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32 SOCIOLOGiA DE LA EDUCACIN

de la actividad artesanal abarate los costos de adiestramiento y, por ende, el TEXTO 2


valor de los obreros, para los trabajos de detalle ms difciles sigue siendo
necesario un perodo de aprendizaje prolongado, que los obreros reivindican
celosamente aun all donde se ha vuelto superfluo. En Inglaterra, por ejemplo, EL MARXISMO Y LA EDUCACIN: UN BALANCE*
nos encontramos con que las laws of apprel1ticeship, con su aprendizaje de
siete aos de duracin, mantuvieron su plena vigencia hasta el trmino del por MARIANO F. ENGUITA
perodo manufacturero; slo la gran industria las arroj por la borda. Como la
destreza a/tesal1al contina siendo la base de la manufactura y el mecamsmo Tres gra/1{ies cl/estiones se abordall e/l este texto. Primero, lo que supuso y uzll
colectivo que funciona en ella no posee un esqueleto objetivo, independiente supO/le la obra de Marx -e1l concreto el materialismo- a la hora de situar la
de los obreros mismos, el capital debe luchar sin pausa contra la insubordina- educacill delllro de la problemtica del proceso de {orl1laci1Z de la cO~lciel1cia;
segl-llldo, el valor que la obra de Marx tielle para abordar el al1lisis de las IUl1ciones
cin de stos. La fragilidad de la naturaleza humana es tan grande, exclama de la ellsefi(lIlza como mecmlis11lo "de produccin, o sea, como conjunto de il1sti~
el amigo Ure, ((que el obrero. cuanto Ins diestro es, se vuelve tanto ms terco tuciones y procesos que provocan modificaciO/les el! su materia prima, el alu/1ma~
e intratable, y por tanto inflige con sus maniticos antojos graves daos a! do; y, tercero, lo que la obra de Marx ha significado y sigrzifica para e! anlisis de!
mecanismo colectivo." De ah que durante todo el perodo manufacturero sistema educativo como mecanismo ((de asignaciI". es decil; de distribucin de los
individuos entre las posiciones de la estl1lctura social adulta.
cundan las quejas acerca de la indisciplina de los obreros." y si no dispusi-
ramos de los testimonios de escritores contemporneos, hablaran con la elo-
cuencia de bibliotecas enteras los simples hechos de que desde el siglo XVI
hasta la poca de la gran industria el capital no lograra apoderarse de todo el Cualquiera que sea el juicio que a cada cual merezca hoy su obra, no cabe
tiempo de trabajo disponible de los obreros manufactureros; de que las manu- duda de que Marx ha sido uno de los autores modernos, en particular entre los
facturan tienen vida breve y que, con las inmigraciones y emigraciones de no dedicados a la educacin, con mayor influencia en el mbito de sta. Por
obreros, abandonan un pas para establecerse en otro. Hay que establecer el otra parte, el marxismo ha sido durante varios decenios el discurso del poder
ordel1 de una manera o de otra, exclama en 1770 el tantas veces citado autor sobre media humanidad y el de una importante porcin de la poblacin, la
del E;say 011 Trade al1d Commerce. Ordel1, contesta como un eco, 66 aos ms poltica y la intelectualidad occidentales. Sera, por tanto, una tarea excesiva
tarde, el doctor Andrew Ure: orden es lo que faltaba en la manufactura, y temeraria la de intentar dar cuenta de todos los aspectos de la obra del
fundada sobre el dogma escolstico de la divisin del trabajo, y Arkwright fl.lndadOI~ o de la corriente de pensamiento a la que dio origen, que han
cre el orden). encontrado una u otra aplicacin en las distintas ciencias sociales y humanas
Al mismo tiempo, la manufactura no poda ni apoderarse de la produc- que se han ocupado de la educacin: sociologa, economa, antropologa,
cin social en toda su amplitud, ni revolucionarla en profundidad. Descollaba, historia, psicologa, pedagoga ...
como obra econmica de artificio, sobre la amplia base de las artesanas Hay dos cosas que, en consecuencia, no haremos aqu. Una es revisar la
urbanas y de la industria domiciliaria rural. Al alcanzar cierto grado de desa- docena de textos en los que Marx o Engels o ambos se refirieron de manera
rrollo, su propia y estrecha base tcnica entr en contradiccin con las nece-
explcita a la educacin, concretmuente a la enseanza politcnica, el carcter
sidades de produccin generadas por ella misma. progresivo del trabajo infantil, el rgimen combinado de educacin y trabajo
Una de sus creaciones ms logradas fue el taller para la produccin de los
productivo, la exclusin de la economa poltica (es decir, de las materias
propios il1stnmlentos de trabajo, y ante todo, tambin, de los complejos apara-
sociales o polticas) del contenido de la enseanza, la opcin por la escuela
tos mecl1icos ya empleados entonces. Un taller ta]", dice Ure, desplegaba
pblica o la distincin entre el estado como administrador y co;n,o e~ucador.
