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El cine en el Per nace a partir de la primera exhibicin de cine realizada en Lima el 2 de

enero de 1897. Dicha exhibicin fue gracias al Vitascope patentado por Thomas Alva Edison
en 1896; y trado al pas por los seores Viquain y W. Alexander. El Vitascope era un aparato
de imgenes mviles utilizadas en la sesin.

Lima en esos tiempos era una ciudad de aproximadamente 150 mil habitantes, los cuales
fueron los sobrevivientes de la desastrosa Guerra del Pacfico. Debido a esta guerra, el Per
derrotado, desmoralizado y en bancarrota, emprendi entonces su reconstruccin con la
llegada del cine.

Los peruanos conocieron el cine en compaa de don Nicols de Pirola quin fue presidente
del Per durante esa poca e invitado de honor, junto con sus ministros de estado y otros
funcionarios importantes, de las sesiones que mostraron las oscilantes imgenes proyectadas
por el Vitascope.

Adems del fabuloso Vitascope, Edison invent otro asombroso aparato que fue el fongrafo.
Este fongrafo se instal cerca del Vitascope con el fin de acompaar las imgenes con
msica. Los periodistas de esos tiempos cuentan que los asistentes salieron gratamente
fascinados por lo que haban visto. Cuenta las crnicas periodsticas que los vecinos de Lima
pagaron entonces, por primera vez, para asistir a un espectculo cinematogrfico. Luego de
las primeras exhibiciones realizadas en lima, el cine empieza recorrer todas las provincias del
pas. Esto se convirti en un mercado abierto para toda suerte de empresarios itinerantes y
aparatos de proyeccin cinematogrfica que se anunciaban como los ms novedosos y
asombrosos. Es as que, a partir de 1898, el Per fue recorrido constantemente por
empresarios ambulantes que fueron cosechando en el pblico el hbito y la necesidad de
asistir al espectculo cinematogrfico.

Las primeras vistas flmicas del Per fueron de diversos bigrafos ambulantes y de vistas de
documentales que fue registrada por algn annimo operador en 1899. Luego de ello, el 23 de
abril de 1899, el Teatro Politeama de Lima, present un espectculo denominado
Estereokinematgrafo. En esta sesin se proyectaron veinte vistas mviles, entre las que se
encontraban: La catedral de Lima, Camino a la Oroya y Chanchamayo. Tales fueron las
primeras imgenes de la geografa peruana registradas por un aparato cinematogrfico. Fue
as que se inici un periodo de gran actividad en el campo del registro documental. Los
camargrafos recorran las regiones naturales del Per con sus equipos listos para registrar
paisajes, ceremonias, fiestas, ritos, obras pblicas, labores de colonizacin o de evangelizacin.

En efecto, las primeras pelculas peruanas de ficcin fueron Negocio al agua (1913) y Del
manicomio al matrimonio (1913) ambas pelculas mostraban galanura y ambientacin de
lujo, a manera de comedias.

Ms adelante, se comenzaron a filmar pelculas de ficcin. Es as que se estren camino a la


venganza, el primer largometraje argumental peruano, que fue un drama filmado por el
fotgrafo y pintor Luis Ugarte.Es as que, desde entonces se comenzaron a realizar cintas mas
o menos exitosas.

Por otro lado, Alberto Santana comenz a desarrollar el primer intento orgnico de hacer cine
en el Per, manteniendo una continuidad en la produccin y apelando a gneros como la
comedia y el melodrama. Sin embargo, todo esto fue un proyecto frustado que no lleg a
consolidar lo que se buscaba: la creacin de esta industria flmica en el Per nunca lleg a
existir.