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MAX REGER, EL COMPOSITOR

OLVIDADO.
Por Tito Garca Gonzlez. Concertista de Piano. http://www.filomusica.com/filo14/tito.html

Foto de Max Reger

Ha terminado el siglo de las nuevas artes, de las novedades tecnolgicas,


de la nueva msica...Y desde mi posicin de contemplador de la escena actual,
como pianista y como servidor del arte ms efmero de todos, me gustara
hablar sobre Max Reger (1873-1916), el compositor alemn de principios del
siglo XX, figura esencial en el desarrollo de la msica clsica posterior.

En 1995 tuve la oportunidad de asistir a un concierto sobre Reger, en la


Escuela Superior de Bellas Artes de la ciudad de Bremen, en Alemania; en
esos das se desarrollaba un proyecto interdisciplinario, que giraba en torno a
la fgura de Reger, y que se titulaba "Desde la profundidad del alma". Por
aquel entonces, solamente haba escuchado algunas obras para rgano, pero la
obra para piano era totalmente desconocida por m. Despus conoc al Prof.
Kurt Seibert, heredero directo de la escuela tradicional alemana de Edwin
Fischer, que es catedrtico de piano de esa Escuela Superior de Msica, y
principal impulsor del compositor bvaro en Alemania. Me invit a preparar
con l algunas obras de Reger. Daniel Baremboim dijo una vez que no
estudiaba obras de Reger por la extrema dificultad que entraaban; yo
pensaba: Cmo voy a tocar Reger, si Baremboim opina as? Pero el Prof.
Seibert me instaba a adentrarme en ese pozo sin fondo de las formas
musicales de Max Reger, hasta que un da, se decidi a organizar un Festival
Internacional en la ciudad bvara de Weiden -donde Reger pas los primeros
aos de su vida, una vez que sus padres se trasladaran desde Brandt, su ciudad
natal- y al estudiarlo a fondo para preparar dicho festival, descubr en su obra
para piano un nuevo mundo de inspiracin y de verdadero sentimiento
romntico. Recientemente he tenido la oportunidad de presentarme en este
Festival con su ltima composicin para piano "Trame am Kamin" op. 143,
(Sueos en el hogar), y con algunos de sus preludios y fugas. Tambin he sido
invitado para estrenar estas obras en Madrid y en otras ciudades espaolas.

He podido comprobar que Reger era un


perfeccionista, caracterstica que no por
tpica deja de ser cierta, aplicada al modo de
ser de los alemanes, sobre todo de los
bvaros. Sus partituras originales poseen una
caligrafa nica, donde las indicaciones
dinmicas estn pintadas en rojo, mientras
que la grafa notacional est escrita en negro.
Se preocupaba de que los editores
comprendieran su escritura, al menos, para
que fuera fcil de publicar. Haciendo un
anlisis detenido de su lenguaje musical, he llegado a la conclusin de que la
de Reger era una personalidad llena de contrastes, y sin embargo, a travs de
documentos grficos y testimoniales, nos ha llegado la impresin de que le
embargaba la tristeza: existen fotografas, y en ninguna de ellas aparece
sonriendo, por eso, a veces se comete el error de interpretar su msica
fijndose slo en la dimensin ms superficial y externa de su personalidad,
que ha llegado a nosotros a travs de elementos extramusicales. Como estos
elementos inducen al apagamiento y a la carencia de vitalidad quiere decir
esto que la msica de Reger deba interpretarse con esa impronta?
Precisamente todo lo contrario.