ante la vista la divisin del trabajo en sus mltiples gradaciones. El taladro, el Otra es analizar las corrientes ms importantes que se han reIvIndIcado en
escoplo, el torno tenan cada uno sus propios obreros, jerrquicamente orde- todo o en parte herederas del marxismo en las ciencias de la educacin: las
nados segn el grado de su destreza. Este producto de la divisin manufactu- identificadas con Makarenko, Blonski, Pistrak, I-I6rnle, Freinet, Freire, etc., en
rera del trabajo, a su vez, produca ... mquil1as. Y stas eliminan la actividad la pedagoga; las teoras de la reproduccin, de la cOlTespondencia y de la
artesanal en cuanto principio regulador de la produccin social. Se suprime resistencia, en sociologa; la llan1ada escuela sovitica)) o, en parte, la piage-
as, por una parte, el fundamento tcnico de la anexin vitalicia del obrero a
tiana, en psicologa, etc.
una funcin parcia!. Y caen, por otra parte, las barreras que ese mismo prin- Vale la pena, en cambio, detenernos en tres grandes apartados. Primero,
cipio opona an a la dominacin del capital.
en lo que la obra de Marx, en particular el mateIialismo, supuso y supone
todava a la hora de situar la educacin dentro de la problemtica ms general
23. Ure, The philosophy of manufactures, Nueva York, Augustus M. KeIly, 1967, p. 20.
24. Lo indicado en el texto se aplica mucho ms a Inglaterra que a Francia. y ms a Francia '* Colectivo de Estudios Marxistas (coord.): Marxismo y sociedad. Propuestas para U/l deba~
que a Holanda. te, Sevilla, Muoz Moya y Montraveta, editores, 1995, pp. 107~120.
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del proceso de formacin de la conciencia, es decir, de la sociologa del cono- G. H. Mead). Es a travs del trabajo como el ser humano da forma, no slo a
cimiento. Segundo, en lo que hemos utilizado y podemos utilizar de ella para la naturaleza que lo rodea, sino a s mismo, individual y colectivamente.
abordar las funciones de la enseanza COTI10 mecanismo de produccin, es Dentro de la problemtica ms estrictamente pedaggica, este tema ha sido
decir, como un conjunto de instituciones y procesos que provocan modifica- retomado por numerosas corrientes, en especial reformistas, que han tratado
ciones en su materia prima, el alunlnado. Tercero, en 10 que ha significado de reintegrar el trabajo productivo en la educacin.
y significa para el anlisis del sistema educativo COTI10 mecanismo de asigna- La segunda, que podliamos considerar una teolia o genealoga de la
cin, o sea, de distribucin de los individuos entre las posiciones de la estmc- ideologa (perdn por la rima), se basa en el postulado de que el ser social es
tura social adulta. la base del ser consciente (a no confundir con el tpico dogmtico de que la
infraestmctura determina la superestmctura, etc., en cualquiera de sus ver-
siones, ni con formulaciones sumarias y de batalla como: La ideologa domi-
Realidad, ideologa, educacin nante es la de la clase dominante, etc.) o, dicho de otro modo, que el ser
consciente es la expresin consciente del ser real. Marx busca la raz de las
Ms all de sus recomendaciones concretas sobre la organizaclOn del ideas, no en las ideas mismas, sino en las relaciones sociales cotidianas, en
sistema escolar, que hoy resultan simplemente decimonnicas, y ms ac de concreto las relaciones sociales de produccin y cambio. De ah su prolijo
su teora general de la historia y de la sociedad capitalista, en la obra de Marx tratamiento de temas como la divisin del trabajo, la alienacin, la reifica-
se plantean varias lneas temticas de relevancia indiscutible para la sociolo- cin, el fetichismo de la mercanca, de! dinero o del capital, el carcter hist-
ga de la educacin. 1 En primer luga; la relacin entre el individuo y la rico y contingente de las categoras econmicas, etc. Lo que viene a decimos,
sociedad o, por utilizar la terminologa del autOl; entre hombre y ambiente. Es en definitiva, es que la escuela no es el nico lugar en que se producen y
el problema sintetizado en la tercera tesis sobre Feuerbach: transmiten ideas ni, probablemente, el principal.
