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Rotacin de potreros, herramienta

para incrementar la produccin


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herramienta-para-incrementar-la-
produccion
Por:
Hctor Anzola Vsquez y Vivian Giraldo Z

06 de Julio 2015

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La rotacin de potreros es un sistema de pastoreo racional basado en alternar en forma adecuada el periodo
de uso con su tiempo de descanso. Foto: Juan Rafael Restrepo.

Una de las principales prcticas culturales para incrementar rpidamente la productividad del hato
ganadero es utilizar un adecuado sistema de pastoreo.

Lo primero que hay que hacer es aliviar a las praderas del abuso efectuado por el pisoteo de los
animales y disminuir la compactacin del suelo, lo cual facilita una mayor penetracin del aire e
incrementar la capacidad de infiltracin del agua al suelo.

Dentro de las diversas alternativas que se tienen para el manejo de las praderas, hay una que tiene alta
relevancia desde el punto de vista ambiental y es la rotacin de potreros, la cual ayuda a evitar que la
actividad ganadera contamine las fuentes y los cauces de agua, adems, mejora la distribucin de la
fertilizacin orgnica producida por el estircol y la orina de los animales. (Lea: 10 pastos ideales para
el ganado del trpico alto)

La rotacin de potreros es un sistema de pastoreo racional basado en alternar en forma adecuada el


periodo de uso con el tiempo de descanso del potrero. A continuacin varias estrategias para
obtener la mxima produccin animal por hectrea mediante un sistema productivo sostenible.

La rotacin de potreros se caracteriza en que la finca se divide en varios potreros, manteniendo en forma
correcta la capacidad de carga para cada potrero y permitiendo el pastoreo de un potrero al mismo
tiempo por el lote de bovinos, previamente definido.

La mejor forma de manejar los potreros es realizando un pastoreo rotacional, es decir teniendo varios
potreros y rotando los animales entre ellos.

Ventajas de la rotacin de potreros

Permite que la produccin de forraje de cada potrero tenga un periodo de recuperacin o de


descanso entre los ciclos de pastoreo.
Promueve la produccin de semilla y la resiembra natural, la cual favorece enormemente la
produccin de forraje.
Permite mantener una produccin constante de forraje durante todo el ao.
Mantiene en forma constante la productividad, y de esta forma se garantiza la valorizacin, en
trminos productivos, de la misma.
Permite en forma ms efectiva el control de parsitos internos externos
Facilita el control de las malezas.

La rotacin se fundamenta en 2 conceptos bsicos:

1. Los pastos (gramneas y leguminosas) almacenan, en la parte baja de los tallos de las hojas
inferiores (cercanas a la raz), las reservas nutritivas que les sirven para iniciar nuevamente el
crecimiento luego de ser pastoreados o cortados.
1. Para crecer, el pasto adems de contar con las reservas mencionadas anteriormente, necesita
energa; la cual proviene del sol y los pastos la capturan a travs de las hojas (que actan como
paneles solares). Por esta razn, al momento de pastorear o de cortar la pradera, se deben dejar las
hojas inferiores, donde est el punto de rebrote, de esta forma la planta crece con mayor rapidez.
(Lea: Carne y leche de Colombia, entre las mejores del mundo)
Por lo anterior, en los sistemas rotacionales se habla de 2 periodos:
El de ocupacin (o de pastoreo) durante el cual los animales cosechan el pasto y el de descanso en el que
la pradera tiene la oportunidad de acumular reservas energticas, rebrotar y crecer.

Periodo de Pastoreo

El pastoreo debe hacerse cuando el forraje tenga como mnimo un 7 % de protena cruda, porque
de lo contrario el consumo voluntario de materia seca se reduce; de manera general, una buena poca
para introducir los animales es cuando mximo un 30 % de la pradera est florecido.

