
dorado? El vaquero deslavado oscuro o el claro?
Bueno, porque soy una adulta, y no necesito analizar con mis amigos acerca de mis decisiones.
Estamos sentadas en la acera de un caf en el centro de Ft. Lauderdale. El mesero deja nuestra
sangra y, sintiendo la tensin, desaparece casi inmediatamente. Saca su telfono para mensajear
a Kit, pulgares veloces y un mohn infantil.
Oye digo, tocando su mano. Podemos visitarnos. Piensa cuan divertido ser eso.
Hay lgrimas en sus ojos cuando baja su celular a la mesa No quiero estar aqu sin ti Un
segundo despus veo un mensaje de Kit llegar. Que!?
Nah, estars bien, Dells. Tienes a Kit, y tu nueva casa. Ustedes quieren casarse Mi voz se
corta en lo ltimo. Tomo un sorbo de sangra. La copa est hmeda.
Della solloza Kit viene en camino dice.
Oh, no. Dells. Por qu? Esto se supone que solo era para chicas!
Entro en pnico. Tomo ms sorbos. Le sealo al mesero por otra.
Bueno, todo cambio cuando anunciaste que te estabas mudando.
Mayoritariamente hablamos poco. Me burle de mi misma porque siempre la haca rer. Pero, hoy
Della est centrada y nada puede distraerla.
Quin me salvara de mi familia? pregunta. Quin vendr a hacerme aperitivos?
Kit digo. Es su trabajo ahora.
Kit llega, y el nimo de nuestro almuerzo cambia. No alimenta la depresin de Della, en su lugar,
ilumina todo el restaurante con ingenio y sus tirantes, los que usa porque tiene que irse directo al
trabajo despus de esto. Estamos firmando los recibos, y cerrando nuestras billeteras cuando se
dirige a m.
Por qu?
No t tambin, solo djenme tranquila con ello digo. Della solloza y se marcha para ir al bao
a llorar.
Por qu? vuelve a preguntar cuando ella se va.
Lo miro larga y duramente. No aparta la mirada.
Por qu no? Soy joven, estoy aburrida, estoy herida. Parece correcto.
Estas huyendo dice.
Me pregunto porque me est mirando tan intensamente, y porque est apretando sus puos y
porque luce tan bien en tirantes.
Deberas saberlo respondo.
Su boca se tensa, pero yo lo lleve all.
A dnde te ests yendo?
Esta es la parte difcil. No le he dicho a nadie salvo mis padres a donde estoy yendo. Quiero
mantenerlo de esa manera hasta que me mude.
Niego con la cabeza.
Te ests yendo a Washington dice.
Mi boca se tuerce. Mala, mala cara de pker. Cmo diablos sabe eso?
No.
S, si lo haces sisea.
Miro sobre su hombro para comprobar a Della. Sigue secndose sus lgrimas.
No, me mudo a Dallas.
Estas mintiendo. Hace calor all y odias los vaqueros cortados y las botas.
Cmo sabe eso?
Te ests yendo a causa ma?
Ooof, ouch, el calor de su mirada est quemando.
Trato de lucir ofendida. Incluso ruedo mis ojos. No soy buena en rodar los ojos, Neil sola decir
que me hacan lucir flatulenta.
Te dije porque me estoy yendo le digo, parndome. Toma mi mano y es como un sueo. Tanto
que la jalo de regreso de l y doy unos pasos hacia atrs. Dnde est la crayola? La veo, cada
en el suelo debajo de la mesa. Dios. Es azul? Estas siendo estpida, Me digo a mi misma. Este
es un restaurante, siempre hay crayones azules cados en el suelo.
No ests loca dice. Yo
Kit Lo interrumpo. Della ya viene.
Della me llama ms tarde esa noche. Mira, s que tenemos nuestras diferencias ltimamente,
pero aun eres mi mejor amiga y te amo Dejo salir un suspiro junto con la culpa. Haremos que
esto funcione.
Seguro, Dells. Claro que lo haremos.
Tengo que tener a alguien a quien llamar para actualizarlo sobre mi vida dice.
Claro que lo necesitas sonri contra el telfono, Esa persona siempre he sido yo, No es as?
Capitulo Veinte: #QueSeJodaElMiedo

Cuando la gente se decide determinadamente a hacer algo, se vuelve muy difcil sentir algo ms
que determinacin. Y as, mientras abordo mi avin hacia Seattle, vistiendo una sudadera de los
Sounders que June me dio como regalo de despedida, no lloro, no me preocupo y no tengo
sentimientos de duda. Esto era lo que haba decido hacer, y esto era as. Saqu mi corch de vino
de mi bolso y lo sostuve apretadamente en mi puo mientras ocupaba mi asiento y miraba por la
ventana. La lluvia de Florida era fuerte e inclinada. Me pregunto si estar lloviendo cuando
llegue a Seattle, que he odo tiene ms que una suave niebla. No pienso en Kit, quien est en una
cita con el doctor con Della. No pienso en Della, quien est en una cita con el doctor con Kit.
Solo pienso en mi nueva aventura. De hecho, es la nica aventura que he tomado alguna vez, lo
que lo hace ms emocionante. Un inicio. Quiero ser gente mgica y no un muggle. Saco mi
desgastada y muy manoseada copia del Cliz de Fuego. Es el mismo libro que he guardado en mi
mesita de noche desde que lo le por primera vez hace seis aos. Mi favorito de los siete. Lo traje
para leer en el avin, para darme valor. Para recordarme por qu estoy haciendo esto. Es mi Felix
Felicis.
Harry Potter dice una voz a mi izquierda. Has intentado leer la Biblia?
Una mujer, a mitad de sus cuarenta, con juicio escrito por todo su esqueltico y polveado rostro.
Por qu los amantes de la Biblia siempre tienen esa apariencia constipada en su rostro? No
sigas con los estereotipos, Helena! Hago mi mejor esfuerzo para sonrer educadamente.
Es ese el libro donde esa seora se convierte en una estatua despus de mirar hacia una
ciudad en llamas despus que Dios le dijo que no lo hiciera? digo. Y dnde tres hombres
insolentes son lanzados dentro de un horno y no se queman. Oh, y no hay una chica que
alimenta y pone a dormir al general de un ejrcito enemigo y luego usa un mazo para meter una
estaca de una tienda de campaa dentro de su cerebro? Me mira perplejamente.
Pero eso es cierto. Y esto dice, sealando hacia Harry, es ficcin. Sin mencionar la
adoracin del diablo.
Uh huh, uh huh. Adoracin del diablo? Es como cuando los Israelitas hicieron una diosa
vaca de oro y lo adoraron?
Est enfurecida.
Amara este libro digo, empujando el Cliz de Fuego hacia ella. Tiene clasificacin para
toda la familia comparado con la Biblia.
T, jovencita, eres parte de una generacin depravada y perdida.
Se levanta y la veo moverse hacia la parte del frente del avin donde la azafata se encuentra con
ella. Apunto mi pitillo hacia su espalda y susurro:
Avada Kedavra.
Ella no regresa y tengo suerte porque el asiento del medio permanece vaco.
Gracias Jess; gracias, Harry digo.

Hay montaas. Una grandes y geniales que apuntan a travs de las nubes, con nieve en la punta
que parece crema batida. Mi corazn. No est lloviendo cuando mi avin aterriza en SeaTac.
El cielo est tan claro que presion mi nariz contra la ventana y miro alrededor con incredulidad.
Mentirosos! Dnde est la lluvia? No hay nadie para encontrarse conmigo en el reclamo de
equipaje; eso es lo que hace que todo se sienta doloroso. No hay una madre que me abrace, ni un
padre para poner mi equipaje en la cajuela mientras hace chiste de cun pesada es. Estoy sola en
todas las cosas, singular y asustada y emocionada. Recupero mis bolsos un taxi me lleva los
veinticinco kilmetros hasta Seattle propiamente. Puedo ver la ciudad elevndose en un desfile
de luces desde la carretera. Hay ciudades que te quitan el aliento por su tamao; algunas por el
pulso de su rtmica cultura, pero Seattle te regresa la respiracin. Llena tus pulmones. Lo asimilo
y siento que puedo respirar por primera vez en mi vida. Dios mo, es como si hubiera estado
buscando este lugar todo el tiempo. Mi hotel es agradable; me asegur de ello. Nunca sabes qu
tipo de asesino serial te encontrars en un hotel de mala muerte. Las cosas podran ponerse duras
en los siguientes meses, pero por las prximas cuatro horas, hasta que mi departamento est listo,
soy una turista. Kit me enva mensajes con lugares para ir a ver. Es dulce, excepto porque eso lo
mantiene en mi mente todo el ao, las notificaciones en mi telfono con su nombre destellando
hacia m. Primero exploro la ciudad, el mercado de pescado, la Aguja y el Nordstrom que inici
todo. Tengo un calambre subiendo por una de las colinas empinadas y un vagabundo vistiendo
un mugriento gorrito rosa me ofrece un cigarrillo. Lo tomo, aunque nunca antes he fumado un
cigarrillo. No quiero ser grosera con mis compaeros Washingtonianos.
Me gustan tus jodidos calcetines dice l, apuntando hacia mis pies con su sucio dedo. No
estoy vistiendo calcetines, entonces es sper genial que los vea de todas formas.
Gracias digo. Yo misma los tej.
Asiente, mirando pensativo hacia mis pies.
Oye, tienes un par de dlares que me prestes? Es mi cumpleaos.
Busco en mi bolso y sac cinco billetes de dlar.
Oye, feliz cumpleaos digo.
Luce confundido.
No es mi cumpleaos.
Por supuesto que no.
Se mueve para bajar la colina. Meto mi cigarrillo detrs de m oreja, sonriente ante su
locura. Magia, te digo.
Kit me manda un mensaje: Qu haces?
Fumando un cigarrillo de cumpleaos con un amigo. Le contesto.
K: Chico o chica?
Hago una cara, y luego escribo: Chico.
No me enva nada por un rato, as que meto mi telfono de vuelta en mi bolso mientras busco
una tienda de papel hasta que me doy cuenta cun oo es eso y me voy. Diez minutos despus
escucho un sonido que significa que tengo un mensaje.
K: Me siento celoso que ests ah y yo no. Enva.
Escribo una respuesta y luego la borro. Demasiada coqueta.
K: Qu estabas escribiendo?
Me ro en voz alta. Nada. Vete.
Me enva una carita triste.
Y luego
K: Y vas a ir a ver Port Townsend?
Debera?
Me siento en un caf para comer. De hecho, me siento en un caf as puedo enviarle mensajes a
Kit. Realmente no tengo tanta hambre.
K: S! Tendrs que tomar un ferry.
Eso me asusta. Envo de vuelta.
K: Es precisamente la razn por la que deberas hacerlo.
Tiene razn cierto? Es por eso que vine aqu, para matar las cosas que me controlan.
Pensar en ello.
Kit enva pulgares arriba.
K: adems, por estar en mi estado #Jodete.
Muerdo mi labio por unos segundos antes de responder: En una Range Rover en el ferry.
Le toma un minuto entenderlo. Responde con un emoji de carita sorprendida.
K: Las Range Rover no son muy espaciosas. Alguien va a resultar herido.
Ya no puedo ms. Estoy tan sonrojada que apago mi telfono y lo guardo en mi bolso. No puedo
creer que instigu eso. Y por qu una Range Rover? Dios, soy tan pattica.
Aunque decid ir a Port Townsend. Busco un lugar para rentar un auto y tomo un taxi hacia all.
Tienen un Range Rover. Es bastante costosa, pero aun as la alquilo. Y por qu? Todo por una
conversacin que tuve con Kit sobre la que todava estoy avergonzada? Tal vez es porque me
ret a no tener miedo. Checo mi salida en el hotel y cargo mis maletas en la camioneta. Soy el
ltimo auto en ser cargado en el ferry y me asusta estar as de cerca del agua. Me asusta. Salgo
de la Rover y camino alrededor hasta que estoy de pie con mi espalda contra la camioneta. El
viento tiene dedos fros; me jala hacia el agua. Estoy temblando.
Escucho la voz aguda de una mujer gritar:
Aqu va el feeeeeerry! Justo cuando somos empujados lejos del muelle. Estoy aterrorizada.
Un auto en un bote. Yo, en un auto, en un bote. La Rover podra simplemente rodar hacia atrs y
hundirse en el Sound, llevndome con ella. Imagino todas las maneras en que este ferry podra
matarme, pero me quedo donde estoy. Todo porque estoy asustada y no quiero estarlo. Cuando
se vuelve demasiado, cierro mis ojos y dejo que el viento me toque. No es tan agresivo como
pens. Tal vez no est tratando de empujarme hacia el agua; tal vez est tratado de hacerme ver
el agua. Me muevo hacia adelante y miro hacia abajo. El ferry est escupiendo un grueso flujo de
estela. Se hace espuma y se bate. Es hermoso. Miro hacia la ciudad de Edmons, la colina con las
casas, algunos lo llaman un tazn. Luce como un tazn de casas. Me gusta eso. Imagino una
cuchara gigante raspando todas las casas de la colina y hacia el Sound. Es eso enfermo? A
quin le importa? Estoy bien; est bien. Para m, este ferry es una novedad, pero para la gente
que vive aqu, es parte del paisaje, una forma de vida. Quiero reunirme con ellos. Hay personas
saliendo de sus autos y subiendo por un tramo de escaleras. Decido seguirlos. Pero, antes de ir,
tomo una foto del costado de la Rover, delineada por el agua, y la publico en Instagram:
#HelenaSuperaSusMiedos.
Hay cuatro pisos en el ferry; dos son para autos, el tercero es un rea cerrada. Hay una pequea
cafetera con butacas; y despus de eso hay diferentes reas para sentarse y observar el agua. El
piso superior est abierto y la gente ms valiente est ah arriba caminando y tomando
fotografas. Los nios se cuelgan del barandal y me pone enferma mirarlos. Tom un contenedor
de papel con papas fritas de la cafetera y encuentro un asiento cerca de una ventana. Las papas
son picamente deliciosas. Las estoy humedeciendo en ktchup cuando me llega un mensaje de
Kit.
K: #QueSeJodaElMiedo
Ahora estamos hablando con hashtags. Me gusta. No le contesto. Que se joda el miedo y que se
joda Kit y que se joda el amor. No necesito ninguna de esa mierda muggle.
Capitulo Veintiuno:
#PuertoMaritimoVictoriano #Historico #Ecletico #Viejo

En mi sueo, Port Townsend era esmeralda brillante un lugar donde la naturaleza reinaba libre
y fuerte. As era en la vida real, tambin, pero no me haba imaginado toda el agua. El agua con
las cascadas cortaba en una sombra irregular detrs de ella. El agua fra y azul, donde si la
mirabas el tiempo suficiente, veras un sello romper la superficie y luego sumergirse, su cuerpo
un negro brillante. Todo tan fresco, como una tarjeta postal. Llego en un da en el que alguien
est soplando burbujas gigantes por la calle principal. Esto no es real. Es real?me digo.
Est bien hablar contigo mismo aqu; vi a alguien ms hacindolo.
Los escaparates de las tiendas estn decorados para el otoo. Estn perfectamente organizados
calabazas regordetas apiladas junto a los espantapjaros de mejillas sonrosadas. El aire ya huele
a nuez moscada y hojas trituradas. La duea de una tienda est colgando bufandas en un estante
en la acera. Ella me sonre, su largo cabello gris capturado en la brisa. Pareces nueva.
Estoy de visitale digo. Me gusta aqu.
A aqu le gustas tme dice ella. El amor mutuo es una cosa mgica.
Le compro una bufanda porque es una excelente vendedora, y durante cinco minutos no pens en
el jodido amor. Me entero de que su nombre es Phyllis, y es lesbiana. Lo s porque mientras
embolsa mi bufanda, dice. Mi compaera ama esta bufanda. Dice que parece pavimento
mojado.
Tu compaera de trabajo?miro alrededor buscando a otra persona.
Mi compaera de vidaseala la foto detrs de la caja registradora de una mujer con cabello
rojo ondulado.
Cmo se llama?pregunto. Phyllis re.
Gingerdice. Me pasa la bolsa y siento que he hecho una amiga. Dos amigas: Phyllis y
Ginger. Pero as es Port Townsend. Salgo de la tienda y encuentro una banca desde la que puedo
observar.
Las personas estn pintadas en expresin y arte. Tatuajes, hippies con pelo largo, punkies sin
pelo, ancianos y jvenes, los nios que te dicen hola a medida que pasan por ah. Nadie est
vigilado, o hastiado, o cansado. Es todo brujera. Lo he encontrado, el lugar de los no muggles.
Lo abierto que es Kit no es tan extrao cuando conoces gente como Phyllis. Siento la luz al
caminar por la calle, maravillada, esperando que mi coche no fuese remolcado lejos de donde lo
haba aparcado cerca de una antigua fbrica de conservas de pescado que se encuentra en el
agua. Cmo iba a dejar este lugar por la bochornosa y plana Florida? Greer debe tener largo
alcance. Eso me asusta. Siento que entiendo menos a Kit ahora que he venido aqu. Tal vez he
subestimado a Greer. Ahora, todo lo que quiero hacer es encontrarla. Mi imagen mental de ella
es de una chica con el pelo liso y castao, recogido en una coleta baja. Ella usa remeras de
campamento de sus das de consejera, y tiene los ojos azules brillantes. Eso es lo que ms amaba
Kit de ella sus ojos. Estaban llenos de honestidad. Imagino que es por lo que gravit a Della,
porque ella es el polo opuesto de Greer. Este es un pueblo hippie, por lo que probablemente lleva
sandalias Birkenstock y lleva una mochila tejida. Cuando sea ms grande se ver como Phyllis y
trenzar flores en su vello pbico. Me pregunto si ha seguido adelante desde Kit. Si compr una
casa con alguien... tuvo un beb. Necesito saber, necesito saber, necesito saber.
Almuerzo en un pequeo lugar que slo sirve sopa. Escucho el tintineo de las cucharas contra la
porcelana y creo que suena ms musical de lo que lo hara en cualquier otro lugar. Pago mi
factura, y miro a los ojos cuando me desean el mejor de los das. Estoy teniendo el mejor da,
muchas gracias. Doy un largo paseo junto al agua, tomo algunas fotos de un hermoso barco
antiguo, llamado La Belle, y las subo a Instagram. Kit le da me gusta de inmediato.
Me enva un texto que dice: Conozco a la duea de ese bote!
Hay dos hoteles en la ciudad, y ambos dicen ser los favoritos. Me registro en el Hotel Palace y de
repente me siento increblemente sola. Es toda diversin y juegos hasta que te das cuenta de que
ya no tienes un hogar, y Phyllis probablemente no es tu verdadera amiga. Esto tiene que ser la
cosa ms tonta que he hecho nunca. Me quedo boca abajo en la cama y finjo llorar en el edredn.
No tengo lgrimas de verdad; estoy en modo de supervivencia. El edredn tiene un fuerte olor a
mantequilla de man, y eso me asusta. Qu estoy haciendo aqu realmente? Estoy aqu por Kit?
Ms o menos. Puede que realmente este aqu por Greer. He visto una de las chicas con las que
Kit eligi estar; la conozco tan bien que puedo leer su mente. No hay nada tan terriblemente
profundo o fascinante sobre su ser gris. Por lo tanto, ahora tengo que ver a la otra mujer. La que
lo comenz todo. Necesito hacer una comparacin y saber por qu eligi a Della. Y todo para
qu? Para entender por qu el hombre de mi sueo es tan diferente del hombre de la vida real?
Por qu el Kit soado me elegira sobre Della y esta persona Greer?
Espera. Tengo una personalidad obsesiva? Me obsesiono sobre esto durante un rato, antes de
cambiarme a algo ms clido y salir a cenar. Tomo fotos porque quiero recordar este lugar y
todas las cosas que me hizo sentir. Cmo se siente? Me pregunto. Como aire fro en los
pulmones despus de demasiado aire caliente. Tal vez as es como se siente cuando encuentras
tu lugar en el mundo.
Capitulo Veintids: #PorQuEstasTanObsesionadaConmigo

Voy a la biblioteca primero, y, mientras subo las escaleras, me aseguro a m misma que estoy
aqu debido a mi profundo e inquebrantable amor por los libros. Necesito olerlos, tocarlos, y
estar cerca de ellos. Libros, hermosos libros! En realidad, estoy aqu para buscar a Greer.
Tengo una obsesin por ver a la chica que Kit am? Absolutamente no. Simplemente estoy
curiosa. Ligeramente. Esa siempre ha sido mi naturaleza, y mi profesora de tercer grado, la Sra.
Habershield, me dijo que la curiosidad era algo hermoso. Le pregunto a la bibliotecaria dnde
puedo encontrar los anuarios del condado, y luego me dirijo a un rincn polvoriento y olvidado
de la biblioteca. Kit es tres aos mayor que Della. Encuentro el anuario correcto y voy al ndice.
Kit Isley est enumerado en las pginas 20, 117, 340, 345 y 410. Popular. Yo estaba slo en una
pgina de mi anuario de ltimo ao. Si ellos eran novios de secundaria, Greer estar en algunas
de las fotografas con l. Mi prediccin es correcta. Greer Warren se encuentra de pie junto a Kit
Isley en el baile de graduacin, usando un vestido amatista. Ella lleva un horroroso aparato de
ortodoncia, sonriendo ampliamente y aun as es bastante bonita. Tiene una mecha color prpura
en su cabello marrn, y Kit le ha dado un ramillete de claveles prpuras, el cual sobresale en un
estilo florido de su mueca. Presumo que el prpura es su color favorito, y cuando encuentro ms
fotos de ella en la pgina 45, 173 y 211, descubro que estaba en el comit del anuario, jugaba
voleibol, y comenz un programa en su tercer ao para donar un fin de semana al mes al
hermano mayor de los nios del interior de la ciudad de Seattle. Fue votada la Ms Amable, la
Ms Proclive a Crear una Organizacin Benfica, y gan la Mejor Pareja junto con Kit. Saco la
lengua. En general, la Greer Warren de la escuela secundaria era una chica amable, deportista y
humanitaria con un novio sper caliente. Persisto ms tiempo en Kit. l sonrea ms en ese
entonces, vestido en lo que sera considerado una vestimenta de chico patinador, y en su
mayora, mantena su cabello corto. Prefiero sus camisas de franela y sus vaqueros rasgados, el
cabello ms largo y el rostro desaliado. Cierro el libro y lo coloco de nuevo en el estante.
Quiero conservarlo, pero no tengo una tarjeta de la biblioteca, y robar est mal.

Bueno, ah lo tienes. Obtuve aquello por lo que vine aqu. Sacudo migajas imaginarias de mis
pantalones, y trato de averiguar qu hacer a continuacin. Tengo que volver a Seattle, comprar
un carro, pagar el depsito de mi apartamento en el centro, y firmar el contrato de arrendamiento.
Ocupado, ocupado. Mi pequeo viaje a Port Townsend ha llegado a un final interesante. Maana,
le dir adis al pequeo Port Townsend y regresar a donde viven los muggles.
El maana llega, y en vez de subirme a mi carro rentado y conducir hasta el ferry, camino una
vez ms por Calle Principal. Giro a la derecha en direccin al agua. Camino hacia un hermoso
edificio antiguo de ladrillo con puertas color aguamarina. Esta era la fbrica de almejas enlatadas
que alguien mencion. Alguien la compr hace un par de aos y viva en el piso superior. El
muelle rodeando la fbrica de enlatados est abierto al pblico. Unas cuantas parejas estn de
espaldas al agua tomndose selfies y besndose. Espero hasta que se han ido para aventurarme
ms cerca del agua, con mis ojos buscando los cuerpos brillantes de las focas. Es impresionante,
este lugar. Desesperadamente quiero quedarme aqu. As que, por qu no me quedo?, me
pregunta una voz en mi cabeza. No es mi voz. Es la insensata voz del sueo que me dijo que
tomara clases de arte, y clases de cermica, y que me mudara a Washington. Le digo a la voz que
se calle la he escuchado demasiado ltimamente luego hago mi camino de regreso hacia mi
hotel. Me ir maana en la maana. Temprano y brillante. Cruzo la calle y me giro para mirar la
fbrica de enlatados por ltima vez. Es entonces cuando la puerta se abre.
Ella no se parece en nada a sus fotografas en el anuario. Slo la reconozco por la estructura
nica de su rostro. Pmulos altos y labios gruesos. Leva un sencillo vestido color lavanda. En
cualquier otra persona se vera como un saco. Para usar algo tan simple, tenas que ser
impresionante. Dios, Kit. En serio, quiero golpearme la frente en su nombre. Ella tiene un rastro
de flores de lavanda tatuadas por la cara externa de su muslo. La Greer de mi mente se
desintegra, en una pila de campos de camisetas, dejando atrs a esta belleza delgada, de pechos
erguidos, cabello plateado y brillantes labios de fresa. Su brazo derecho est tatuado desde la
mueca hasta el hombro, con lo que parecen vides y lilas. Ella es como un lienzo de arte costoso.
La Greer de Kit puede hacer homosexuales a las chicas heterosexuales. Lo s porque lo
considero. Observo mientras abre la tapa del contenedor gigante de basura detrs del edificio y
lanza su bolsa de basura dentro. Se detiene en el camino de regreso a la fbrica de enlatados para
agacharse y hablar con un nio pequeo en pantalones cortos de color rojo quien est caminando
con su madre, luego sostiene abierta una puerta para una anciana tratando de hacer entrar su
andador en la estrecha entrada de una tienda de regalos. Y, finalmente, para rematar toda su
diversin, hermosamente amable, choca los cinco con un vagabundo que parece genuinamente
feliz de verla. Cuando al final desaparece de nuevo en la fbrica de enlatados, tengo hambre de
KFC. Vago dentro de una galera de arte. Nunca he visto el arte como algo que hagas los fines de
semana. Algo que haces aparte de los crditos extra curriculares. El olor de la pintura me atrae a
travs de la puerta. Es el olor de mis noches robadas en la clase de pintura. Son acrlicos sobre
tela; Neptuno me ense eso. El artista es el mismo para la mayor parte de la galera local,
supongo. Las pinturas son de agua. Pero, no de la forma en que el agua es generalmente pintada,
con terreno colocado alrededor de sta. Slo hay agua, como vista desde arriba. Hay ondas, a
veces perturbadas nicamente por una hoja o una pluma. La mayora es slo agua. No s si
puedo decir que estas pinturas me hacen sentir cosas que son buenas. Pero tal vez el arte no se
supone que te haga sentir bien, sino simplemente hacerte sentir. Eso cura la insensibilidad? No
lo s. Una mujer me recibe; ella es delgada y alta, su cabello est recogido en un moo en la
parte superior de su cabeza. Le digo que acabo de mudarme aqu y que deambulo. Ella es
distante pero amigable. Pregunta qu haca antes de venir, y si necesito un trabajo. Pienso en el
trabajo de contabilidad que mi madre prepar para m en Seattle, y automticamente digo que s.
No quiero regresar a Seattle. Quiero quedarme aqu. El nombre de la mujer es Eldine, y es la
propietaria de la galera de arte, la cual cuenta con el trabajo de artistas locales.
La gente viene de todas partes de Amrica para comprar su trabajo dice, sealando hacia las
pinturas de agua.
Cul es su nombre? pregunto.
De repente me sale lo psquica. S lo que est a punto de decir antes de que lo diga.
Greer Warren. Vive en la vieja fbrica de enlatados a lo largo de la lnea costera.
Siento mi cabeza dar vueltas. Esto sigue ponindose cada vez mejor. No puedo llamar a esto
destino porque yo vine aqu buscando, pero aun as es extrao cmo las cosas se estn
manifestando. Miro hacia atrs, hacia las pinturas de Greer y me pregunto si son sobre Kit. Las
ondas que caus en sus vidas. Los efectos de sus decisiones. Kit, el escritor, estaba
comprometido con Greer, la pintora. Qu perfecto. Qu hermoso. Puedo imaginarlo viviendo su
vida en la fbrica de enlatados, lleno de arte y felicidad, y mentiras. Ellos tendran un tarro de
caramelos llenos de Kit Kats, y l trazara las lilas del muslo de ella con su lengua manchada de
Kit Kat. Esta es exactamente la razn por la que Kit luce extrao en Florida. l era de un lugar
donde las burbujas gigantes caan por la Calle Principal, y los artistas vivan en viejas fbricas de
enlatados. La magia de esta ciudad se aferr a l.
Algunos de nosotros, dueos de negocios alrededor de la ciudad, podramos requerir ayuda
con nuestros libros de contabilidad me dice ella. Contabilidad a medio tiempo?
Claro digo. Qu ests haciendo? Qu ests haciendo?
Puedes trabajar algunas horas aqu en la galera, si quieres. Podra utilizar la ayuda.
Y as entro vagando en la galera. Entr perdida, y la dejo encontrada. Tengo un trabajo en esta
pequea ciudad mgica. Llego para quedarme. Me detengo afuera de la fbrica de enlatados y
levanto la mirada hacia sus altas ventanas. En algn lugar detrs de los cristales de botellas de
CocaCola est un hada de cabello ceniza, al que Kit am. Quiero conocerla. Eso est mal?
Hay tantas cosas malas sobre m.
Si slo Della pudiera ver a su predecesora. Enloquecera y le preguntara a Kit un centenar de
veces si pensaba que ella era ms bonita que Greer. Kit tendra que mentir. Della siempre ha sido
incomparable en su belleza, pero Greer ni siquiera es humana; ella es etrea. Le doy la espalda a
la fbrica de enlatados y camino de regreso por La calle Principal, el aire azotando mi falda
alrededor de mis piernas. Estoy de alguna manera tan por encima de mi cabeza. No estoy tan
segura de que el Sombrero Seleccionador me pondra ms en Revenclaw. Soy Slytherin. Me
tomo una selfie, con Port Townsend bosquejado detrs de m. La llamo, loca.
Capitulo Veintitrs: #CraigYSuLista

Cuando consiguen un lugar de residencia, la mayora de la gente va a Craigslist. Craigslist me


parece espeluznante. Quin es Craig? Por qu se hace una lista? Prefiero el peridico o
tableros de la comunidad. Encuentro la tienda de vveres ms cercana y echo un vistazo a su
tablero. Dos entusiastas adolescentes han hecho volantes de niera. Confiable! Divertido! De
confianza! Cada palabra est escrita en un pompn, cada letra en un marcador de color diferente.
Respeto sus anuncios hechos a mano. A las nieras que confan en la computadora para todo, no
se les debe confiar. Todos los nios que he cuidado pueden decir eso. Levanto la esquina de su
papel para estudiar lo que hay debajo. Hay un chico en busca de una compaera de piso. Chico
limpio buscando por una compaera de piso a la que le guste lavar los platos. Sin
mascotas. Para m esto dice: chico necesitado e incompetente con problemas de control.
Buscando una esposa.
Ew, amigo digo. Lo paso y encuentro otro fijado en la esquina superior izquierda. Est
enterrado debajo de un volante de una venta de garaje de la comunidad, impreso en papel de
color lila. Quito el pin que lo sostiene al tablero para poder leerlo.
Me gusta dar largos paseos por la playa, pero no contigo!
Buscando una compaera de piso MUJER independiente para compartir m espacio.
No quiero una hermana. No quiero una amiga. Solo una compaera de piso.

Me ro cuando lo leo. Lo nico que ha dado es una direccin de correo electrnico. Debera
ponerlo de vuelta, pero en cambio, doblo el papel en un cuadrado pequeo y lo meto en mi
bolsillo trasero, mirando a su alrededor para asegurarme que nadie me ha visto. Que se jodan,
necesito un lugar para vivir. Le doy a toda la tienda de vveres una sucia mirada, luego me
alejo... y camino hacia una pared. Es una cosa hermosa ser humilde.