Con esta visin expresiva de la ideologa coexiste, sin embargo, otra que
La teora materialista del cambio de las circunstancias y la educacin podramos llamar instrumental, en la que se presenta, no como la expresin
olvida que las circunstancias las hacen cambiar los hombres y que el educa- ideal de las condiciones reales, sino como e! producto de una accin manipu-
dor necesita, a su vez, ser educado. Tiene, pues, que distinguir en la sociedad
ladora ms o menos consciente. Es aquella segn la cual la clase que posee los
dos partes, una de las cuales se halla colocada por encima de ella. 2
medios de produccin material posee tambin los medios de produccin
espiritual, de modo que la conciencia llega siempre desde fuera, sea ideol-
En realidad, ste ha sido, quizs, en su versin estrecha (circunscrita a la
gica o revolucionaria trada por los agentes de la burguesa o por la
I
educacin como actividad socializadora expresa), un problema ms propio de
vanguardia revolucionarian. En esta segunda concepcin, poco cara a Marx:
la pedagoga que de la sociologa, pero lo primero basta para que no pueda ser
pero mucho a la TI Intemacional y al bolchevismo, la escuela, como la prensa
obviado aqu. Ha sido planteado de manera obsesiva por el reformismo peda-
y otros medios de comunicacin y educacin, vuelve a primer plano para
ggico: cambian antes los individuos o la sociedad? Marx rechaza ese dualis-
convertirse en un poderoso instrumento de propaganda y agitacin.
mo, reformulando los trminos: individuo social, sociedad humana. Su mo-
nismo no es una teora reduccionista (la base) dicta la superestructura)), la
sociedad el individuo) ni del reflejo (la conciencia como proyeccin de la exis-
La escuela como mecanismo de produccin
tencia), sino que se basa en una concepcin jerarquizada de la totalidad so-
cial, en la que la primaca de un componente no niega en principio la autono-
Ms importante para el anlisis de la educacin en la actualidad, al me-
ma de otros (aunque la reduzca considerablemente), y en una visin de lo
nos en una perspectiva social, que es en la que esta con"iente de pensamiento
concreto como resultado de un conjunto de determinaciones.
tuvo y conserva un alto grado de pertinencia, es la influencia que ha tenido e!
Dentro de esta problemtica se mueven su concepcin de la persona y su
marxismo en la comprensin de sus [unciones. Hoy da es un lugar comn
anlisis de la conciencia. La primera se basa en una antropologa del trabajo
que la escuela debe preparar a nios y jvenes para su incorporacin a la vida
como elemento diferencial, constitutivo y constituyente de la especie y del
adulta, en particular a las esferas de la produccin (el trabajo) y de la poltica
individuo, de la filognesis y la ontognesis (tal idea ya haba sido defendida
(la ciudadana). En el centro del pensamiento marxiano est precisamente la
por Hegel, en la conocida dialctica del siervo y el seOl; y lo sera luego por
problemtica del trabajo, por lo cual era de esperar que su aplicacin fuera
especialmente visible en este terreno, pero sus efectos han sido ambiguos.
1. Me limitar en este apartado a sefialar someramente lo que ya he tratado en profundi-
La preparacin para el trabajo comprende fundamentalmente dos aspec-
dad en Trabajo, escuela e ideologa, Madrid, Akal, 1985.
2. K. Marx, <Tesis sobre Feuerbachn, en K. Marx y F. Engc1s, La ideologa alel1lalUl, p. 666 tos: cualificacin y disciplina. En el sistema educativo se adquieren, por un
(texto completo, pp. 665-668), Barcelona, Grijalbo, 1970, 4." edicin. Modificada segn la versin lado, conocimientos, destrezas, aptitudes, etc., generales y especficas que
de las Werke, vol. IU, p. 534, Berln Oriental, Dietz, 1978. luego son de aplicacin directa o indirecta en la actividad productiva; por
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otro, las actitudes, disposiciones, formas de comportamiento, etc., que permi-
ten integrarse sin demasiados roces en la estructura social de la produccin cin. As como Marx estudi los efectos sobre la conciencia de la divisin y
(la empresa, el mercado, etc.). Aun a riesgo de simplificar y de utilizar los parcelacin del trabajo, la mecanizacin, el intercambio mercantil, el papel
conceptos en un sentido demasiado restrictivo, podemos llamar a lo primero dominante del capital en la produccin, etc., as la moderna sociologa de la
cualificacin, y a lo segundo socializacin. Pues bien: Marx aport un marco educacin de inspiracin sustancial o significativamente marxista ha estudia-
conceptual, el de la distincin entre trabajo simple y trabajo complejo y la do los efectos de la organizacin de! espacio y el tiempo escolares, la fragmen-
consideracin de la fuerza de trabajo como mercanca, desde el cual puede tacin del trabajo acadmico, la jerarqua del aula, la seleccin de los compo-
abordarse fructferamente el problema de la cualificacin, y leg finos anlisis nentes del currculum, etc., desplazando el acento en el estudio de los efectos
