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Geografía de España. 2º Bachillerato.

Elena García Marín

4. LA HIDROGRAFÍA. La diversidad hídrica de la península y las islas. Las
vertientes hidrográficas. Regímenes fluviales predominantes. Los humedales. Las
aguas subterráneas. El aprovechamiento de los recursos hídricos: la incidencia de
la sequía y las lluvias torrenciales.

La diversidad hídrica de la península y las islas.
La red hidrográfica española presenta una serie de características:
1- La disimetría de la red fluvial: hay una falta de simetría entre la superficie
peninsular que vierte sus aguas hacia el océano atlántico (69%) y las que las
vierte hacia el Mediterráneo (31%).
2- La adecuación al relieve: que se manifiesta en la gran longitud que presentan los
ríos que discurren por llanuras y depresiones (Meseta) con escasa pendiente y
lentitud de aguas, y la corta longitud de los ríos de montaña (ríos cantábricos y
mediterráneos) con gran desnivel y pendiente que confieren a sus aguas
velocidad y fuerza erosiva.
3- Paralelismo de los grandes ríos entre sí (a excepción del Ebro), con cauces
equidistantes, paralelos a las unidades montañosas y regularmente distribuidos
en el espacio.
4- Alternancia entre cursos de agua y sistemas montañosos: favorecido por la
disposición paralela del relieve. Ríos entre dos sistemas montañosos, de los que
descienden sus afluentes transversalmente hacia el cauce principal. Así se
explica que los ríos que discurren por zonas de pocas precipitaciones puedan
tener un caudal considerable gracias al agua procedente de las montañas.
5- Intensa relación con la ocupación del territorio: muchas ciudades antiguas se
emplazaban junto a importantes cursos de agua (Córdoba, Mérida, Zaragoza,
Toledo…), muchos ríos se utilizaron como vías de comunicación.
6- En Baleares y Canarias no hay ríos, sólo torrentes, arroyos y manantiales

Existen numerosas cuencas hidrográficas en España, pero sus características son muy
variadas debido a unos factores condicionantes de los ríos:
Factores físicos:
a) El Clima: es el factor más influyente en el caudal y régimen fluvial debido al
contraste de precipitaciones entre la España Húmeda y la España Seca.
b) El Relieve: condiciona el trazado de los cursos de agua, la pendiente del río y la
velocidad de las aguas y como consecuencia su fuerza erosiva y su potencialidad
para producir energía hidroeléctrica. También con su altura influye en la abundancia
de precipitaciones orográficas en la ladera de barlovento y la presencia de nieve.
c) El suelo o la litología: afecta al régimen hidrográfico según su grado de
permeabilidad: si el sustrato es impermeable (arcilla) favorece la escorrentía. Si el
sustrato es permeable (caliza) absorbe y retiene gran cantidad de agua, formando
acuíferos que brotan en forma de manantiales.
d) La vegetación: la existencia de vegetación evita el desplazamiento rápido de las
aguas por las laderas (rápidas crecidas) y aminora la evaporación al frenar la
insolación.
Factores Humanos: El ser humano también condiciona nuestros ríos al tener una doble
necesidad: la necesidad de regular las cuencas hidrográficas para disminuir los riesgos
de inundaciones y los efectos de las crecidas; y la necesidad de almacenar agua para el
consumo humano, agrícola e industrial (obras hidráulicas: embalses, presas, acequias,
trasvases…). Todas estas obras hidráulicas que requieren la construcción de presas o
muros de contención y embalses en lugares con relieve abrupto.