Su direccin de correo electrnico es Gswizzle@gmail.com. Dice que nos podemos conocer en


una tienda de t en la Calle Principal. Cmo sabr que eres t? Envo de vuelta. Esto es
espeluznante; podra ser un l. Tal vez debera haber confiado en Craig y su lista.
Lo sabrs, responde. No confo en perras as de fcil, pero qu otra opcin tengo? Llego a la
cafetera una hora antes para examinar el lugar. Me doy cuenta que viro hacia lo dramtico, pero
este lugar es quizs un poco demasiado perfecto. Pido un bollo y me entregan un pegote de
crema y mermelada. Demasiado perfecto. Lo tomo, frunciendo el ceo y encuentro un asiento
para esperar por mi t. El t viene en una delicada taza de vidrio, demasiado perfecta. Tomo un
sorbo con recelo por la esquina de mi boca, lamiendo la crema de mis labios. Me gir hacia Port
Townsend. Desconfiada y amargada. Y entonces entra. Ella. El hada prpura, con su exuberante
cabello plateado recogido en una cola de caballo. Diablos no!
Greer hace juego con su volante. Lo saco de mi bolsillo y lo aliso sobre la mesa mientras mira
alrededor de la sala de t, sonriendo hacia los que conoce, en busca de... m. Levanto el volante
como una idiota. Sus ojos se iluminan cuando me ve, y ondea ambas manos. Quiero que se
tropiece con la pata de una silla o algo, pero es elegante y se desliza a travs de los pequeos
espacios como una pequea atrevida y descarada hadita.
Helena? pregunta. Me pongo de pie y me abraza, lanza sus brazos alrededor de mi cuello
como si furamos viejas amigas. Trato de tensarme y apartarme, pero soy dbil y realmente
necesito un abrazo. Adems, huele a especias: nuez moscada y canela y clavo de olor.
Que valiente dice ella, todava aferrndose a m. Para moverte todo este camino sola.
No me siento valiente. Casi no atino a mi silla cuando me vuelvo a sentar, pero Greer parece no
darse cuenta.
Solo he vivido aqu siempre dice ella. Soy demasiado cobarde para irme.
OhDiosmoohDiosmoohDiosmo. Ella me gusta. Sonro dbilmente y levant mi t, que se ha
enfriado. Tiene flores pintadas sobre toda su piel y su cabello teido de gris y todava est
hablando sobre ser cobarde y cun valiente soy yo.
Hola, soy una perra beige, quiero decir.
Hblame de ti dice finalmente, inclinndose hacia adelante. Tiene los ojos grises. Combinan
con su cabello y agregan un aspecto general bastante etreo. Es muy intimidante sentarse frente a
un hada de la vida real y saber que no tienes nada interesante que contarle sobre tu vida. Bueno...
tal vez algo un poco ms interesante, como, mi mejor amiga sale con tu exprometido.
Yo... solo quiero... encontrarme a m misma. Es una cosa terriblemente cursi de decir, pero
Greer asiente, como si la bsqueda de uno mismo sea algo que debe ser tomado en serio, en lugar
de las palabras pronunciadas por una nia perdida.
Ha venido al lugar correcto me dice. No solo de Port Townsend, sino de Washington. Es
el estado de Dios. Algo sobre este lugar cura a la gente. Detecto esperanza en sus palabras. No
hay nada acerca de m sobre estar rota o ser menospreciada. No soy la herona desafortunada en
una novela romntica. Mis padres no estn divorciados y mi corazn nunca se ha roto
verdaderamente. Soy una chica demasiado simple que tiene una comezn. No le digo a Greer
que mi comezn viene de un sueo sobre su guapo exprometido, tampoco le digo que en mi
mente la lnea entre Harry Potter y la vida real es borrosa, si no inexistente. Froto el borde de mi
top beige entre los dedos y escucho la charla de Greer en su lrica voz acerca de todas las joyas
ocultas de Port Townsend: el cine, construido en 1907, que tena una vieja mquina de hacer
palomitas y solo mostraba tres pelculas a la vez. Me habl sobre el viejo seor Rugamiester,
quien iba a una pelcula cada sbado y se sentaba en el mismo asiento, en el mismo teatro,
llevando la misma chaqueta deportiva de pana azul marino.
No le importa lo que se est proyectando en el teatro nmero tres o cuntas veces lo ha visto.
Est all para el espectculo de las tres en punto con su bolsa de palomitas de maz.
Pero tiene que haber una razn. Me inclino hacia delante a pesar de m misma, atrada por el
viejo seor Rugamiester y su bolsa de palomitas. Los ojos de Greer nunca dejan mi rostro; se re
de mi reaccin, sus rodillas encogidas debajo de ella, una taza de t en su mano. Se siente como
viejas amigas teniendo un almuerzo.
No siempre dice ella. Se estira y su delgada mano blanca cubre la ma, solo por un
momento. No siempre me asegura. Y entonces su mano se ha ido. Reflexiono sobre sus
palabras, preguntndome si tiene razn. Creo en las matemticas y creo en las respuestas y creo
que si sigues mirando, encontrars una. Tal vez fue slo un sueo. Fue solo un sueo. Pero esto
es real y aqu estoy ahora. Hay una nica sensacin de mujer blanca en este momento.
Ciertamente soy una desgraciada, porque s quin es esta mujer, pero ella no sabe quin soy.
Greer digo, una vez que la charla sobre el seor Rugamiester ha terminado. Creo que
conozco a alguien que puedes conocer. No estoy segura de si eres la misma persona, pero dice
que solo hay una Greer en Port Townsend.
Greer acomoda su taza de t sobre la mesa y desdobla sus piernas para poderse inclinar hacia m
con sus codos apoyados sobre sus rodillas.
No puedo mirarla cuando lo digo. Me temo que va a pensar que orquest todo esto.
Kit Isley digo. Lo conoces?
Su cara no delata nada ms que felicidad. Asiente y sonre y pregunta cmo es que conozco a
Kit.
Est saliendo con mi amiga le digo. No lo conozco muy bien; no haban estado saliendo
durante demasiado tiempo antes de irme.
Cmo est Kit? Pregunta. Solo se levant y nos dej por la soleada Florida.
Parece estar bien. Viste un montn de franela espeto. Greer se re.
Bueno, Helena. Me encantara tenerte, si todava quieres la habitacin.
Estoy un poco sorprendida. Pasamos ms all del hecho que conozco a su exprometido como
si no fuera gran cosa. No me pregunta ms all sobre el asunto. Intercambiamos nmeros de
telfono celular y Greer me entrega una carpeta que tiene toda la informacin acerca del piso, las
reglas y un contrato de arrendamiento para firmar y regresrselo. Dice que dado que como que
nos conocemos, no exigir depsito. Cuando nos separamos en el exterior de la tienda de t, me
abraza, y mi rostro se pierde en su cabello color plata.
Hasta maana dice y luego agrega, compaera de piso.
Ni siquiera he visto el lugar, pero estoy tan feliz. No hice lo que se esperaba, la cosa de Helena.
Me desvi y tom mi propio camino. Esta es un gran asunto viejo. Estoy aprendiendo magia.
Capitulo Veinticuatro: #ElArteEsGuerra

El histrico edificio Clam Cannery en la calle Quincy frente al mar es de 6,482 pies cuadrados,
de dos pisos, que data desde 1873. Greer me est esperando fuera cuando me detengo en mi auto
rentado.
Wow, bonito auto , dice ella. Me sonrojo.
Es solo rentado. No es muy grande por dentro. La verdad necesito regresarlo a Seattle y
comprarme un auto.
No necesitas un auto aqu , dice ella . Siempre puedes usar el mo.
Gracias.
La generosidad me hace sentir incmoda. Soy usualmente la que se est escapando. La sigo
dentro y toma un minuto para que mis ojos se ajusten.
Woa dije.
Greer esconde su cabeza de nuevo, de alguna forma apenada. Hay mucho espacio, vigas
expuestas y piso de concreto. Soy solo yo, o huele como a agua salada aqu dentro?
No hago mucho con esta parte. Estaba pensando en abrirla a la comunidad. Dejar que la usen
para reuniones y cosas . La sigo escaleras arriba y al rea de vivienda. Para mi alivio, se ve
que es ms acogedor all. Una pequea cocina con tres taburetes de bar verdes descansan en la
tenue luz. Ella es adicta a las velas y al color purpura, y las velas que son de color purpura. No es
como si fuera una nueva observacin. Miro sus tatuajes y retiro la mirada cuando ella regresa su
rostro hacia m.
La cocina y la sala , dice ella , lo s, lo s. Yo solo amo ese color.
La cocina/sala lleva a un pasillo con dos habitaciones. Greer abre la puerta de la izquierda y yo
suprimo una sonrisa cuando veo las largas ventanas y la luz del cielo.
Wow , dije, entrando . Esto es de ensueo.
Es todo tuyo . Greer sonre. Hay una cama y dos mesas de noche. Voy a llenar todas las
mesas de noche de mierda: papeles, gomas, pasadores.
Cuando giro alrededor veo un gran ropero de roble y la puerta a mi bao.
El armario est en el bao , ella me dice . Yo estoy en la siguiente puerta. Por favor no
me saludes en la maana.
No puedo imaginrmela a ella siendo menos alegre y amistosa, pero est bien.
Ella no me muestra su dormitorio. Es purpura? O rompe todas las reglas y es azul? Hay
posters gigantes de Kit, u osos teddy gigantes? Ella me gua a la habitacin de lectura, que
sorprendentemente est llena de utensilios de pintura.
Por qu no se llama el cuarto de pintura? , pregunto.
Greer se ve confundida . No lo s . No hay mucho de qu hablar despus de eso porque sus
pinturas son hermosas. Verdaderamente no es justo ser tan hermosa como Greer y tambin tener
tanto talento. Me pierdo en toda el agua, las ondulaciones. Hay tantos patrones y variaciones.
Algunas de las pinturas tienen agua ms transparente que otras. Puedes ver la suave superficie de
las blancas rocas debajo de la superficie, o un pequeo pececillo.
Wow, Greer. Hay tanto significado oculto en esto. Son hermosas . Ella esquiva su cabeza,
tmidamente. Me gusta eso de ella. Los artistas humildes siempre me impresionan genuinamente.
Ella realmente se ve incmoda, as que pido ver el resto. Cuando ella termina de darme el tour,
ella me ayuda a llevar mis maletas adentro, y le escribo un cheque.
Por qu pintas ondulaciones? . Ella est en camino al refrigerador. Sus pasos fallan. Es
poco, pero pesado.
Su espalda est hacia m cuando me responde, no la conozco bien para escuchar un cambio en su
voz.
Causa y efecto , dice ella. Cuando ella se gira tiene una botella de agua en la mano. Ella la
destapa y toma un sorbo . Pensamos que podemos controlar nuestras vidas, pero nuestras vidas
nos controlan. Y todo lo que tocan nuestras vidas nos controlan. Las personas tienen menos
poder del que creen que tienen. Solo son las reacciones las que controlan.
Ella lo dice con tal conviccin. Yo le creo parcialmente.
As que solo estamos sentados esperando a que las cosas causen ondulaciones? ,
pregunto.
Qu caus que tuviera ese sueo? Ciertamente no fui yo. Aun as ese sueo ondul m vida.
Caus que lo cambiara todo.
Eso creo , dice ella
Pero tenemos el poder de escoger la reaccin. Eso significa algo. Me estoy sintiendo
molesta, y no s por qu.
Greer se encoge de hombros . Lo hace? O las experiencias pasadas controlan nuestras
acciones? Da miedo, lo s.
Me gusta la matemtica suelto.
Greer se re.
No me gusta pensar que no tengo eleccin , dije . Puede que sea verdad, pero me asusta.
Por eso hacemos arte, Helena , dice Greer . El arte es la guerra contra lo que no
deseamos sentir. Es la batalla del color, palabras, sonidos y forma, es la rabia o la contraria del
amor.
Dios, Kit, eres tan jodidamente idiota. Della?
Quiero que Greer me diga todas las cosas. Como, necesito saber quin soy, y porque no soy
buena pintando. Y me gustara saber el significado de la vida, porque creo que ella tiene la
respuesta.
Ella me pregunta si tengo hambre, y yo miento y digo que s, incluso cuando acabo de comer. La
veo hacer panini en una lujosa plancha. Ella aprieta naranjas con la mano y me entrega una taza
de jugo. Est jugoso y con pulpa. Nadie ha apretado naranjas para m antes, excepto quizs el
chico de Jugos Jamba.
Aprend de Greer en esos dos minutos ms de lo que haba aprendido en la historia.
Me gustara que me ensearas todo lo que conoces de la vida , dije . Ests dispuesta a
hacer esto?
Ella se gira y tira una naranja hacia m. Me golpea en la frente.
Yo no s nada de la vida , ella se re.
Est bien, pero estoy tratado de encontrarme a m misma.
Greer sonre . Eso, querida, es la cosa ms temible que alguna vez vayas a hacer.
Por qu es eso?
Porque quizs no te guste lo que vayas a encontrar.
Capitulo Veinticinco: #Marrowstone

Entro con mi pequea coleccin de pertenencias: en su mayora ropa, zapatos, y fotos. Mi


habitacin tiene una vista del agua, y por las primeras seis semanas, me despierto cada maana
asustada de que esta nueva vida me ser arrebatada como la otra de la que me enamor. Tengo
pesadillas con tener que salir de Port Townsend y de la fbrica de conservas. Cada sueo termina
con el Range Rover hundindose en el agua detrs del ferry. Durante el da trabajo en la galera,
ayudando a Eldine con los libros, las ventas, y las piezas enviadas a los clientes de otros estados
y pases. Me gusta; es un trabajo pacfico y Eldine lo mantiene para s misma. Algunos das
Greer se rene conmigo para el almuerzo, y otros das llevo mi sndwich al puerto donde paseo
leyendo los nombres de los botes hasta que es hora de volver. Por las noches, trabajo en mi arte,
la cual es terrible. No puedes forzarlo, me dice Greer cuando lanzo un pincel a travs de la
habitacin. No soy muy buena en nada, pero yo quiero serlo. Eso es suficiente para mantener mis
manos y mente movindose entre pinturas, arcillas, y palabras. Lo que me niego a hacer es todo
lo que haca antes. Se necesita disciplina para lograr esto, ya que los seres humanos son adictos a
lo familiar. No como mi cereal habitual; No bebo un caf de soja latte con Splenda. No veo
reality shows, o leo novelas romnticas para llenar mi vida con todas las cosas que me faltan. No
le mando mensajes a Kit. Excepto esa vez. Pero generalmente no le mando mensajes a Kit. Y
entonces un da l me enva uno, despus del tiempo ms largo el que nos hemos ido sin hablar.
Estoy tomando un paseo por el muelle, tomando fotografas de los botes, cuando su nombre
aparece en mi pantalla. Estoy nerviosa por abrir el mensaje. Tonto. O tal vez no, ya que no
quiero que sepa que estoy viviendo en la fbrica con Greer.
K: No puedes simplemente mudarte a mi hogar y ya no hablarme.
Por qu no?
K: As que, de verdad no me vas a hablar?
No! No dije eso.
K: Dnde ests viviendo?
Uf. Puaj. No es su asunto de todos modos. No tengo que responder. De hecho, no lo har.
Tengo una compaera de cuarto. Es Greer. Alquilo una habitacin de ella.
Me muerdo las uas mientras espero que su burbuja de texto aparezca, pero nunca lo hace. Dios,
es como si no tuviera autocontrol. Sin fuerza de voluntad. Pienso en mandarle Psicpata! Pero
no hago cosas como esa tampoco. Oh, Dios mo, se supone que debo estar haciendo las cosas de
manera diferente.
Envo: Psicpata
Y luego: Es broma. Sobre lo de psicpata. No Greer. De verdad vivo con ella.
Y luego: Ella es genial. Ni siquiera me importa lo que pienses.
Y entonces: Ests enojado conmigo?
Casi no tengo uas en el momento en que su burbuja aparece, pero eso es bueno porque todo el
mundo tiene uas, y me gusta ser diferente.
K: Eres una manaca.
Juro por Dios, estoy tan triste por mis uas. Estaba tratando de dejarlas crecer. Estudio mis
manos antes de escribir: No, en absoluto.
l enva una imagen. La reconozco como parte de la barra en la taberna en Hyde. La imagen es
la de un vaso de vino colocado en una servilleta de bebidas. Sonro.
K: Tengo la sensacin de que lo necesitas.
S. Lo quiero.
K: La buena noticia es que en todas partes tienen vino! Un amigo mo es propietario de
una bodega de vino en Marrowstone. Tienes que ir a verla.
Me enva la direccin, y me dice que se llama Viedos Marrowstone.
Le menciono la bodega a Greer esa noche, esperando que ella quiera ir conmigo. Me siento en el
nico taburete disponible en la sala de lectura y veo su pintura.
Quin te dijo de ese lugar? Ella baja su pincel. Su voz es defensiva.
Ummm, slo escuch que hay vino. Y me gusta el vino. Ests bien?
Se aclara la garganta.
Si seguro. Es slo... que ese lugar tiene un montn de recuerdos. Mis amigos y yo solamos
colarnos en la propiedad cuando ramos ms jvenes, drogarnos y beber.
En realidad nunca he conocido a ninguno de sus amigos. No me malinterpreten, Greer es una
chica popular. Cuando tienes el pelo plateado, y slo usas un color, la gente comenzar a notarte.
Ella nunca tiene gente encima, y aunque ella conoce a todo el mundo, nunca ha habido alguien
con quien hubiera parecido verdaderamente ntima.
As que
Claro dice ella. Ser divertido. Quieres ir esta noche? No me esperaba ir esta noche,
pero me encojo de hombros, y Greer se va a su habitacin para prepararse.
Diez minutos ms tarde ella sale usando todo en negro. Al igual, nunca he visto a Greer, en nada
excepto tonos de color prpura. Me asusta.
Todo lo dems est sucio dice cuando ve mi cara. Vmonos.
La sigo, deseando haber cambiado mi ropa de trabajo. Soy tan fracasada que es deprimente.
Perra beige.
Escuchamos viejos xitos mientras curveamos los caminos a Marrowstone. Est inusualmente
seco afuera, pero las nubes son oscuras y pesadas una ominosa advertencia de los das por
venir. Es como Greer lee mi mente.
Hoy es el ltimo da antes de que llegue la lluvia. Disfrtalo.
Voy a disfrutar de la lluvia, pero no digo eso. Es considerado blasfemia en Washington no
disfrutar del verano sin lluvias, mientras lo tienes. La bodega se encuentra en el agua donde
puedes ver los barcos de crucero pasar en su camino hacia el ocano. Nos detenemos en un
edificio y saltamos fuera del coche a la tierra. Un viedo se encuentra ms all del edificio; ya
cosechado de uvas, es slo una sombra de polvo de vides y hojas. A mi izquierda hay una gran
casa, que vigila tanto el agua como la bodega de una coleccin de agudas ventanas rectangulares.
Puedes ver los restos de fruta en el suelo alrededor de los rboles: las manzanas, cerezas, peras y
ciruelas arrugadas, sus jugos absorbidos en la suciedad. Greer parece estar congelada en el
lugar, mientras mira la casa.
Qu pasa? pregunto. Parece que has visto un
Eestoy bien. Vamos a beber vino. Podemos? Quieres? Vamos. Ella marcha hasta la
puerta de la bodega. Intercambiamos personalidades en el viaje? Estoy confundida. Ella salta
por una botella y la lleva afuera para sentarse en el patio.
Est bien, en serio, Greer. Qu te pasa? Le quito la botella y uso el sacacorchos para
abrirla.
Ella apunta a la casa.
Enga a mi novio dice ella. Ah mismo, al lado de la casa. No miro; prefiero ver su
cara en este momento. Fue este el lugar de la cada? El fin de Kit y Greer?
No tenamos que venir le digo, preguntndome por qu Kit sugerira el lugar. Mierda. Es
como si estuviera tratando de conseguir... venganza! OMG!
Greer le digo. Vmonos.
No dice con firmeza. Es slo un lugar.
Hblame de ello, entonces digo. Fue Kit?
Su cabeza se vuelve con tanta fuerza que temo que su pequeo cuello se vaya a romper.
Cmo?
Una conjetura digo.
Greer est mirando la copa de vino, con los ojos vidriosos. De repente, sonre.
Eso fue hace mucho tiempo.
Lo siento le digo.
Est bien dice ella. Te tengo a ti; son las ondas.
No puedo decir si ella est cubriendo sus verdaderos sentimientos, pero me incluy en su arte, y
eso me gusta.
Yo era joven dice ella. Yo abandono antes de que pueda ser abandonada. A veces eso ha
sido algo bueno, pero con Kit, no fue as. En verdad lo lastim. Ya no soy tan imprudente. Pero
no he salido en mucho tiempo. Estoy en huelga.
Mi novio me enga le digo. Antes de venir aqu. l embaraz a una chica de su oficina.
Que se joda dice Greer. Eso es horrible.
S le digo. Que se joda, y que se joda el amor. Chocamos vasos, y ella se ve realmente
feliz despus de eso. Tal vez venir aqu no era tan malo despus de todo. Teraputico. Miro el
techo angular de la casa y pregunto quin vive all. Cuntas cosas secretas ha visto esa casa?
Quiero vivir en una casa que ha visto cosas. Quiero vivir.
Capitulo Veintisis: #NoTemasALosAnimales

No encontrars un mejor lugar para estar deprimido que el estado de Washington. Hay cientos de
lugares donde puedes ir a mirar el hermoso escenario y sentirte profundamente triste por ti
mismo. La mayora de los das, el cielo llorar contigo. Y gracias a dios por eso, por la ausencia
de luz. El escenario perfecto para un melodrama. Greer se ofrece a llevarme a todos los mejores
lugares para estar deprimida.
Alguna vez has estado deprimida? le pregunto.
Bueno, estuvo esta vez dice, guindome un ojo. Para una artista su personalidad carece
de los altos y los bajos, el humor cambiante.
Ella hace una lista en lapicero morado y revisamos los lugares uno por uno. Todo es un truco; s
eso. Ella est tratando de despertarme, y ya despert. El aire, el viento, el agua, las montaas,
todos despertaron mis sentidos. Mi corazn est dormido. Estamos en el Hurracaine Ridge una
tarde cuando Della manda un mensaje diciendo que cree que Kit se le va a proponer matrimonio.
Apago mi celular y me recuesto sobre la delgada pared donde estamos sentadas hasta que estoy
mirando hacia el cielo gris.
Qu pasa, Helena? pregunta Greer, colocndose a mi lado. Solo eres as de
melodramtica cuando algo est realmente mal. Es Kit quin te hace ponerte as?
No puedo mentirle despus de todo lo que ha hecho por m. Trato de girar mi cara, pero toma mi
mentn con sus largos, suaves dedos y estudia mi cara, frunciendo el ceo.
Della cree que l va a pedirle matrimonio, digo. Y aado, No es nada.
Mierda, dice ella. Y despus. Mierda de nuevo. Qu vas a hacer?
Oh, ya sabes nada.
Greer re. Al menos deberas decirle.
Diablos no. Decirle qu?
Ella no dice nada, est pensando. Arranco unos trozos de pasto y espero su evaluacin. No
lastimes al pasto, Helena. Necesitamos que todo est de nuestro lado de aqu en adelante,
especialmente la tierra. Dime sobre el sueo que tuviste. Aquel que dijiste que comenz todos
tus problemas.
Entierro mis manos en mis pantalones. No. Pensars que estoy loca.
Greer suspira. Estoy intentando tener paciencia.
T eres su ex, siseo. Yo soy la psicpata que est enamorada de l. Perdname por no
querer hablar de mis sentimientos inapropiados con la mujer que lo persigui fuera de la ciudad.
Ahhh, Helena! ella estira sus brazos, y el viento hace aletear las solapas de su chaqueta
morada. La mejor clase de amor es el que no se supone que deba pasar.
Muerdo mis uas, escupindolas por un lado de mi boca.
Greer golpea mis manos y entonces me hace un movimiento para que comience a hablar.
Le digo sobre mi sueo mientras estamos sentadas en una pared en la parte alta de Hurracaine
Ridge. Estoy terriblemente avergonzada de ello. Cuando termino, ella se queda callada.
Cuando Kit era un nio pequeo, tena este sueo recurrente, sacude su cabello de plata a
las montaas, sonriendo por algn recuerdo lejano. Era sobre leones. Una manada de ellos.
Venan por l, solamente l. Caminaban por las calles vacas de Port Townsend buscndolo. Se
esconda, pero no importaba donde lo hiciera, siempre lo encontraban. Estaba aterrorizado. Deca
que poda oler su rancio aliento, sentirlos destrozar su cuerpo con sus dientes, y se despertaba
gritando.
Hago una mueca.
Entonces, fue a ver a esta bruja. Hace comillas en el aire con la palabra bruja, y me
sonre. Ella tena esta nueva tienda de antigedades, venda atrapa sueos y algunas otras
cosas. Ya no tiene la tienda, pero vive cerca de una vinera en Marrowstone. Las personas
todava van a verla. De cualquier manera, ella no dijo que Kit necesitaba un talismn para alejar
los sueos. Primero, nos dio un atrapa sueos. Por supuesto, no funcion. As que regresamos
con ella la siguiente semana. Nos dio esas piedras despus, dijo que Kit tena que ponerlas
debajo de su almohada y ellas atraparan los sueos.
Greer me tiende una botella de agua de la hielera. Abre y bebe de la suya, y noto que sus labios
dejan una marca rosa fresa en su botella.
Cuando las piedras no funcionaron regresamos, y cuando el tnico no funciono regresamos, y
as una y otra vez. Finalmente cuando fuimos con ella por quinceava vez, nos hizo sentarnos.
Nos dijo que algo en la vida de Kit le estaba causando tener el sueo, y podamos detenerlo
juntos.
Me siento incmoda ahora. S muy poco sobre la vida de Kit, y ella sabe demasiado. Me hace
sentir como que no tengo cabida en esta cosa que siento por l.
Qu hicieron? pregunto.
Kit dijo que a veces estaba consciente de que estaba soando, y segua siendo aterrador, pero
menos porque saba que se despertara. As que hablamos con l sobre pelear durante esos
sueos. Herir a los leones antes de que pudieran herirlo. Estaba escptico, pero dijo que tratara.
Una semana despus vino corriendo por m a la escuela, dijo que haba hecho lo que le dije.
Destroz a los leones, abri sus mandbulas con sus manos desnudas. Pele contra ellos.
Tuvo el sueo de nuevo? pregunto.
S, dice Greer. Pero menos y menos frecuente. A veces todava lo tena antes de irse de
PT. Pero conquist alguna clase de miedo inconsciente y ya no estaba asustado de eso.
Ah, digo.
Ahora que la historia termin, no estoy segura de porque me la cont. Y entonces hizo clic. La
noche que Kit y yo caminamos hacia el edificio de mi apartamento. Yo preguntndole sobre
tener un tatuaje inspirado en Greer. No le temas a los animales. Ese era el suyo. Me sent
enferma de celos. Mucho ms significado que una flor, o una cruz, o incluso su nombre. Es su
historia. Su vnculo. Y qu derecho tengo de estar celosa? Ni siquiera es mo. No estoy en la
cadena de novias; Della lo est.
Va a estar en Santa Fe la siguiente semana, dice Greer.
Qu? Cmo sabes?
Es la boda de su prima. Estoy invitada, y amara si vienes conmigo como mi cita.
Sacudo mi cabeza. No. No puedo. Della estar
Della no estar ah, me dice Greer. Es el cumpleaos de su madre o alguna mierda
parecida.
Me siento culpable de olvidar el cumpleaos venidero de su madre. Sola ser muy cercana a su
familia.
De cualquier manera, no est bien. No puedo hacer eso. Ellos son una familia, ella y Kit.
No hasta que estn casados, dice Greer. Y tenemos un amplio tiempo para evitar que eso
pase.
Est mal, digo.
Greer se encoge de hombros. Adptate. Se pone de pie y se acomoda su brillante camiseta
morada contra el fondo. Vamos a caminar, dice. Dejemos la pltica sobre Kit y Della de
acuerdo?
Me pongo de pie tambin, y la sigo. Hacemos medio camino hacia la colina antes de detenernos.
Y entonces decidimos que mejor iremos a conseguir algo de chocolate caliente. O chocolate. O
no caminar.

Un da despus, un email llega a mi bandeja de entrada. Es de Greer. Lo abro para encontrar


un boleto de avin hacia Santa Fe.
Qu es esto? llamo para preguntarle.
Eres mi cita Recuerdas?
Creo que nunca acept esto. De hecho, estoy segura que no lo hice.
No seas una cobarde, Helena. Tienes que pelear por lo que quieres. Nadie te ha dicho eso?
Nadie lo haba hecho, y no se senta bien pelear por algo que alguien ms ya haba reclamado.
Pienso en maneras de librarme de ello toda la semana, pero al final empaco una pequea maleta
y pretendo que hago esto por Greer. Todo lo que llevo es un vestido beige; de hecho, la mayora
de mi ropa es beige, y crema y blanca. Colores claros que no son afectados por el calor de
Florida. Pero ahora vivo en Washington, y solo soy una perra beige con demasiados pares de
pantalones cortos.
Aterrizamos en Santa Fe a la mitad de la tarde, y nuestro taxi nos lleva a travs de las calles
antiguas de la ciudad, y mis ojos estn amplios. Se ve como cualquier otro lugar. La mayor parte
de Amrica se ve como Amrica, pero Santa Fe se ve como Santa Fe. Lo amo y estoy asustada
de ello. Le pregunto a Greer sobre la prima de Kit que va a casarse, y me dice que su nombre es
Rhea y se va a casar con un chico llamado Dirt.
Es un artista. Hace cermica de tierra sagrada.
Es por eso que se hace llamar Dirt? pregunto.
Su nombre ya era Dirt; solo fue a una bsqueda de s mismo, y entonces incorpor su nombre
a su arte.
Quiero rer, pero me doy cuenta que es la parte contadora de m la que quiere rerse del trayecto
de Dirt. Como alguien que es tan poco artstica y lo intenta demasiado, respetar la visin
creativa de Dirt. Tal vez aprender de ella.
Nos registramos en un moderno hotel, con sus suelos irregulares de hormign y muebles
desvencijados. Greer me dice que de hecho es realmente caro quedarse aqu porque es toda una
experiencia autntica.
Era una mansin espaola en 1800. Ests durmiendo en la misma habitacin donde se
quedaron los conquistadores! dice emocionadamente.
Miro a mi alrededor a las paredes parchadas, y al pie sangrante que obtuve por el piso roto y me
siento afortunada de vivir en el siglo 21.
Refrscate, dice Greer. Podemos visitar la ciudad.
Estoy fresca. Pero me cambio, pongo una bandita en mi dedo y me coloco brillo de labios.
Uh uh, dice Greer cuando salgo de mi habitacin. No vamos a ir a un grupo de Mi mam
y yo.
Busca en su maleta y saca un vestido negro sin mangas con borlas corriendo desde debajo del
brazos hasta el borde.
Este no es tu estilo para nada, me ro. No puedo creer que compraste eso.
Tienes razn. Lo compr para ti. Es tu estilo. Me lo tiende.
Greer, nunca en mi vida he usado algo como esto. No es mi estilo.
No porque no lo hayas usado no significa que no es tu estilo. Algunas personas son demasiado
reservadas y se atoran en sus costumbres para realmente saber qu es lo que les queda.
Est bien. No tengo nada que perder, as que me pongo el vestido. De pronto tengo pechos y
trasero.
Ugh, dice. Te ves tan fea. Tal vez debas quitrtelo.
Le hago una cara. No soy estpida. Aprendo rpido.
Vamos a un bar elegante. Bebemos vino elegante. Bailamos msica de los ochentas. Mi cabello
es un desastre, enredado y atorado en mi cara. Y cuando me balanceo tambin lo hacen mis
borlas, as que me balanceo. Dios, esto es divertido. Della nunca quiso bailar porque la haca
sudar. Greer est bailando tanto que puedo ver el sudor corriendo por su cuello.