de la dinmica descualificadora de la produccin fabril, es decir; de la tenden- de la educacin del contenido (programas, textos, planes de estudio ... ) al
cia a la sustitucin del trabajo complejo por trabajo simple a travs de la proceso material. En definitiva, se ha hecho un anlisis materialista del mbi-
divisin manufacturera de las tareas y de la subordinacin del trabajo vivo a to educativo, y, aunque a l tambin han contribuido corrientes de pensamien-
la maquinaria. to formalmente muy alejadas del marxismo (como el funcionalismo y la etno-
Sin embargo, el marxismo, fascinado a menudo por los presuntos auto- grafa del aula: Parsons, Dreeben, Jackson, Friedenberg, etc.), lo han hecho
matismos de la lgica del capital y por la idea de una polarizacin social (de sobre todo, al menos en trminos macro, enfoques total O parcialmente basa-
la riqueza, pero tambin del poder y del saber) que terminara por oponer una dos en l, como la teora de los aparatos ideolgicos de estado (Althusser),
gran masa de desposedos a una pequea minora de poseedores, haciendo as la genealoga del poder (Foucault), las teoras de la reproduccin (Bourdieu y
inevitable la revolucin social, unilateriz el anlisis hasta el punto de perma- Passeron, Baude!ot y Establet) y de la correspondencia (Bowles y Gintis),
necer ciego ante otras tendencias de signo opuesto. As, en la dcada de los diversos estudios histricos sobre la formacin de la clase obrera (Thompson,
setenta o primeros ochenta, una serie de brillantes estudios de autores como Pollard, Furniss ... ), etc. Con ello, al mismo tiempo, se ha logrado una explica-
Braverman, Freyssenet, Coriat y otros impusieron en la izquierda la idea de la cin ms plausible de la extensin y universalizacin de la escolaridad: su
descualificacin del trabajo. De manera muy simplificada, vena a decir que contribucin a la socializacin de la fuerza de trabajo.
el capital se sirve de la organizacin y de la tecnologa para sustituir el traba- El marxismo, en cambio, ha dificultado la apreciacin de! papel de la
jo cualificado, con un alto grado de autonoma del trabajador, por el trabajo escuela en la formacin de las instituciones y las identidades nacionales, a
no cualificado, o especializado, con una completa subordinacin del mis- pesar de que la manipulacin del contenido de la enseanza en esta direccin
mo. De este modo reduce los costes de la fuerza de trabajo y ref-uerza su es una de las realidades ms obvias para cualquiera que la contemple. Ello
control sobre ella. El argumento es lgicamente consistente, y en gran medida probablemente se deba tanto a su menosprecio del problema nacional como a
cierto, pero unilateral. No tiene en cuenta, por ejemplo, que a fuerza de la centralidad otorgada a la economa. La cuestin nacional, lo mismo que los
simplificar las tareas stas resultan, al final, completamente normalizadas, problemas tnicos, ha sido siempre para el marxismo un terreno incmodo.
por lo que pueden pasar y pasan a ser realizadas por mquinas, con lo cual se Sus fundadores simplemente despreciaban no slo el problema nacional, sino
produce una corriente permanente de desaparicin de los puestos menos tambin a los movimientos y los pensadores que lo enarbolaban: el proletaria-
cualificados cuyo efecto sobre la cualificacin media de los que permanecen do, recurdese, 00 tiene patria. En cuanto a las desigualdades tnicas, o
es el de elevarla. Tampoco tuvo en consideracin la resistencia de los trabaja- permanecan ciegos ante ellas (si es que no compartan algunos estereotipos
dores, las necesidades de flexibilidad (el obrero es la mquina ms flexible), asociados a ellas: pinsese en los comentaros relativamente despectivos de
etctera, de modo que, como ha dicho Goldhaber, termin sustituyendo el Marx sobre el lugar y el papel de los inmigrantes irlandeses en la clase obrera
motor de la historia por la historia de los motores, es decir, la lucha de clases inglesa) o las contemplaban como un epifenmeno de las desigualdades de
por la innovacin tecnolgica. El corolario deducible de la teora de la descua- clase. Por todo esto, a la sociologa y la historiografia marxistas les ha resulta-
lificacin de los puestos de trabajo es restar importancia relativa a la necesi- do difcil, por un lado, al ignorar la dimensin nacional, explicar el surgimien-
dad de que se cualifiquen los trabajadores y, por tanto, al sistema educativo y, to y el desarrollo de los sistemas educativos en pases de industrializacin
tal vez, a las desigualdades escolares. tarda; por otro, debido a esta misma carencia y a su menosprecio del proble-
Ms inequvocamente beneficiosa ha sido, creo, la influencia del marxis- ma tnico, ha contribuido de hecho y de derecho a la legitimacin de polticas
mo en el anlisis del papel de la escuela en la socializacin para e! trabajo. asimilacionistas.
