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La teora del etiquetamiento

Outsiders. Sociologa de la desviacin.

Howard Becker
Crtica a las concepciones funcionalistas de desviacin:

1)No es posible establecer con claridad qu es disfuncional


o funcional. Lo que es funcional para unos grupos no lo es
para otros.

2) Existen muchas reglas, no todas coherentes. Lo


desviado para unos no lo es para otros.

3) Definir la desviacin como violacin a una norma lleva a


preguntarse qu caractersticas tiene el que lo ha hecho.
Presupone que los desviados son un grupo homogneo.
Alternativa: la desviacin es creada por la sociedad.

No es una cualidad del acto, sino el resultado de la aplicacin de las


reglas de un grupo sobre un individuo.

Es desviado quien ha sido exitosamente etiquetado como desviado.

El que no es detectado como tal, no es desviado. La respuesta de los


otros a la conducta es esencial para la desviacin.

La probabilidad de que un acto sea calificado de desviado depende de


quin lo comete y de quin se siente daado por l.

A igual acto, personas pobres, excluidas, de minoras tnicas, etc.,


tienen mayor probabilidad de ser calificadas de desviadas
(delincuentes, locos, molestos).
De quin son las reglas? Las reglas siempre son de un grupo. El
grupo que tiene capacidad para imponer esa regla.

Ms que un estado, la desviacin es un proceso en el que un grupo


intenta etiquetar a un individuo con el rtulo.

El xito depende de la correlaciones de poder entre el grupo y el


individuo.

Se trata de un modelo secuencial, opuesto al modelo simultneo de


las teoras habituales sobre desviacin.

stas suponen que entre un desviado y alguien que no lo es hay una


diferencia esencial. De all que se piense la desviacin como
patologa.

Becker propone que, de no descubrirse el acto, no existe diferencia


importante.
El proceso de desviacin tiene etapas relativamente tpicas: carrera de
desviacin.

1)Comisin de un acto transgresor: en general, los motivos para cometerlos


estn en todas las personas. Las circunstancias llevan a un mayor o menor
compromiso con la normalidad (por ejemplo, la afiliacin institucional).

2) Adquisicin de motivaciones desviadas: aprendizaje en la relacin con


transgresores experimentados de tcnicas, smbolos y gustos.

3) Descubrimiento: conflictos entre grupo etiquetador y el individuo.

4) Si el etiquetaje es exitoso, el individuo adquiere nuevo estatus.

5) Asignacin de rasgos de estatus secundarios asociados el estatus


desviado: peligrosidad, desorden, locura, etc. Resignificacin retrospectiva
de los actos pasados del desviado.

6) Entrada a un grupo desviado organizado. Asuncin de una personalidad


desviada.

Pero esta secuencia no es irreversible ni automtica. Se puede salir de la


carrera. Pero es mucho ms difcil cuando se ha sido etiquetado.

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