Y entonces Kit entra. Y no dejo de balancearme. Le lanzo un beso, y bailo con Greer y lo veo
mirarme. Mi corazn duele solamente de verlo. Nunca quise nada tanto en mi vida. Se ve
diferente, pero s que probablemente eso no es cierto. Mis ojos son diferentes. En mis ojos, Kit
se hace ms hermoso cada vez que lo veo.
l no saba que iba a venir? le pregunto a Greer.
Oh al contrario, dice Greer. l me pidi que te trajera.
Capitulo Veintisiete: #LaBodaDeMiMejorAmiga

Oye, corazn solitario. Quieres ir a dar un paseo? Eso es lo primero que me dice despus
de todo este tiempo. Meses y meses. Quieres ir a dar un paseo? Kit y sus paseos.
Realmente, realmente quiero ir a dar un paseo, ya que este bar es caliente, y hay demasiada
gente, y necesito respirar aire limpio. Todas estas cosas son secundarias al hecho de que quiero
caminar cerca de l.
Dirijo el camino fuera del bar, mis hombros todava movindose con la msica. Escucho la risa
de Kit detrs de m. Se enrolla alrededor de mi corazn y hace que lata ms rpido, un jinete en
el corazn. l piensa que soy graciosa. Supongo que siempre lo ha hecho. No soy muy divertida,
slo muy torpe. A medida que salimos, pienso en el hecho de que est dejando a sus amigos
detrs las personas que no ha visto en mucho tiempo, para ir a dar un paseo conmigo, el fin de
semana de la boda de su prima.
El aire de Nuevo Mxico no tiene el mismo sabor que el aire de Florida. Cuando nos golpea en la
cara no me estremezco. Huele seco y a tierra. Pienso en Dirt, y me rio. Cuando Kit y yo estamos
lo suficientemente lejos de la msica, lo miro con el rabillo del ojo y sonro. En cierto modo l
luce igual. Tal vez ms bronceado. Apuesto que Della lo ha estado arrastrando a la playa. Hago
un pequeo baile junto a una fuente, mientras Kit me mira en silencio. Si no lo conociera, creera
que parece que tiene un milln de cosas que decir. Y probablemente lo hace; l simplemente
nunca las dice.
Me tropiezo hacia adelante, con torpeza, y me siento a su lado, balanceando las piernas hacia
atrs y adelante.
Oye digo.
Oye.
Por qu tienes esa mirada en tu cara?
Qu mirada? Pregunta. Esta es slo mi cara.
Tu cara tiene una mirada. Como si estuvieras ansioso o algo.
Lo estoy.
Salto.
Estoy muy hiperactiva en este momento. Espera un momento mientras corro alrededor de la
fuente.
Kit se re tan fuerte que casi se cae, estirando el cuello todo el camino para mirarme.
Olvid lo rara que eres dice cuando me vuelvo a sentar. Eres un lenguaje muerto, sabes?
No hay nadie como t, y t no eres como nadie.
Es un buen cumplido, probablemente ms de lo que mi cerebro puede manejar en este momento.
Entonces, por qu ests ansioso? Meto la mano en la fuente y ahueco un poco de agua en
mi mano, dejndola correr por la parte trasera de mi cuello.
Estoy esperando la inevitable pregunta.
Soy tan predecible?
As que digo. Ests enamorado? Hago manos de jazz, y l me agarra las muecas,
pero luego las deja caer rpidamente.
S.
Esta vez, sin dudar. Sin ojos danzantes. Sin evitar la pregunta. Mi estmago se encoje, y mi
corazn se hace viejo y blando. No podra correr alrededor de la fuente, incluso aunque quisiera.
Por qu me sent lo suficientemente feliz para hacerlo en primer lugar?
Espera le digo. Y luego: Vaya.
Kit tiene gruesas pestaas, negras. Casi lo hacen demasiado bonito, pero la forma cuadrada de su
mandbula rescata su masculinidad dndole a todos los finos rasgos un lienzo duro y cuadrado.
Cuando l te mira, sin embargo, a travs de esas pestaas, es como si estuviera transmitiendo
algo importante con sus ojos. l no sabe el efecto que tiene sobre las mujeres. He visto el
silencioso desvanecimiento, la forma en que hace que las mujeres tropiecen con sus palabras, y
causa que sus caras se llenen de color.
Puedo usar tu telfono, por favor? pregunto. Kit me entrega su telfono sin dudar. Abro la
cmara, la pongo en modo selfie, y tomo una foto de m misma.
Qu ests haciendo? pregunta Kit.
Qu te parece que estoy haciendo? Tomarme una foto.
S eso. Pero por qu?
l observa mientras me mando la foto. Dej mi telfono en la habitacin del hotel, pero ahora
deseara haberlo trado. Podra enviarle un SOS a Greer.
Tomo fotos de m misma cuando experimento grandes momentos en la vida. Las nombro y la
guardo en un lbum. l hace una cara y sacude la cabeza. Sus ojos estn bailando, sin
embargo, pensando, pensando, pensando.
Cmo nombraras el momento que acabas de experimentar?
Miro la foto que acabo de tomar: rizos en espiral se pegan directamente a los lados de mi cabeza,
mi moo est torcido, y el rmel decora la parte inferior de mis ojos, como moretones negros.
Luzco un poco desesperada, un poco enojada.
A la mierda el amor le digo. Estoy mirndolo desafiante. l retrocede como si lo hubiera
golpeado, la sonrisa volvindose una mueca.
A la mierda el amor digo de nuevo. Kit no entiende. l est sacudiendo la cabeza como si el
amor no mereciera palabras crueles. Quiero encontrar a Greer, salir de este lugar. Alejarme de
Kit, que se toma un ao para ganar mi amor, y un ao ms para destruir mi corazn.
Helena dice l. No es as.
Ya has visto a Greer? Tu viejo amor Greer? Ya no ests enamorado de ella? Slo te tom
un ao enamorarte de Della, y
Basta dice.
Tengo lgrimas ahora. Lgrimas estpidas y repulsivas.
Estoy enamorada de ti grito, e inmediatamente me arrepiento! Por qu una persona
sentira la necesidad de gritar algo as con todos sus pulmones?
El silencio lo consume todo. Es una cosa del dolor. Sigue, atraviesa, y hiere como un cuchillo sin
filo. Una confesin tan simple. La conmocin en su cara, no puedo soportar verla. Es
vergonzoso. Me vuelvo para irme. Un paso o dos, y luego salgo corriendo. Mi cabello se suelta y
fluye detrs de m. Hace que mi escape ms pesado de lo que ya es.
l no me llama como los hombres hacen en las pelculas. Mis pasos son los nicos que escucho.
No hay persecucin, ni romance. Y en ese momento pienso en lo ms tonto, una lnea de La
Boda de mi mejor amigo. Lo ests persiguiendo, pero quin te est persiguiendo a ti?
No voy al bar. Vuelvo al hotel y empaco mis cosas. Una camisa aqu, una camisa all, lanzadas
en mi bolsa de lona. Me apresuro a empacar todo, tratando de no pensar en lo que acaba de
ocurrir. Cmo quem mi relacin con Kit y Della en ese irresponsable momento? Salpico agua
en mi cara, y salgo corriendo para encontrar mi taxi Y, cuando llego al aeropuerto, me doy
cuenta de que soy una corredora. La vida se calienta y yo empaco mis cosas y me voy. Es nuevo,
pero tambin lo es ser un adulto. Estoy aprendiendo acerca de m misma. Pero oye! Hice lo que
vine a hacer. As que soy una corredora consumada. Greer ha estado haciendo estallar mi
telfono por las ltimas tres horas. Me pregunto si me vio salir del bar con Kit. Si lo encontr
cuando ella no pudo encontrarme. l senta todas las viejas cosas cuando la vea, o su corazn
est firmemente en Della ahora? Le envo un mensaje y le digo que me voy a casa.
Greer me enva un mensaje en respuesta: l va para all.
Miro a mi alrededor, en pnico. Ya atraves seguridad. No puede llegar a m. Y por qu lo
querra? Ya estoy tan avergonzada. Le dije lo indecible al novio de mi mejor amiga. Agarro mi
bolsa de lona en mi pecho y cuento hacia atrs a partir de mil. Me estoy derrumbando. Estoy
muy herida. Me siento como un fracaso y rara. Y entonces abordamos, y pido una bebida sin
mezclador. Y s que estoy usando un vestido de zorra, y mi cabello es un desastre, y la gente est
mirndome. Pero no pueden ver mi corazn. Si pudieran ver mi corazn, entenderan por qu mi
rmel est manchado
Capitulo Veintiocho: #Calabacita

Es otoo, en una acera, en una ciudad que amo. Es un mes despus de la boda. Mi vergenza
casi se ha asentado, aunque he pasado un montn de tiempo no pensando sobre lo que le dije a
Kit. Este mes soy una escritora. Documento mis das en una serie de publicaciones de blog que
realmente nunca publico. El blog se llama Que Se Joda el Amor. No estoy segura cul es el
propsito, salvo ser un diario de mis sentimientos y tambin se siente bien. No tienes que salir al
ojo pblico con la escritura como con las acuarelas o las aves de arcilla o dibujar un rbol. El
fracaso en privado es mucho ms cmodo. Mentalmente estoy planeado una publicacin en el
blog que se llame: No Consegu Joder A Mi Amor, cuando escucho mi nombre ser llamado. Me
giro alrededor para buscar en la acera. Y entonces ah est l, el amor que no consegu joder, el
viento fro levantando su cabello, su sonrisa revocndome. Mi corazn est acelerado y enojado.
No est de acuerdo con todo el resto de mi cuerpo, que se est girando hacia l. No, no,
no, golpea.

Dios mo! Kit! Qu ests haciendo aqu?

Hola, corazn solitario.

Un dolor quema en mi pecho mientras mi corazn sucumbe ante l.

Caigo en su abrazo, presionando mi rostro contra su chaqueta de cuero. Huele a gasolina.

Estoy tan nostlgica digo. Estoy tan contenta de verte.

Yo tambin estoy nostlgico dice. Trae sus dos manos enguantadas a mi rostro y me mira a
los ojos. Entre otras cosas.

Repentinamente lo siento; nuestro extrao ltimo encuentro viene a m arrastrndose. Alejo la


mirada y me deja ir.

Estamos en un escenario ahora y se siente extrao. Hay otros humanos flotando alrededor de
nosotros. Por un minuto solo fuimos Kit y yo.

Entonces digo.
Entonces dice.

Mi corazn late rpidamente. Me pregunto dnde est Greer. Sabe que est l aqu? Est aqu
por ella?

Della est?

No dijo l. Vine solo. Quieres dar un paseo?

Me ro y sacudo mi cabeza.

Dios. S seguro.

Caminamos por la Main Street pasando compradores y madres empujando sus carriolas. Trat de
captar la mirada de alguien. Quiero transmitir, usando telepata, que estoy con el hombre que
amo y no puedo tener. Un auto pasa por un charco y tengo que saltar para evitar que me salpique.
Salto hacia un lado y tir a una pequea anciana. Kit y yo nos apresuramos para ayudarla a
levantarse y empiezo a llorar porque estoy preocupada que le haya roto la cadera.

Oh cario. Ya me ha pasado eso. Estoy hecha de metal. Golpea su cadera y su rodilla, y


tambin su crneo, lo que me pone realmente preocupada. Nos deja preocuparnos por ella por
unos minutos, pareciendo disfrutar la atencin, luego nos dice que somos una pareja realmente
linda y que deberamos pasar el resto de la tarde besndonos. Me sonrojo ante la idea, pero Kit
solo se re y sigue el juego. Con nuestra nueva amiga, cuyo nombre es Gloria, mirndonos, Kit
toma mi mano y me lleva hacia otra parte.

No quera decepcionarla me dice. Lo hice por Gloria

Gloria ya no puede vernos digo. Entonces, por qu todava sostienes mi mano?

Me sonre, pero aun as no me deja ir. Pasamos una tienda de helados y me mira.

Est demasiado fro para un helado digo. Pero realmente quiero uno y lo sabe.

Quin dice?

No lo s. Mi mam? La sociedad? Que se jodan.


Treme de brandy de albaricoque digo. No me amonton en la calidez de la tienda; me
quedo en la acera donde lo espero a que regrese.

Ests aqu por Greer? pregunto cuando me pasa un cono.

Luce confundido. Una gota de helado aterriza sobre su mano. Por qu estara aqu por Greer?

Limpio el helado de su mano con mi servilleta.

Porque ella era la indicada. Gran amor, amor verdadero, amor joven, primer amor

Gracias, Helena. Entiendo la idea. Y no, no estoy aqu por Greer.

Oh digo.

Caminos un rato en silencio. El helado se vuelve mi enemigo. Estaba sosteniendo mi mano cinco
minutos atrs, pero ahora est sosteniendo un helado.

Entonces, por qu ests aqu? digo abruptamente.

Te lo dije. Estaba nostlgico. Necesitaba regresar y hacer algo de bsqueda espiritual.

Oh. Pero

Helena!

No ms preguntas digo. Hago la sea de sellar mis labios, despus lo cual los ojos de Kit se
arrastran por mi boca y me sonrojo.

Nos dimos un tiempo dice. Las cosas se volvieron

Qu?

No quera verme como un castor ansioso, pero as estaba. Tambin s cmo van estas cosas.
Como las parejas caen dentro y fuera de una relacin, pero siempre parece que se quedan juntas
al final. Cuando Neil me enga, trat de encontrar maneras de justificar mentalmente, volviendo
con l. Si poda salvar la relacin, no parecera como si hubiera perdido aos de mi vida con la
persona equivocada. Salvamento era lo que quedaba para cubrir mis errores.
No lo s dice finalmente. Las cosas fueron mal. Incluso si tienes algo fuerte, los celos lo
destruirn.

Retengo todas las palabras, todas las preguntas. Estoy familiarizada con los celos de Della. Ms
familiarizada con la inseguridad que golpea como un martillo contra cualquier cosa que la
amenaza.

Dnde te ests quedando? pregunto.

Tengo un lugar aqu dice.

Lo miro por el rabillo de mi ojo. No lo saba.

Como que, solo lo mantienes aqu. En caso de

Perteneca a mi to. Cuando muri, me lo dej a m.

Oh. Aclaro mi garganta. Hay tanto que no s y eso me entristece. Y cunto tiempo te
quedars?

Me mira entonces y repentinamente s que la gente es de lo que verdaderamente necesitas tener


miedo. Gente con ojos que comunican. Gente que puede lastimarte tan fuerte que desearas
nunca haber nacido.

Todo depende.

Me tropiezo con una grieta en la acera y Kit se estira para estabilizarme.

De qu?

Mientras espero que me conteste, noto lo largo y rizado de sus pestaas, la inclinacin hacia
abajo de sus gruesos labios. Alejo la mirada para enfocarme en algo ms; un pastoso hot dog a
medio comer sobre la acera, una mujer con calcetines que no combinan asomndose por sus
zapatos. Cosas que no me hagan sentirme mareada.

En cmo sea recibida mi verdad.

Estoy a punto de pedir que explique ms, cuando dice que se tiene que ir.
Tengo que encontrarme con mi mam para comer. Est tratando de hacer que me mude de
regreso.

Oh digo. Ya me gusta su mam. Las mams generalmente saben lo que es mejor para ti.

Ah s?

No digo. Si se parece en algo a mi mam, probablemente no deberas escucharla.

Se re.

Nos vemos pronto, Helena.

Poco tiempo despus, tengo noticias de Della. Della, de quien no he escuchado en meses. Me
manda un mensaje para decir que rompieron despus de una pelea que tuvieron. Cuando no
contesto sus mensajes de inmediato, me llama.

Est ah, Helena? Sabes si est all?

Veo mi propio rostro en el espejo cuando le contesto; luzco como un humano detestable. No
quiero estar en el medio de lo que sea que est sucediendo entre ellos. No quiero traicionar a uno
por el otro.

Deberas llamarlo digo. Recuerdo que ha desaparecido antes.

Lo he llamado. Oh Dios mo, Helena, llamo cada cinco minutos. Solo me dijo que necesitaba
algo de tiempo fuera. No s cmo hacer las cosas. Ni siquiera s cmo pagar mi hipoteca.

Puedo escuchar las lgrimas, el moqueo, la Della que se sienta en bata y come chocolate y se
preocupa. Me siento culpable por no estar ah, pero no. No soy la muleta de nadie. Estoy
aprendiendo a caminar por m misma; ellos tambin necesitan aprender.

Puedes resolver las cosas hasta que regrese digo. Tu mam te ayudar.

Hay una larga pausa antes que diga:

Lo has visto?

S digo. No hace mucho. Caminando por la calle. Iba a ver a su mam.


Te dijo algo? Sobre m?

No realmente. Solo que se estn dando un tiempo.

Della empieza a llorar. Alejo el telfono de mi odo y muerdo mi labio vigorosamente. Estoy
sintiendo dos cosas: pena, que es una cosa verdaderamente horrible y condescendiente para sentir
por alguien y oportunismo. No quiero que lo recupere. No quiero que lo convenza que puede ser
diferente. S que no puede serlo.

Estarn bien le digo. Si necesita tiempo para resolver las cosas, tienes que drselo. No
llames cada cinco minutos tampoco. Trata de pasar algo de tiempo pensando. despus que
colgamos, me enva un mensaje agradecindome y tambin rogndome que la llame si escucho
algo. Quiero decir que no soy su informante personal. Me siento enferma. Enferma por Della,
enferma por m misma. Un poco enferma por Kit, pero no mucho. Se merece sufrir.

June me manda mensaje para decirme que vio al beb de Neil en la tienda de vveres y que su
cabeza luce como una calabacita.

Es un nio o una nia? pregunto.

J: Es una calabacita!

La noticia del beb de Neil luciendo como algo que puedes encontrar en la seccin de
productores de la tienda de vveres debera hacerme feliz. No siento nada. No me importa
disfrutar de la fealdad infantil. No me importa pensar en Neil en absoluto. Qu significa eso?
He superado mi dolor? Y, la calabacita es una fruta o un vegetal?
Capitulo Veintinueve: #LosHombresDicenMentiras

Justo estoy saliendo del trabajo cuando me llega un texto de Kit. Es una fotografa de una
escalera cubierta de hojas rojo brillante. La conozco. He pasado por ah en alguna ocasin.
Camino sin pensar realmente en ello, y cuando llego ah, mis pasos flaquean. Encuentro a Kit
Isley, sentado en la escalera inferior, su cabeza inclinada hacia el suelo. Est usando una
chaqueta azul de marinero y hay gel en su cabello. Las hojas se revuelven a su alrededor, el
suave temblor del rojo moteado. Un pequeo tornado a sus pies. Suspiro. Est bien apreciar algo
hermoso, siempre y cuando sepas tu lugar. Deseo poder tomar una fotografa de l sentado entre
las hojas carmes. Y por qu no puedo? Saco mi telfono y tomo una fotografa que puedo decir
desde ahora que saldr borrosa.

Hola, me dice.
Hola a ti.
Se levanta con las manos en sus bolsillos. Tienes hambre?
Alguien me dijo alguna vez que siempre tengo hambre. sonro. Kit me devuelve la sonrisa,
pero no llega hasta sus ojos. Me pregunt si habl con Della. Nada como una buena dosis de
Della para limpiar toda tu alegra. Eso fue mezquino, pienso, pero tambin es cierto.

Comenzamos a caminar, parece saber hacia dnde est yendo, as que lo dejo guiarme. He
llegado a considerar estas calles como mas, pero en realidad son de Kit. Yo solamente segu a su
sombra hasta aqu.
Sabes, dice. Siempre pens que eras hermosa, pero este clima te sienta muy bien.
Cabello salvaje y chaquetas de invierno.
Ese es un cumplido que solamente un escritor puede dar, digo. Ni siquiera puedo mirarlo.
Me quiero arrojar desde el borde de un edificio, frente a un auto en marcha. Estoy nerviosa de
repente, ajustando mi bolso, mi cabello, mi cara.
Helena...?
S...? Qu?
Sonre, a sabiendas. Me hace sentir tan transparente. Soy tan vulnerable bajo su mirada, desnuda
emocionalmente.
Cllate, digo. No me conoces.
Tal vez. Pero no pienso que alguien pueda.
Qu significa eso? Estoy lista para sentirme ofendida. Tan lista. Lista como Crista. Lista
como...

No eres fcil de conocer. Eso no es algo malo, as que deja de mirarme de esa manera.
Esta es solamente mi cara, digo. Es como me veo siempre. He pillado vistazos de mi
rostro en el espejo antes, cuando tengo confusin emocional. Todas las lneas de mi rostro
resaltando, mis ojos asustados.
Se re fuertemente. Me gusta hacerlo rer. Realmente me gusta.

Entonces, obviamente que los cumplidos me hacen sentir sper incmoda. No soy difcil de
conocer. Soy realmente simple. Ni siquiera s quin soy todava.

Helena! Dice Kit. Estara preocupado si dijeras que te conoces. Sabas que Albert
Einstein nunca uso calcetines?

Eh?

Tena una mente compleja. Nunca dejaba de pensar, pero los calcetines complicaban su vida.
As que simplemente no los usaba.
Pienso en el mendigo de Seattle, al que le gustaron los calcetines que yo no estaba usando. No
estoy segura de por qu estoy pensando en eso. O por qu Kit est hablando acerca de calcetines.
Oh Dios mo, concntrate Helena. Sacudo la cabeza, esperando impactar a mi cerebro para que
pueda volver a funcionar.

A dnde vamos?

A comer, me dice.

S, eso lo s. Pero a dnde?

Confa.
Lanzo's de la familia Lanzo. Esta gente sabe acerca de comida. No confi en l. Gruo todo el
camino hasta ah y despus reviso el men suspicazmente. Se llama estar hambrienta. Kit me
sonre todo el tiempo, aun cuando me como todo el pan. Sus ojos estn fijos en m mientras
pruebo el primer bocado. Deja su propia comida sin tocar hasta que sabe que me gusta la ma.

Ah, buena, Santa madre de...

Shhh. dice. Son catlicos.

Zeus, concluyo.

An no ha tocado su comida. Da un trago a su vino, observndome.

No vas a comer? Pregunto

Ya com.

Entonces por qu estamos cenando? Pregunto.

Para que puedas alimentarte, dice.

Deslizo su plato hacia mi lado de la mesa. Kit, s que tienes algo que decir. As que dilo.
Porque estoy comiendo por estrs, y en verdad me gustara detenerme.

Puedo sentir el espagueti embarrndose contra mis mejillas, pero no voy a limpiar esa mierda
hasta que l me diga por qu estamos aqu. O por qu est aqu. O...

Desliza una servilleta sobre la mesa. Al principio pienso que me est diciendo que me limpie la
cara, pero despus comienzo a atragantarme. No puedo leer las palabras porque mis ojos estn
llorosos. Nuestro mesero viene a preguntar si me encuentro bien. Kit asiente calmadamente, sus
ojos fijos en m. No est sonriendo. Se supone que debo dejar de toser. Toso un poco ms para
comprarme ms tiempo,

Tuve un sueo. No te cases con Della.


En dnde conseguiste eso? pregunto. A pesar de que s en dnde. Tan idiota, Helena.
Sabes dnde, dice.
Estaba borracha.
Lo estabas. Pero te conozco. Eres extra honesta cuando ests borracha.
l llama al mesero. Otra copa de vino para la dama, dice.
Me ro.
Eres tan tonto.
En la boda... dice
No, no, no, no, no, Interrumpo. Quiero levantarme e irme, pero el mesero est ah con mi
vino, bloquendome el paso.
Helena, cllate y escucha.
De acuerdo. tomo mi vino y me sumerjo en l.
No deb haberte dejado huir de esa forma. Estaba un poco en shock.
Ay Dios mo, hace tanto calor aqu, digo, ignorndolo. Miro alrededor, abanicndome.
Estoy enamorado de ti, Helena. Deb habrtelo dicho entonces, pero te lo estoy diciendo ahora.
Lo siento.
Lo siente?
Sientes estar enamorado de m?
Siento no habrtelo dicho. Concntrate.
Terminaste con Della?
Della y yo terminamos, s.
Porque...
Porque estoy enamorado de ti.
Hay un zumbido en mis odos. Creo que tal vez hay algo malo con el vino. Soy alrgica.
Eres alrgica a las emociones, Dice Kit.
Tengo que irme, le digo levantndome. Espera. Ella lo sabe? Le dijiste eso que acabas
de decirme?Es la primera vez que ve hacia otro lado

No.
Entonces ests enamorado de m en secreto? Y viniste hasta aqu para decrmelo? Y si no
te correspondo, entonces podrs regresar con Della? Sin dao, sin falta.
No. No es as. No quiero lastimarla.
Sigues enamorado de Greer, tambin?
Ay Dios mo. No, no estoy enamorado de Greer. Salta y me jala para que me siente en mi
silla. No pienso haber estado ms asustada en mi vida. O enojada.
Helena...
Deja de decir mi nombre.
Por qu?
Siento mariposas, y no confi en ti ni en tus mariposas.
Sus labios se juntan como si estuviera encontrando todo esto muy divertido. No se supone
que admitas que te hago sentir mariposas.
Toma su telfono y empieza escribir un texto. Estoy a punto de preguntarle a quin est
envindole un texto en un momento como este, pero entonces veo su nombre en mi pantalla.
K: Probaremos esto, dice.
De acuerdo
K: Recuerdas el da que me enseaste a hacer huevos?
S...
Lo miro. Su cabeza se dobla sobre su pantalla, y est sonriendo.
K: Fui a casa y comenc a escribir. Una hora contigo y sent como si la inspiracin por
la que haba estado esperando toda mi vida me llegara toda de golpe.
Por qu no me lo dijiste?
K: Por qu habra de hacerlo? Eras la mejor amiga de mi novia. Y estabas con Neil. Lo
tom por lo que era. Eras mi musa.

Estoy apretando mis dientes tan fuerte que puedo escuchar el chasqueo. Kit deja de enviar textos
para empujar la copa de vino hacia m.

K: Helena, Te amo. Estoy enamorado de ti. Di algo...


Los hombres dicen mentiras.
Y despus me pongo de pie y salgo caminando antes de que pueda detenerme.
Capitulo Treinta: #ConSaborACorcho

No s a dnde ir. Presiono las palmas de mis manos en las cuencas de mis ojos y respiro el ntido
aire, a pino. Me siento comprimida. Estoy doblando mis emociones como un pedazo de papel, un
cuadrado diminuto, en un cuadrado diminuto, en un cuadrado diminuto. Cuando estn plegados
lo suficiente puedo dejarlos en algn lugar del rincn de mi mente, para ser olvidado. As es
como lo enfrento, verdad? Y a veces, en un da como hoy, me imagino que mi cerebro est
lleno de cientos de sentimientos bastardos que no voy a reclamar.

Estoy en la acera mirando de izquierda a derecha, preparada para el acelern. He olvidado mi


abrigo en el interior del restaurante, lo cual es lamentable porque hace fro. Temo que l va a
venir despus de m, y tambin tengo miedo de que no lo haga. No estoy segura de lo que es
peor en este momento? Tengo que salir de aqu para que pueda pensar. Agacho la cabeza y meto
mi telfono en mi bolsillo trasero mientras me dirijo hacia los muelles. Es tarde para Port
Townsend. Estoy mareada por el vino; mis extremidades se sienten flojas como los espaguetis
que estaba comiendo. La mayora de las tiendas que estn a lo largo de la Main Street han
cerrado por la noche. Unos pocos rezagados caminan por la acera con sus perros, preparados
para el clima ms fro. Envuelvo mis brazos alrededor de m misma, y trato de sonrer mientras
los paso. Estoy en un apuro, y se mueven fuera del camino para m.

El paseo hasta el puerto deportivo est a diez minutos; corriendo a seis. No estoy usando el
calzado adecuado, y me duelen los pies. Me detengo cuando llego a la Belle, mi favorito. Ella es
la solitaria entre los otros barcos artesanales y trabajados en troncos rsticos molidos. Ella hace
que todos los otros barcos se vean como si se esforzaran demasiado.

El corcho del vino est en mi mano. Lo giro alrededor de mi pulgar una y otra vez mientras miro
el agua. Ni siquiera s cmo lleg hasta all. Esto siempre encuentra su camino en mis manos
cuando estoy en dificultades. Es tan estpido, sostener un pequeo trozo de corcho como si fuera
una manta de seguridad. Alzo mi puo por encima de la cabeza, dudando solo un momento antes
de tirarlo al agua. Y entonces me pongo a llorar porque realmente amo mi corcho de vino. Al
diablo. Me quito los zapatos y enderezo mi moo. No tiene sentido enderezarlo, pero se siente
como si debera, como un boxeador crujiendo su cuello antes de bailar en el ring. Estoy a punto
de sumergirme cuando alguien me agarra por detrs.

Helena! No seas loca. Kit me arrastra hacia atrs desde el borde del muelle. Me esfuerzo
por alejarme de l.

Quiero mi corcho del vino le digo. Me doy cuenta de lo loco que suena. Lo hago. Pero casi
no puedo ver ms, slo una pequea mancha en la superficie de toda esa tinta. Kit no me mira
como si estuviera loca. Agacha la cabeza y entorna los ojos, sealando el corcho del vino, que se
deriva cada vez ms lejos.

Ese?

S le digo.

l se quita la chaqueta y los zapatos, sin apartar los ojos de la mancha en el agua.

Oh Dios mo! Kit, no! Es slo un corcho de vino. Espero hasta que l ya est bajando al
agua para decirlo, sin embargo. No quiero que l cambie de opinin. Cuando se empujaba de
regreso al muelle, el agua est corriendo por los ojos, y est temblando. Si atrapa neumona y
muere, va a ser mi culpa. Y luego voy a odiar a mi corcho del vino. Pero todava lo tengo.

Tenemos que conseguir secarte le digo. Miro hacia atrs hacia la fbrica de conservas.
Greer estar en casa. Estoy pensando en Greer. Vindola. Ella vindole. l vindola. Todos
juntos. Tan extrao. Adems, no quiero compartir a Kit.
Vamos a salir de aqu dice. Vamos. Me ayuda a ponerme el abrigo. Meto corcho en el
bolsillo, pero slo se siente como una cosa ahora. La accin domin la cosa. Kit lo hizo...

Caminamos las pocas cuadras haca su apartamento. Me sorprende cuando se detiene delante de
uno de mis edificios favoritos y se saca una llave. Es el edificio azul cielo recubierto con flores
podadas. Tan cerca de la fbrica de conservas estoy sorprendida Greer nunca lo mencion.
Tomamos un ascensor que huele a pintura fresca. Kit est goteando por todo el suelo, dejando
charcos. Lo miro con simpata, y se re.

Estoy bien. Lo hara de nuevo slo para mostrarte que lo hara.

Madre de todas las santas mierdas.

Me da la sensacin de mareo, los ojos nublndose, como lo que viene con un muy buen beso.

Lo sigo al salir del ascensor a su departamento y espero con ansiedad mientras abre la puerta.
Estoy inquieta. Me importa lo que Greer pensar, y Della tambin. Y mi madre. Y la madre de
Kit. Estoy a punto de poner una excusa para no seguirlo cuando se da la vuelta y me sonre. Ni
siquiera recuerdo lo que estaba pensando hace un segundo. El apartamento del kit est desnudo,
excepto por un sof de cuero y unas cajas apiladas en una esquina, la cinta sigue sellando su boca
cerrada. Todo es nuevo y recin pintado; el brillante suelo de madera, recin pulido. Hay un
pesado revestimiento de madera en las paredes, cuadrados dentro de cuadrados. Kit desaparece
en el dormitorio para cambiarse de ropa, y me acerco a la ventana para mirar hacia abajo a Port
Townsend. La lluvia est muy prxima ahora. Me gusta la forma en que hace que todo brille. Yo
estuve en unas vacaciones con mis padres en Arizona una vez, la tpica peregrinacin familiar en
el Gran Can. Manejando a travs de las ciudades todo pareca lo mismo para m, llenas de
polvo y enmaraadas. Quera plantar un bol gigante de agua en todo el estado y enjuagarlo.

Qu opinas? pregunta Kit. Salto, dndome la vuelta. l est llevando un jersey gris y
vaqueros.

Bonito le digo. En realidad, bastante de ensueo. Me aparto para que no pueda ver mi
sonrisa.

El apartamento o yo?
Mi sonrisa se convierte en un ceo fruncido. No es justo que siempre me atrape.

Ambos. Suspiro. Cuando me giro me est mirando. Se ve cansado y sexy.

El asiente. A mi to le encant. l restaur todo el lugar. Era propietario del edificio y dej a
cada uno de sus sobrinos un departamento cuando muri.

Cmo muri?

Cncer de pncreas. Tena cuarenta y cinco.

Me siento en el sof, y l va a la cocina a preparar caf. Mientras se prepara, enciende la


chimenea, y sin pedirme permiso para moverme primero, empuja el sof por el suelo hasta que
estoy en frente del fuego. Me gusta la forma en que solo hace las cosas. Sin mi permiso. l slo
se conoce a s mismo. Envidio profundamente eso.

Cmo supiste llegar a los muelles? pregunto.

Publicas fotos all todo el tiempo. Es tu lugar para ir.

Soy tan transparente? Dios, no respondas a eso.

Se sienta a mi lado. Algunas personas prestan atencin.


Luego pone la palma de su mano en su pierna y me mira esperando que yo la sostenga. Lo hago.
Dios, es tan mandn. Realmente, estoy mortificada.

Escucha dice. Puedes pretender que nunca ocurri lo del restaurante. Lamento si decirte
eso que te hizo dao. Esa no era mi intencin.

Cmo sabes acerca de mi sueo?


Aprieta mi mano, sus cejas juntndose.

Dijiste que tenas uno, y me imagin como sera el mo.

Eso es imposible. Las cosas que escribiste fueron las cosas que realmente so.

Kit se encoge de hombros. No podemos compartir el mismo sueo?

Trago saliva y miro hacia otro lado. No lo s.

Me aprieta la rodilla a sabiendas. Voy a por el caf mientras te ocupas de tu sobrecarga de


emociones.

Dos de azcar Le grito despus de l.

Es curioso, pero a la vez no. Cmo sabe eso?

Y as es como terminamos la noche. Sentados en el sof frente al fuego, bebiendo caf y


escuchando el sonido de las voces de los dems. Despus, Kit me acompaa nuevo a la fbrica
de conservas y me da un abrazo de despedida. Della ha estado bombardeando mi telfono: doce
mensajes y cuatro llamadas perdidas. Siento culpabilidad fluyendo en mi estomago. Ellos no
estn juntos, me digo. Pero eso es un razonamiento psimo. Una pendiente resbaladiza. La
conozco desde que ramos nias. Mi lealtad se supone que es con Della; las chicas antes que las
pollas. Eso es an realista? Los seres humanos buscan la conexin por encima de todo, y estn
dispuestos a destruir las cosas para alcanzarlo. Decido no responder a Della. No hasta que haya
tenido tiempo para procesar lo que dijo Kit. Pongo mi telfono en silencio y me meto en la cama
como una mujer culpable.
Capitulo Treinta y uno: #NoTocar

Cierro la galera la noche siguiente, luchando para no dejar caer el bolso o las bolsas de basura
que estoy sosteniendo, cuando me llega un texto de Kit. Su tono de textos es un silbato de tren.
Cada vez que escucho el silbido miro a mi alrededor, alarmada por su origen. Me hace rer,
aunque siempre estoy ligeramente avergonzada de m misma. Kit ha enviado una foto. Dejo que
todo caiga a la acera. La imagen es de su edificio, los colores crema y azul esbozados en frente
de un cielo gris. Acaba de tomarla? Se siente como una invitacin sexual, a pesar de que nunca
le he dado sexo. Qu me hace si voy?

Me tomo mi tiempo caminando por la calle principal, detenindome para mirar vidrieras de
tiendas, mientras examino cuidadosamente la calidad de mi corazn. Est en profundo conflicto
con mi mente. Me siento dbil y tonta. Egosta. Desleal. Me siento como el tipo de chica del que
otras chicas hablan. Me detengo en la esquina, tengo una decisin que tomar. Puedo continuar
hasta la fbrica de conservas, o puedo cruzar la calle y visitar a Kit Isley.

Est esperando en la planta baja para dejarme entrar al edificio. Intercambiamos slo una mirada
mientras entro. Puedo oler de inmediato gasolina y pino. Lleva una camisa atltica de color azul
oscuro con ribete amarillo alrededor del cuello.

Cmo sabras que vendra?

No lo saba. Tena la esperanza.

Esperanza. Me paso casi todos los das luchando contra mis sentimientos por l, haciendo en mi
cabeza la idea de no verlo nunca ms. Por la noche, me retiro como papel mojado. Mi voluntad
empapada, y mi moral manchada.

Escaleras arriba, tiene la chimenea encendida, y puedo oler algo delicioso.

Cocinaste!exclamo.

Algo que atrap con mis propias manos.