Marx mismo no se plante siquiera el problema, y su explicacin de la con-
ciencia y la ideologa a partir de las condiciones materiales de produccin
invita, de hecho, a despreocuparse del papel socializador de la escuela. Sin La escuela como mecanismo de distribucin
embargo. una serie de teoras ms recientes, sobre todo en los setenta y los
ochenta, han aplicado a las relaciones sociales de la educacin la misma Adems de producir efectos en los alumnos mismos, el sistema escolar
metodologa de anlisis que Marx aplic a las relaciones sociales de produc- contribuye a que ocupen luego una u otra posicin en la desigual estructura
econmica y social: desempea, por tanto, el papel de un mecanismo de
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distribucin, o de asignacin. En este sentido, adems de en otros, la escuela deseo de una igualdad de resultados. Pero, puesto que las consideraba tam-
contribuye a la generacin o a la perpetuacin de las desigualdades sociales. bin como epi fenmenos del conflicto esencial entre burguesa y proletariado
La cuestin es qu son las desigualdades sociales. Aunque sera inoportu- (estrategias de divisin de la clase obrera, explotacin indirecta del trabajo
no entrar aqu en una presentacin detallada de stas, podemos sugerir un domstico por el capital, falsa conciencia, nacionalismo pequeo-burgus y
abanico de las mismas desde el cual juzgar el papel desempeado por el otros epiciclos tan intiles como innecesarios para explicar desde un centro
pensamiento marxista. Todo conocedor del marxismo est familiarizado con nico todo lo que, al fin y al cabo, era otra cosa), tena poco que decir al
la distincin entre propietarios y no propietarios de medios de produccin, lo respecto, excepto que no podran solucionarse antes de que llegara, al fin, la
que quiere decir, en la sociedad actual, entre burguesa, pequea burguesa y aurora del gran da. y no mucha mayor sensibilidad present para las desi-
proletariado, que nos da un primer factor de desigualdad. Pero, en las mismas gualdades basadas en el desequilibrio de poder entre entidades poltico terri-
relaciones de produccin capitalistas y en el mbito parcial de la economa toriales: regiones, municipios, campo y ciudad, salvo que su explicacin pu-
monetaria, extradomstica, podemos sugerir otros dos: la autoridad y la cua- diera ser reducida a los familiares trminos de clase: barrios burgueses, ba-
lificacin. En Espaa, cuatro de cada cinco personas econmicamente activas rrios obreros, etc., o que tomara las macrodimensiones de la crtica del
no son propietarios de medios de produccin, ni grandes ni pequeos, y en imperialismo, en particular britnico.
pases ms desarrollados es el caso de nueve de cada diez. Entre estos no Se podra decir incluso que el marxismo se senta relativamente, si no a
propietarios, sin embargo, sigue habiendo enormes diferencias en el acceso a su gusto, s, al menos, confortablemente seguro entre las desigualdades edu-
los recursos y las oportunidades, de tanta entidad como las que puedan darse cativas, o que tena las cosas ms claras contra ellas que sin ellas. Por un lado,
entre propietarios y no propietarios (y, por cierto, que no todos los propieta- en la medida en que pudieran ser sei'ialadas, confirmaban que la burguesa lo
rios son ricos, y algunos son extraordinariamente pobres: campesinos, artesa- tena todo y el proletariado nada. Por otro, las reformas educativas, con su
nos, tenderos, trabajadores autnomos ... ). Para ellos, las diferencias derivan promesa de movilidad social individual, se oponan a la estrategia de conflicto
de la autoridad o de la cualificacin, es decl~ del hecho de ser directivos, entre las clases. Por todos los medios, incluso forzando los conceptos y las
cuadros, supervisores, subordinados o auxiliares, o de ser titulados, semititu- cifras, se trataba de demostrar que el sistema de enseanza castigaba a los
lados, cualificados, no cualificados, infracualificados. 3 El marxismo, al supe- pobres y premiaba a los ricos. De hecho, cada caso de movilidad efectiva deba
ditar por entero la dinmica de la autoridad y de la cualificacin a la lgica de ser apartado del mbito dominado por la profeca de la reproduccin como
la propiedad, de la cual las ha venido considerando en gran medida epifen- excepcional (<<uno entre un milln), o demaggico (<<los exhiben para fines
menos, se ha esterilizado a s mismo para comprenderlas. Esto es malo en de legitimacin, son para el escaparate), o moralmente condenable (la trai-
general, pero ha sido particularmente nocivo para el estudio de las desigual- cin del becario, una muestra de insolidaridad, de anteposicin de los intere-
dades educativas: tanto de las desigualdades sociales ante la educacin como ses individuales a los del grupo) o incluso como una demostracin de la
de las desigualdades sociales basadas en la educacin. De ah, por ejemplo, inapelable correccin, pase lo que pase, del anlisis clasista (los intereses
que algunas teoras de la reproduccin, de inspiracin marxista, redujeran al colectivos se imponen a los individuales y la reproduccin de la clase burgue-
sistema educativo al papel de legitimador de unas desigualdades sociales que sa a la de la pertenencia a ella de sus miembros).
le preexisten y que se supone seguirn existiendo, con l o sin 1.