Una vez, una pianista bastante conocida en Alemania, despus de haber


interpretado una "Humoresca" de Reger de manera tcnicamente perfecta,
pero sin carcter, convirtindola en una interpretacin tediosa y cansina, me
comentaba que precisamente ese es el verdadero espritu de Reger, porque
slo hay que contemplar las fotografas del compositor y corroborar as su
afirmacin. Pensando como esa pianista, no me extraa que la msica de
Reger no haya llegado todava a ser popular. Lo que Reger era incapaz de
expresar de otra manera en su vida personal y social, lo expresaba con la
msica en sus composiciones para piano, y por eso se equivocan los que
intentan aplicar a su msica los rasgos de su carcter. Cmo puede limitarse
un intrprete a la opinin de los historiadores de la msica o a la de los
eruditos, cuando se puede llegar a la clave de una interpretacin musical
desmenuzando la partitura? Se ha venido admitiendo en los crculos
musicales, incluso en los ms especializados, casi con tintes fatalistas, que la
mayor parte de la msica de Reger es difcil de comprender y por lo tanto de
escuchar. Por eso, el intrprete debe tener en cuenta tres aspectos
fundamentales en una audicin de msica de Reger:
- Capacidad de improvisacin del intrprete.
- Claridad en la ejecucin
- Concentracin en la armona a expensas de la meloda.

Es importante que el intrprete que estudie una partitura de Reger llegue


a crearse una serie de recursos tcnicos puntuales para llegar, a poder
improvisar en sintona con el carcter improvisatorio del compositor, incluso
para que en caso extremo de fallo de la memoria, asunto que preocupa a todos
los intrpretes, el mal llamado "error" no sea perceptible ya que puede quedar
integrado en la arquitectura de la obra no como un postizo sino como un
detalle ornamental. Cmo se consigue esto? Naturamente, la tcnica de la
improvisacin no se puede resumir en unas lneas, ya que constituye un
proceso gradual partiendo de acordes simples, acompaados de melodas
simples, hasta llegar a acordes ms complejos. El propio intrprete debe saber
en qu casos son necesarios estos recursos. Lo que mi experiencia puede
aportar es la recomendacin de la prctica improvisatoria sobre todo con
movimientos lentos. Lo que s parece ser un hecho comprobado es que los
intrpretes latinos tenemos ventaja sobre otros intrpretes dado nuestro
carcter impulsivo y emocional, ya que este carcter puede ayudar a la hora de
captar la intencin del compositor.

Max Reger era un msico ambicioso, por lo que fue un trabajador


incansable. Quera con sus obras superar a Brahms, y
convertirse en el compositor ms famoso de su pas; su
legado es vastsimo. Tuvo problemas con el alcohol y
muchas de sus obras fueron compuestas en estado de
embriaguez, por lo que alcanzan, a veces, lmites
inhumanos en la ejecucin. El intrprete debe olvidarse
en algunos casos de seguir las indicaciones de "tempo"
del compositor, ya que permanecer en un continuo estado
de estrs en la interpretacin no es aconsejable porque
no es ejecutable; y es preferible encontrar un "tempo"
cmodo, a estrellarse en un pasaje de notas de carcter virtuosstico. Por ello
se debe buscar ms la lgica en el pulso. No olvidemos que los alcohlicos no
se caracterizan precisamente por poseer el sentido de la lgica. Tambin se
comete el error de interpretar a Reger demasiado rpido, o demasiado lento,
dando lugar indefectiblemente a un caos en la ejecucin, o al aburrimiento.
Hay que alcanzar un estado intermedio y entender a Reger desde el punto de
vista de la mesura y de orden en las ideas, teniendo en cuenta que no
encontraremos melodas que se puedan cantar, como puede ocurrir en Mozart
o Schubert, pero descubriremos su pasin por las continuas modulaciones, y
una meloda escondida entre los acordes, que el oyente deber hacerla realidad
en sus odos. Por eso es necesario estar buscando siempre la mxima claridad
en la ejecucin, dentro del entramado complejo de la obra.
Cuando a finales del siglo pasado Luis II de Baviera promocion y
subvencion a Wagner, para que finalmente consiguiera representar "El
Anillo" en su Palacio de Festivales , el fenmeno Wagner comenz a
evolucionar, y su estilo a influir en el resto de los compositores. Reger
perteneca a la escuela brahmsiana, vinculada directamente con el Barroco
alemn representada en la figura de Bach, y podemos afirmar que es el
compositor ms importante de los que han surgido de la regin de Baviera
(Wagner era natural de Leipzig). La "msica del futuro" que Wagner y Liszt
impulsaran, tuvo tambin influencias en Reger; el concepto de "meloda
infinita" que Wagner desarrollara, influye en el lenguaje musical de Reger.