Mmmhmmm. He odo eso antesme quedo fuera de la cocina para comprobar su plan, pero
me agarra la parte superior de los brazos y me aleja.
Dame un minutodice l. Casi est listo.

Cmo sabes siquiera que estoy hambrienta?pregunto, porque parece lo correcto para
preguntar ahora.

Siempre ests hambrienta.

Tiene razn.

Unos minutos ms tarde trae dos platos y los coloca en bandejas de televisin que todava tienen
las etiquetas del precio colgando de ellas. Vuelve a la cocina por el vino.

Tienes habilidadesle digo. Sonre mientras sirve vino y me lo pasa.

Eso es de los viedos de Marrowstonedigo. Cada de tu relacin. Por cierto Gracias por
decirme al respecto. Ella casi tuvo una crisis nerviosa cuando fuimos.

Kit se encoge de hombros. Puedes recordar las cosas malas de un lugar, o puedes recordar las
buenas. A veces estn atadas juntas. Eso lo hace an ms interesante.

Dichodigo, mientras chocamos copas.

l no me deja limpiar. Apila los platos en la cocina y llega a pararse junto a la ventana conmigo.
Port Townsend est cubierta de niebla. Rueda calle abajo, comiendo la visibilidad. Lo siento a mi
lado. Es cursi pensar que uno puede sentir a una persona, especialmente si est claramente al otro
lado del pas como lo estbamos antes. Pero lo sent. Y ahora que est a mi lado, estoy abrumada
por lo intenso que es estar junto a l.

Esto se siente incorrectodigo con calma.

Por qu?

Sabes por qume volteo para mirarlo.

No se siente incorrecto para mdice. Se siente correctoimita mi accin y se gira hacia


m, por lo que estamos enfrentados.

Cmo se siente?
Kit Isley es un pie ms alto que yo, as que cuando lo miro, y estamos cerca, tengo que inclinar la
cabeza hacia atrs.

Recuerdas cuando nos conocimos?pregunta.

S, en cierto modo lo hago. O no? Un par de meses atrs, antes de que se volvieran serios.
Recuerdo estar esperando fuera del apartamento de Della. Iban tarde. Todo el mundo tena que
reunirse en su casa por pizza y el juego. Ella nos iba a presentar a su nuevo novio. l subi las
escaleras frente a ella, llevando las cajas de pizza, con una gorra de los Seahawks. De inmediato
hizo que mi cabello se sintiera muy rizado. Slo por existir. Debido a que era hermoso.

l haba dicho mi nombre justo despus, como si me conociera.

Cmo lo has sabido?

Eres exactamente como Della te describi.

Cmo se me haba olvidado eso? Todos estos meses de obsesin, y me haba olvidado de que l
me reconoci de forma inmediata.

S, lo recuerdodigo suavemente. La noche que vimos el juego de los Seahawks en su


apartamento.

Los ojos de Kit son suaves y somnolientos cuando me mira. Nodice. No, esa no fue.
Piensa de nuevo.

Mi cabeza se sacude de nuevo.No, all fue. Lo recuerdo.

Las comisuras de los labios se levantan lentamente. Nosotros ya nos habamos conocido.
Simplemente no lo recuerdas.

Antes de esa noche?

l asiente. Busco en mi mente, hojeando mis recuerdos. Mis ojos estn fijos en el hueco en su
garganta que se encuentra por encima de la clavcula. Me haba topado con ellos en alguna parte
antes de conocerlo oficialmente como su novio? En una cita tal vez? No se me ocurre nada.
Levanto los ojos de nuevo a su cara y muevo la cabeza.
Fue en un bardijo. Estabas ebria.

Cundo?estar en un bar siendo estudiante universitario era bastante comn. Tambin era
comn para mi estar ebria y no recordar la mitad de los sucesos de la noche.

Seis meses antes de ser presentados oficialmente.

Y me recordabas?

l asiente con la cabeza, y yo quiero ponerme de puntillas y saborear su boca.

Qu bar?

Mandarin Hide.

Mandarin Hide. Recuerdo haber ido? Los brmanes usaban tirantes y chalecos, como lo que
Kit visti en

Tus tirantesdigo.

l asiente. Los tena del Mandarin. Los llev al nuevo lugar.

Haba ordenado el Cerdo Ciego de Titos porque me haba gustado el nombre. Della beba
sidecares a mi lado. Pero ella no me hablaba. No, ella estaba hablando con un tipo que se acerc
a ella, lo que no era raro en absoluto. Cada vez que salamos juntas, esperaba pasar la mitad de la
noche divirtindome a m misma mientras que Della se diverta con los chicos. En esa noche, un
hombre de rostro fresco en un traje se acerc a ella. Ella me haba dado la espalda a coquetear
con l, y, de repente, estaba sola en un bar. Recuerdo pedir otra bebida. El barman era agradable.
Me hizo otro cerdo ciego y luego me trajo un Redbull y lo dej delante de m.

Para qu es? Pregunt.

l sonri y seal la espalda de Della. Va a ser una larga noche. Lo beb agradecida y sent una
extraa conexin con l.

Ese eras t. El barman que me dio la Redbull.

Lo recuerdas?
No estaba ebriale digo. Y fuiste agradable. Pero tenas

Barbatermina.

S. Santa mierdame aparto de l y miro por la ventana. Me jur a m misma que nunca
olvidara esa noche. En mi neblina de alcohol, haba visto Della tan claramente, dispuesta a
darme la espalda por un extrao. Cmo un extrao que me dio un Red Bull tambin lo vio y
mostr compasin? Me sent observada.

Cmo te llamas? me haba preguntado. Y luego lo haba repetido. Helena. Es hermoso.

Entonces, ese es el bar en el que conociste a Della?

l aparta la vista. Sdice. Ella vino unos minutos despus de eso. Comenzamos a hablar.

Por eso recordabas mi nombre. Ese da fuera del departamento de Della.

S.

Wow.

Lamo mis labios. Mi boca est seca. De repente deseo tener un Cerdo Ciego de Titos para
calmar mis nervios.

Tienes alcohol?pregunto. Algo, como, fuerte.

Tengo una botella de tequiladice.

Perfecto. Trela completa.

Se va a la cocina, y lo contemplo deslizarse por la puerta principal. Cunto tiempo hara falta
para que subiera el ascensor? Iba a venir detrs de m? Por supuesto que lo hara. Y conseguira
empaparme por nada mientras intentaba huir. Decido permanecer seca.

Kit trae un plato de limas con la botella, y un poco de sal. Nos sentamos frente a la chimenea y
hace tres shots para cada uno, la botella de tequila y plato de limas entre nosotros. Pasa la sal,
hay ms contacto con los ojos de lo que normalmente sera cmodo. Tengo la tentacin de mirar
hacia otro lado, cambiar de tema, rer histricamente. Pero el tequila me da valor, y no rompo el
contacto visual con l. Nos sentamos a la luz del fuego ya que la luz de la cocina no puede llegar
a nosotros, y Kit todava tiene que comprar lmparas. Fuera, la lluvia y el viento han recogido,
un susurro suave del noroeste del Pacfico. Es una noche de fuego y agua, metafrica y
fsicamente. El callar de neumticos cortando a travs de charcos en la calle de abajo. La luz del
fuego parpadea en la frente y los labios de Kit, calentando su piel. Quiero tocarlo tanto que me
tiemblan las manos. Estoy en el purgatorio emocional, el arriba y el abajo, el bien y el mal. Estoy
tratando, estoy tratando, estoy tratando de no...

Tocarlo.
Captulo Treinta y dos: #BaeraDeTipaDura

Kit me toca. Extiende la mano con un dedo bronceado y lo extiende a lo largo de mi pmulo. Me
estremezco involuntariamente.
Cuando la luz te golpea aqu, te ves...
Qu? Pregunto. Estoy toda enrollada en el interior. A la espera de que l me diera permiso
para soltarme.
Suspira y aparta la mirada.
De verdad quieres que lo diga? Cuando trato de decirte cosas te molestas.
Porque no estoy segura de lo que ests haciendo o lo que quieres le digo.
Estamos saliendo y conocindonos el uno al otro.
Cmo amigos? Pregunto.
Por supuesto.
En serio? Nada de negocios graciosos.
No s qu son los negocios graciosos. Puedo preguntrselo a mi abuela; ella dice eso a
veces.
Sorbo por la nariz. Kit niega con la cabeza.
Estoy bien con slo estar cerca de ti, por ahora.
Cmo pueden palabras como esas no ejercitar a tu corazn? Respiro por la nariz. Todas las
cosas que siento estn tan mal, pero no s cmo detenerlas. Tal vez yo no debera ser beige.
Porque eres una persona disciplinada? Pregunto rpidamente. Y puedes mantener las
cosas estrictamente entre amigos?
Kit ladea la cabeza y me mira con los ojos entrecerrados.
S, s puedo.
Te gustara poner eso a prueba? Mi garganta est seca, pero lo digo de todos modos.
Los ojos claros de Kit me estn observando cuidadosamente. La belleza en ellos me da coraje, el
deseo de poseer esos ojos.
Qu tienes en mente? pregunta.
Ve a sentarte en el sof y cierra los ojos."
En serio?
Kit digo, sealando mi rostro. Este es mi rostro serio. Ahora, quieres hacer esto o no?
l hace lo que le pido, caminando hacia el sof, y luego cerrando los ojos. Ahora que no me est
mirando puedo asustarme un poco. Lleno mis mejillas de aire, abro mucho los ojos, y articulo la
palabra joder con la boca, antes de dar un paso adelante.
Hey, hey Helena, tienes que terminar lo que empezaste.
Subo a su regazo hasta que estoy a horcajadas sobre l. l no abre los ojos, pero se extienden por
la sorpresa detrs de sus prpados.
No los abras le digo. O pierdes.
Sus manos vienen inmediatamente a mi cintura.
No estoy seguro de si hay una manera de perder cuando hay una mujer a horcajadas sobre ti
dice.
Shh digo. Mis mejillas estn tan calientes que probablemente se podra frer un huevo sobre
ellas.
Miro su cabello, luego sus ojos, y luego sus labios. Sus manos estn sosteniendo mis caderas;
este es probablemente el contacto ms fsico que he tenido con l. Si tuviera que abrir los ojos y
ver mi cara, todo esto se desmoronara. Correccin: Me desmoronara. Soy casi incapaz de
concentrarme. Dios, qu es? Un horno humano? Me aclaro la garganta y me inclino hacia su
oreja.
Hagas lo que hagas, Kit Isley digo en voz baja, no me beses.
Quiero rerme de la forma en que su nuez de Adn se mueve de repente en su garganta. Esto es
una locura.
Eres una jodida tipa dura, Helena, me digo. Podras guardar pequeos roedores en tu moo,
joder. Adems de la cuestin.
Me concentro y me inclino hacia su cara. El lujo es que no tengo que cerrar los ojos, y puedo
mirarle todo lo que quiera. Puedo tocarlo si quiero; estas son mis reglas. Levantando la mano,
trazo la lnea de su oreja a la ligera hendidura en su barbilla. Se le pone la piel de gallina; se
dispersan a travs de sus antebrazos bronceados. Animada, me inclino ms hacia delante y le
beso la comisura de la boca. Muy suavemente. Muy lentamente. Aspiro su aroma mientras lo
hago, y su cuerpo se pone rgido.
S disciplinado, Kit susurro. No me puedes besar. Mis ojos se agitan cuando me aparto
un poco para pasar al otro lado de su boca. Esto es ms difcil de lo que pensaba. Me est
mareando. Lo beso de nuevo, y puedo sentirle tragar saliva. Luego me muevo a su labio inferior,
tomndolo entre mis labios y tirando un poco. Entonces me aparto y lo miro. El pliegue entre sus
cejas es profundo. Una barrera de concentracin. Est trabajando duro. Envuelvo mis manos
alrededor de la parte posterior de su cabeza y le inclino la cabeza hacia arriba mientras me pongo
de rodillas. Sus manos estn en la parte posterior de mis musloscaliente, caliente,
caliente. Entonces bajo mi boca a la suya, rozando mi boca abierta contra la suya, alejndome,
rozando, pellizcando, apartndome. Uso la lengua para burlarme de l, lamiendo a lo largo de la
parte inferior de sus labios.
Esta es mi primera experiencia real con tensin sexual, y apenas puedo recuperar el aliento. Dios,
l sabe como se ve. Lo beso plenamente, slo presiono mi boca contra la suya. El profundo
suspiro solo se desliza hacia fuera.
De repente siento su mano en la parte de atrs de mi cuello. Jodidas manos de horno!
Y ese es mi ltimo pensamiento. Me atrapa en su boca, me tira de lleno en su regazo, y me besa
tan profundamente que gimo en su boca. Lisa, embriagada, mareada, con los ojos vidriosos: mi
cuerpo est tan listo para lo que sea que quiera hacer que me siento avergonzada. Me aparto de
su boca y manos, y salgo de su regazo en un tropezn. Retrocedo tanto como me deja la
habitacin ir, chocando con la pared. Quiero abrazar la pared, o que la pared me abrace a m.
A la mierda digo en su direccin general. No tienes disciplina. Mi camisa est
colgando de mi hombro, y mi moo est pendiendo desde mi izquierda. Se inclina, todava
sentado en el sof, y pone su cara entre sus manos.
Eso no es verdad. Me gustara una repeticin.
Carcajeo y alcanzo a cubrir mi boca, atrapando el resto de mi risa detrs de mi mano. Kit se
recuesta cuando escucha mi risa y sonre.
Ven aqu, Helena , dice l. l levanta su mano hacia la ma. Voy hacia l. Quizs corro.
Probablemente no, porque eso no es genial.
Brinco a su regazo y l est levantndose, y l me atrapa, sus manos alrededor de mi trasero.
Luego l me acuesta lentamente en el sof, antes de inclinarse l mismo sobre m. Nos besamos
as por un largo tiempo. Besos lentos con mis manos en su sedoso cabello. Se siente como un
sueo tan familiarpero ninguno de nosotros lo presiona ms all. Es suficiente con sentir su
peso y probar su boca, y ahora l est listo, presionado contra mi entrepierna. No saba que era
capaz de besar a alguien por tanto tiempo. Ni siquiera saba que me gustaba besar. Quizs no me
gustaban las cosas lo suficiente porque las estaba haciendo con la persona incorrecta. La nica
razn por la que dejamos de besarnos es porque alguien est golpeando en la puerta de Kit. l se
rueda lejos de m y luego me pone en mis pies. Ambos estamos de pie en medio de su sala,
completamente desorientados.
Deberas responder a eso , dije.
Est bien. As que lo escuchas tambin? No estaba seguro de si era mi corazn.
Tan cursi, pero no puedo evitar amarlo. Apunto hacia la puerta . Voy a umm ir al bao.
Por qu? , pregunt l.
Porque. No lo s. Siento que no debera de estar aqu.
Kit se rasca la parte de atrs de su cabeza . Est bien. Podemos hablar de eso despus. Crees
que estn abollando mi puerta por golpear tan fuerte?
Me re y lo empuj hacia adelante . Ve! , le dije.
Me lav la mejilla en el lavamanos y trat de enderezar mi cabello. No estoy pensando en la
persona de la puerta hasta que su voz me atrapa. Greer. Inmediatamente busco una ventana por la
cual pueda saltarme. Estoy dispuesta a caer a mi muerte con tal de no estar aqu en ese momento.
Las ventanas del bao de Kit estn selladas. Me siento en la tina y trato de cubrir mis odos. No
es mi problema, no es mi problema, no es mi problema.
Pero lo es. Al menos un poco por lo menos.
Por qu no me dijiste que regresaras? pregunta ella. S, yo quiero saber eso tambin.
Levanto el jabn y lo huelo.
No saba que tena que hacerlo , escucho que Kit dice . Escucha. Podemos hacer esto en
otro momento?
La voz de Greer se vuelve insolente. Nunca la haba escuchado ser as de insolente con alguien
. Me estas echando, Huh?
Greer, no es eso. Solo has venido aqu y has hecho una abolladura en mi puerta con tu puo.
Bien , escucho que ella dice . Solo quera decirte que mientras no estabas, Roberta se
muri. No quera mandarlo en un texto.
En serio? Pudiste habrmelo dicho.
No puedo dejar de olfatear el jabn. Como, solo lo estoy sosteniendo bajo mi nariz, y estoy
sentada en una tina de bao, soy una psictica.
Bueno, ahora lo hice.
Cmo? , pregunta Kit.
Ella fue atropellada.
Oh Dios, espero que estn hablando de un perro. Si yo tuviera mi corcho de vino, esta cosa con
el jabn no estara pasando. Ellos hablaron por otro minuto, y luego escuch que la puerta se
cerrara. Kit me llama de la sala. Cuando yo no salgo de inmediato l toca la puerta.
Ests bien?
Quin es Roberta?
l intenta con el picaporte.
Ella era nuestro perro. Quieres hablara de ello?
Qu tipo de perro era?
Un poodle.
Bajo el jabn . Tenas un poodle que se llamaba Roberta?
Soy un chico genial . Salgo de la baera de Kit y abro la puerta.
Me siento extraa estando aqu. Tienes una novia que es mi amiga, y vivo con tu antigua
novia, y estoy muy saturada en esta situacin como para estar besndome contigo.
Siento haberte puesto en una situacin difcil , dice l . Pero no lamento haberte besado.
O que me hayas besado. No lo lamento.
Lo has dicho . Trat de morder mi labio para evitar sonrer.
No lo siento. Solo necesito que lo sepas , l dice otra vez . Yo no
Salto y presiono mi mano sobre su boca. l se re y besa un lado de mi palma.
Tengo que irme , dije . Fue bueno besarte.
l me abraza fuertemente antes de irme, simplemente besa mi frente . Djame encontrarte. No
corras.
Camino a casa lentamente.
Cuatro llamadas prdidas y ocho mensajes de Della. Qu diablos estoy haciendo?
Capitulo Treinta y tres: #Lugares

Cada noche, justo antes de que cierre la galera, la pantalla se enciende para notificarme que
tengo un mensaje. Kit, dir la notificacin. Me pongo nerviosa cuando aparece su nombre. Me
paso unos momentos sin mirar a mi telfono y me distraigo con otras cosas, una grapadora vaca,
una pintura que he visto todos los das durante meses tendr una nueva mancha de pintura para
observar, anotar que necesitamos ms bolsas de basura. Durante este tiempo, un dolor aparece en
mi pecho y se construye como un mal caso de la acidez estomacal. Excepto que no es ardor de
estmago; es ardor de Kit. Cuando finalmente me quedo sin cosas que hacer, y voy hacia mi
telfono, ya s lo que voy a ver. Cada noche enva una imagen de un lugar diferente en Port
Townsend; un da es una estatua de Galatea, la diosa del mar, y la siguiente lo que parece ser un
viejo ascensor, del color oxidado igual a un huevo de petirrojo. l enva una del teatro Rose, y
otro da un restaurante sucio que sirve la mejor cazuela de patata frita que he comido. El viejo
barco y el escultor de motores, un hippie "jdete" a la conformidad. Se encuentran en Main
Street, una hermosa, monstruosidad rudimentaria. Kit me envi all ayer. A pesar de que est a la
vista, quera que la encontrara. Que le prestara atencin slo a ella en ese da en particular. Me
encanta. Cada noche despus de que mi foto llega, me pongo el abrigo, cierro las puertas de la
galera, y encuentro el lugar en el que Kit est esperando. Es un juego de pistas para Kit. Y todas
esas otras cosas. Esa es su esencia. Me pregunto si Della aprecia esa parte de su naturaleza, o si
le pasa desapercibida.
Un da en particular, Kit me enva una foto de un patio de ladrillo marrn. Cubierto de musgo
verde fluorescente, el suelo es una gruesa alfombra de hojas rojas. Me toma treinta minutos
encontrarlo, aunque est slo a dos cuadras de distancia.
Bastardo digo, cuando doy vuelta en la esquina y lo veo de pie contra una pared,
apoyndose siempre tan casualmente. Est escondido. Eso fue muy difcil!
Ningn hallazgo que valga la pena es realmente fcil de encontrardice. Lo s por
experiencia. Finjo no orlo y me detengo para mirar alrededor. La belleza se apodera de
m. Del patio, y l. Y l en el patio. Lleva puesta una sudadera con capucha a cuadros y vaqueros
rasgados, de pie entre todas esas hojas. No es una imagen que sacar fcilmente de mi mente.
Por qu quieres mostrarme esto? pregunto, aunque ya s. Me est enseando Port
Townsend.
Es un lugar favorito. Un punto para esconderse.
No nos quedamos all. Caminamos de regreso a su apartamento en el que me da una taza de vino
caliente, embriagador con clavo de olor y naranjas. Colocndome contra su pecho, me siento
entre sus piernas en el sof, frente a la ventana.
Helena dice, en mi odo. Me has estado dando mucha atencin ltimamente. Me gusta.
Porque ests tan hambriento de atencin? Me ro. Incluso cuando caminamos hacia su
condominio anteriormente, las mujeres se daban la vuelta para mirarlo mientras pasaba.
Quiero tu atencin dice. Cierro los ojos, contenta de que no pueda ver mi cara. Miro un par
de nios caminar por la cuerda floja en la pared de enfrente.
Por qu?
Helena, mrame.
Ugh.
Lo miro.
No tengo una buena razn, excepto que algo de m responde a algo de ti.
Conozco la sensacin.
No s de lo que ests hablando le digo.
S dice, mirando a mis labios. Lo sabes.
Tiene razn.
Nadie sabe del tiempo que pasamos juntos, ni siquiera Greer. En especial, no Greer. Una
maana, cuando estamos en la cocina, me pregunta de dnde viene toda la luz en mis ojos.
Port Townsend le digo. Me mira por encima del borde de su taza de caf.
Es Kit dice ella.
Qu? No. Quin? Derramo mi yogur.
La miro mientras me limpio el desorden. Su cara es neutral, pero puedo sentir algo que irradia de
ella.
S le digo.
Vi su bolso en tu apartamento. El da que llegu a golpear su puerta.
Oh es todo lo que puedo pensar en decir. Mi cara est en llamas.
Volvi aqu por ti?
Me he preguntado lo mismo, aunque se siente indulgente hacerlo. Esta es su casa. Llegar a su
casa no tiene nada que ver conmigo. Por mucho que me gustara creer lo contrario.
Greer. No s por qu Kit est aqu le digo, ponindome de pie. Se separaron, y creo que
tena que volver a casa por un tiempo.
Ella asiente, lentamente. Tiene sentido. Pero sabes lo que pienso? Te lastimar.
S eso. Lo s.
No puedo salir lastimado si mi corazn no est involucrado.
Eres una muy muy pobre mentirosa, Helena.
S eso tambin.
No hablamos ms de ello. Greer se va sin un adis, y me preparo para ir a trabajar. Ella tena
razn. Tena que parar esto ahora. Saco mi telfono y borro el nmero de Kit. Listo. Ahora no
podra enviarle mensajes primero. Qu cosa tan estpida, pero me siento ligeramente
triunfante. Por el momento. Camino al trabajo, formulando un plan. Voy a enviarle a Della un
mensaje, la escuchar, consolar Voy a reafirmar nuestra amistad. Chicas antes de pollas. Voy a
ser la amiga que tengo que ser, y poner mis sentimientos por Kit de lado. Bien! Llego a otra
cuadra y giro a la izquierda cuando llego el invernadero. Lo veo a unos veinte pasos delante,
caminando directamente hacia m. Su cabeza se inclina sobre su telfono. Tengo tiempo para dar
la vuelta y correr. Tal vez correr no es la mejor opcin. Entro en el invernadero. Es mi tienda
favorita, pero solo servir como mi escondite. Me muevo ms all de los estantes de coral rojo y
lanzas, y me dirijo a la parte trasera de la tienda. Hay una obra de arte que me gusta mirar,
colgada en la pared del fondo. Un pulpo, con las patas plegadas, tirando tinta de su boca.
Siempre te encontrar. Incluso cuando corras.
Eso no es raro en absoluto digo, sin darme la vuelta. Estoy fresca como una lechuga, pero
mi corazn late violentamente. Slo estaba haciendo mi rutina de ejercicio por la maana.
Lo veo dice. Huyendo de m. Lo miro con el rabillo del ojo.
Eso es una cosa muy egocntrica que decir.
Oye quieres ir a dar un paseo?
Nop. Tengo que trabajar.
Te acompaar a trabajar.
Me encojo de hombros.
Kit camina con las manos en los bolsillos. No hay viento hoy, pero agarro mi bolso como si
fuese a volar de todos modos. Tiene que ver con toda mi tensin. Cuando llegamos a las puertas
de la galera, nos detenemos, y cuelgo las llaves en mi dedo, sacudindolas un poco. Slo para
hacerle saber. Esto es todo. Vete! Estoy haciendo sonar las llaves!
Gracias por acompaarme al trabajo digo con rigidez. Sacudo las llaves ms fuertes, y se
deslizan fuera de mi dedo. Kit se inclina para tomarlas, y cuando lo miro, est en una rodilla
delante de m. l levanta mi mano de mi costado y desliza el anillo del llavero de nuevo en mi
dedo. No est en mi dedo anular, y estoy agradecida ligeramente. No tendra el problema de no
ser capaz de ocultar un desmayo. l ya est de rodillas, mirndome a los ojos. Y no rompe el
contacto visual conmigo cuando se levanta.
Me tengo que ir le digo.
Me giro, introduzco la llave en la cerradura, todo robticamente. Lo veo detrs de m en el
reflejo sobre la ventana. Su voz est cerca de mi odo. Imagino que puedo sentir su aliento, pero
es probable que slo sea el viento. Me imagino abriendo la puerta y entrando, la galera
tragndome y presionando a Kit para que salga. La galera tendra que presionarlo para salir,
porque yo no puedo. No puedo, no puedo, no puedo.
No me alejes, Helena. No estoy listo para irme.
Y qu puedes hacer en ese momento, excepto cerrar los ojos tan firmemente como te es posible y
tratar de controlar el temblor de tus extremidades. Me giro, la nia tonta que soy, y dejo que me
bese. Sostiene mi cara como si quisiera evitar que me apartara. l no tiene nada de qu
preocuparse. Toda mi atencin es...
Su telfono suena. Eso es lo que termina nuestro beso. Estoy presionada a las puertas de cristal
de la galera. Puedo sentir las advertencias de Greer, ondas sobre ondas en tonos azules y verdes
y negros. Tengo los ojos borrosos, mi pecho dolorido por qu...? Anhelo? Lo observo contestar
su telfono, nuestros ojos se encuentran, a continuacin, una mirada de sorpresa llena su rostro.
De quin es este nmero? Su voz es dura. No me gustara estar en el otro lado de esa
voz. Salgo de mi aturdimiento un poco. No necesito que la galera me sostenga ya. Me enderezo,
arreglo mi pelo, revuelto por las manos de Kit.
Tengo una inquietud. Se construye por un segundo. Y entonces los ojos de Kit encuentran los
mos. Est tranquilo mientras escucha, pero puedo verlo en su rostro. Ya lo s, antes de que
cuelgue el telfono y lo deslice en su bolsillo. Hemos terminado sin siquiera haber empezado.
Era Della dice. Hay una pausa. Est embarazada.
Capitulo Treinta y cuatro: #SoloUnSueo

Ni cinco minutos despus de que hubiera llamado a Kit, Della publica una foto de un
ecosonograma a Instagram. Un esquema perfectamente sincronizado por una chica
perfectamente insegura. Vaya excelente manera de ir con esto, Dells. La titul: mi pequeo
estado. Estado. Como si yo hubiera estado all. SI SOLO HUBIERA HABIDO ALGUIEN
PARA DEMOSTRAR ESTE ESTADO. Su hashtag me aplasta: #OchoSemanas. Justo antes de
que l regresara a PT. Oh, Dios mo, me siento tan enferma.
Estars bien, me digo. Esto ni siquiera es un gran problema. Sal con l, como, qu? Cinco
veces? Cincuenta y cinco veces? Me cas con l una vez, y tuvimos un beb, pero l no sabe
eso. Adems, he pasado por esto antes. Un tipo. Una mujer que no soy yo. Un beb. Pero, lo que
hizo Neil no se compara con esto. Neil me traicion, seguro. Pero Neil y yo estbamos juntos
porque ramos jvenes, y tena sentido. Realmente habamos tenido una conexin? J! No.
Nuestra conexin fue circunstancial. bamos a la misma escuela, tenamos los mismos amigos.
Veamos las mismas cosas en la televisin porque nuestros amigos la estaban viendo, y
necesitamos algo de lo qu hablar.
Kit me golpe de la nada. Tuve un sueo que me hizo echar un vistazo ms de cerca a un tipo
que de lo contrario estaba ignorando. Y a partir de ese sueo descubr una conexin. Ni siquiera
sigo pensando en el sueo. Durante las ltimas ocho semanas lo he estado viviendo.
Pero no pienso en eso a medida que atiendo llamadas, empaco algunas piezas para su envo, y
deposito cheques. Siento que me han sacado todas mis entraas y que han sido reemplazadas con
relleno que me ha dejado rgida y entumecida, y mecnica. No me llega mi mensaje habitual de
Kit cuando es el momento de cerrar y volver a casa, as que me quedo ms tarde de lo habitual.
Me recuerdo a mi abuela, que se mueve de una habitacin a otra, llegando a parecer ocupada sin
realmente hacer nada.
Kit est, probablemente, en su camino de regreso a la Florida en este momento, un vaso de
plstico de vino de mierda en la mano. Pensar en l estando tan lejos hace que los msculos en
mi corazn se estiren dolorosamente. Esto no est bien. Yo no estoy bien. No hay nadie en la
calle cuando me voy. Est inquietantemente tranquilo; el nico sonido es el de la lluvia y el
zumbido lejano de un generador. Es una noche fra; el viento ha estado tocando la parte superior
de las montaas nevadas y soplando en nuestra direccin. Me encojo ms profundamente en mi
abrigo y miro hacia la fbrica de conservas. No quiero estar all. O aqu. O en cualquier lugar.
Camino hacia el puerto, mis pasos determinados. En lo profundo de mi bolsillo, mi corcho de
vino se siente apretado en mi puo. No me siento tan entumecida como antes. El shock ha
desaparecido y se ha llenado con algo ms filoso. Creo que se llama realizacin. J! La Belle no
est en su lugar. Es la primera vez que he encontrado su lugar vaco. Me paro en el muelle,
temblando y preguntndome qu hacer a continuacin.
Helena.
Siempre te encontrar.
No te molestes digo sin darme la vuelta. Se para junto a m, y miramos fijamente el agua
juntos. Puedo ver mi aliento.
Pens que ya te habras ido.
Baja la mirada a sus pies, y lo oigo suspirar.
Vuelvo maana.
Ah.
Ms silencio.
Un beb. Debes estar muy emocionado.
No lo hagas, Helena. Esto es... Yo no lo tena planeado. Tengo que ir a hablar con ella,
hacerme cargo de las cosas.
Tienes que ir a cuidar de tu familia digo, volvindome hacia l. Eso es lo correcto. Es
decir, qu estbamos haciendo siquiera, Kit?
l hace una mueca, comienza a decir algo, pero aparta la mirada, apretando los dientes.
Estbamos haciendo algo bueno. Mis intenciones eran las de llegar a conocerte. Realmente
conocerte dice.
No estbamos haciendo algo bueno. Simplemente se senta bien. Traicion a Della. Qu era
yo? Tu pequea distraccin antes de que sentaras cabeza?
Est rebotando sobre los talones, sacudiendo la cabeza como si no pudiera creer lo que yo estoy
diciendo.
Sabes que eso no es cierto. Tenemos algo, Helena. En otra vida, habra sido un hermoso algo.
Eso duele. Dios, lo hace. He visto esa vida. l ni siquiera sabe de lo que est hablando. En su
mente, slo soy alguna posibilidad que podra haber sido, pero en mi mente, l es la nica
posibilidad.
Doy un paso hacia l, lo suficientemente cerca como para ver la barba en sus mejillas. Extiendo
la mano para tocarla, y raspa contra el lado tierno de mi mano. Kit cierra los ojos.
Hay una casa en la afueras de Washington; vivimos juntos en esa vida digo suavemente.
Todo es verde, verde, verde en nuestro patio trasero. Tenemos dos hijos, un nio y una nia. Ella
se parece a ti digo. Pero acta como yo. Le acaricio la mejilla, porque s que es la ltima
vez que llegar a hacerlo. Los ojos de Kit estn abiertos y atormentados. Me paso los dientes a
travs de mi labio inferior antes de continuar. En verano, hacemos el amor afuera, contra la
gran mesa de madera que an sostiene nuestros platos de la cena. Y hablamos de todos los
lugares en los que nos gustara hacer el amor. Lamo las lgrimas de mi labio donde se estn
agrupando. Que corren en lnea recta por mis mejillas, un grifo goteando. Y somos tan felices,
Kit. Es como un sueo todos los das. Me pongo de puntillas y lo beso suavemente en los
labios, dejando que sabore mis lgrimas. Me est mirando con tanta fuerza que quiero
agrietarme. Sin embargo, es slo un sueo, verdad?
Antes de alejarme, toco el pliegue entre sus ojos. No ha dicho una palabra, pero su boca est
fruncida en este ceo enojado. Tiene menos derecho a decir las cosas ahora. Lo entiendo.
Ten digo. Le extiendo mi puo, y levanta la mano. Dejo caer el corcho de vino en su
palma. Me haces un favor?
Est mirando el corcho; puedo ver la confusin en su rostro. Hay ciento de cosas sucediendo
detrs de sus ojos. Sealo el agua.
Tralo digo.
Es este... por qu?
Simplemente hazlo declaro, cerrando los ojos. Por favor.
Est luchando. Quiere decir ms, pero se vuelve hacia el agua y levanta el brazo por encima de
su cabeza. Slo puedo verlo durante un segundo antes de que desaparezca en la oscuridad.
Ah. Doy un suspiro de alivio.
Adis, Kit digo.
Capitulo Treinta y cinco: #MsParaQuemar

Hay das, muchos de ellos. No puedo decir lo que sucedi en esos das: con quin me encontr,
con quin habl, lo que com. Definitivamente no puedo recordar los detalles de mis
pensamientos, solo que mi temor sonaba alrededor de los rincones de mi mente hasta que no
pude mantenerlo dividido de cualquier cosa. Impregnada en el trabajo y en casa. En mis
relaciones con los clientes, y mis llamadas de telfono con mis padres. Me daba miedo la vida
sin l, y eso era una triste, triste cosa.