Pero hay ms desigualdades, y algunas de ellas muy relacionadas con la
educacin: concretamente, las de gnero, tnicas y cOD1unitarias. 4 En primer Qu podemos y debemos conservar?
lugar, la escuela ha excluido a las mujeres para luego acogerlas por separado
y, finalmente, incorporarlas a una escuela hecha a la medida de los hombres. Se puede aceptar o rechazar la teora marxista en bloque o por partes,
En segundo lugm~ por lo general ha hecho otro tanto con las minoras tnicas, como un sistema cerrado, paranoico, que se toma o se deja globalmente,
excluyndolas primero, discriminndolas despus e intentando asimilarlas o como un conjunto de teoras de alcance medio y proposiciones singulares de
por ltimo, siempre con total desprecio hacia su cultura. Ante este tipo de distinto valor; es posible contemplarla como una teora cientfico-social ms,
desigualdades, el marxismo tena poco que deci" Por supuesto, las vea, las que debe someterse por tanto a la crtica intelectual y a la prueba de la
condenaba y se propona terminar con ellas, pues en el centro de su credo prctica, o como la expresin ideolgica de un movimiento histrico, de una
poltico estaba la igualdad de derechos de todos los seres humanos, y hasta el clase social o de un bando en lucha, cuya verdad ltima estara en los intere-
ses de stos; se puede, en suma, alabar o criticar minuciosamente cada una de
3. He tratado esto en otros lugares: Propiedad, autoridad y cualificacin en el anlisis de sus afirmaciones, como cuando la editorial Progreso publicaba el ensimo
las clases sociales", Poltica y Sociedad, 11, 1992; La autoridad en la estructura ocupacional. volumen titulado Marx y El1gels sobre ... lo que fuera, o cuando la ensima tesis
AutOlidad y jerarqua en la Clasificacin Nacional de Ocupaciones y la Encuesta de Poblacin
Activan, Sociologa del Trabajo, 20,1994. doctoral demostraba otra vez que la depauperacin de las masas no haba
4. Sobre este aspecto, vase mi artculo Redes econmicas y desigualdades sociales", tenido lugar, dos variantes gemelas de la neurosis obsesiva por la letra; o se
Revista Espmiola de 1l1vestigacio1les Sociolgicas, 64,1994. puede tambin abordar el legado marxiano con una libertad y un espritu
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crtico similares a los que mostr su autor fTente a la filosofa o la economa
poltica de su tiempo. Entonces llegaremos fcilmente a la conclusin de que, puente), para finalmente llegar tambin a su asimilacin forzosa a la cultura
ms que cerrar problemas, la obra de Marx abri una serie de campos en los dominante (la actual integracin). Las desigualdades intercomunitarias se
que buena parte del trabajo est todava por hacer, con el apoyo de Marx pero han evidenciado en las diferencias de provisin entre distintas regiones, entre
yendo, desde luego, mucho ms all de l. Sealemos, sobre todo, dos de ellos, diferentes distritos y barrios de las ciudades, o entre la ciudad y el campo.
que antes abordamos, pero ahora en orden inverso: la escuela como mecanis- Todos estos mbitos de la desigualdad merecen ser afTontados desde distintas
mo de distribucin, primero, y como proceso de produccin, despus. perspectivas, desde las diferencias de acceso entre los distintos colectivos
La letra marxista trata una y otra vez de reducir todas las desigualdades a delimitados en ellos hasta el papel del currculum, en particular del contenido
desigualdades de clase, y stas a la divisOlia entre propietarios y no propietEl- de la enseanza, en la legitimacin de su persistencia. Para quienes se han
rios de los medios de produccin, en tomo a la cual girara toda la dinmica sentido inclinados hacia el marxismo no tanto por un cgito cartesiano como
social. Sin embargo, y aun mantenindonos dentro de un estricto materialis- por una actitud comprometida ante las desigualdades e injusticias sociales, es
mo, lo material, lo econmico, no es slo la ({materia en un sentido restricti- decir, para quienes se sienten ms atrados por el movimiento social que por
vo, las cosas, sino algo ms. Como sistema que es, la produccin relaciona el cuerpo terico (y hay que decir que subyace un fuerte componente moral a
materia, energa e informacin; los elementos discretos de estas tres realida- la idea de la praxis), tal vez quepa considerar que lo marxista es ms la
des son las cosas, las personas y los datos; en su forma econmica se convier- disposicin a abordar todas las desigualdades que el empeo en explicarlas a
ten en, y son relevantes en cuanto que, medios de produccin, fuerza de partir de alguna de eJlas.