Se estima que las prdidas por pisoteo pueden estar alrededor del 20 % cuando los periodos de descanso
son cortos y se pastorea en rotaciones o franjas pequeas, pero pueden llegar al 40 % cuando el descanso
es largo y los potreros son grandes y sometidos a pastoreo extensivo, debido a que el ganado camina
mucho, mientras reconoce el potrero y tambin porque el pasto est ms alto y hay abundante cantidad
de flores y tallos florales.
Periodo de descanso
Todos los forrajes, una vez pastoreados, comienzan a formar nuevos tejidos (tallos, hojas, races, etc.) y
requieren de un tiempo adecuado para acumular nuevamente reservas en la parte baja de la planta,
gracias a lo cual se pueden repetir peridicamente los ciclos de pastoreo, sin que se ponga en peligro la
supervivencia de la pradera.

El perodo de descanso que requiere cada pasto vara con el clima, el tipo de suelo, el manejo
que se le da al potrero (riego, fertilizacin, tipo de pastoreo, etc.) y la poca (invierno o verano).

Durante la poca de verano la capacidad de carga disminuye, independientemente del manejo que
se d al potrero, lo que obliga a tomar, con la debida anticipacin, las previsiones del caso para
evitar que se sobrepase la capacidad de carga de la explotacin, ya sea disminuyendo el nmero de
animales o programando la produccin de heno, ensilaje o henolaje.

Cuando se tienen asociaciones de gramnea/leguminosa, es necesario mantener un buen balance entre las
especies, en esta forma se mejora la calidad del forraje producido y aumenta la produccin animal. Para
conseguir lo anterior, hay que ajustar los periodos de descanso, tanto si la leguminosa sobrepasa el 50%
del forraje existente en la pradera, como cuando su proporcin est por debajo del 15 %. En el primer
caso es necesario alargar el tiempo de descanso, para que la gramnea se vuelva menos apetecible para el
ganado, que consume ms leguminosa y disminuye su proporcin; en el segundo caso de debe disminuir
el periodo de descanso para que los animales consuman ms gramneas.

En la Tabla 1 se presenta el perodo de descanso recomendado para algunas especies.


Perodo de descanso
Clima Especie Invierno Verano
Guinea 35 45 das > 45 das
Puntero, Faragua,
Yaragu, Uribe 35 42 das 60 90 das
Angleton 36 42 das 60 das
Braquiaria 35 45 das > 45 das
Buffel 30 40 das 60 70 das
Estrella 42 50 das
Pangola 35 42 das
Gordura 35 42 das 60 das
Clido Alemn 45 das > 45 das
Par 35 42 das > 42 das
Elefante 50 das
King Grass 45 das
Guatemala 42 das 84 das
Calopo 40 50 das
Clitoria o campanilla 40 das 60 das
Pega pega 32 45 das 50 60 das
Soya perenne 35 42 das
Kudzu tropical 60 das 120 das
Medio Micay 72 das > 72 das
Raigrases anuales 28 35 das > 40 das
Raigrases perennes 30 40 das > 40 das
Azul Orchoro 35 42 das
Festuca alta 28 das 42 das
Festuca media 35 42 das
Fro Kikuyo 42 das 63 das
*Informacin tomada de: Bernal Javier, Pastos y Forrajes. 1998.

Sobrepastoreo
Sucede cuando el ganado permanece ms tiempo del recomendado en un potrero, sobrepasa la altura
mnima de pastoreo y consume las reas donde el forraje acumula los nutrientes de reserva. En este caso
el pasto se recupera lentamente, la pradera se degrada progresivamente y aumenta el porcentaje de
malezas. El sobrepastoreo puede producirse tanto en invierno como en verano, pero es en esta ltima
poca en que se afecta ms la pradera, dejando el suelo descubierto y cuando legan las lluvias se produce
erosin.

Pasos para iniciar un Sistema de Rotacin de Potreros en nuestra finca:

Determinar el nmero de potreros en que los vamos a dividir y disear adecuadamente cada potrero El
diseo de potreros reviste gran importancia ya que este debe considerar el acceso al agua y a la
suplementacin mineral, la disponibilidad de sombra, la facilidad de manejo y la adecuada rotacin de
los animales.

En trminos generales, se sugiere que entre mayor sea el nmero de los potreros, el control del pastoreo
va a ser ms eficiente. Claro est, lo anterior tambin debe estar determinado por los costos de divisin
de potreros.

Una vez se haya realizado la divisin de potreros, los cuales son necesarios para realizar un pastoreo
rotacional dentro de las fincas y de esta forma racionalizar el recurso forrajero con el que contamos.