Entumecimiento. Eso vino despus. Despus de semanas de sentir un dolor tan potente, eso era
un alivio. Es lo que es, me digo. Y me siento muy orgullosa de lo que hice hasta el punto de la
nada.

Pero, luego vuelve. Cabrn. No espero eso. Me despierto una maana con el sol entrando por mi
ventana. El sol, por el amor de Dios. No es esta la tierra sin sol? Giro en mi estmago y tiro una
almohada sobre mi cabeza. Y es cuando sucede. Todo viene de vuelta apresuradamente, la
intensidad de lo que siento por l, el sueo sin rodeos, hasta el ridculo sof de Pottery Barn, y la
forma en que se fue con un gigante y gordo lo siento. Puedo ver los tendones en su cuello tensos
cuando cierro los ojos. El labio inferior que cae en un puchero cuando est pensando en algo. S
su olor, no el de su colonia, sino el de su piel real. Pienso en el da en su armario cuando me
atrap oliendo su camisa. Dios, parece que fue hace mucho. Estoy tan devastada. Tan
completamente devastada.

***

Le digo a Phyllis. Es un accidente, en realidad. Estoy navegando a travs de sombreros de punto


que se parecen a tapetes decorativos cuando de repente ella me sonre desde detrs de la caja
registradora. Me pongo a llorar de inmediato. Ni siquiera es llanto normal, es un grito feo.

El dao de esta magnitud es igual que la menopausia me dice Phyllis. Acabo de limpiarme
la nariz con uno de los sombreros. Ella me lo quita y me entrega un pauelo de papel. Viene
de los sofocos. Justo cuando se siente que no puedes aguantar ms, pasa por un momento. Pero
vuelve, vaya que s.

Asiento, pero Phyllis se equivoca. Nunca pasa, y nunca se detiene. Es como un puo apretando
alrededor de mi corazn, exprimiendo todo el da. La nica cosa que alivia la presin es cuando
estoy trabajando. Se puede distraer a la mente por un rato, pero cuando el corazn y la mente
trabajan juntos, son crueles. Phyllis me despacha con el sombrero que he usado para limpiar mi
nariz, como un regalo. Me toma unos das notar las miradas. La gente en la ciudad parece saber.
Estoy en el conservatorio recogiendo algo para enviar a mi madre por su cumpleaos, cuando el
propietario toca mi mano. Miro hacia arriba, sobresaltada. Casi nadie me toca hoy en da. Casi
lloro porque todo me hace llorar.

Para que lo sepas dice ella, todos estbamos apoyndote.

Parpadeo las lgrimas. No puedo hablar. No s si realmente agradecerle, as que agarro m


compra y hago un gesto con mi cabeza hacia ella antes de salir rpidamente de la tienda. Cuando
menciono a Greer ms tarde esa noche, ella me frunce el ceo.

De verdad piensa que nadie lo saba? Esta es una ciudad pequea, Helena. Cuando un chico
de oro como Kit sigue a una chica por la ciudad con una botella de vino en la mano, la gente se
emociona.
No estaba... no lo hizo...

Greer rueda sus ojos. Est claramente enamorado de ti. Lstima que dejase embarazada a esa
chica

Sus palabras me dejas sin aliento. Kit... enamorado de m? No. Eso es de risa. Realmente me ro
un poco. No he sabido nada de Kit o Della semanas. Por lo que yo s, estn pintando su cuarto
para el nio con alguna sombra de gnero neutro. Slo voy a estar aqu en la ciudad mgica
lamiendo mis heridas. Bebiendo m vino. Poco a poco muriendo por dentro. Siendo
melodramtica. Aferrndome a un sueo que tuve una vez que cambi todo lo que pensaba que
quera. Le extrao tanto. Tengo demasiado miedo de mirar fotos. Demasiado miedo de recordar
la forma en que chup mis labios como si fueran caramelos. Todo es una pendiente resbaladiza.
Sentada en la oscuridad con el vino que gotea por mi barbilla. Odiando a Della por tocarlo.
Odindolo por dejarla. Dnde termina esto? No es as. Por eso hay que dejarlo a un lado.

***
Las noticias de la boda de Della/Kit vienen cinco meses despus a travs de Instagram
(sorpresa, sorpresa!), Donde Della publica una foto de su mano recin cuidada con el ttulo: l
puso un anillo en ella!

Adems, los pulmones de su beb estn desarrollados, y ella puede abrir y cerrar los ojos.
Sabemos que es una ella porque Della no ha dejado de anunciar eso... tambin en su Instagram.

Me siento enferma. Adems, del ttulo estpido. #DellsVerdaderaYOriginal

Tambin me siento mal porque yo soy tan mala de corazn. #LoSiento

Della no se casar hasta que haya tenido a su beb y est de nuevo en la talla dos. Me siento
reconfortada por eso. No es inminente, y tengo tiempo para adaptarme. En cuanto a Kit: que te
jodan, vete a la mierda! Hago borrar su nmero de mi telfono de nuevo, entonces me pongo a
escribir un mensaje. Quiero mandarle algo enojado y significativo. Cobarde! Tonto! Pero no
puedo encontrar las palabras para expresar lo que siento. Cmo me siento? Toco la porcin de
piel que descansa sobre mi corazn, masajeando. Duele all mismo. Casi tuve algo, y ahora
nunca lo sabr. Nunca sabr lo que ms deseo. Le escribo un mensaje.

Que te jodan, Kit.

No tarda mucho en responder: Helena...

La burbuja de texto aparece y desaparece. Espero, pero no llega. Me siento ignorada. Usada. Y
entonces suena mi telfono. Un escalofro me recorre cuando veo su nombre. Nunca he hablado
con Kit por telfono. Contesto.

No digo una palabra, aunque sabe que estoy ah porque dice mi nombre.

Helena... Puedo or su respiracin en el receptor. La respiracin spera. Me tapo la boca con


la mano libre para que no pueda orme llorar.

Helena dice mi nombre otra vez. Lo siento mucho. Por favor creme.

Nos quedamos en el medio de eso durante unos segundos. Mi corazn sacude el adormecimiento
del da y comienza a doler.

No es lo que quera. Te quera. No puedo escapar de esto. Este nio es parte de m.


Su voz se rompe, y me pregunto dnde est. En el almacn en el trabajo? En su coche? En la
casa que va a compartir con su hijo? No puedo or nada aparte de su aspereza voz cuando dice
esas palabras.

Lo s le digo.
Soy un cobarde dice. He querido hablar contigo todos los das desde que me fui, y no he
sabido qu decir.

Realmente no hay nada que decir, lo hay, Kit?

S, lo hay. Que lo siento. No tena derecho a perseguirte y luego hacerte dao. No fue fcil
para m alejarme. Encend algo en tu corazn, y luego te dej quemarte por tu cuenta.
Perdname, Helena. Quera protegerte de la crueldad del mundo, no provocarla.

No puedo. Me agacho, envolviendo mis brazos alrededor de mi vientre. No hay una manera de
detener el dolor. Voy a tener que dejar que siga su curso. Necesito sus palabras para sellar la
herida.

Gracias digo suavemente.

Y despus cuelgo.
Capitulo Treinta y seis: #MalasNoticias

Me despierto. Mi telfono est sonando. Busco la luz a tientas, tirando las cosas de mi mesita de
nochemi botella de agua y mi reloj golpean el suelo. Alcanzo mi telfono.
Kit.
Me siento, apartndome el cabello del rostro. No encuentro mi odo! En dnde est? Mi moo
se ha cado al lado de mi cabeza y cubre mi odo como una gigante orejera.
Hola? Mi voz es rasposa, llena de sueo. Busco mi botella de agua, pero ha rodado bajo la
cama.
Helena
Me dan escalofros al escuchar su voz. Cuando alguien te llama en medio de la noche nunca es
algo bueno.
S, qu est mal? De repente estoy completamente despierta, ponindome de pie y
parndome junto a la ventana.
Es Della dice. Escucho un montn de palabras despus de eso. A penas puedo encontrarles
sentido antes de que diga algo que hace que me tambalee. Pero hay algo que sobresale ms que
todo. No sabemos si lo lograr.
Voy hacia elloshacia los tres. Despus de lanzar ropa en una bola, agarrar desodorante y
solucin para lentes de contacto, despierto a Greer para que me lleve a Seattle. Tomo el primer
vuelo, y no duermo ni un segundo. Aprieto mis manos entre mis rodillas y balanceo mis pies en
el suelo hasta que mi compaero de asiento me pide que pare. No puedo evitar sentir que todo
esto es mi culpa. Es lgico, pero si hubiese estado all, tal vez
Kit me recoge en el aeropuerto, est parado al pie de las escaleras con los ojos delineados en rojo
y el cabello ms largo de lo que alguna vez le vi. Corro, lanzndome a sus brazos abiertos, y
permanecemos as, sostenindonos al otro. Trato de no llorar, pero la manera en que sus brazos
caen sobre mis hombros... Dios. Lo perd. Las personas seguro nos observan al pasar, pero
nosotros no lo notamos.
Es todo lo que trajiste? Se refiere a mi bolsa. No me ve cuando se aparta. Limpio mis
lgrimas y asiento. Nos dirigimos al auto en silencio. Quiero preguntar un milln de cosas:
Cmo sucedi esto? Qu pueden hacer por ella? Qu ests sintiendo? En qu piensas?
Cmo est el beb?
Subimos a su auto. Noto el asiento en la parte de atrs, y mi estmago se aprieta. Rpidamente
me volteo. No quiero pensar sobre eso.
No es hasta que estamos en la autopista, con la lluvia cayendo de un cielo color carbn, que me
dice lo que ha pasado.
Tuvo una embolia de lquido amnitico dice esto, con cuidado; me imagino que justo como
los doctores se lo dijeron a l. El fluido amnitico se meti en su torrente sanguneo mientras
estaba dando a luz. Caus que fuera incapaz de coagular, as que durante la labor empez a
desangrarse. Coagulacin intravascular diseminada. Despus de que Annie naciera, se llevaron a
Della y no me dijeron nada.
Annie, pienso. Qu lindo.
Nos hicieron esperar por siempre. Dios, fue el da ms largo de mi vida. No me dejaban verla
a ella ni al beb. Finalmente el doctor sali y nos dijo que sus riones haban cado, y que sus
pulmones se llenaron de fluido. La pusieron en un coma inducido para ayudar a que su cuerpo se
recuperara.
Mi reaccin es ms que todo interna; no quiero enloquecer enfrente de Kit y hacer las cosas
peores. Aprieto el borde de mi asiento con ambas manos mientras contina hablando. Dios,
Della. Casi muere. Pudimos haberla perdido. Y yo no estaba all.
Ella? Mi voz se corta-se rompe-como sea que quieras llamarlo.
No lo sabemos pausa, y de reojo lo veo limpiarse la mejilla. Nos preguntaron si ella era
religiosa. Nos dijeron que trajramos a un sacerdote.
Envuelvo mis brazos alrededor de mi estmago y me inclino hasta que mi frente toca el tablero.
Estas no eran el tipo de cosas que sucedan en la vida real; esto era un especial de televisin, una
telenovela. El hecho de que le estuvieran sucediendo a mi mejor amiga pareca inconcebible. No
podra ser. Llegara al hospital y ella estara bien, sentada en su cama sosteniendo a Annie, su
cabello perfecto y brillante, arreglado a la perfeccin para que todos pudieran pasar y decir
Dios mo! No puedo creer que acabas de tener un beb!
Y la beb? le pregunto a Kit. Annie?
Ella est bien dice. Perfecta.
Hay algo ms dice.
Dios, qu ms puede ser?
Tuvieron que hacerle una histerectoma de emergencia.
Me recorre un temblor fro. Va por todo mi cuerpo hasta mis dedos. Della era de una gran familia
italiana. Su madre slo pudo tener tres hijos antes de decirle que otro podra matarla. Desde que
puedo recordar, la madre de Della la haban estado preparando para tener la gran familia que ella
misma siempre haba deseado. Su hermano mayor, Tony, era un playboy. No tena intencin de
sentar cabeza, y su hermana, Gia, era lesbiana. Nadie de la familia le hablaba a Gia, quien viva
en Nueva York con su pareja y tres perros rescatados. Ella ni siquiera tiene perros de raza pura,
haba escuchado a Della decir una vez. Ella slo tomaba a los callejeros. Era un hecho no dicho
que Della sera quien cargara con la gran antorcha de la familia. Esto la destrozara. Si llegase a
despertar.
Ya que es sbado, el hospital est lleno. Visitando familiares, nios sujetndose fuerte a las
manos de sus padres. Debo recordarme a m misma que no todos estn aqu por algo triste. Nios
han nacido, clculos renales han sido removidos, vidas han sido salvadas. Kit toma mi mano y
me gua a travs de los pasillos y a los elevadores hasta que estamos en el quinto piso. Todo en
este pasillo es silencioso, sombro. Trato de ignorar los pensamientos de pnico que entran a mi
mente, pero son ruidosos. La pusieron aqu para morir, y le dijeron a su familia Catlica que
trajera a un sacerdote.

Pasamos la estacin de enfermeras hasta una puerta al fondo del pasillo. Estoy respirando por la
boca, asustada de lo que los olores me harn sentir. Beggiro est escrito en una pizarra en la
puerta. Me preparo, sostengo el aliento, aprieto los puos. La puerta se abre, y mis ojos se
concentran en la cama de hospital. Tiene cables entrelazados: rojas, blancas, todas conectadas a
maquinaria que se posan como centinelas a su lado. Son ruidosas, manifestando su condicin
mdica con pitidos, y clics, y zumbidos. Su madre est sentada en una silla a su lado; su hermano
duerme en una camita. Me abrazan, hablan a travs de lgrimas y palabras italianas al azar que
he llegado a conocer bien a travs de los aos. Es solo cuando van conmigo que me acerco a la
cama y le echo una mirada a mi mejor amiga. Mi mano va hacia mi boca, y sofoco una
exclamacin. Esta no es Della. No lo es.
Ella est hinchada, amoratada; su rostro es de un beige opaco, como pasta cocida. Quiero quitar
el cabello de su rostro, por qu nadie ha hecho eso? Cuelga hmedo y sucio. Cuando me giro
alrededor, Kit est de pie junto a la puerta, su cabeza agachada como si mirarla le doliera. Toco
las manos de ella, que estn cruzadas a travs de su estmago, los restos de esmalte de uas rosa
todava estn ah. Estn fras, as que jalo un manta para cubrrselas. Cmo alguien podra saber
que tiene fro cuando ella no puede decirlo? Quiero decirle algo. Decirle que se despierte y
conozca a su beb, pero estoy paralizada por la sorpresa.
Siento una mano en mi espalda, la mam de Della, Annette.
Ve a ver a Annie dice ella. Ser bueno para ti. Della estar aqu cuando regreses. Ven a
sentarte maana con ella.
Asiento, limpiando mi nariz con mi manga. Kit me lleva a travs de su pequea casa en Ft.
Lauderdale. Keith Sweat est sonando en la radio. Pero tengo que ser fuerte, me hiciste mal.
Repentinamente tengo un terrible dolor de cabeza. La prima de Della, Geri, est vigilando a
Annie, me dice l. No le digo que Geri usa cocana por recreacin cinco das a la semana o que
estuvo un tiempo en rehabilitacin por herona. Est leyendo tabloides de una revista en el sof
cuando llegamos. Levanta un dedo hacia sus labios para decir que Annie est dormida. Me
abraza clidamente y puedo oler alcohol en su aliento. Siempre me he llevado bien con Geri.
Pero no me sienta bien que beba cuando cuida a un beb. No a cualquier beb, pero
especialmente no este beb. Tengo el deseo de decirle que se vaya y no vuelva. En cambio, me
disculpo para ir al bao. Es extrao ver cosas de beb esparcidas por el espacio de Della:
columpios, moiss, suaves mantas color rosa. Cuando salgo del bao, Geri se ha ido. Kit est
parado en la puerta de la sala de estar, sus manos en sus bolsillos. No me est mirando; no est
mirando algo.
Kit digo. Brinca un poco y luego sacude su cabeza como si estuviera saliendo de un sueo.
Quieres conocer a Annie? pregunta suavemente.
S, eso quiero.
Me gua hacia la habitacin de atrs. La casa huele a pintura fresca y antes que abra la puerta de
la habitacin de Annie, ya s que Della ha pintado la habitacin color rosa. Es brillante, no el
color claro que estaba esperando. Me quedo parada ah por un minuto, parpadeando por el color
antes de enfocar mis ojos en la cuna contra la pared. Es negra. Puedo escuchar un susurro
viniendo del interior, como si justo estuviera decidiendo despertar. Kit est parado junto a la
cuna y espera a que me acerque. Se siente extrao. Mis pies se hunden en la alfombra. Mis
manos estn estpidamente unidas. Primero veo su Cabello, saliendo de su envoltura. Es un
cabello rebelde, un copete de negro contra la cremosa piel blanca. Sus ojos estn abiertos,
vidriosos como usualmente lo estn los de los recin nacidos. Su boca se abre para dejar salir un
grito y estoy sorprendida de cun suave y amable es. La levanto. No puedo evitarlo. Es la cosa
ms perfecta que haya visto alguna vez.
Annie digo. Soy tu ta Helena. Olisqueo su cabeza y luego la beso. La llevo hacia el
cambiador y la desenvuelvo. Quiero ver el resto, las pequeas piernas de ave y los perfectos
deditos de sus manos y pies. Estoy tan absorta que olvido que Kit est en la habitacin.
Lo siento digo. T queras hacer esto?
Me siento tan mal. Solo me lanc a hacerlo sin preguntar. Kit sonre, sacude su cabeza.
Adelante dice. Deben conocerse.
Eso es todo lo que tiene que decir. Soy una autntica amante de los bebs. Kit va por su bibern
mientras cambio su paal. A medio camino empiezo a llorar. Della. Ni siquiera ha sostenido a su
beb. Todo esto se siente como mi culpa. Tengo que quedarme a ayudarlos. Al menos hasta que
Della se mejore. Tengo que hacer lo correcto para todos ellos. Especialmente despus de todo lo
que he hecho.
Kit y yo tomamos turnos con Annie por el resto de la noche. Tomara todos los turnos y lo
dejara dormir, pero Kit dice que despertar con ella le hace sentir como que est haciendo algo y
necesita sentir que est haciendo algo o se volver loco. Duermo en la oficina frente a la
habitacin de Annie y cada vez que se despierta y escucho sus pequeos grititos, quiero ir
rpidamente hacia la habitacin. Cuando es turno de Kit me ruedo sobre mi costado as puedo
escucharlos. l le canta. Es tan tierno que me hace sentir de la misma forma que en Navidad,
como si hubiera demasiado bien y demasiada felicidad. Se siente tan incorrecto que estoy
escuchando lo que Della debera estar escuchando. Es como si estuviera espiando la vida de
alguien ms.
El hermano de Della viene a cuidar a Annie al siguiente da. Nos trae tazas de caf y frittata de
championes que hizo Annette. Tomamos nuestro caf y tenemos una pequea charla hasta que
Kit sugiere que le ganemos al trfico y ya nos vayamos. No me gusta dejar a Annie con Tony; en
la preparatoria fumaba mucha hierba y les prenda fuego a las cosas. Han pasado siete aos, pero
no parece como la opcin responsable. Se lo menciono a Kit cuando estamos en el auto.
Cuntos aos dijiste que tena cuando hizo eso?
Diecisis digo.
Creo que podra ya haber superado esa etapa ofrece. Han pasado diez aos.
Est peludo digo. Si intenta besarla, rasguar su rostro.
Exactamente, qu tienes en contra de Tony? Gira hacia la carretera y empiezo a sentir
pnico. Una vez que estamos en la I-95, estaremos atrapados en el trfico, sin ser capaces de
librarnos si algo pasa.
No tengo nada contra l; solo no me gusta que sea quien se quede cuidando a Annie.
Desabroch mi cinturn de seguridad. No s qu estoy planeando hacer tal vez saltar desde el
auto en movimiento y correr de vuelta. Seguramente no estoy lo suficientemente loca para
Qu ests haciendo? Dice Kit. Ponte de nuevo tu cinturn.
Uno de nosotros tiene que estar con ella digo. T o yo. El otro puede ir al hospital.
Podemos trabajar en turnos.
Ests hablando en serio? dice. Te das cuenta que Tony es de la misma sangre que
Annie?
No me importa. Llvame de regreso.
No dice nada. Toma la primera salida y toma un camino diferente para regresar a la casa. Tony
no luce sorprendido de vernos; parece aliviando cuando le decimos que se puede ir.
Ves eso. Ondeo mi dedo en el rostro de Kit. Una niera que no est emocionada es una
niera que no est atenta.
Agarra mi dedo y me ro.
Quieres ir primero o quieres que yo vaya? pregunta.
Miro hacia Annie, quien est dormida en su columpio y muerdo mi labio.
Qudate dice sonriendo. Puedes ir maana al hospital cuando algo de tu ansiedad se haya
calmado.
Asiento.
Observo mientras camina por la entrada de la casa hacia su camioneta, y antes que entre, se
vuelve para mirarme y levanta su mano para despedirse.
Es justo entonces cuando recuerdo lo mucho que lo amo.
Capitulo Treinta y siete: #Chile

Nunca antes he cuidado de un pequeo humano. Es todo movimiento: correr por esto, correr por
aquello. Lavar cosas, lavar al pequeo humano, nunca lavarte a ti. Es una labor que te da muy
poco tiempo para pensar en ti. T. T que todava tienes el corazn roto. Que ests manejando
tus sentimientos incluso mientras envuelves y limpias y alimentas. Sentimiento que no tienes
derecho de tener. No piensas en estos sentimientos o les pones un nombre. Vivir, vivir, vivir.
Limpiar, amar, dormir. Todos me ayudan, pero en algn momento de la primera semana se
vuelve claro que soy la cuidadora de Annie. Helena sabe lo que necesita; Helena sabe qu tipo
de formula come; Helena, dnde estn los paales? Helena, est quisquillosa; Helena
Todo es verdad. Annie y yo tenemos un sistema. Averig que, si frotas su espalda en sentido
contrario a las manecillas del reloj dos veces, luego palmeas desde su espalda baja hasta entre
sus omoplatos, esos eructos difciles se resuelven. Tiene una alergia a las protenas. Noto las
erupciones en su piel y la llevo al pediatra que Della eligi, una mujer iran de nombre Dra.
Mikhail. Ella es severa y me da una mirada extraa todo el tiempo.
La mayora de las madres nuevas son nerviosas y flotantes. Debi haber hecho esto antes.
No soy su madre digo. Debo merodear ms? Confo en usted, no debera confiar en
usted? Cree que soy demasiado confiada? Camino hacia la mesa donde est examinando a
Annie y la levanto. La Dra. Mikhail me da otra mirada mordaz y me quita al beb y la regresa a
la mesa.
Mi error. Tal vez debera prescribir algo para tu mana.

Annie tiene que comer una frmula especial. Cuando Kit llega a casa del hospital, todos vamos a
Target as podemos comprar algo de ella. l agarra un paquete de paales y lo detengo.
No me gustan esos digo. Gotean. Se hace hacia atrs con una sonrisa y me deja
escoger.
No me mires as le digo.
As cmo, Helena? Pregunta. Como que realmente me impresionas? No puedo
evitarlo.
Estoy aturdida. Dejo caer el paquete de paales y ambos nos agachamos para recogerlos. Cedo y
nos paramos al mismo tiempo; pone los paales bajo su brazo, sus ojos nunca dejando mi rostro.
Entonces Annie empieza a llorar y ambos vamos por ella. No cedo. Le doy un codazo para
quitarlo del camino para levantarla de su asiento del auto. l sonre todo el tiempo.
Kit! Qu?
Deja caer su cabeza.
Nada dice, mirndome a travs de sus pestaas. Solo que eres realmente bueno en esto.
Estoy tan agradecido que ests aqu.
Me sonrojo. Siento trepar el calor, por mi cuello y hacia mis mejillas.
Ew, detente. Vamos le digo. En la caja registradora, dos personas me dicen que mi bebe es
hermoso y que luzco genial. Kit solo sigue sonriendo.

Kit divide su tiempo entre Annie y Della. Yo obtengo los intermedios. Pienso un montn sobre
los viejos tiempos. Cuando bebamos cerveza barata en bares de mala muerte y hablbamos con
emocin sobre los das cuando furamos mayores. Todos los grandes planes y no incluan que tu
novio embarazara a otra mujer o tuvieras el corazn roto o te encargaras de la beb de tu mejor
amiga mientras ella estaba en coma. Nadie te dice que duele tanto ser un adulto. Que la gente es
tan complicada que terminan lastimndose entre ellos para su auto-conservacin. Miro a Annie y
ya tengo miedo por ella. No quiero que el mundo llegue a ella. A veces, la sostengo cerca y lloro,
mis lgrimas mojando la parte de atrs de su trajecito mientras duerme en mi hombro.
Cuando Annie tiene unas cuantas semanas de edad, empiezo a salir de la casa con ella de manera
regular. Vamos a caminar; vamos al mercado para comprar paales. Leo todos los libros de Della
sobre como estimularla, qu esperar de cada semana de desarrollo. Perd tanto peso en esas
semanas que Kit empieza a traerme magdalenas y pasteles. La gente en la tienda me dice que
luzco fantstica para ser nueva mam. Cmo lo hago?
Como pasteles y madalenas digo. Colecciono malas miradas. Mtanse en asuntos, gente. Un
mircoles, Kit no va a trabajar o al hospital. Lo veo desde la cocina donde estoy lavando botellas,
mientras juego con Annie en el piso de la sala de estar. Espero a que se vaya; casi deseo que lo
haga as puedo empezar con mi da. Pero no lo hace.
Por qu ests aqu? pregunto con recelo.
Bueno, es mi casa. Y es mi beb. Est bien?
Le hago un gesto y se re.
Pens en tomar el da libre. Llevarlas a algn lado. Toca la nariz de Annie con la punta de
su dedo y soy golpeada por una ola de temor. No quiero ir con l a ningn lado. No puedo.
Por qu no van ustedes? Empacar la paalera para ti. Me muevo hacia la bolsa para
llenarla con paales y frmula. Soy una profesional de la paalera.
No dice. Necesitas salir. Ests aqu metida todo el da. Ve a vestirte.
Bajo la mirada: pantalones de chndal y una camiseta de tirantes. Huelo a vmito y locin de
beb.
Est bien.
No tengo ropa limpia. Tomo algo prestado del armario de Della. Un par de vaqueros y una
camiseta azul celeste. No tengo tiempo para secar mi cabello, as que lo recojo en un moo.
Antes de irnos, saco el whiskey del gabinete y tomo un trago. Necesito algo para tranquilizarme.
No necesito que esto se sienta como una salida en familia. No somos una familia. Annie no es mi
beb. Voy a odiar cada Segundo de este da. Lo s con seguridad. ODIO. Horrible, espantoso y
falso tiempo en familia.

Pone el asiento de auto en la parte trasera de su camioneta y mantiene la puerta abierta para m
mientras entro. Es repulsivo como pone la msica correcta y cambia de estacin en el momento
correcto. Conduce a lo largo de mi entusiasmo y para el momento en que se orilla en el lote de
tierra de un lugar que no reconozco, estoy deseando haber escabullido la botella de whiskey en la
paalera.
Dnde estamos?
Es una granja! dice. Podemos recolectar nuestras propias naranjas y exprimir su jugo. Y
hay cabras.
Cabras? pregunto. Vamos a pasar el da con cabras?
No seas aburrida, Helena. Las cabras son asombrosas.
No me gustan las cabras. Y quiero whiskey en mi jugo de naranja. Dentro de los siguientes cinco
minutos, vamos andando hasta la entrada de la granja. Kit tiene a Annie en una cangurera
amarrado a su pecho. Es la cosa ms hermosa que he visto alguna vez. Que se jodan las cabras.
Nos dan canastas y nos envan hacia la arboleda. Estoy preocupada que una naranja caiga en la
cabeza de Annie as que merodeo alrededor de Kit hasta que se da cuenta lo que estoy haciendo.
Fuera de aqu dice l. Agarra algo de fruta. Yo me encargo de ella. Me empuja hacia
un rbol.
As que recojo fruta y los observo por el rabillo de mi ojo. Un hombre en overol, que huele a
mantequilla de man y tiene una trenza en su cabello, lleva nuestras naranjas dentro del granero
para ser exprimidas. Somos enviados a ver las cabras. Son doce. Todos con nombres que
empiezan con la letra M. tomo fotos de Kit alimentando a las cabras. Y luego me hace
alimentarlas y me dice que no se ir hasta que toque una y lo dice en serio. En serio trato de
hacerlo. Trato tanto que Melanie la cabra brinca sobre m, descansando sus dos patas lodosas
sobre mi pecho.
Kit! Grito. Qutamela!
Kit ahuyenta a Melanie y le doy una mirada. Eso fue divertido y me estoy divirtiendo. Vamos al
siguiente granero donde nos dan dos vasos gigantes de juego de naranja lleno de pulpa. Nos
sentamos en dos mecedoras rojas y observamos la arboleda de naranjas arder bajo el sol,
mientras Kit alimenta a Annie. Me ofrezco a hacerlo, pero me dice que me relaje.
Qu color diras que son estas sillas? le pregunto. Levanta una ceja.
Rojo?
S, pero qu tipo de rojo? Piensa en una caja de crayones.
Pliega sus labios mientras piensa.
Rojo chile.
S digo. Exactamente. Estoy pensando en el crayn que Kit me pas en mi sueo. l
que era azul.

Cuando nos vamos No puedo pensar en un momento profundo en nuestro da. Hubo cabras, y
risas y mecedoras colores rojo chile. Hubo un paal explotado, zumo de naranja manchando mi
camisa, y un pequeo desacuerdo sobre la forma de amarrar a Annie en su silla. Hubo una
ilusin de una familia. Una mentira. Una cosa temporal que ms tarde rompera mi corazn.
Pero, por ahora, mi corazn est en la camioneta de Kit, golpeando violentamente en mi pecho,
doliendo con todo el amor que tengo por estos dos.

Della despierta al siguiente da.