trabajo y conocimiento; el poder de disponer sobre ellos es lo que llamamos Por otra parte, Marx fund, por as decirlo, la sociologa del conocimien-
respectivamente propiedad, autoridad y cualificacin. La cualificacin, por to. Argument y mostr genialmente que el conocimiento no slo puede y
consiguiente, es en s misma un factor de desigualdad y de poder, con inde- debe ser contemplado en trminos de validez (si es cierto o es falso), sino
pendencia de sus relaciones con la propiedad o la autoridad. Se puede discutir tambin de gnesis, o de su relacin con experiencia y/o intereses materiales
tanto como se quiera sobre la importancia relativa de cada una de ellas en una (de dnde surge, en qu contexto social, en f1.mcin de qu intereses). Esto
sociedad y en una poca dadas, pero no cabe pretender reducir a una las tiene enormes implicaciones en el mbito social global, y por supuesto abre
dems. La cualificacin juega un papel importante, a veces esencial, de cara a una dinmica que afecta al propio marxismo (que tambin debe ser examina-
las oportunidades y a la posicin de los individuos, y stos pugnan individual do en cuanto a su gnesis), pero nos limitaremos a algunas consecuencias en
y colectivamente por en tomo a ella en el mercado y las organizaciones (me- el mbito ms restringido de la educacin. Sobre todo, implica que las ideas
diante la definicin de las competencias de los puestos de trabajo), en la arena no son simplemente producto de otras ideas, sino que se ven provocadas o
del estado (en tomo a las polticas educativas) y en la institucin escolar (por alteradas por la experiencia material. En el escenario escolar el10 supone que
el acceso a los ttulos). Reconocer la importancia propia y especfica, no los planes de estudios, los programas, los libros de texto y las lecciones magis-
derivativa, de la cualificacin no significa negar las desigualdades educativas, trales, que forman el contenido ms o menos planificado de la comunicacin
sino que constituye ms bien el primer paso para entender que pueden tener pedaggica, deben ser examinados y criticados no slo en cuanto a su validez
otras causas y otros fines que los inicialmente imputados desde la perspectiva sino tambin en cuanto a su gnesis. En otras palabras, que debemos pregun-
reduccionista de la propiedad; significa reconocer que, al fin y a la postre, la tamos no slo si es ms O menos cierto lo que afirma talo cual leccin de este
escuela puede ser no tanto un mecanismo de legitimacin de los capitalistas, o aquel programa, sino por qu se aborda ese problema y no otro; por qu, en
la burguesa, etc., como el instrumento de poder de otros grupos sociales: la general, se seleccionan, se maximizan, se minimizan o se excluyen unas u
110blesse de robe, los intelectuales, las profesiones, los detentadores del capital otras parcelas de la realidad natural y social y unos u otros problemas de la
cultural, etc. cultura (por ejemplo, por qu geografa y no economa, o por qu tanta repro-
Como ya indicamos con anterioridad, junto a las desigualdades de clase duccin celular y tan poca educacin sexual); y por qu, en fin, se privilegian
la escuela se ve afectada por y afecta a otras formas de desigualdad social, ciertos objetos de conocimiento a partir de objetos reales que podran ser
tales como las desigualdades de gnero, las tnicas y las intercomunitarias. La contemplados en otra perspectiva (por qu historia de las mentalidades y no
pugna en tomo a las primeras, ms visible, se ha desenvuelto en tomo a la de las condiciones de vida, por qu tanto problema matemtico y ningn
polmica entre una enseanza segregada, diferenciada, y una enseanza co- problema jurdico sobre la herencia, por qu se ocupa la teologa y no la
mn, integrada; es decir, en tomo a las reformas comprehensivas. Las desi- biologa del misterio de la concepcin, etc.).