Guadalquivir. Llobregat. Tajo. Nansa. Segura. en particular los que tienen su nacimiento en las montañas. excepto el Ebro que es largo. También son frecuentes los torrentes o cursos de agua intermitentes que dependen de las precipitaciones. Turia. Almanzora. Los ríos de la vertiente atlántica son los grandes ríos de la Meseta. Caben destacar: Tambre. Navia y Eo. permaneciendo secos la mayor parte del año: son las denominadas ramblas. El Ebro es el de mayor longitud. Duero. que tanto significado tienen en las regiones mediterráneas. así como el Miño. Nalón. debido a la inclinación de la Meseta al Atlántico. al océano Atlántico y al mar Mediterráneo. cuyas aguas vienen a atenuar los contrastes estacionales de caudal. Andarax. Arrastran muchos derrubios. en esta vertiente están presentes cursos que llevan agua sólo en ocasiones. Tinto. que son zonas de cambio de pendiente del terreno. con estiaje en verano en los pequeños ríos y crecidas en otoño y primavera. 2º Bachillerato. Las cuencas se separan entre sí por divisorias de agua. Caben destacar: Bidasoa.Ríos de la vertiente cantábrica. Cortos por la proximidad de la cordillera Cantábrica al mar y por tener su nacimiento a considerable altura y a escasa distancia de su desembocadura. siendo la cantidad de agua que trasportan un reflejo de las condiciones climáticas de la España seca y de la irregularidad del clima mediterráneo.Ríos de la vertiente atlántica. Cada una de estas vertientes recibe unos ríos que se diferencian por sus características físicas y por su régimen fluvial. Saja. 3. Sella.Ríos de la vertiente mediterránea Los ríos de la vertiente cantábrica son cortos y caudalosos. Régimen irregular. Los ríos peninsulares vierten sus aguas al mar Cantábrico. Presentan escasa fuerza erosiva al recorrer llanuras y penillanuras. Nervión. Son ríos con gran fuerza erosiva debido a la proximidad del relieve a la costa. Júcar. 2. pues recibe aportes hídricos de sus afluentes pirenaicos e ibéricos. Guadalfeo. En España existen tres vertientes hidrográficas: 1. Conforme a la distribución espacial de las precipitaciones. en general. Ulla. pero disminuye su caudal de norte a sur. Barbate Los ríos de la vertiente mediterránea son cortos. son ríos caudalosos. de ríos muy poco caudalosos. Son caudalosos por la abundancia de precipitaciones y carecen de estiajes acusados por la regularidad de las precipitaciones que los alimentan. Caben destacar: Ter. que separa las cuencas hidrográficas y suele coincidir con las cumbres montañosas. muy caudaloso y de régimen regular. sólo forman algunos barrancos en los desniveles. Ebro. Odiel. en su recorrido han de salvar un gran desnivel por lo que tienen gran fuerza erosiva y son ideales para la producción hidroeléctrica. que limitan la longitud de las corrientes. Se trata. hasta el punto de que muchas han quedado incorporadas al callejero de las ciudades con este nombre. Mijares. caudal y regularidad. con régimen irregular con grandes crecidas estacionales y fuertes estiajes. Se llama cuenca hidrográfica al territorio que vierte sus aguas a un río y a sus afluentes. Guadalete. Son ríos largos y de pendiente muy suave. Deva. Narcea. En los restantes ríos está patente la influencia de los relieves próximos al mar. Asimismo. Su régimen se ve enriquecido por los grandes afluentes. Guadalhorce y Guadiaro. . Miño. Elena García Marín Las vertientes hidrográficas Se llama vertiente hidrográfica al conjunto de cuencas hidrográficas cuyos ríos vierten su agua en el mismo mar. Guadiana. Pas.Geografía de España.