Capitulo Treinta y ocho: #Carrusel

Ella est sobre todo confundida. Me pregunta si se puede quedar en mi apartamento por un
tiempo despus de que salga del hospital para que pueda cuidar de ella.
Ya no vivo ms aqu, Dells digo suavemente. Recuerdas? Vivo en Washington ahora.
Pero me puedo quedar en tu casa contigo.
Kit es de Washington dice. Lo has visto?
S. Necesitas ms agua?
Acaricio sus manos, y cepillo las maraas de su cabello. Ella gime y cierra los ojos como si fuera
lo mejor que alguna vez ha sentido. En su mayora me quiere en la habitacin con ella,
insistiendo que Kit sea el nico que salga cuando necesita algo. Kit y su mam dan un paso atrs,
colocando mi asiento junto a su cama, instndome a ser la que responda sus preguntas.
Le cuento sobre Annie? pregunto.
Vamos a darle algo de tiempo para ponerse al da me dice su doctora. Su cerebro se est
ajustando. No queremos sobrecargarla.
As que le hablo de Washington. La profundidad del Sound, las colinas en Seattle que queman
hasta la mierda tus glteos cuando las subes caminando. Describo el bar de champn que te sirve
fresas recubiertas en diamantes de imitacin hechos de azcar. Le cuento sobre el hombre sin
hogar que me dio un cigarrillo y un cumplido sobre mis calcetines imaginarios. Y lo que se
siente estar de pie en la cubierta superior del ferry con el aire plateado lamiendo tu rostro y
cuello hasta que casi cierras los ojos ante la intimidad del mismo. Cuando he terminado de
contarle, hay lgrimas en sus ojos, y ella se estira para tocar mi mejilla con su mano plida.
Estoy tan contenta de que seas tan valiente dice. Deseara que todos pudiramos ser tan
valientes. Aparto la mirada, con lgrimas en mis propios ojos. Valiente, no lo soy. Y entonces
dice algo que me hace perder el control.
Me recuerdas tanto a Kit, Helena.
Me pongo de pie, excusndome para ir al bao. Cuando me doy la vuelta, Kit est en la puerta
observndome. Nunca lo escuch entrar. Me pregunto cunto escuch, y entonces no tengo que
preguntar porque mientras paso junto a l, agarra mi mano y la aprieta.
Es poco despus de eso cuando ella recuerda que nosotros no estamos en los mejores trminos.
Viene cuando Kit y su doctora le dicen acerca de Annie, y la histerectoma de emergencia. Me
paro contra la pared en el fondo de la habitacin, con la cabeza gacha y las manos entrelazadas
en mi cintura. Nunca me he sentido tan expuesta, o me he odiado tanto. Siento que sus ojos se
mueven ms all de la doctora y Kit y se enfocan en m. He estado sosteniendo a su beb,
alimentando a su beb, amando a su beb mientras ella se consume en esta habitacin del
hospital. Todo lo que queda por llegar es su resentimiento. Pero estoy preparada para ello, y no la
culpo.
Dnde est mi beb? pregunta, con lgrimas en su voz.
La estn trayendo ahora dice Kit suavemente. Ella comienza a sollozar, y quiero
decir realmente sollozar. No puedo soportarlo. Dejo la habitacin y corro escaleras abajo. En el
vestbulo, choco con la madre de Della, quien estaba llevando a Annie hacia el ascensor. Annie
sonre al instante cuando me ve y empieza a patalear. No puedo lidiar con esto ahora mismo. Le
doy a su mam una dbil sonrisa y camino en direccin opuesta. Duele. Quiero sostenerla. Ella
es mi Annie. Ella no es mi Annie.
Kit llega a casa alrededor de las diez. No tiene a la beb con l.
Su abuela se la llev por la noche me dice. Quera tener la oportunidad de hablar contigo.
Me hundo en el sof, metiendo las piernas debajo de m. Estoy preparada. Mi corazn blindado.
l se apoya contra la pared, cruzando los brazos sobre su pecho. l no me mirar, lo que nunca
es una buena seal.
No tienes que darme un discurso. Lo entiendo. Estaba buscando vuelos justo antes de que
entraras por la puerta. Todo mi miedo se convirti en ira. Por qu haba hecho esto? Por qu
l tena que dejarme? Debera simplemente haber venido a ver a Della, haberme quedado un par
de das, y marchado. Ahora, conozco cada curva del rostro de esa pequea, y no ser capaz de
olvidar.
De qu ests hablando? dice.
De marcharme replico. Ahora que Della est despierta.
Kit mira sus pies y niega con la cabeza.
Helena, eso no es lo que iba a decir en absoluto. Te estoy pidiendo que te quedes. Por un poco
ms al menos. Hasta que Della est lo suficientemente bien. S que es injusto, pero te lo estoy
pidiendo de todos modos.
Abro y cierro la boca en estado de conmocin. Antes de que Kit entrara por la puerta, estaba en
mi segundo vodka. Slo vodka, no vodka con algo. Ahora, estoy pagando el precio, impregnada
de pensamientos que estn nadando estilo perrito alrededor de mi cerebro intilmente.
Quieres que qu, ahora?
Que te quedes. S que es mucho pedir.
Aparto mi rostro; mis ojos buscan un vaso de vodka. No haba quedado nada? Slo cubos de
hielo, tal vez, girando alrededor en su propio sudor.
Ella no me quiere aqu, Kit. Vi su rostro.
Ahhh, Helena. Vamos. Ella acababa de despertar de un coma y record que tena un beb.
Tuvimos que decirle que ya no podra tener ms.
Cubro mi rostro con las manos. Me alegra que no estuviera all para esa parte.
Sabes digo. Soy sorprendida por ti algunas veces. De verdad lo soy.
Sus labios se tensan cuando me mira a travs de sus espesas pestaas.
Pareces ver todo y nada en absoluto.
Me pongo de pie, tomndome mi tiempo. Asegurndome de que l vea cun casualmente
enojada estoy. Llevo unas mallas de cuero que encontr en la caja de Della de las donaciones de
buena voluntad. Hacen un sonido silbante a medida que cruzo la habitacin hacia l. Kit se tensa,
y disfruto de eso, siendo impredecible.
Me quedar por Annie digo cuando paso junto a l y entro a mi habitacin.
La vida es un carrusel de cuatro estaciones. Impredecible en su mayor parte. Feliz. Infeliz.
Contento. Buscando. Desordena el orden, y aun as se recuperan de un momento a otro. He
aprendido que la revolucin puede ser interior o exterior. Una mudanza a travs del pas puede
ganar perspectiva. Un cambio de corazn y mente obtiene cordura. Pero el punto es la revuelta
cuando las estaciones cambian. Aunque slo sea para saciar tu sed de rebelin.
Capitulo Treinta y nueve: #TiempoDeCamaEnParejas

Della se sienta floja en su silla de ruedas, sus manos echas puos sobre su regazo. Est
mayormente enojada con sus manos, me dice, porque evitan que sostenga a Annie. Todava
tengo que escucharla quejarse sobre el hecho que est atrapada en una silla de ruedas todo el da,
sus piernas delgadas an ms delgada. Y nunca ha mencionado los moretones que corren desde
su estmago hasta debajo de sus rodillas en furiosos golpes de azul y morada. Aunque, sus
manos
Dos veces, la he atrapado sentada sobre ellas, tratando de usar el peso de su cuerpo para
enderezar sus dedos. Llor tan fuerte cuando no funciono empez a ahogarse. Pens que tendra
que llamar a Kit que viniera a casa desde el trabajo para tranquilizarla. La escuch preguntar a la
enfermera de casa sobre ello despus, luciendo avergonzada, aunque determinada.
Un cuerpo no es como una pieza de papel; no puedes poner algo pesado sobre l y esperar que
se enderece. Dale tiempo para curarse le dice la enfermera. Me estremezco ante la
insensibilidad y trato de fingir que no estoy escuchando. Por la noche, despus que Kit se va a
trabajar, y estoy de responsable, froto sus manos con aceite de ssamo. Su piel est seca y
quebradiza como madera vieja. Ella cierra sus ojos y gime mientras enderezo sus dedos,
masajeando sus articulaciones y tirando de ellas con suavidad, tratando de hacer que vuelvan a la
normalidad. No es solo su cuerpo lo que es diferente; su espritu tambin lo es. La Della
optimista, la chica animadora, optimista y del tipo de cantar bajo la lluvia, se ha ido. Ahora ella
es una chica estril. Una chica torcida. Hosca, silenciosa, sus ojos han ido de un alto brillo a un
mate sin brillo. Kit y yo susurramos al respecto durante la noche y tratamos de pensar en formas
de traerla de vuelta. Arreglo que su estilista venga a la casa para lavar y cortar su pelo. Al
principio luce emocionada, pero despus de unas pocas horas cambia de opinin. Se necesita que
Kit para convencerla que sera bueno para ella. En el da que est previsto que Joe venga, Della
est incluso ms tranquila de lo habitual. Cuando le pregunto si quiere sostener a Annie, sacude
su cabeza para negarse. Joe toca el timbre temprano y le trae Della su caf habitual y un ramo de
peonas de color rosa brillante. Lo abrazo y hago una cara cuando pregunta cmo est ella.
Yo cuidar de su Boo Boo dice. Joe Bae es heterosexual; queremos que sea gay, pero es
bastante heterosexual. Siempre ha tenido una cosa por Della, que es por lo que est dispuesto a
hacer visitas a domicilio. Hoy estoy muy agradecida de que sea heterosexual.
Coquetea ms susurro. A ver si puedes conseguir que sonra. Me guia el ojo y se aleja
para encontrarla. Todo va bien hasta veinte minutos ms tarde, cuando se ve en el espejo.
Comienza a llorar y le pide a Joe que cubra el espejo con una toalla. Le ruega a Joe para corte su
cabello corto, y cuando discuto, me pide que me vaya. Joe hace una cara de susto cuando estoy
cerrando la puerta. l no sabe qu hacer. Cuando emergen una hora ms tarde, Della tiene un
corte de hada. Realmente temo por mi vida. Kit va a matarme. Joe me hace una cara de cllate y
trato de sonrer y ser positiva.
Es tan diferente y divertido! Quieres un poco de queso cottage y pia?
No me importa lo que pienses dice Della, cuando ve la expresin sobre mi rostro. No lo
oliste despus.
Ella est bien. Yo no. Su madre la limpi cuando despert del coma. Le dijo a Kit y a m que
tom tres lavadas con champ para quitar el olor de su cabello. Cuando Kit llega a casa del
trabajo, no deja pasar un momento, sonriendo y tocando las piezas recortadas sobre su cabeza
como si fueran la cosa ms bonita que ha visto jams. Della sonre, luciendo aliviada. Me oculto
en la cocina, lavando los mismos biberones una y otra vez hasta que finalmente Kit viene a
encontrarme. Espero que est enojado, pero est hablando sobre la cena.
No ests enojado conmigo? pregunto. Por dejarla cortarse todo su cabello?
No. Enciende los quemadores de la estufa, una dona sostenida entre sus labios. Est feliz.
Si est feliz, estoy feliz.
Est bien digo.
Est bien dice. Desayuno para cenar?

Dos veces al da le hago batidos llenos con promesas. Las pginas de internet me venden
informacin: sper frutas iluminarn tu piel; el repollo har que tu cabello crezca. Linaza y
Omega-3 te quitaran la tristeza. Beber mis batidos mgicos es la nica cosa que hace con
entusiasmo, bebindose hasta las ltimas gotas con su popote, y luego casi inmediatamente
levanta una mano para sentir su cabello. Siempre luce triste por un momento cuando se da cuenta
que lo ha cortado, luego pone esa mirada determinada en su rostro. Annie y yo lo observamos
todo con optimismo.
Pronto regresar a la normalidad le digo a Annie en nuestra caminata vespertina.
Entonces podrs conocer a tu verdadera mam. Annie se re y mastica su comida, su cabello
travieso vuela ligeramente con el viento. Me siento culpable por decirle a Annie que la Della que
conoce no es su verdadera mam. Tal vez es solo quien es Della ahora y eso est bien. Amar de
la misma manera a su mam sin importar qu. En nuestra siguiente caminata, le doy una pltica a
Annie sobre aceptar a las personas como son y no tratar que sean como t quieres que sean.
Annie llora todo el camino de regreso a casa y le digo que no sea egosta.
Las nicas veces que Della no luce triste es cuando Kit est en casa. Si soy honesta, es
probablemente el nico momento que yo no me siento triste. Hombros cuadrados, lleno de
sonrisas, entra cargando flores o paales o comida para llevar, y el alivio se dibuja a travs de
nuestros rostros. Cuando entra por la puerta, se quita sus zapatos y ruge: Lucy, ya estoy en
casa! En un acento cubano realmente horrible. Cuando Annie escucha su voz, sus brazos y
piernas empieza a moverse frenticamente hasta que viene a levantarla, despus de lo cual ya no
est interesada en el resto de nosotros. Me pone llorosa, la emocin, el hecho que siempre siento
como que soy una intrusa en sus momentos. Tambin estoy celosa, porque nunca tendr esos
momentos. Al menos no con Kit y Annie. No son mos. Odio al sueo que me hizo pensar que lo
seran. Estoy perdida en estos pensamientos feos hasta que Kit pone sus discos. Cuando la
msica est fuerte, y su pequea familia, ms una, son saludadas, va hacia la cocina para hacer la
cena, sosteniendo a Annie con un brazo y revolviendo con el otro. Esta noche, trato de no mirarlo
cantarle ella mientras espolvorea algo verde en la olla y vuelve a colocar la tapa. Es tan pequea
en sus brazos, tan tranquila. Deseo la vida de Della.

A veces cuando miras a Annie, luces realmente estresado. le digo a Kit mientras lavamos
los platos de la cena. Sus ojos estn concentrados en el agua, pero sonre. No estoy segura de por
qu lavamos los trastes de esta manera cuando hay un lavavajillas. Tal vez porque nos da un
poco ms de tiempo en la cocina.
Eres demasiado observadora para tu propio bien, sabes eso?
Qu ests pensando cuando la miras de esa forma?
Me pasa un plato sin mirarme.
No lo s. Me preocupo un montn sobre cmo voy a protegerla.
De qu? Tipos como t?
Me mira.
Bueno, s. S lo que los chicos piensan. Estoy investigando sobre escuelas exclusivas para
nias.
Me ro mientras pongo el plato en el gabinete.
S la cras bien no ser fcilmente cortejada le digo.
T eres fcilmente cortejada? Quita el tapn y se gira para mirarme, inclinndose contra el
lavabo.
Me encojo de hombros.
Supongo que no. En realidad solo he tenido un novio, y me tom aos confiar en l lo
suficiente para salir con l.
Entonces, no das tu corazn tan fcilmente?
Para nada. Evito sus ojos. No estoy segura hacia dnde va con esto y hablar de mi misma se
siente como estar en la silla del gineclogo.
Ests diciendo que no estabas enamorada de Neil?
Me recargo sobre el mostrador frente a l y seco mis manos en una toalla. Debera ser una
pregunta fcil de contestar, especialmente dado que ha estado dando vueltas en mi mente cientos
de veces.
No estuve tan devastada como debera haberlo estado. He visto a mis amigos pasar a travs de
rupturas y no sent eso. Estaba herida, estaba triste, pero no sent como que perd al amor de mi
vida. Es as t sabes como si? Mi boca est seca. Agarro un vaso del gabinete, pero
Kit est bloqueando el lavabo. Extiende su mano, medio sonriendo y le doy el vaso. En lugar de
llenarlo con agua, se estira hacia el gabinete y saca una botella de tequila.
Pens que eras un tipo de vinos digo. Me ignora, quitando la tapa de la botella y sirviendo
un trago. Puedo saborearlo, aun cuando est en su boca. Es la forma en que mete sus mejillas
despus de tragar.
No era el amor de tu vida dice Kit, sirviendo otro trajo y pasndome el vaso.
Ah s? Nos conociste por cunto? Cinco minutos?
Cuando Kit est hundido profundamente dentro de su propia mente, te mira directamente a los
ojos. Se siente como si estuviera tratando de encontrarse en tus ojos. He visto a gente retorcerse
bajo su mirada. Tomo mi trago as puedo alejar la mirada.
Te conozco dice suavemente.
Te conozco; camin contigo una vez en un sueo
Qu? No. Qu conoces? Sostengo la parte trasera de mi mano contra mi boca para
amortiguar mi risa. El tequila no trabaja as de rpido. Estoy animada por algo ms.
Detrs de Kit est la ventana de la cocina. Puedo ver autos pasando, sus luces iluminndolo cada
vez que pasan y me doy cuenta que, en algn punto durante nuestra labor de lavado, se hizo de
noche. Nunca nos molestamos en encender las luces y no hace ningn movimiento ahora, aunque
probablemente deberamos hacerlo.
Creo que es difcil para ti enamorarte porque te gusta el control y no puedes controlar lo que
otra persona hace o siente, as que mantienes todas tus cartas contigo.
Jadeara, excepto que posiblemente no pueda tener la razn. Cierto? Tambin, jadear es para
damiselas y yo soy un gnster.
Palabra digo. Tal vez, si tuviera algo ms tras lo que ir adems del amor
Cmo qu? Pregunta Kit. Un sueo?
No jadeo, pero escucho cuando respiro. El refrigerador resuena, hielo cae en la bandeja en el
congelador, una motocicleta pasa. Extiendo el vaso para otro trago. Hay un golpe de la botella
sobre el borde del vaso mientras lo sirve, nunca quitando sus ojos de los mos.
Alguna vez has tenido un sueo como ese? Pregunto, lamiendo el tequila de mis labios.
Uno que es tan real que no puedes dejar ir? Algo pasa a travs de los ojos de Kit.
S, seguro dice l. Estoy a punto de preguntar el inevitable De qu se trat? Cuando la voz
de Della llama desde su habitacin. Es raro que ella vaya alguna vez a la cama sin que Kit se
meta en la cama junto a ella. La mayora de las veces l se queja sobre que todava no est
cansado.
Tiempo de cama en pareja sonro.
Te odio sonre. Vas a mirar ese estpido programa hoy en la noche?
Ese estpido programa que te mantiene escabullndote de tu habitacin para mirarlo
conmigo? S.
Estrecha sus ojos y sonre.
Ser mejor que vayas, has sido convocado.
Da una ltima mirada antes de dejar la cocina. Cuando est en la puerta, se da la vuelta.
Quiero que sea como t.
Qu? Estoy distrada, limpiando lo ltimo de la cocina. Lo miro por encima de mi
hombro.
Mi hija dice. Quiero que sea como t.
Siento tantas cosas al mismo tiempo, pero por encima de todo es dolor. Todava puedo ver a
Brandi en mi mente y aun as no hara una sola cosa para cambiar la existencia de Annie.
Entonces debiste haberla tenido conmigo digo.
Kit parpadea fuertemente, una, dos veces, luego se va.
Guardo la botella de tequila y enjuago el vaso en lavabo, antes de guardarla en el gabinete para
borrar la evidencia de nuestra noche.
Capitulo Cuarenta: #Apesta

Kit se grada de su maestra. No me lo dice, y solo me entero porque sus padres envan una
tarjeta, la cual encontr debajo de la caja de huevos en la basura.

Felicidades, hijo!

Por qu no me dijiste?le pregunt, sosteniendo la tarjeta. La parte de Felicidades est


cubierta con yema de huevo. Escucho el tono acusatorio en mi voz, y vacilo. Sueno como una
esposa irritante.

Me mira mientras mezcla algo en una olla, y sonre.

Con todo lo que est pasando, no pens en ello.

Qu sarta de mentirasle digo. Es algo importante.

Se encoj de hombros.

No es mucho en comparacin.

Noinsisto. Es algo por lo que hay que celebrar y estar felices en medio de todo lo malo.

Calla, corazn solitario. Psame la paprika.

No me ha dicho as en mucho tiempo. Siento un hormigueo en todas partes.

No tena papel de regalo, lo siento. Empujo un paquete por el mostrador. Detiene su mezcla
para mirarlo, luego voltea a verme.

Envolviste eso en un paal?

Asiento. Kit se re, y se seca las manos en una toalla. Se inclina sobre la estufa y agarra el regalo
envuelto en paal, y lo observa.

As ni siquiera tuviste que usar cintacomenta.

Es muy ingenioso, la verdaddigo. Mantiene la vista en m mientras levanta las lengetas del
paal, sonriendo hasta que siento mariposas. Conozco esa sonrisa. Noches en Port Townsend,
con una botella de vino en su mano. Su nariz siempre roja a causa del fro sonriendo,
sonriendo. Esta noche estoy con el Kit de Port Townsend. ltimamente ha sido Kit el pap, Kit
el prometido preocupado. Esta noche se siente como mi Kit. Y lo he extraado mucho.

Abre el paal y adentro hay tres cosas: un crayn azul, un corcho de vino, y un cuaderno de
dibujo. Cuando me mira, no hay confusin. Mueve la mandbula al tiempo que toca cada cosa y
luego hace un lado el crayn y el corcho para abrir el cuaderno. Lo observo con el corazn
acelerado.

T los hiciste?

Sdigo, quedamente. Recuerdas el

Libro que te compr. S, lo recuerdo. Asiente lentamente, y sigue hacindolo como si


hubiese olvidado que lo haca.

Me hiciste un libro para colorear. Su tono es spero. Yo aparto la mirada.

Los dibujos son una historia, hechos con tinta. Trabaj en ellos por meses. Era la historia del
sueo, y me doli hacerlos.

Helena

Solo quera que supieras que sin importar qu ttulo tengas, o qu trabajo consigas, o cualquier
logro que consigas en la vida, t cambiaste la ma. Tienes algo en ti que cambia a las dems
personas.

No me quedo para or lo que dice.

Cuando Annie tiene cinco meses, Della toma sus primeros pasos. Es un gran paso en su
recuperacin, esos cinco pasos nerviosos. Mientras su madre se tambalea por la madera, Annie la
observa desde su sbana en el piso. Ella rod por primera vez esa misma maana. De casualidad,
Kit, Della y yo estbamos en la habitacin, y nuestra reaccin fue tan ruidosa y espontanea que
Annie rompi a llorar, asustada. Ahora, hija y mejor amiga la observan desde una esquina de la
habitacin mientras el terapeuta de Della la presiona a que avance. Al principio, pienso que se va
a caer; sus piernas son tan dbiles y delgadas que no parecen que puedan sostener nada. Pero
logra cruzar la habitacin, su rostro brilla por el triunfo. Tal vez sea mi imaginacin pero como
que me mira victoriosa. Su cabello le pasa los odos y gan un poco del peso que perdi. Se ve
mucho mejor. Me gusta creer que mi presencia aqu le ayuda a su recuperacin y en cierta
forma as es pero la verdad es que quiere que me vaya. Por eso se est esforzando tanto. Me
ira felizmente, solo que Kit consigui un trabajo en una firma de publicidad, y no hay nadie
quien pueda hacerse cargo de Annie durante el da. Della ha sugerido que me vaya y regrese a mi
vida pero Kit no quiere.

Annie conoce a Helenadice. No dejar que algn extrao la cuide. Lo dice con tanta
firmeza que ninguna de las dos discute. Ms tarde, cuando Della est baando a Annie, acorralo
a Kit en el patio cuando saca la basura.

Tengo que irme, Kit. Ya casi est bien.


Los ojos se le iluminan por algo pero voltea a ver a un coche para ocultarlo.

S que tarde o temprano tienes que regresar a tu vida, en serio. Pero qudate un poco ms.
Cuando ladeo la cabeza, l dice: Por favor, Helena.

Por qu?pregunto. No me quiere aqu.

Yo sdeclara. Se aclara la garganta, y luego lo repite. Te quiero aqu.

No s qu responder a eso.

Annie te adoradice, como si eso fuera explicacin ms que suficiente.

Sdigo, con cuidado. Y yo a ella. Pero no soy su madre; sino Della. Y no soy tu novia;
sino Della. Y no puedo quedarme aqu y jugar a la casita contigo. Me lastima. Me doler irme.
Solo quiero superarlo.

No tena intencin de decir todo eso, pero me alivia un poco. De repente Kit se gira hacia la
calle. Las dos manos en su cabeza, se agarra el cabello hasta que ste est en punta. No puedo
verle la cara. Solo su perfil tenso.

Cuando se da vuelta, est enojado. He visto muchas cosas en los ojos de Kit miedo. Asombro y
diversin. Nunca he visto sus emociones estallar. Sus irises calientes, afilados y llenos de color.
Estn enfocados en m, dejando salir ira entre parpadeos. Doy un paso atrs.

De regreso a dnde? dice. A mi ciudad natal? A la fbrica de conservas de Creer? Por


qu siquiera estas all, Helena? Quieres explicarme eso?

Aliso mi cabello. Claro, Kit. Te lo explicare. Me mude a Port Townsend porque me enamore
del novio de mi mejor amiga. Quera alejarme lo ms que pudiese de ustedes dos, mientras
estaba lo ms cerca que poda de ti. Eso tiene sentido o suena muy loco? Parpadea rpido, as
que continuo. Porque cuando me lo digo a m misma suena loco. Y aqu estoy, cuidando de tu
beb, enamorndome de tu bebe, quin, por lo dems, es mucho mejor que ustedes dos. Tu novia
es una perra narcisista y t eres un cobarde indeciso. Felicitaciones por crear a un pequeo ser
humano que es perfecto. As que, me voy a casa ahora, de regreso a Washington, el cual tu
dejaste y yo escog. Y t qudate aqu con la mujer que t elegiste. Y los seguir queriendo a
todos ustedes, a pesar del hecho que son todos unos idiotas. Y Kit, cuida de mi pequea. Si la
jodes, te voy a joder a ti. Ahora mueve tu auto as puedo irme.

Realmente espero que haga lo que dije. Con mis manos a la cadera, espero. Despus de todo,
estoy enojada y gritando, canalizando m Profesora McGonagall interna como una perra odiosa.
Kit no se va. Hijo de perra. Todo en Florida vuelve mi cabello esponjoso y mi cabeza loca.
Tengo que salir de aqu.
Quieres dejar de solo estar parado all con tu lindo cabello soplado al viento y decir algo grito.
Los ojos de Kit estn enfocados en algo ms all de mi hombro izquierdo.

Mi Dios susurr, cerrando mis ojos. Claro est que esto pasara, claro est. Me doy la vuelta
para enfrentar a mi antigua mejor amiga. Antigua, hace como cinco meses o cinco segundos
atrs. Ya ni siquiera lo s. Esta recostada contra el lado de la camioneta de Kit, su pecho agitado.
Debe haber tomado todo lo que tena el caminar aqu afuera por s sola. Mi impulso es ir por ella,
ayudarla a volver adentro, pero la mirada en su rostro me mantiene donde estoy. Se siente como
una disputa, nadie sabiendo cmo romper el silencio. Debera ser yo, pienso. Soy quin meti la
pata.

Siento el aire moverse mientras Kit se apresura a su lado. Ella lo deja cargarla, nunca alejando su
mirada de la ma. Puedo ver la traicin, el dolor. Esto apesta de verdad.

Della su nombre sale de mis labios muy tarde, ellos ya estn dentro. No s qu hacer. No
puedo irme porque el auto de Kit aun est en la entrada. Qu he hecho? No debera haber
vuelto. Kit sale unos minutos despus, cabeza gacha, sus manos en los bolsillos.

Quiere hablar contigo dice. Est en la sala de estar.

Asiento.

Lo siento tanto, Kit. No debera haber

No dice. Tenas que. Solo ve a hablar con ella. Necesito dar un paseo. Pasa de m, baja la
calle y mi estomago da vueltas con mareos. Acabo de admitir el estar enamorada del hombre de
mi mejor amiga. En voz alta. A l y a ella sin saberlo.

Me estoy tomando mi tiempo para entrar. Toda esta situacin ha estado hirviendo por meses.
Saba que se estaba viniendo, pero aun as me senta completamente desprevenida. Della est
sentada en su silln rosado cuando entro, como una reina. Siempre me ha hecho sentir pequea y
estoy cansada de eso. No me mira. Nadie quiere mirarme. De esa manera funciona la verdad. Si
evitas mirarla, puedes pretender que no est all.

No eres siquiera tan linda como yo.

Esa es la primera cosa que me dice.

Me est costando bastante el creer que en realidad me acabas de decir eso digo. Puedes
decirlo de nuevo, solo as puedo confirmarle a mi propia mente lo perra que eres?

Viniste a robarme mi familia.


Niego con la cabeza. Es una clase de movimiento lento porque estoy tratando de mentalmente
integrar el hecho de que mi mejor amiga de hace diez aos me acaba de decir que no soy tan
linda como ella, seguida de una de las ms dementes acusaciones jams existidas.

Vine a ayudarte. A ayudarte con Annie hasta que te mejoraras.

Eres una mentirosa dice. He visto la manera que eres con l. Viniste aqu esperando que algo
me sucediera de esa forma podras tener a Kit y Annie. No voy a dejar que te lleves a mi familia.
Ella es mi beb y no te quiero cerca de ella. Me oyes?

A mis veinticinco aos, asum que haba sido herida antes. Pero entonces Della me quita a Annie
en una amarga oracin y estoy tan lastimada que inmediatamente me siento en el sof. Annie
convierte mi corazn en una cosa delicada. Antes, mi corazn se preocupaba de las cosas que
eran importantes para m, pero se desvanecieron por Annie. Un golpe silencioso, contrae y arde
en mi pecho hasta que llevo a mi palma a que toque sobre l. No hay nada que pueda hacer para
cambiar su parecer. Y la culpo? Solo esta maana, Annie lloraba y se retorca para salir de los
brazos de su madre y venir conmigo. No tengo derecho. No tengo razn para sentir rabia. Yo soy
la perra, no Della.

Te quiero fuera de mi casa est noche comienza a dejar la habitacin, cuando el monitor en la
esquina dice que Annie se despert. l es mo, Helena. y luego de eso se marcha.
Capitulo Cuarenta y uno: #LoQueSeSiembra

Ya que no traje mucho, solo me toma unos minutos recoger mis cosas y aventarlas en mi maleta.
Si me apresuro, puedo irme en el vuelo que sale en dos horas. Le mando un mensaje a Greer y le
pregunto si puede recogerme en el aeropuerto. Es un largo camino para ella, pero no s a quin
ms preguntarle.
Responde enseguida: Gracias a Dios que regresas. Ah te espero.

Dejo las llaves del carro de Della en el mostrador, junto con las de la casa, y salgo para llamar un
taxi. Kit est recargado contra su camioneta.
No tienes que irte esta nochedice, quedamente.
Eso no fue lo que dijo Dellareplico. Me quema la garganta, y los ojos tambin. Me siento
humillada y cansada. En los dos minutos que llevo afuera, ya me mordieron los mosquitos cinco
veces.
No lo dice en serio. Casi muere, Helena. Ha estado en una silla de ruedas por cinco meses.
Eres tontole digo. Est defendiendo lo suyo. Y lo dice en serio. Yo tambin hara lo
mismo. No puedes suavizar lo que acaba de pasar. Est arruinado.
Tienes razndice. Entonces me mira. Puedo ver que sus ojos se iluminan por la
determinacin, y s que lo que dir a continuacin va a ser difcil de or.
No te vayas. Podemos hacerlo funcionar. Solo dame tiempo para acostumbrarla.
No. Te necesita. T la elegiste a ella. Tienes que quedarte. Yo estoy bien. Todas esas
palabras me salieron atropelladamente. Mentiras y excusas.
No me necesitar siempre. No necesita estar con alguien que ama a otra mujer. Eleg mal. Es a
ti a quien quiero; a ti es a quien fui a buscar. Deb haberle dicho la verdad a Della.
Todo duele demasiado. No quemes a alguien y luego intentes apagar las llamas con las cosas que
debiste haber hecho. Esos arrepentimientos son gasolina, no agua. Necesito detenerlo. Esto es
una locura.
Anniedigo quedamente. Y ese nombre tiene demasiado peso para detenernos.
Aprieta los labios y sacude la cabeza de un lado a otro. Cmo te atreves a meterla en esto? Pero
tengo que. Ella es lo importante.
Es mi hija sin importar a quin le entregue mi corazn. Qu ejemplo le estara dando si no
elijo mi felicidad?
Es cruel, pero aun as lo digo.
Lo que se siembra, se cosecha, Kit.
Abre la puerta del asiento del copiloto de su camioneta.
Entradice. Trato de discutir, pero decido que no tengo la energa. Subo, apretando mi maleta
contra mi pecho.
Kitle digo. No pude despedirme de Annie. Trato de mantener la voz firme pero se me
rompe cuando pronuncio su nombre. Kit asiente y, dando zancadas, entra a la casa. No esper
que hiciera eso. No creo que Della lo permita, pero un minuto despus sale con Annie en brazos,
cubierta en papas dulces, y sonro. Me la pasa y la dejo pararse sobre mi regazo mientras
sostengo sus manos. Siento la ira de Della. Seguramente Kit regresara a pelear y me siento mal
por eso.
Te amo, Anniele digo. Sus rodillas son gruesas y rellenitas, e intenta pararse lo ms derecha
posible, tambalendose de derecha a izquierda. El viento mueve el montoncito de cabello que
tiene mientras ella mira alrededor de la camioneta. Le beso las mejillas, a pesar de que estn
cubiertas de viscosidad naranja, y ella sonre y me agarra el cabello con sus manos pegajosas.
S buena y amablele digo. No importa lo bonita que seas al crecer.
Se la regreso a su padre, y me llevo el dorso de la mano a la boca. Kit aprieta los labios y se lleva
a Annie. Cuando regresa, tiene papas dulces en toda su camisa y sobre sus brazos.
Dej su marca en los dosdigo, atando mi cabello. l se re y rompe la tensin entre los dos.
No es sino hasta que estamos dentro del aeropuerto que me habla otra vez.
Helena.
No tienes que decir nadadigo, rpidamente. Est bien, en serio. Me entretengo con mi
boleto, doblndolo y desdoblndolo compulsivamente, y pretendo buscar algo que no est ah.
No est bien. Deja de decirme qu hacer.
Levanto las manos.
Adelante, entoncesdigo. Soy toda odos, Kit Isley. Se me queda viendo por decir su
nombre de esa forma pero no me importa.
Estamos parados cerca de seguridad, mi mochila est en mis pies. Las familias tienen que
separarse para pasarnos; una pareja de personas mayores se gira para darnos una mirada de
fastidio.
Tendrn que tomar cinco minutos para quitarse los zapatos y meterlos en el contenedor.
Mucho tiempo para cobrrselasles digo. Kit se cubre la boca y se gira.
Qu?pregunto. Es cierto.
Me toma de la mueca y me saca del trfico.
No seas grosera con los mayoresme dice. No tenan ni microondas cuando eran jvenes y
eso es muy, muy triste.
Bueno, eso no es mi culparespondo, con nfasis. Nosotros vivamos sin el iPhone 6+. A
veces la vida es dura.
Me toma de los hombros y me sacude.
Deja de decir chistes. Trato de hablar en serio.
Mmm est bien. Me masajeo las sienes y le entorno los ojos a las lmparas del techo. Lo
que sea con tal de no verlo a l. El hipcrita.
Helena, s que odias estas cosas, pero soprtalo por un minuto. Corriste hasta aqu con una
mochila chiquita hace cinco meses. Viniste a nosotros cuando te necesitbamos, y cuidaste a mi
nia. A nadie ms podra confirsela. Nunca lo olvidar.
Me aclar la garganta.
De nadadigo, moviendo los pies.
An no te agradezcome dice Kit.
Y no necesitas hacerlome adelanto. Ya debera irme. Tomo mi mochila y camino al
final de la cola, pero Kit toma mi mueca y me hala hacia l. Tengo un momento al estilo Ginger
Rogers en el que de pronto soy delicada y elegante, y aterrizo en su pecho con un quejido.
Me da un abrazo tan apretado que, por un minuto, pierdo el aliento. Primero estoy tiesa, con mi
rostro presionado contra su hombro, pero me est abrazando, y de verdad que necesito que me
abracen. Todo es demasiado. Empiezo a sollozar. Eso no es lo sorprendente; soy una llorona. Lo
sorprendente es que Kit tambin est llorando. Envuelvo los brazos a su alrededor, y lloramos
juntos mientras las personas, que no tuvieron microondas y iPhone 6+ cuando eran ms jvenes,
pasan junto a nosotros. Antes de separarse, presiona sus labios contra mis odos:
Gracias, Helena. Te amo.
Sus brazos me abandonan y, de repente, veo su espalda desaparecer entre la gente. Es un buen
da para el dolor. Siento que todo eso fue la manera de Kit de despedirse para siempre. Podra
dejar que eso fuera todo. Tomar mi despedida y vivir por mi cuenta el resto de mi vida. Pero
estoy enojada. Enojada por las cosas que Della dijo. Me dio un valor hoy, me peg una etiqueta
en la frente que deca: no es tan bonita como yo! Me pregunto desde hace cunto tengo esa
etiqueta, y si tal vez eligi a todas sus amigas por esa razn. Ni siquiera recuerdo porqu ramos
mejores amigas. Ella era diferente? Yo estaba ciega?
Me subo al avin, apretndome a travs del pasillo de en medio para llegar a mi asiento. Nunca
me haba sentido as antes. Por lo general me trago mis sentimientos y lidio con ellos en la
privacidad de mi mente. Acabo de regalar cinco meses de mi vida a alguien que dijo que no era
tan bonita como ella. Qu demonios es eso?
Me apresuro hasta mi asiento, el cual est hasta el fondo, y me tomo una foto. En todas mis fotos
me veo estupefacta, triste, confundida, o increblemente feliz. Esta es la primera foto enojada.
Esta junto a AL DIABLO CON EL AMOR. As que le ponto AL DIABLO CON LAS
MEJORES AMIGAS. A este paso no voy a creer en nada cuando acabe el ao. Bueno, a lo
mejor solo en Greer, que me espera en el aeropuerto, vestida con un tut morado y sosteniendo
un globo de unicornio.
La abrazo tan fuerte que jadea, luego tomo mi globo y planeo mi futuro.
Capitulo Cuarenta y dos: #LesMostrarQueSoyBonita

Que se joda el amor, que se joda Florida, que se joda Kit Isley y su novia ms bonita que yo.
Capitulo Cuarenta y tres: #GafasColorRosa

A Greer no le agrada Della. Me dice esto mientras nos encontramos en la cubierta superior del
barco, tomando jugo de manzana en vasos de papel y viendo la puesta de sol en tonos rosas y
morados.