Cuando se toca msica de Reger, los permanentes cambios armnicos y


la existencia de una armona un poco indefinida en algunos fragmentos,
recuerdan a Wagner, sobre todo en los tiempos lentos; no as ocurre con los
movimientos rpidos: un "humor" escondido entre las notas surge como si un
apasionado de la cerveza en estado de embriaguez fuese su compositor (hasta
se ha producido para el Festival de Weiden la cerveza "Max Reger Oscura") y
esto se nota, sobre todo, en los movimientos rpidos. Los lentos, sin embargo,
parecen improvisados, difciles de aprender, pero en ellos encontramos, me
atrevo a decir, el verdadero sentimiento de Max Reger; de ah, una vez ms he
de insistir en la necesitad de esa prctica
improvisatoria del intrprete de Reger.

Por qu la figura de Reger en este siglo no ha tenido la merecida


consideracin en la literatura para piano? Quiz porque Reger no fue un
brillante pianista como pudo ser Brahms, en cierta medida su dolo,
compositor que, junto a Chopin, Liszt y Debussy han eclipsado
desgraciadamente la figura de Reger en la obra para piano. Cuando un
compositor es pianista al mismo tiempo, su obra se difunde con mayor
facilidad. Es sabido que Reger era principalmente organista, labor que
desarroll ms que la de pianista. En mis viajes a Espaa, cuando acudo a
conciertos de piano, observo que se presta ms atencin a obras de msicos
rusos y polacos en detrimento de alemanes como Schumann o Reger.
Lamentablemente se olvidan muchsimos compositores interesantes; hoy en
da se buscan obras de aplauso fcil.

Concebidas inicialmente casi como msica de saln, muchas de las


composiciones de Chopin, o de Listz, son las de mayor agrado del pblico,
pero olvidamos esas grandes obras maestras, que pianistas como Arrau, o
Kempf, supieron interpretar de forma fiel y respetando las indicaciones del
compositor. Yo me pregunto continuamente: qu ocurre con la escuela
alemana, qu ha pasado con los herederos del romanticismo alemn? Desde la
muerte de Arrau, que fue el ltimo eslabn de la generacin de pianistas de la
escuela alemana, la cadena se ha roto, y los pianistas rusos invaden la escena.
Qu ocurre con las grandes obras para piano de Reger, las "Variaciones sobre
un tema de Bach", o las "Variaciones sobre un tema de Telemann". Por qu
se hacen transcripciones para piano de obras orquestales, en mi opinin, una
falta de respeto al compositor, cuando existen maravillosas obras compuestas
para piano, que por s mismas tienen una calidad inmejorable? A Reger se le
debe considerar como compositor universal al igual que a Bach, Mozart,
Beethoven o Brahms. A menudo se dedican libros especializados a encumbrar
el carcter alemn a travs de estos compositores, mientras que la obra de
Reger fue totalmente olvidada por las circunstancias de la Segunda Guerra
Mundial, y los intrpretes buscaban ms la popularidad interpretando a
compositores del siglo pasado, como Chopin y Liszt, cuya msica era ms
fcil de escuchar. Pero opino que quizs sera ms interesante analizar la
literatura musical desde el punto de vista del lenguaje utilizado por cada
compositor, o quiz hablar de psicologas humanas en el afanoso intento de
expresarse por medio de la msica. No pudo ser una simple casualidad que
Beethoven, Bach, y Brahms, naciesen en Alemania, y tuvieran la suerte de
desarrollar all su talento?

Para interpretar msica de Reger, es imprescindible poseer el sentido de


la improvisacin; ni siquiera el mismo Reger era capaz de interpretar
correctamente sus propias obras para piano; Claudio Arrau afirm no llegar a
aprenderse de memoria las "Variaciones sobre un tema de Bach" de Reger, y
sin embargo fue capaz de tocar toda la obra de Bach para piano en concierto.
Desde la escuela alemana nos proponemos tomar la antorcha de su relevo.