gualdades de gnero se han manifestado en la no escolarizacin de las muje- Adems, junto a la comunicacin pedaggica ms o menos planificada (y
res, luego en su escolarizacin segregada y ms tarde en la escolarizacin la no planificada, lo que podramos l1amar la comunicacin informal), debe-
mixta bajo una frmula hecha a la medida de los hombres. Las desigualdades mos prestar toda la atencin necesaria a las relaciones sociales materiales
tnicas se han expresado, de manera similar, en la exclusin de las minoras dentro de las cuales tiene lugar tal comunicacin, a su medio (que, en este
(por ejemplo los gitanos) y luego en su escolarizacin segregada (escuelas- caso, s es el mensaje), al proceso de aprendizaje. Esto significa prestar aten-
cin al conjunto de la estructura de la experiencia escolar: la distribucin y
42 SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN

secuenciacin del tiempo, la delimitacin del espacio, las relaciones de los TEXTO 3
alumnos con el objeto de su trabajo (el contenido del aprendizaje), con
los medios de trabajo (los instrumentos de aprendizaje) y con el proceso de
trabajo (los procedimientos de aprendizaje), la jerarqua organizativa y las
LA EDUCACIN, SU NATURALEZA Y SU PAPEL*
relaciones de autoridad con los profesores y entre stos, las relaciones de
cooperacin o competencia entre los alumnos, los criterios y procedimientos por MILE DURKHEIM

de evaluacin, etc. En suma, se trata de cobrar conciencia de la posibilidad y


la necesidad de escudriar toda la experiencia escolar, pero en particular las Para Durkheil1l, la edllcacill es resultado de WlaS COJ1cretas y variables condiciOf1eS
rutinas de la vida cotidiana que relegamos normalmente al plano aprob1em- histrt."cas, las mis1IIas que imponen tanto la {ol1l1a prese/lte de etellderla COIllO
collsecuencia del pasado en el que se inscribe esa sociedad Cl/anto los lmites para
tico de la realidad. y de hacerlo, claro est, no tomando 10 que veamos por su propl/gllllr 1Il1 tipo diferente de edllcacil1 que el1lre en cOl1tradiccin radical CO/1 la
valor nominal, como sucede cuando se acepta la organizacin de la vida herencia histrica recibida. La edllcacill acta, cOl1secuel1leme11te, sobre realidades
escolar como un derivado inevitable de imperativos tcnicos y organizativos -materiales y espiriltlales- previame11te existe/ltes. La clsica defil1icil1 de educa-
alejados de cualesquiera relaciones de poder (por ejemplo, cuando derivamos cin que propolle Durkheil1l illc1uye el efecto que ejercell las generaciOl1es adultas
sobre las ms jvelles y la idea de que su objetivo es sllscitar ell stos Wl0S estados
la autoridad de que unos ensean y otros aprenden, o la enseanza simult- lIlel1lales, fsicos y morales conforme lo exigen la sociedad y el medio social en que
nea de que aqullos son pocos y stos muchos, o la organizacin horaria de no vivirn,
se sabe qu), sino interrogndolo sobre sus races, en una perspectiva sistmi-
ca y materialista, tal como hizo Marx al analizar la lgica especfica del modo
de produccin capitalista y al ir ms all de la superficie de sus relaciones.
Las definiciones de la educacin. Examen crtico

La palabra educacin ha sido a veces utilizada en un sentido muy amplio


para designar el conjunto de las influencias que la naturaleza, o los dems
hombres, pueden ejercer bien sea sobre nuestra inteligencia, bien sea sobre
nuestra voluntad. Abarca, dice Stuart Mill, todo 10 que hacemos por voluntad
propia y todo cuanto hacen los dems en favor nuestro con el fin de aproxi-
marnos a la perfeccin de nuestra naturaleza. En su acepcin ms amplia,
abarca incluso los efectos indirectos producidos sobre el carcter y sobre las
facultades del hombre por cosas cuya meta es completamente diferente: por
las leyes, por las formas de gobierno, las artes industriales, e, incluso, tambin
por hechos fisicos, independientes de la voluntad del hombre, tales como el
clima, el suelo y la posicin loca]". Sin embargo, dicha definicin engloba
hechos completamente contrapuestos y que no se pueden reunir bajo un mis-
mo vocablo so pena de exponerse a confusiones. La accin de las cosas sobre
los hombres es muy diferente, por sus procedimientos y resultados, de la que
procede de los hombres mismos; y la accin de los contemporneos sobre sus
contemporneos difiere de la que los adultos ejercen sobre los ms jvenes. Es
esta ltima la nica que nos interesa aqu y, por consiguiente, es a ella que
conviene reservar la palabra educacin,
Pero, en qu consiste esa accin sui gel1eris? Numerosas y muy diferen-
tes son las respuestas que han sido dadas a esta pregunta; pueden reducirse a
dos tipos principales.
Segn Kant, el fin de la educacin es el de desarrollar todas las faculta-
des humanas. Llevar hasta el punto ms alto que pueda ser alcanzado todas
las fuerzas que anidamos en nuestro interiOl~ realizarlas 10 ms completamen-

* . Durkhcim, Edllcacill y sociologa, Barcelona, Pennsula, 1975, pp, 43-53.