Cmo se atreve? dice. Por qu esta l con alguien as? Greer suena realmente
molesta. Est escupiendo algunas frases destinadas a Kit y Della, y casi me hace sonrer.

Nunca las has conocido. seal. Ella no es tan mala.

Oh Claro dice. Pero cuantas chicas hemos conocido como ella? Estn por todas partes.
Estn haciendo programa en la TV sobre ellas.

Oye! Qu se supone que significa eso? Trato de mantener la ofensa fuera de mi voz, pero
Greer me conoce demasiado bien. Acaricia mi cuello como si pudiera alejar el insulto
acaricindome.

Tenia tena un alma ciega. Est despertando al arte, a la gente a los hombres.

S? Es algo doloroso. digo. Como caer en agua helada.

Esa es la naturaleza de la verdad, sin embargo. Qu es lo divertido de ser dejado caer en agua
helada? Es por eso que la mitad del mundo camina usando gafas color rosa, viendo comedias y
leyendo libros de romance.

La miro con el rabillo de mi ojo. Me gustan las comedias y el romance.

Si eres tan realista, Por qu te vistes de la forma que lo haces? Pregunto. Te vistes como
un hada, usando los mismos colores cada da.

Me visto de la forma en la que quiero que se vea el mundo. Estoy viviendo fuera de mi
fantasa visual. Pero no voy a refugiarme en mi misma mentalmente.

Siempre me pongo de mal humor despus de que ella tenga sentido. No es justo que ella sea tan
bonita y tan sabia. Y si yo me vistiera como quiera que el mundo se mirara, sera un mundo color
beige perra. Estoy usando una sudadera color canela porque apesto, y porque mi alma es
discapacitada visual.

Ellos no lo hacen a propsito, lo sabes.

Quines? pregunto. El viento azota su cabello. Las hebras color gris siguen atorndose en
su labio purpura. Se estira para alejarlos con sus uas color lavanda. Doy marcha a tras
lentamente mientras ella habla, tratando de no llamar la atencin.
Las personas que se ciegan a s mismos a la verdad. Solo estn tratando de sobrevivir.

Estoy distrada por un minuto, mi dedo suspendido sobre el botn de la cmara en mi telfono.
Quin quiere sobrevivir sin la verdad?

Greer se encoge de hombros. Y su camisa se desliza fuera de su delgado hombro. Perfecto. Tal
vez las personas que han tenido demasiado de ella. O personas que han tenido muy poco. O
personas que son demasiado superficiales para apreciar sus bordes duros.

Tomo la imagen, luego bajo mi telfono para mirarla. Greer es la verdad. Ahora misma, ella es la
verdad para m. La nica persona que se preocupa lo suficiente para hacerme saber que an
tengo la venda sobre mis ojos. Si yo fuera uno de los tres, ser la menos profunda. Mi vida no ha
sido extraa de ningn tipo. Mi infancia tpicamente disfuncional, pero tpicamente funcional.
He estado tan sobre expuesta que me convert en una perra beige. Qu le paso al rosa? En tercer
grado, me gustaba el rosa.

Greer digo. Todava amas a Kit?

No s de donde sali eso. Greer nunca ha insinuado que an tiene sentimientos por Kit. Pero
cuantas veces me ha dicho que el arte empieza a fluir de una fuente de dolor?

El arte es la sangre que proviene de una herida. No puedes dejarla cicatrizar, djala que siga
sangrando. Djala sangrar hasta que tengas suficiente sangre para pintar.

Su rostro cambia con mi pregunta. Hay un cambio en sus cejas, un ligero entorpecimiento en sus
ojos.

La verdad, Greer digo. Estoy sosteniendo mi respiracin. La respuesta a esa pregunta es tan
frgil que tengo miedo que el aire de mis pulmones pueda romperlos. Se gira hacia m,
sosteniendo el cabello de su rostro con las dos manos. Los tatuajes en la parte baja de sus brazos
estn visibles en su piel blanca. SE TU en un lado, TU ARTE en el otro.

Si dice. Lo estoy.

Miro lejos de Greer y doy vuelta hacia el agua. Kit, el flautista de amor.

Cuntas ms haba? Chicas en el trabajo? Chicas en el programa de postgrado? Me rio de mi


misma estupidez, pero el viento atrapa el sonido y se lo lleva lejos.

Oh mierda digo, dejando caer mi rostro entre mis manos. Esto era realmente un desastre.

Cuando subimos de nuevo a su auto, aun no nos decimos nada. Una lnea que nunca he visto
antes aparece entre los ojos de Greer luego de su confesin, y aun no se han suavizado. Me
coloco en el asiento del pasajero, con la boca seca y pesadez en el pecho. Su auto huele a cuero y
limones. Lo inhalo mientras seguimos la lnea de autos fuera del ferri. Recuerdo las fotos que
tome y las observo para distraerme. Hay una foto suya rodeada por la puesta de sol pastel. La luz
rodea la cima de su hombro expuesto, donde se halla un tatuaje. Es hermoso. La posteo en
Instagram, porque probablemente es una de las mejores fotografas que he tomado, esperando
que Kit la vea. Mira lo que tengo de ti. Es prpura!

Lo subtitulo con las palabras de Greer. Quin quiere ocultarse de la verdad? Tal vez las
personas que han tenido demasiado de ella. O personas que han tenido muy poco. O personas
que son demasiado superficiales para apreciar sus bordes duros. #VERDAD

El trayecto desde el Ferri de Kingston a Port Townsend es aproximadamente de una hora,


dependiendo de qu tan rpido ests manejando. Durante esa hora, La foto de Greer tiene tres mil
Me Gusta, y mi instagram tiene miles de nuevos seguidores. Detecto el me gusta de dos blogs
que comparten la imagen, dndome crdito, cada blog tiene ms de treinta mil seguidores. He
ledo a travs de los comentarios de la foto, sonrojndome antes las cosas que dicen sobre Greer,
y el misterioso fotgrafo. Kit no es uno de esos Me Gusta. A l le gusto la imagen de alguien
ms despus de que publique la imagen de Greer, as que s que la vio.

Woow dice Greer, cuando abre Instagram. Esa es una gran imagen.

Un golpe de suerte digo. Nunca he tomado ninguna tan buena como esta.

Ella estaciona el auto en el aparcamiento fuera de la fbrica de conservas. As que, tal vez hoy
es el comienzo de grandes imgenes. Asegrate que la siguiente sea mejor.

Frunzo mis labios. Bueno.

Hago abrir la puerta, pero Greer agarra mi mano y la aprieta.

He seguido adelante, Helena. dice. Puedes amar a alguien toda tu vida y no saber por qu.
Incluso puedes vivir con eso. Esto no cambia nuestra amistad.

Sonro con fuerza. Por supuesto que no. Porque l no es mo. Y si lo fuera, no estaras bien
conmigo.

Eso no es verdad. dice. Quiero que l sea feliz.

Eso es fcil de decir hasta que la persona que t amas es feliz con alguien ms. Las chicas
siempre eligen a los hombres, y los hombres siempre escogen a las chicas incorrectas. Es un
ciclo sin fin Me pregunto si ella se estaba ayudando a s misma o ayudndome a mi cuando me
forz a ir a la boda con ella.

Esta vez, ella no trato de detenerme cuando me baje del auto. La perra beige puede decir cosas
que tengan sentido tambin
Capitulo Cuarenta y cuatro: #Desconocido

Hay un montn de reconstruccin que hacer despus que tu corazn se rompe. Por ejemplo,
tienes que reorganizar tu perspectiva. Qu es importante ahora que no tengo ganas de comer,
beber, trabajar, jugar, amar, soar, hablar o pensar? Curarme. Tienes que centrarte en las cosas
minsculas y estpidas que te hacen feliz cada da. Como sacar tu caja de calcetines y tocar cada
uno. Publicar fotografas hermosamente deprimentes de Port Townsend en Instagram, lo que
genera miles de me gusta. Me pagan los anunciantes de terceros para vestir esto y publicar
aquello. Solo soy una perra de beige con algo que decir. El vino me hace feliz. Cada noche me
bebo una botella entera y miro mi pared favorita. Incluso me gusta la forma en se siente cuando
me despierto con dolor de cabeza, mi estmago revolvindose por la resaca. Me da algo en qu
concentrarme adems de la melancola de mi corazn. Mi estado de nimo cambia por hora, lo
que me hace sentir como una loca. Como ayer, cuando me qued mirando el agua y no pens en
ahogarme, me sent orgullosa. Pero dos horas ms tarde sostuve en mis manos una bolsa de
veneno para ratas y me pregunt si estara delicioso. Greer me dice que tengo que recuperar mi
poder.

Qu poder? le pregunto.

Frota su rostro hacia arriba en profunda reflexin antes que finalmente diga: T sabes cmo en
Piratas del Caribe cuando Calypso...

Nunca he conocido a nadie que ofrezca analogas de Disney con tal pasin. Lo entiendo. Creo.
Me hace rer, en cualquier caso.

Soy diferente. Kit me mostr cosas, as que me centro en eso, las cosas que he aprendido en
lugar de las cosas que no recibo de la experiencia. Me he dado cuenta de que la gente realmente
no te mira a los ojos, porque sus ojos estn en otra parte. Apuntado hacia adentro. Hago un punto
de mirar a todos a los ojos para que sepan que los estoy viendo. As es como Kit me hizo sentir,
vista. Quiero ver a la gente. Tambin me he dado cuenta que entre ms ves a la gente ms
quieren confiarte sus secretos. Phyllis me dice que dio a un nio en adopcin cuando tena
quince aos. Un cliente me dice que recoge rocas del color de los ojos de su ex-novio y que su
esposo piensa que sus jardines de roca son solo un amor por los minerales. Una desconocida me
dice que fue violada hace dos semanas. Sigue y sigue. Cuando te importa, la gente puede
sentirlo. Y entonces, en mi nueva posicin como la portadora de secretos de la ciudad, me doy
cuenta que Kit me hizo una mejor persona.

El contraste es importante en la vida. Entendemos lo que la luz es porque podemos compararlo


con lo que sabemos que es la oscuridad. Lo dulce se hace ms dulce despus de comer algo
amargo. Es lo mismo con la tristeza. Y es importante experimentar la tristeza, abrazarla con el
fin de verdaderamente conocer la felicidad. Yo era solo una lnea plana hasta que l lleg. Y tal
vez ahora me estoy haciendo dao. Pero no es eso lo que el amor se supone que haga? Hacerte
sentir, hacerte valiente, hacerte verte a ti mismo con ms cuidado?

Un mes despus de la rpida salida de Kit de regreso a Florida, llega un paquete para m a la
fbrica de conservas con su direccin de retorno garabateada en la esquina superior izquierda. Lo
peso en mis manos y dejo que mis dedos exploren a travs del sobre. Pginas. Pginas y pginas
y pginas. No lo abro, porque s lo que es. Las palabras que quera decir. Que no tuvimos tiempo
de decir. Tambin tengo esas palabras. No estoy lista. Durante semanas, lo cargo en mi bolso
solo para sentir su peso sobre mi hombro. Sin abrir. Un poco ignorado. Tengo miedo de tocar
esas pginas. Podra contar una historia muy diferente a la que estoy esperando, pero la
aproximacin y la aparicin de Kit en PT me hacen creer.

Un da, poco despus de Navidad, camino hacia un bar Water Street llamado Sirenas. Todava
hay oropel colgado a travs de la parte posterior de la barra. Uno de sus lados se ha aflojado de la
cinta y cuelga hacia abajo por debajo del resto. Me deprime. Me deslizo en un taburete y ordeno
whisky puro, dndole la espalda a los oropeles cados. El barman desliza el vaso, sin mirarme a
los ojos. Depresin estacional. S, yo tambin, amigo. Tomo un sorbo y me encojo. Beber es un
buen plan. Quieres ignorar el dolor interno y verter maz fermentado por tu garganta para que
puedas ignorar tu dolor un poco ms. Quemar ms fuerte que tu corazn.

Mal da? La voz de un hombre, dura, rica. Est sentado directamente frente a m en el otro
lado de la barra. Est en la esquina ms oscura, lo que hace que sea difcil ser visto. Me pregunto
si lo plane as.

El whisky lo delat? Mi voz es spera. Lamo mis labios y miro hacia otro lado. Lo ltimo
que me apetece hacer es bromear con un desconocido en un bar.

Muchas mujeres beben whisky puro. Solo luces como si tomaste un sorbo de cido de batera.

Me ro.

Me vuelvo hacia l, a pesar de m misma.

S. Fue un da realmente malo. Sin embargo, la mayora son as. Giro mi vaso sobre el
mostrador y estrecho mis ojos hacia las sombras, tratando de ver su rostro. Su voz es joven, pero
su presencia es vieja. Tal vez es un fantasma. Hago la seal de la cruz debajo de la mesa. Ni
siquiera soy catlica.

Un hombre dice. Y un corazn roto.


Eso es bastante obvio digo. Qu ms hace que una mujer entre en un bar a las tres de la
tarde en un da laborable y beba cido de batera?

Ahora es su turno de rer. Joven definitivamente joven.

Dime dice l. Y eso es todo lo que dice. Me gusta eso. Es como si solo espera que sueltes
todos tus secretos y estoy segura que muchos lo hacen.

Dime digo. Por qu ests bebiendo solo en el rincn ms oscuro de la barra, tratando de
sacar el dolor de los extraos.

Por un momento se queda callado y creo que me he imaginado toda la conversacin. Tomo otro
trago de whisky, decidida a mantener mi rostro quieto mientras observo el lugar donde est
sentado. Un fantasma!

Porque eso es lo que hago dice finalmente.

Me sorprende que respondiera, aunque es una respuesta barata, sin compromiso.

Cul es el punto de hacer conversacin si vas a ser recatado y darme respuestas ensayadas?

Puedo sentir su sonrisa. Es eso posible siquiera? Es como si el aire transportara todo lo que hace
y te permite saberlo.

Est bien dice lentamente. Lo escucho bajar su vaso. Soy un depredador. Espero que las
mujeres me digan lo que quieren y luego las convenzo que puedo drselos.

Me ro.

Ya s que eres un hombre. Dime algo nuevo.

Se mueve en su taburete y la luz golpea su rostro. Por un momento veo una barba y un ojo muy
azul. Mi corazn se acelera.

Cul es tu nombre? pregunta. Parpadeo ante la tersura de su voz.

Helena digo. Y tienes razn. Tengo un corazn roto. Y no bebo whisky. Cul es tu
nombre?

Muslim dice. Espera como si esperara algo de m. Cuando no respondo, dice: Dime
acerca de este hombre que amas, Helena.

El hombre que amo? Chupo mis mejillas y miro fijamente el lugar donde est sentado como si
pudiera verlo.

Hblame de sobre todas las mujeres a las que t no, Muslim.


Desliza su vaso de ida y vuelta a travs de la barra superior, considerndome.

Es tu movimiento de poder le digo. Lograr que las mujeres te digan sus verdades,
mientras oculta todas las tuyas. Es eso cierto?

Quizs. Oigo la inflexin en su voz.

Qu te hace desear ese poder?

Se re. Es una risa profunda y gutural.

La falta o distorsin de algo por lo general provoca una profunda necesidad de ello
responde. No te parece?

A menos que seas un socipata. Entonces solo anhelas cosas porque naciste con la necesidad.
Eres un socipata, Muslim?

Mi verdad por la tuya dice. Su voz me atraviesa. Me hace sentir mareada con toda esa
riqueza. Una spera elegancia. Quiero besarlo basndome nicamente en su voz.

Muy bien digo lentamente. Giro mi cuerpo hacia l porque realmente estoy entrando en
esto. Es el antiguo prometido de mi ex-mejor amiga. Tienen un beb. Le cuento la historia
de la poca que Della estuvo en el hospital y de mi tiempo con Kit y Annie. Cuando he
terminado, hay un destello de luz cuando levanta su vaso hacia su boca y toma un sorbo.

S, lo soy dice. Tardo un minuto en darme cuenta que est respondiendo a mi pregunta y no
est comentando sobre lo que le dije. Descubro lo que mueve a la gente y luego lo uso contra
ellos.

Y cuando dices gente, te refieres a mujeres?

S dice.

Estoy un poco aturdida.

No te... no te sientes mal por eso?

Soy un socipata, recuerdas?

Pero no se supone que admitas eso digo en voz baja.

Y luego dice:

Siente lo mismo por ti que lo que sientes por l?

No s digo. Se siente algo.


Por qu no haces algo al respecto?

Soy tomada por sorpresa, aunque probablemente no debera, considerando que acaba de admitir
ser un socipata.

Que hay para hacer? Est con alguien ms. Tienen un beb.

Tienes algo suyo dice. Al principio sacudo mi cabeza; no tengo nada de Kit. Deseara
tenerlo. Entonces siento el dolor en mi hombro. Hay un manuscrito en mi bolso, el sobre
arrugado y suave. Cmo lo sabe? Me dan escalofros.

Lo tengo. Un libro que escribi. No he abierto el sobre para leerlo.

Esperaba que al menos retrocediera sobre eso. En cambio, veo su hombro elevarse y caer en un
encogimiento de hombros.

Lo escribi para llegar a ti? pregunta.

Buena pregunta. No lo s. Tal vez para decir adis. Mis ojos se centran en el oropel. No se
ve tan mal. No s por qu estaba tan afectada por ello.

Nunca lo sabrs a menos que lo leas. Luego puedes decidir qu hacer. Su voz es un poco
melanclica. Solo estoy notndolo. Rica y triste.

No hay nada que hacer. l sigui adelante. Le dije que se fuera.

Dnde est el barman? Mi bebida se termin. Necesito salvacin de este hombre que est
tratando de inclinar mis pensamientos.

Vas a decirme que todo se vale en la guerra y en el amor digo. Y justo eso no es verdad.

Se re. Es una risa gutural. No es no sincera, pero tampoco es completamente honesta.

Solo hay guerra en el amor dice. Si alguien te dice lo contrario, estn mintiendo. La lucha
constante por mantener al amor relevante, mientras crece y cambia como un humano, es la
batalla. Luchas por ellos, luchas para mantenerlos, luchas para amarlos. Peleas por ti mismo o
peleas por la relacin? Con qu no puedes vivir? Ah tienes tu respuesta.

Escucho. Habla con conviccin y si le creo o no, me veo obligada a sopesar sus palabras. Lo veo
ponerse de pie y me da un breve vistazo de su rostro mientras saca un billete de su cartera y lo
deja caer sobre la barra. Es an ms joven de lo que pensaba, guapo, con una barba bien
recortada. Camina hacia m y me tenso. Es el rodeo de sus hombros, un hombre que se mueve
como un len. No quiero saber quin es, pero lo hago. Se siente peligroso, como un hombre con
una agenda. Apenas he tenido tiempo de registrar la parte de la agenda cuando se cierne sobre m
y tengo que levantar la mirada para verlo. La luz del sol desde las ventanas destella en mis ojos.
Me agarro a los bordes de mi taburete como un nio.
Solo se nos da una vida. Quiere malgastarlo declarando la guerra contra ti misma, adelante.

l extiende su mano y toca con un pulgar el espacio entre mis ojos, luego se inclina hacia abajo
para hablar cerca de mi odo. O puedes luchar por lo que quieres dice en voz baja. Su
respiracin hace que se levanten mechones de mi cabello. A qu le tienes miedo, Helena?

Nunca lo he dicho en voz alta. Nunca lo confes a un amigo, pero aqu estoy confesndoselo a un
desconocido.

Tengo miedo de lo que realmente pensarn de m. Si me avergenzo de quien s que soy.

Estoy temblando. Mi confesin socava la fuerza, el whisky, fuera de m

Sonre como si estuviera esperado esto todo el tiempo. Tiene la piel caliente; puedo sentir el
calor que irradiaba. Dios, este hombre probablemente nunca est fro.

Deja que la gente sienta el peso de quien eres realmente y djalos que jodidamente lidien con
ello.

Estoy sin aliento, mi boca abierta y mis ojos vidriosos. Un orgasmo para la verdad.

Deja caer un trozo de papel sobre la barra al lado de mi vaso vaco y sale por la puerta.

El punto en mi frente donde me toc estaba hormigueando. Acerco mi mano y lo froto. El peso
de quien soy. No es mi responsabilidad lidiar con ello. Es de ellos. Muslim tiene razn. Soy, lo
que soy, lo que soy. Qudate o vete.

Sus palabras se asientan sobre m. Entrecierro mis ojos contra ellas. No tengo que creerlo. No.
Pero lo hago. Y ah es cuando cambian las cosas. Puede el cambio cubrirte en cuestin de
segundos? Solo hace falta el momento adecuado, las palabras adecuadas, la alineacin del
cerebro y el corazn. Luchar.
Capitulo Cuarenta y cinco: #Enganchada

Muslim Black se hospeda en el Castillo Manresa. He odo que est embrujado por el alto
infierno, mujeres muertas torturadas por amor y toda esa mierda. Ni siquiera puedes morir y
escapar de un corazn roto. Deprimente. Embrujado o no, hay algo acerca de Muslim que me
dice que no le importarn unos cuantos fantasmas. No lo llamo de inmediato. Llevo el trozo de
papel en mi bolsillo. Se siente como un ser vivo. Es slo tu curiosidad, me recuerdo a m misma.
Me asustaba o estaba atrada por l? Tal vez ambas. Qu dice eso sobre m de todos modos?
Cuando finalmente lo llamo, contesta el telfono diciendo mi nombre. La voz que carga
suficiente aspereza y especias para hacer cada pelo en tu cuerpo se ponga de punta. Y luego dice
tu nombre. Las letras E son entrecortada, la ltima letra fuerte. Es su propia manera y nadie lo ha
dicho igual alguna vez antes.

Hola, Helena.

Cmo sabas que era yo? Mi corazn late, y tengo que doblarme por la cintura y ocultar
mi rostro entre mis rodillas hasta que sea el momento de hablar de nuevo.

No le doy este nmero a la gente.

Me diste el nmero.

No puedo escucharte...

Me enderezo y lo digo de nuevo.

T no eres gente dice.

Me pregunto si est acostado en la cama del hotel o caminando por la habitacin.

Quin soy?

Lo escucho moviendo el telfono alrededor. Quizs cambiando de posiciones. Est evaluando la


mejor manera de responderme? No quiero ser parte de su juego; no es por eso que llame. Cuando
me responde, su voz es rica, de vuelta a la normalidad. Eres Helena. No es eso suficiente?

Resoplo.

No hagas eso digo. Tratar de hacerme sentir especial as puedes engancharme.

Est callado por un momento y luego dice:


Est bien.

Me puede ensear cmo hacer lo que haces?

Qu es eso?

No quiero jugar ese juego. Quiero que lea mi mente como antes. No que me haga rogar.

Olvdalo. Empiezo a colgar el telfono cuando le oigo decir: No, no, no! Espera.
Helena... Vacil su fachada? Tengo curiosidad. La cual es la nica razn por la que regreso
el telfono a mi oreja. No tengo tiempo para lamentar haber llamado, porque entonces me est
diciendo lo que quiero escuchar.

S. S, te ensear.

Conseguir lo que quieres, pero seguir siendo sospechosa, es una sensacin sombra. Como si
estuvieras haciendo algo malo. Y lo estoy, cierto? Decido comprobar los motivos de Muslim,
no los mos.

Por qu? pregunto.

Porque me lo pediste. Y entonces: Te gustara encontrarnos para cenar?

Acuerdo reunirme con l en Alchemy a la noche siguiente. Suger algn lugar iluminado y
clido, con paredes color lila que me recordaban a Greer, pero Muslim quiso Alchemy.

Me gusta el nombre dijo, antes que quedramos en vernos a las seis.

Me visto toda de negro, pero cuando me miro en el espejo, me veo desarreglada y asustada. As
que me cambi a un suter beige y vaqueros azules rasgados que Greer dice me hacen lucir
caliente. Mi moo es extra grande mientras camino hacia Alchemy a las 5:55. No me siento a su
cargo y ese es el punto de Muslim Black, supongo. Realmente estoy haciendo esto para
conseguir a Kit de regreso? O estoy en una especie de duelo, una fascinante fase de rebote? A
quin le importa? Me digo a m misma. Haz lo que necesitas. Sea lo que sea. Antes que entre por
la puerta de Alchemy, me tomo una foto, titulada: Enganchada.

Muslim ya est sentado en la mesa, una bebida junto a su mano, el vaso sudando. Me alegro de
no ser la nico sudando. Espera, Kit. Cunto tiempo ha pasado desde que he pensado en Kit?
Cuando me ve, se pone de pie. No es un chico de ciudad. Eso es algo que mi padre hace y lo
hace porque su pap lo obligo.
Parece que nunca ests sin uno digo, lanzando mi bolso sobre el respaldo de mi silla. Espera
a que me siente y luego toma su propio asiento.

Lo dice la chica que bebe whisky a las tres de la tarde en un da laborable, mientras liga con
hombres socipatas.

Qu puedo incluso decir a eso?

Lamo mis labios y ordeno una agradable y femenina copa de vino para ir con mi alegra.

Muslim observa todo lo que hago con inters. Cuando me ro y bromeo alrededor con nuestra
mesera, nos mira con una pequea sonrisa, sus ojos viajan de ella a m. Cuando dejo caer una
bola de mantequilla sobre mi regazo y luego cinco minutos ms tarde casi tiro mi copa de vino,
se re y sacude su cabeza. Si no hubiera admitido todas esas cosas sobre s mismo ms temprano,
creera que estara enamorado de m. Todo esto es parte de su ardid. Respeto eso, de una forma
parecida a como respetas a una serpiente de cascabel. Me tiene en el borde, mordiendo el interior
de mis mejillas. Estoy esperando a que acte, me envenene. Pero es sorpresivamente normal,
natural, carismtico. Oh, Dios mo, es tan bueno en esto.

Tengo que decirte algo dice, cuando llegan nuestras comidas. Vine esta noche porque
quera cenar contigo. No hay una cosa que pueda mostrarte acerca de ti misma, o ensearte, que
no sepas ya.

Me ro. Estoy en mi tercera copa de vino y todo se siente divertido.

Soy un desastre le digo.

Un encantador desastre.

Qu significa eso? Lo veo sobre mi plato, queriendo y no queriendo. Me hace sentir como
alguien ms. Alguien peligrosa y atractiva.

Solo que eres tan cruda, y t misma y hermosa. No necesitas nada de nadie, a menos que sea el
tipo de amor que te elige primero, siempre.

Me escoge sobre quin? Su beb? Su prometida? Sacudo mi cabeza con desdn. No


puede hacer eso. Tengo que convencerlo.

Muslim se estira a travs de la mesa y toca la parte superior de mi mano mientras mi estiro por
mi copa de vino. El punto comienza a sentir un cosquilleo de inmediato.

No deberas tener que convencer a nadie para que te elija. No hay una opcin real en el amor.
Se acomoda en su asiento y me quedo inmvil, el tallo de la copa quieto entre las puntas de mis
dedos.

No debera solo ser la gente sobre la que te escoge. Sino tambin sobre l mismo.

As que tal vez deberas estarme entrenando sobre cmo seguir adelante y que no me importe
un carajo digo finalmente. Porque eso no va a suceder.

Alguna vez has tratado de alejarte de algo que amas? me pregunta.

Kit Isley es la primera cosa que he amado de verdad le digo. Todava no me he alejado.

No hay que alejarse. Sumerge el pan que nos trajeron en el aceite que nos trajeron. Cuando
toca su boca con ella, deja una marca brillante en sus labios. Algo que quitar a
besos. Dios! Qu est mal conmigo? Es como si estuviera calor.

Tratar de alejarte de algo que amas es como tratar de ahogarte t misma. Lo deseas, pero no es
natural no buscar el aire. Tu cuerpo lo exige; tu mente dice que lo necesitas. Con el tiempo
rompes a la superficie, jadeando y sin ser capaz de negarte a ti misma esa necesidad bsica de
aire. De amor. De deseo feroz.

Estoy tan embelesada que apenas noto mi agua siendo llenada a la luz de mi alma siendo llenada.
Muslim me est dando respuestas.

Con cuntas mujeres te has acostado? pregunto.

No est bien hacerles preguntas personales a los extraos. Mi madre me ense esto. No les
preguntes su edad o su peso o con cuntas personas han dormido. Mi madre nunca me dijo eso,
pero puedo imaginar que est en alto en su lista de no-no.

No sera capaz de decirte dice. Con cuntos te has acostado t?

Pienso en Roger de la escuela secundaria. Dulce Roger con la cara llena de granos. Me gust
durante cinco minutos antes que nos graduramos. Oye, l obtuvo mi virginidad.

Dos le digo. No deberas hacerle a la gente preguntas personales, sabes?

Lo s.

Empuja su vaso alrededor con sus dedos. Pequeos empujones furtivos como si solo necesitara
algo que hacer con sus manos. Sus incisivos, noto, son ms largos que el resto de sus dientes.
Cuando l est pensando, frota la punta de la lengua a travs de sus puntas.

Me recuerdas a un vampiro digo. En ms de una forma.


Muslim se re por primera vez. Es una risa baja. Llega hasta sus ojos ms de lo que llega a mis
odos.

Me gustas dice.

Puedo decirlo.

Te gusto?

No lo s.

Podra estar equivocada, pero esto parece hacerlo ms feliz.

Tal vez me gustes digo. Realmente no lo sabra, porque no estoy segura de si me ests
mostrando quien eres realmente.

M, m, m Helena Conway. Realmente dices lo que sea que ests pensando.

Si tan solo ambos pudiramos tener la misma suerte le contesto. Muslim se re, mira hacia
otro lado, se re un poco ms. Cuando se gira hacia m de nuevo, est lamindose los labios.

Quieres salir de aqu, Helena?

Tengo un momento de duda antes de asentir.