Si deseamos volver ms eficiente la produccin y de esta forma generar mayor valor a nuestras
fincas (ver abc.fikeros.com), el siguiente paso es determinar la productividad y la capacidad de carga de
cada potrero, generando la siguiente informacin en diferentes pocas del ao
Conocer el rea de cada potrero
Estimar la produccin de forraje en cada potrero
Determinar la capacidad de carga de cada potrero
Definir el tiempo de ocupacin y de descanso de cada potrero
Esta informacin es de gran utilidad, ya que permite potencializar el uso de todos los recursos de
nuestras fincas, por lo tanto se debe realizar una planeacin forrajera, para definir cuntos animales se
pueden tener en produccin, cunta semilla y cunto abono debemos comprar para renovar cada potrero,
determinar el nmero de contratistas a vincular, entre otras actividades a tener en cuenta.

El rea de cada potrero puede estimarse utilizando diferentes metodologas, la que recomendamos es
utilizar un GPS (Sistema de Posicionamiento Geogrfico, por sus siglas en ingls) ya que es ms
prctico y confiable, adems que facilita la obtencin de reas particularmente en aquellos potreros de
desniveles y formas irregulares.

Para calcular la cantidad de animales que puede mantener adecuadamente un potrero, se debe estimar en
primera instancia, la cantidad de forraje en un rea especfica; esto se logra por medio de aforos. Aforar
es determinar, medir y/o calcular. Se expresa en kilos por hectrea, cuadra, fanegada, por metro
cuadrado o metro lineal (Solarte et al, 2013).

La produccin de forraje en cada potrero es muy fcil de estimar o aforar (trmino utilizado en algunas
regiones) mediante una metodologa sencilla: basta construir un marco cuadrado en madera u otro
material de 1m x 1m, y lanzar este marco aleatoriamente en cada uno de los potreros donde va a
pastorear el ganado.

La sugerencia es que las fincas tengan potreros pequeos, ya que de esta forma se disminuyen las
prdidas por pisoteo y se facilita el manejo de los animales. (Lea: Un modelo neozelands para salir de
la crisis lechera)

Con el sistema de la rotacin de potreros, podemos definir el nmero de animales que podemos tener en
cada potrero de nuestras fincas, y de igual forma establecer la rotacin de franjas o potrerosdentro de
nuestra empresa ganadera. Tambin es importante considerar que lo anterior est sujeto a variaciones,
que podemos minimizar al mximo al llevar registros de ganancia de peso o la produccin de diaria de
leche de nuestros animales, lo cual aportar seguramente informacin muy valiosa a nuestras empresas
ganaderas.

Algo que tiene una relevancia importante, es determinar en la prctica el tiempo ptimo de pastoreo de
cada potrero con un nmero de cabezas de ganado constantes. Bajo este orden de ideas es definitivo
que se lleven registros de cada uno de los potreros en diferentes pocas del ao y bajo diferentes
variables ambientales y de manejo.

Recomendaciones finales que en la prctica han dado buenos resultados:

1) Ingresar los animales a un nuevo potrero cuando ya haya comenzado a semillar el pasto (esto con el
fin de que la dispersin de semilla sea realizada por el mismo ganado dentro del potrero y de esta forma
garantizar el establecimiento del mismo)
2) Nunca sobrepastorear el potrero para as procurar una mejor recuperacin de la pastura
3) En cuanto sea posible utilizar cerca elctrica (es ms econmico y prctico)
4) Los buenos resultados son facilitados directamente por el mayor nmero de potreros. A mayor
cantidad de potreros mayores disponibilidades de nutrientes y de forraje disponible.
5) Evite siempre ocupar potreros despus del cuarto da, pues ya hay presencia de rebrotes.
6) Todas las plantas, incluidas las gramneas, sobrantes al pastoreo, es mejor cortarlas para permitir un
mejor rebrote, control y aprovechamiento de todos los forrajes.
7) Para que el resultado en la rotacin de potreros sea un xito total, se debe capacitar y entrenar a todos
los operarios de la finca, de tal forma que todos conozcan el sistema y puedan realizar los respectivos
reemplazos, ante cualquier incapacidad o ausencia del personal responsable de la rotacin.
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