Capitulo Cuarenta y seis: #PerraBeige

Cmo vas a hacer esto? Greer pregunta. Tiene una libreta y un montn de marcadores
permanentes prpuras. Su mano est suspendida sobre el papel mientras espera. Le lanzo una
mirada mientras lava los platos. Al minuto en que le dije sobre mi idea de decirle a Kit sobre
cmo me siento, estuvo a bordo.
De alguna manera pens en que la honestidad sera la mejor manera de acercarme.
Greer escribe HONESTIDAD en su libreta, y luego voltea a verme expectante.
No tengo ningn plan.
Saca la hoja y la tiende hacia m. No te desves del plan dice, golpendome en la cabeza.
Despus de eso, se retira a la habitacin. An no he visto su maldita habitacin. De repente estoy
molesta sobre esto. Qu es lo que est escondiendo all, de todos modos? Me dirijo hacia su
puerta y toco. Probablemente ms fuerte de lo que debera. Cuando responde, est usando una
toalla como si hubiera estado a punto de entrar en la ducha.
Lo siento digo avergonzada. Yo Slo
Greer se hace a un lado y yo a regaadientes veo su habitacin.
Guau digo.
Seh.
Parpadeo al vaco. Una habitacin blanca vaca, con pisos de madera rasguada, y un par de
sbanas apiladas en la esquina.
Qu diablos? digo. Greer est viendo hacia el piso.
Simplemente no he tenido tiempo de hacer nada con ella an.
Est bien, no. Ni siquiera tienes una cama.
Mira a mi alrededor, esperando ver algo que pueda explicar la carencia de Greer de cualquier
cosa.
Los muebles de tu habitacin dice, pertenecan a Kit y a m. No quera usarlos. No poda.
Y luego nunca vine para remplazarlos.
De acuerdo digo. Pero ests durmiendo en el suelo.
Su rostro se estropea como si no tuviera nada que decir.
Quieres que pelee para estar con l, pero an no lo has superado digo.
S lo he superado dice rpidamente. Es slo que fue un momento tan difcil, an me
afecta. Terminamos realmente mal, Helena.
Asiento. No recuerdo que Kit me dijera que terminaron mal. Hizo ver como que no era gran
cosa.
Est bien. Debo irme le digo, pero ordenaremos una cama esta noche, s?
Asiente. Puedo sentir su mirada mientras me voy. Tambin, estoy durmiendo en su cama. Hago
una mueca. Ordenar una nueva cama tambin.
Della tiene una fecha de boda. Sabe que estoy viendo su Instagram. Quiere que lo vea. June me
manda una captura de pantalla despus de su primera publicacin de conteo regresivo.
J: Ests viendo esto?
Sip.
J: Me pidi ser una de las damas de honor.
No me sorprende. Della tiene como tres amigas chicas, dos de ellas prestadas de m, y mi intento
de ser social en la universidad. Me pregunto quines sern los padrinos de boda de Kit Y si los
ver alrededor de la ciudad?
J: Deberas venir. Has algo sobre esto.
Estoy sorprendida; June no parece de las que diran cosas de ste tipo. Pienso en contarle que
planeo hacer justo eso, pero al final, alejo mi telfono y trato de no pensar en eso. Pero lo hago.
Pienso en ello un montn. Pienso en la manera en que se vea con el cuello de su abrigo
cubriendo todo su cuello, las esquinas de sus labios tornndose en una sonrisa. Pienso en la
manera en que permanecimos unos minutos ms despus de despedirnos, ninguno querindose ir.
Pienso en la manera en que sus labios se posaron en los mos, el ritmo de nuestros besos. La
forma en la que tuve que rodear con mi mano la parte de atrs de su cabeza, e inclinarme hacia l
para evitar caerme. Estoy en el trabajo, y tengo que ir al bao a salpicarme agua en el rostro.
l tambin lo sinti. Regres aqu, a Port Townsend, para sentirlo. Ahora le toca a l, porque
estoy en juego.
Un reloj hace tictac, tictac, tictac. Tengo un boleto de avin. No un plan. Slo palabras que
necesito entregarle. Y eso es todo lo que puedo hacer, o no? Estar encaminada despus de eso,
y a partir de all, todo depende de Kit Isley. No le puedo recordar un sueo que l nunca tuvo,
pero puedo recordarle sobre un sentimiento que ambos compartimos.
Abordo el avin con una fiebre terrible. Estoy temblando y despus ardiendo. He empezado a
pensar en Annie. Preguntndome si hay alguna manera de verla. He tratado tan duro de no pensar
en ella en los ltimos meses, pero tengo memorizado el sonido de su respiracin. No es tan
simple, y eso es lo que me detiene. Annie. La madre y el padre de Annie. Qu diablos estoy
haciendo? Quiero bajarme del avin, pero es demasiado tarde, y ya estamos despegando. Es tan
conveniente, Helena, que recin hayas bloqueado esa parte de la situacin, me digo a m misma.
Tomo las pastillas que Greer me dio cuando nos separamos en la lnea de seguridad. Despus
bajo mi cabeza a mis rodillas y cubro mi rostro. La persona en el asiento a mi lado me pregunta
si estoy bien. Murmuro algo sobre el mareo y aprieto los ojos. Cuando me despierto, mi cuello
est terriblemente rgido, y ya estamos aterrizando. NyQuil. Greer me drog para que no me
alterara. Soy la ltima persona en bajar del avin.
June est esperando en la zona de recogida de equipaje. Est usando una capa verde oscuro sobre
un vestido verde de nenlentes de sol incluso aunque est adentro. Su extraa rareza me
conforta, y corro a envolverla en un abrazo.
Eres tan rara le digo. Te quiero tanto.
Se aleja y me sostiene por los hombros, observndome de arriba abajo.
T an utilizas beige.
Malditamente amo el beige le digo sonriendo. Larga vida a la perra beige.
June asiente. Ests diferente dice. Me gusta. Ahora vayamos a detener esta boda.
La boda es en cuatro das. No quiero detenerla. Slo quiero decir mi parte y deshacerme de esta
carga que siento en mi pecho. Me quedo con June en su pequea casa. Se la renta a una vieja
pareja que rescata periquitos. No estoy completamente segura de qu necesitan estos periquitos
ser salvados, pero puedo escucharlos cantar desde la casa principal. Me hace sentir inquieta y
ansiosa. June me da unos tapones para los odos rosas, pero todo lo que hago es apretarlos
obsesivamente entre mi dedo ndice y el pulgar, pensando en Kit y Annie.
Esos no son para el estrs me dice. Los coloca en mis odos, y los periquitos ya no se
pueden escuchar.

Me alimenta con sopa, y tomo una siesta porque an estoy algo enferma. En realidad, estoy
bastante enferma. Cuando me despierto, June me ha dejado una nota dicindome que se ha ido a
trabajar. Trato de salir a caminar, pensando en que el aire fresco ser bueno para m, pero no he
avanzado ni medio bloque cuando tengo que regresar. Estoy temblando a una temperatura de
veintisis grados, debajo de las palmeras y el cielo azul. Llego hasta el sof floral de June y
coloco una manta sobre m. Despus tengo otro sueo inducido por la fiebre. Otro sueo que
cambia mi vida.
Capitulo Cuarenta y siete: #Delirio

La casa es diferente. Camino alrededor, buscando el sof azul marino de Pottery Barn, a los
nios. Pero no hay nios y nada es azul. Todo es negro. Negro, negro, negro, negro. Intento con
un apagador y la habitacin en la que estoy, est inundada con luz roja. Miro la piel de mis
brazos, brillante rosa claro bajo las atrevidas luce rojas. Estn cubiertos con tinta espirales de
negro verduzco. Imgenes y palabras y patrones. Me ro en voz alta. Qu sueo es este en que
he tatuado mi cuerpo?
Camino a travs de las habitaciones, buscando. Cocinas y baos y habitaciones sin muebles. Lo
encuentro afuera, las puertas francesas abiertas, l est enmarcado entre ellas.
Hola digo.
Hola.
No s da la vuelta, solo contina viendo hacia la nada. Est mirando hacia la oscuridad. Pongo
mis brazos a su alrededor, porque no quiero que sea absorbido por ella.
Regresa a la casa dice l.
No le digo. Ya no es mi casa.
Lo fue alguna vez?
No.
Entierro mi rostro en su espalda, entre sus omplatos y los respiro.
Me dejars? pregunta.
No. Nunca.
Si no enfrentas al enemigo con todo su poder oscuro, un da vendr desde detrs, mientras
miras a otro lado y te destruir.
No s qu decir ante esto, as que lo abrazo ms fuerte.
Se gira para verme y mi respiracin se atrapa entre su belleza y sus palabras. Muslim.
Ven conmigo dice l.
Qu hay sobre Kit? Kit se est filtrando dentro de este sueo, ya las luces rojas se estn
volviendo amarillas. Puedo escuchar una voz llamndome desde algn lugar a la distancia.
Ya intentaste ese sueo.
Me ro, porque lo he hecho. En mi vida despierta, he pasado el ltimo ao peleando por entender
ese sueo. Por obtener partes de l. Tal vez estoy cansada de intentar acoplarme a ese sueo. No
soy una artista. No soy una esposa y una madre. No soy nada. Solo Helena.
Entonces djame despertarme le digo. As puedo en cambio, encontrarte.
Y despierto.
Para el siguiente da, mi fiebre ha subido hasta casi 39 grados centgrados y June me est
amenazando con ir a emergencias. Se cierne sobre m en la ropa ms normal en que la haya visto
alguna vez.
Estoy bien le digo desde debajo de mi pila de mantas. Solo es un resfriado. Pero,
incluso mientras lo digo, s que un resfriado nunca se ha sentido as. Ni siquiera me puedo
levantar sola para entrar a emergencias. Me recuesto echa un ovillo en las sbanas empapadas y
recuerdo cmo fue estar con Muslim. Su mirada helada mientras me llevaba no a su habitacin
de hotel, sino a un cementerio.
Por qu me trajiste aqu? haba preguntado.
Sus labios se fruncieron en una sonrisa, haba tocado mi cuello con las fras puntas de sus dedos
y luego mi cabello. Estaba aprendiendo que algunas veces era caliente y algunas veces fro.
Tanto en temperamento como en su cuerpo.
Aqu es donde te quiero.
Por qu?
Porque ests enamorada de alguien ms y quiero que esos sentimientos mueran.
Lo haba dejado intentar matarlos. Me haba levantado sobre la pared de ladrillo de un mausoleo
y haba envuelto mis piernas alrededor de su cintura. Suavemente, me haba besado y haba
estado sorprendida por su gentileza. Todo sobre l era como un len. Cuando presionas tus dedos
en su piel podas sentir el poder ondeando bajo tu toque. No era un hombre normal.

Hblame, Helena dice June. Ests actuando extrao y es aterrador.


Miro hacia June y asiento. Bien. La dejar que me lleve al doctor. Solo quiero que se detenga.
Corre alrededor de la cabaa, reuniendo las cosas frenticamente, luego me sube en el asiento del
frente de su auto, todava envuelta en mantas.
Veo la preocupacin en su rostro justo antes de quedarme dormida de nuevo.

Helena? Helena, despierta.


Lentamente abro mis ojos. Siento como si tuviera mil aos. Todo es pesado y pegado junto.
Estamos en el hospital. Hay gente caminando hacia el auto. Me ayudan a salir y me ponen en una
silla de ruedas. Peleo contra ellos, tratando de alejar sus manos.
Soy diferente les digo. Pero parecen no saber sobre qu estoy hablando. Siento aire fro en
mi piel y pienso en el cementerio. La boca de Muslim chupando, sus manos agarrando los
costados de mis bragas y bajndolas. Haba estado tan fro esa noche.
Helena, te estamos moviendo hacia una cama
No quiero estar en una cama. Quiero estar sobre la pared. Hay un agudo dolor en mi brazo. Son
los ladrillos? O una aguja? Es una aguja. Gimo. No creo que tenga un resfriado. Dnde est
June? Dnde estn mis padres? Si voy a morir, no deberan estar aqu? l est dentro de m.
Muerde mi hombro mientras me arqueo en sus brazos. La necesidad escala y luego me tambaleo
hacia atrs. Un orgasmo sueo todo es lo mismo en este momento.

Kit est en la habitacin cuando despierto. Levanto una mano hacia mi rostro y gimo.
Qu demonios? digo
Neumona atpica dice l. Deshidratacin extrema.
Eso es ridculo. Solo es un resfriado.
Claramente. Se inclina hacia adelante, sus manos apretadas entre sus rodillas.
Quiero pedirle un espejo, pero eso probablemente no es sobre lo que una mujer hospitalizada
debera estar pensando.
Estoy suficientemente hidratada? pregunto. Dios, no le visto en tanto tiempo. Es tan
hermoso.
Ests llegando ah.
Por qu ests siendo tan fro y rgido conmigo? pregunto. Obviamente ests aqu por
eleccin, as que al menos podras ser agradable.
l sonre. Finalmente. Se levanta y se sienta en mi cama.
Por qu ests en Florida?pregunta. Y no en tu precioso Washington? dice de forma
divertida, y yo rio. Mi precioso Washington.
Dos personas que amo mucho estn en Floridale digo. Vine a
A qu?me interrumpe Kit. Detener mi boda?
Eso es muy presuntuoso de tu partey entonces. Pens en ello.
Ah, s?
Pero estoy reconsiderndolono me gusta la mirada en su rostro. Esperanza, quizs? Si no
quiere casarse con Della, debera detener la boda l mismo. Dios mo, que haba cambiado en
m para hacerme sentir as?
Reconsiderndome? O lo que sientes por m?
Sacudo la cabeza. Cmo sabes que siento algo?
Lo siento tambin.
Biendigo. Estoy reconsiderndote. Porque eres un cobarde. Y ests casndote con alguien
que ni siquiera te gusta. Y ahora no s si me gustas.
l asiente lentamente, con sus cejas levantadas. No est sonrindome ahora.
Pero me amas. No tiene que gustarte alguien para que lo ames.
Frunzo el ceo. Tiene razn. Pero que no te guste alguien es suficiente combustible para correr
lejos de l. El amor solo puede llevarte a la primera pelea.
Pdeme que la dejedice.
Sus palabras me asustan. No quiero tener que pedrselo. Todo esto est mal. Venir aqu estuvo
mal. Niego con la cabeza. No, Kit. No te pedir eso. Si quieres irte, necesita venir de ti. No es
justo que me pidas que te arrastre fuera de tu relacin.
Helena, vine a ti una vez; te segu a Port Townsend. Nadie me arrastr all.
Esa parte era de cierta forma verdad. Llevo mi mano a mi boca y lamo uno de los cables. Quiero
morderlo, pero tengo miedo de meterme en problemas. Greer estaba probablemente cenando en
este preciso momento. Quizs salmn y algo de risotto
Helena! Veo lo que ests haciendo. Concntrate.
Ohdiosmio, ohdiosmio, ohdiosmio!froto mi sien. Dnde estn las enfermeras? No
deberan revisarme?
l toca mi rostro. Cinco puntas de dedos. Eso me trae de vuelta.
No puedo detener las lgrimas cuando lo miro.
Te ests convenciendo de que no he hecho lo suficiente, porque entonces podrs alejarte de
esto y ser la chica buena.
Nodigo. Pero es flojo.
Helena, no lamas esosaleja mi mano de mi boca y toma mi barbilla, obligndome a
mirarlo.
Dime sobre tu corazn justo ahora.
Me alejo de l de un tirn. No!y esta vez es poderoso.
l se inclina y apoya su frente contra la ma, cerrando sus ojos.
Helena, por favor.
Soy dbil. Lo soy.
Se supona que yo sera una artista de libros para coloreardigo suavemente. Y t esposa.
Y se supona que iramos en un maldito tren azul! Nunca despert de ese jodido sueo, Kit. Me
oyes?estoy sollozando como una pattica pequea mierda. Frota su frente contra la ma.
Entonces, por qu ests tratando de despertar ahora?
Cmo puedo responder a eso?
Conoc a alguiendigo. Lo siento ponerse rgido. No me mira cuando se aleja.
Quin?
Alguien que no est por casarse con mi ex mejor amiga maana.
Se sienta con las manos entre las rodillas y mira la pared.
Quin?
Eso importa, Kit?
Me importa a m. Sabes que es as.
l solo me ha hecho ver las cosas claramente. No tengo que convencerlo, como vine aqu a
hacer contigo. No quiero tener que convencer a alguien de que est conmigo.
Nunca tuviste que convencerme de nada. Era cosa de tiempo. El nuestro haba terminado.
l asiente lentamente. Entonces, no quieres estar conmigo? Eso es lo que ests diciendo?
Eso es lo que estoy diciendo. Lo quiero a l.
No puedo creer que solt esas palabras. Me equivoqu al venir. Estn Annie, y Della, y la familia
de Della. No estara lastimando solo a una persona.
Quin es el cobarde ahora, Helena?
l se para, y hago una mueca. Quiero a mi mam. Es eso raro? Ella ni siquiera me agrada.
Kit sale por la puerta, y dos segundos ms tarde June entra, con los ojos abiertos y la boca
abierta.
ldice ella, mirando sobre su hombro. Helena?
Niego con la cabeza. No es nada. Todo esto fue nada. Necesita ir a vivir su vida. Con su
familia. Le dije que se fuera. Estaba equivocada al hacer esto. Me siento como una idiota.
June pone la mano en mi brazo. Te sientes como una idiota?
S June. Dios. Vine hasta aqu
June sacude la cabeza. Mierda, Helena mierda.
Qu?
Pone su cabeza en sus manos y se sienta en una esquina de la cama.
Has dormido por mucho tiempo. La boda debera haber sido ayer. l la cancel. Ellos nunca
se casaron. l la cancel por ti.
Arranco las agujas de mi mano y pongo mis piernas a un lado de la cama. Ah fue cuando a la
enfermera se le ocurri entrar. Ni siquiera haba dado un paso antes de que ella haga: Eh, eh, eh y
me empujara de vuelta a la cama. Qu tipo de infierno temporal era este?
Te necesitaba hace diez minutos sabes?le digo. Encuntralo, June. Por favor!
June luce como un ciervo atrapado por las luces delanteras de un coche. Ella est
asintiendo, incluso mientras sale de nuevo de la habitacin.
Qu le digo?me pregunta.
Hago una mueca cuando las agujas pinchan mi piel.
Recurdale lo del sueo. Dile que el nombre de nuestra hija era Brandi. Dile que lo lamento y
que lo amo.
Capitulo Cuarenta y ocho: #Coca-Cola

Esto es algo que he aprendido. No puedes huir para encontrarte a ti mismo. Eres t mismo sin
importar a donde vayas. La diferencia es, si estas huyendo, estars muy ocupado para recoger la
espada y enfrentar a tus enemigos. A veces tu enemigo sers t mismo, a veces sern esos con
poder para herirte. Scate tus zapatos y para de huir. Vive descalzo y pelea con todo. Escap de
mis sentimientos aquellos que senta por Kit, la culpa de sentirlos. Pens que si pona la
distancia necesaria entre nosotros, mis sentimientos desapareceran. Debera haberlo enfrentado
yo mismo en aquel momento.

June no encuentra a Kit. Nadie puede. Ha apagado su telfono y desaparecido. Della me llama
histrica mientras dejo el hospital un da despus, demandando saber que le he hecho a l. He
hecho a l. Como si l no fuese posiblemente capaz de escogerme por su propia cuenta. Debo
haber usado magia o algo.

No hice nada, Della. No soy tan linda como t Y luego cuelgo.

Pienso que es tiempo de superar eso me dice June. Obviamente ha tomado su decisin
entre ustedes dos.

Mierda digo. Debera llamar y disculparme?

Absolutamente, no dice. Debera sufrir un poco me mira de reojo. Lo volvi de


decir. Cuando l cancelo la boda.

Claro que lo hizo.

Sabes dice June. Es tan insegura, casi la hace fea. De la manera que es tan insegura de s
misma, que te hace tambin inseguro sobre ella.

Hago una cara. No importa. Todo lo que me importa ahora es Kit, no los perfectos pmulos de
Della. No s dnde est. Me est matando que no sepa cuanto lo siento. No se puede esconder
por mucho. No se mantendr alejado de Annie.

Se est calmado le digo a June. Desaparece cuando escribe y cuando piensa.

As que, Cmo vas a afrontar su marcha?

Tengo que ir a casa digo. Pienso que est all.


Cuando aterrizo en Seattle, arriendo un auto del primer lugar que veo. Todo lo que tienen es un
Ford Focus blanco con placa de Oregon y una abolladura del tamao de un puo en el
parachoques. Nada de Range Rover esta vez. Me arrastro en el asiento del conductor, exhausta, y
tomo una selfie. Lo llamo, Instinto. No dorm para nada en el avin, le el manuscrito de Kit.
Cuando lo termine ordene un vodka puro. Me estaba hablando. Y no tuve las agallas de leerlo.
Cuando conduje dentro del ferry me quede en el auto, golpeando impacientemente con mi dedo
sobre mi rodilla. El ferry siempre se ha sentido como libertad, pero ahora no podra sentirme ms
atrapada. Necesito encontrarlo. Eso es todo lo que s. No hay nada que incluso confirme que est
en PT. Cuando llame a Greer, no haba odo nada. Voy por instinto. Cunto tiempo por delante
de m ha estado en PT? Dos das? Tres?

Recin he bajado del ferry haca Kingston cuando mi telfono suena. Es Greer.

Tienes que regresar, dice. Suena sin aliento, como si hubiese estado corriendo. Se est
subiendo al ferry del que justo bajaste.

Qu? Piso el freno y alguien me da un bocinazo. Cmo lo sabes?

Su mam. Acaba de volver de la casi boda. Paso dos das en su condominio, ahora va a volver
a hablar con Della y ver a Annie.

Doy una vuelta en U, saltando un bordillo y casi golpeo a un peatn.

Voy en caminodigo. Cuelgo el telfono y yendo directo, casi abrazando el volante. Por
favor, Dios, por favor djame lograrlo. Nunca lo alcanzare si pierdo el ferry.

Tienes que esperar al siguienteme dice la seora en la caseta de entrada. Este est lleno.

Qu tal si entro a pie? pregunto. Asiente. Compro un ticket y estaciono. El ltimo de los
autos ha sido abordado, lo que significa que tengo que correr si quiero llegar a la rampa antes de
que la bloqueen. Dejo todo en mi auto, aprieto mi bolso a mi pecho y corro.

El portero est cerrando la puerta mientras llego a la cima. Espere, espere, espere!grito. La
mantiene abierta para m mientras me apresuro a entrar.

Lo amare por siempredigo.

Estoy dentro, estoy dentro. No estoy segura donde ir. Se habr quedado en su auto?
Deambulando por las cubiertas? Tengo veinte minutos para averiguarlo y no trabajo bien bajo
presin.

Un rpido paseo por la cafetera donde la mayora de los pasajeros estn congregados y sobre la
cubierta principal. Hay algunos rezagados afuera, sujetando vasos de cartn de caf mientras
parpadean contra el viento fresco. Doy una vuelta alrededor del lado izquierdo, jalando mi
delgado sweater ms cerca de mi cuerpo. La vuelta alrededor de la cubierta me toma cuatro
minutos, y, para el momento que llego a mi punto de partida, mi nariz est goteando. Esto no va
a funcionar, no tengo el tiempo suficiente. Podra estar en cualquier parte.

Vuelvo dentro y tomo una foto de la mquina de Coca Cola. No s si ha encendido su telfono,
pero apret Enviar, esperando por lo mejor. Kingston est desapareciendo detrs de nosotros.
Salgo por las puertas y me paro a ver el agua. Me siento derrotada, lo hago. Y desesperada. Y
entupida. Y mi bolso esta pesado porque he estado cargado con el manuscrito de Kit por los
ltimos par de meses. Lo saco del envoltorio y lo sostengo en mis manos por unos momentos
antes que se deslicen fuera de la gruesa pila de papeles. Tengo que dejarlo ir, verdad? Justo
como el corcho de vino. Si estaba en camino de regreso a Florida era probablemente para
arreglar las cosas con Della. Sostengo su libro sobre el agua, mis nudillos tan blanco que se
camuflan con el papel. Luego lo arrojo al aire. Por un segundo luce como si una nube de aves
blancas hubiera explotado alrededor del ferry, sus delgadas alas vibrando en el viento. Mi labio
inferior tiembla y lo tomo entre mi dedo ndice y el pulgar para mantenerlo quieto. Mi cuerpo me
traiciona por Kit Isley, no es la primera vez. Regreso dentro, mi bolso ms liviano, y mi corazn
ms pesado y me siento en una silla frente a la mquina de Coca Cola. Lloro.

Tengo algo de beber. Te sentirs mejoralzo la vista, y una seora mayor con cabello
plateado esta parada mirndome. Su cabello me recuerda a Greer. Me hace callar y presiona seis
cuartos de dlar en mi palma, luego asiente haca la mquina expendedora El azcar. Te
ayudara.

No la quiero ofender, as que limpio mis lgrimas y me paro Graciasdigo Es muy amable
mira hasta que estoy en la maquina pretendiendo considerar mis opciones. Sonri alegremente
y saludo.

Cuando se marcha presiono mi frente contra el cristal y cierro mis ojos. Ni siquiera se me
permite llorar en paz. A ciegas, pongo los cuartos en la ranura, uno por uno. Dink, dink, dink.

Y luego dos manos aparecen a cada lado de mi cabeza. Mis ojos se cierran mientras un cuerpo
me clava contra el cristal. Tengo escalofros. Conozco su olor.

Kit corre su nariz contra la parte trasera de mi oreja mientras su brazo se envuelve alrededor de
mi cintura. Mi boca est abierta, y mis ojos estn cerrados mientras hace crculos sobre mi
mueca con su mano libre. Es toda calidez y el olor de bosque y pino. Besa mi nuca y dejo caer
el resto de cuartos. Los oigo golpear el suelo antes de que me de vuelta para mirarlo.

Est justo all. En mi cara. Frente a frente sin aviso. Estoy sin aliento y corre sus manos sobre
mis brazos y acuna mi rostro, luego me jala ms cerca de l. Nuestros labios se estn tocando,
pero ninguno de nosotros se est moviendo para un beso. Se siente un poco irreal estar
presionada justo all, contra la persona que has querido por tanto tiempo.

Nunca olvides diceQue fue mi libro y Coca Cola quienes nos volvieron a juntar.
Tu libro? pregunto. Sube su mano para revelar una arrugada pgina de su manuscrito.
Pgina cuarenta y nueve dice. Bajo flotando desde los cielos y fui lo suficientemente
afortunado para atraparla antes de que se hundiera en el Sound.

Imagina eso digo.

Pens que estaba alucinando hasta que encend mi telfono y vi tu mensaje.

Viniste corriendo para ac? pregunto

Tan rpido como pude.

Nuestros labios se estn tocando un poco mientras hablamos.

Por qu no ests sin aliento?

Sonre Se le llama ejercitarse, Helena.

Toco su rostro desaliado, y recorro mi mano por la parte trasera de su cuello. Me besa con
suaves labios y dura pasin. Y es definitivamente el mejor beso de mi vida. De mi vida.
#Eplogo

No te entristezcas porque no puedas obtener constante felicidad. Es la forma ms rpida de


sentirte un fracaso en la vida. Si cada una de nuestras vidas representase la pgina de un libro, la
felicidad sera la puntuacin. Separa las partes que son demasiado largas. Cierra algunas cosas,
divide otras. Pero es breve, aparece cuando se necesita y llena prrafos agotadores con
descansos. Estar contento es un estado constante ms accesible. Amar tu destino sin estar
borracho con euforia. Valiente y determinada aceptacin sin amargura. S amable contigo
mismo. Acepta los malos momentos para poder disfrutar mejor de los buenos. Ama la lucha.
mala mucho, y deja que te salve cuando tus msculos emocionales se hayan vuelto blandos. Kit
y yo tenemos eso. A veces, tanta alegra que nos duele el corazn. A veces, tenemos tristeza
cuando estamos lejos de Annie o Port Townsend. Nos sentimos divididos entre todas las cosas
que amamos. Peleamos; hacemos el amor. No vuelvo a ver a Muslim. Y despus de una llamada
telefnica, nunca ms vuelvo a hablar con l. Escucho mucho sobre l, y recuerdo nuestro
tiempo. Y me pregunto si tienes espacio en tu corazn para ms de una persona. Creo que lo
tienes.

Despus de aquel da en el ferry, nos mudamos de vuelta a Florida. Lo hacemos para poder estar
cerca de Annie hasta que lo resolvamos todo. Mantenemos el apartamento en Port Townsend y
volamos ah para visitar tan a menudo como podemos. Compro un sof azul marino para el
apartamento, y cuelgo uno de los cuadros de ondas de Greer sobre l. Mi corazn est all, en
Port Townsend. Llevamos a Annie con nosotros a veces, y damos paseos por el pueblo para que
todos puedan hablar. Es hermosa como su madre, y perceptiva como su padre. Piensa que Greer
es un hada de verdad, y Greer juega su papel. Della nunca me perdona, pero eso era de esperar.
ramos por una temporada. Nunca me vuelvo buena en arte. Hago intentos aqu y all. Me siento
bien con eso. Soy una aventurera. Cuando la madre de Kit enferma, vuelvo a mudarme a Port
Townsend para ayudarla. Kit vuela aqu los fines de semana, pero el tiempo con l nunca parece
suficiente. Estoy estirada, tensa. Quiero estar con Kit y Annie, pero tambin quiero estar aqu.
Estoy contenta por tener una excusa para estar en el sitio que amo.

Con el tiempo, salimos del apartamento y compramos una pequea casa en PT. Un lugar donde
nadie puede encontrarnos. Es una trama oculta. Una calle lateral, en una calle lateral que est en
otra calle lateral. No es que no queramos ser encontrados; simplemente queremos ponerlo difcil.

La casa tiene un porche que la envuelve. Kit tiene hace que nos enven dos sillas mecedoras de
color del chile de la granja de cabras. Las ponemos en la parte oeste de la casa, para que
podamos escuchar el agua del arroyo, corriendo entre las rocas. La mayora de las noches llevo
una taza caliente de ponche fuera, y bebo lentamente, escuchando las criaturas de Washington y
viendo cmo el sol se pone sobre el Sound. Son ruidosos y me hacen rer. Se siente como si
estuviera esperando algo, aunque no estoy muy segura de qu. Todo me pone nerviosa; los
ruidos, las sombras, el sonido de los frenos de los autos en la gravilla.

A principios de agosto un ao despus, mi espera llega a su fin. El verano limpia el cielo de


nubes de lluvia, y la costa sopla una clida brisa a travs del noreste. El clima me lleva fuera ms
de lo normal. Estoy bebiendo vino de una antigua taza una tarde, cuando una camioneta rebota
en el camino de tierra a una velocidad alarmante. Choca contra un bache, y creo que va a
chocarse contra mi catalpa, cuando de repente gira a la derecha y se detiene delante de mi casa.
Mi frente se arruga mientras me inclino hacia delante en mi mecedora. No soy genial en ese
momento. En su lugar, soy como una mujer anciana en su mecedora, enfadada porque alguien
casi acaba de golpear su rbol favorito. La puerta de la camioneta se abre de golpe y unas botas
negras se dejan caer en el barro. Me levanto, mi corazn se acelera, tirando la taza de vino a mis
pies. El sol brilla en mis ojos. Maldito sol! Ni siquiera debe estar aqu. Pongo una mano sobre
mis ojos para escudarlos y doy un paso rodeando el vino, dejando huellas rojas sobre la pintura
blanca. Veo un rostro, ojos azules impactantes, y caminar de len. Todo mi mundo se tambalea.
Han pasado dos aos, pero todava, esta reaccin. Vuelvo a acomodarme en mi silla, no sea que
mis rodillas fallen. Tengo demasiado miedo para mirar, porque qu demonios? No puedo
sobrevivir otro sueo. Con las palmas sudorosas, y el corazn a galope, l se baja a la silla junto
a la ma.

Se sienta. Como si hubiera estado sentado ah todo el tiempo.

Hola, Helena.

Cmo me has encontrado? le pregunto. l solo sonre. Te vi en las noticias digo.


Te metiste en algunos problemas.

Te culpo a ti por eso dice.

Ah, s?

T eras la nica. Podra haber cambiado, ser mejor.

Propio de un narcisista digo, culpar a otro por sus elecciones.

l se re.

Puedes venir conmigo ahora

Niego con la cabeza, aunque mi corazn est latiendo salvajemente. Casi lo hice la ltima vez,
no es as? Abandonar todo e irme con l.
Se levanta y se va, aparentemente nuestra reunin ha terminado. La mecedora chirra cuando lo
libera y se balancea hacia atrs enfadada. Se detiene al final de las escaleras que llevan al camino
de entrada y se vuelve.

Crees que me atraparn? me pregunta.

Me levanto y camino al borde del porche, envolviendo un brazo alrededor de una de las vigas. Le
miro con seriedad.

Creo que tiene que hacerlo.

T eres la nica que alguna vez me ha dicho la verdad me dice, sonriendo. Y luego se va, la
gravilla deslizndose bajo sus botas mientras vuelve a subirse a la camioneta. Adis, Helena.

Quin era ese? me pregunta Kit, apareciendo junto a m. Su cabello est revuelto por su
siesta, y levanto la mano para suavizarlo. Mi corazn da un vuelvo cuando lo toco. Cada vez. Era
improbable, pero es mo.

Ese lder de culto de las noticias del que te he hablado. Con el que casi me fugo.

Mierda dice. Debera ir a por la pistola?

Nah. Ha venido a decir algo que necesitaba. Ahora se ha ido.

Qu ha dicho?

Qu yo era la nica.

Voy a por la pistola. Kit se vuelve hacia la casa, pero agarro su brazo, rindome.

Soy tu nica, Kit Isley.

Se inclina para besarme, pero sus ojos estn en la carretera donde Muslim se aleja conduciendo.
No es un hombre celoso, pero es posesivo.

Crees que le atraparan?

Pienso en la elusiva y fluida personalidad de Muslim. La forma en la que puede hablar para
meterse o salir de donde sea, y envuelvo mis brazos alrededor de Kit.

No. Pero alguien lo har.

Es hora de casarnos dice Kit.

Me alejo de su pecho y arrugo la nariz.


Qu dem?

No vas a atrasar esto otro ao ms me dice. No con ese tipo intentando reclutarte. Es
como un el lder de culto y chico de calendario.

Me apoyo otra vez contra su pecho y cierro los ojos.

Ests pensando en sacar tu caja de calcetines dice, besndome la coronilla.

Lo estoy. Creo que hay una pareja para cada uno de ellos y voy a encontrarlos.

Est bien, nena. Voy a ir a cocinar algo del pescado que he atrapado con mis propias manos
mientras t tocas tus calcetines.

Vuelve a desaparecer en la casa, pero un minuto despus me enva un mensaje. Es una foto de
nuestra cama. Jodemos, amor? Dice debajo. Me ro, y me hago un selfie porque estoy feliz, y
esta es una extraa noche. Antes de ir dentro miro alrededor una ltima vez, preguntndome a
dnde ir Muslim desde aqu. Un len al acecho. Puedo escuchar ruidos algo distante, un
helicptero, tal vez?

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