Tiene embalses para regadío y algunos para hidroelectricidad. Cinca y Segre por el norte. Pamplona. Por las provincias de Soria. Desemboca en Lisboa (Portugal). Logroño. gran rendimiento hidroeléctrico y muy regulado su caudal por el trasvase Tajo. Desemboca en Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) en las marismas. Eresma. Jándula. Desemboca en Cullera (Valencia). Bembézar.Sur. Orense y Pontevedra. Atraviesa las provincias de Lugo. Tuy. Ibérico). Córdoba. Aranjuez. Pasa por las ciudades de Mérida y Badajoz. Navegable de Tudela a Zaragoza. Pasa por las provincias de Cuenca y Valencia. Afluentes: por el norte Guadalimar. de Albarracín (Teruel. régimen pluvial subtropical. Duratón por el sur. Por el Sur el Genil y el Guadiana Menor. Sevilla. régimen pluvial oceánico en su curso alto y después por sus afluentes pirenaicos cambia a régimen pluvionival. Su principal afluente: Cabriel. Produce energía hidroeléctrica. Tordesillas y Aranda del Duero. S.nival. Talavera de la Reina. Gallego. Es uno de los ríos más caudalosos de España. Cuenca hidrográfica del río Duero: Río de la submeseta septentrional. Huelva y Cádiz.Geografía de España. manteniéndose circulación subterránea y volviendo a aparecer varias veces. Burgos. Navegable de Sevilla a Sanlúcar. Pasa por las ciudades de Zamora. Sus principales características: es el río más caudaloso de España. Provincias: Jaén. Desemboca en forma de delta en Amposta. 2º Bachillerato. Sus principales afluentes son: Pisuerga. . Desemboca en Tuy (frontera España. Pasa por ciudades como Andújar. Tudela y Zaragoza. Badajoz y Huelva. Ibérico). los “ojos del Guadiana” son filtraciones en su cauce. Afluentes: Aragón. Desemboca en Ayamonte (Huelva) es frontera con Portugal. Sus afluentes: Záncara y Cigüela al norte. Características principales: Caudal irregular. Toledo y Cáceres. Córdoba. Cuenca hidrográfica del río Guadalquivir: Nace en la Sierra de Cazorla (Jaén) en la C. Alcántara. Adaja. régimen pluvionival. Sevilla y Sanlúcar. Tormes.Portugal). Cuenca hidrográfica del río Tajo: Nace en la S. Sus afluentes son: Jarama. Características: es el río más largo de la península con caudal irregular. Nace en los Picos de Urbión (S. Alagón por el norte. dirección Norte. Cuenca hidrográfica del río Júcar: Nace en la serranía de Cuenca (S. Cuenca. Pasa por ciudades como Toledo. Desemboca en Oporto (Portugal). Su principal afluente es el Sil. Tiene centrales hidroeléctricas y embalses para cultivos.Tortosa (Tarragona). Esla por el Norte. y Jalón por el sur. Burgos. Zaragoza y Tarragona. Cuenca hidrográfica del río Guadiana: Nace en las lagunas de Ruidera (Ciudad Real). Almonte y Salor al Sur. Características principales: es el menos caudaloso de los grandes ríos (caudal irregular). Logroño. Sus principales características son: caudal regular. Pasa por las ciudades de Miranda del Ebro. régimen pluvial. Ibérico). Elena García Marín Distribución geográfica de las cuencas hidrográficas españolas y sus características: Cuenca hidrográfica del río Miño: El Miño nace en las montañas de Lugo. régimen pluvial. Zamora. Navegable en Portugal. Sus características: segundo río más caudaloso después del Duero. Cantábrica). Toro. con estiajes y crecidas. Valladolid. gran fuerza erosiva. con caudal irregular. Pasa por las ciudades de Lugo. Sus características: caudal muy irregular. con caudal irregular. Por las provincias de Santander. y Jabalón y Zújar al sur. y con embalses importantes para regadío. Madrid. pese a disponer de una cuenca muy reducida. Subbética. régimen pluvionival en su cabecera y pluvial subtropical en el resto. es navegable los últimos 30 Km. Por las provincias de Ciudad Real. Tiétar. Cuenca hidrográfica del río Ebro: Nace en Reinosa (C. Guadalajara. Orense. Alberche.Segura. principal río andaluz. Produce energía hidroeléctrica y presenta embalses de regadío. Régimen pluvio. Por provincias: Teruel.

dependiendo de la distribución de las precipitaciones y de si nieva o no. S. y por ser lugar de anidamiento y de parada para las aves acuáticas en sus migraciones anuales entre Europa y África.Régimen Nival: son los ríos pirenaicos. Tipos de Regímenes fluviales: . Regímenes fluviales predominantes Régimen Fluvial: es el comportamiento del caudal de un río a lo largo del año. marismas. incluyen lagos. en primavera y en invierno. sin crecidas ni estiajes. con máximo en invierno y después en primavera. Puede ser caudal absoluto o relativo. Se expresa en m 3 /seg (metros cúbicos por segundo). . Estas zonas constituyen una de las mayores reservas acuáticas de Europa. las lagunas de Villacañas (Toledo). Subbética. después el Ebro. + Pluvial mediterráneo: presenta inflexiones en su gráfica. Desemboca en Guardamar (Alicante). deltas. por lo tanto tienen una rica biodiversidad sobre todo en especies animales y vegetales que viven entre el agua y la tierra. Elena García Marín muy torrencial y erosivo (hoces y gargantas) con embalses para regadío de huertas y cítricos valencianos. Caudal mínimo en invierno debido a las bajas temperaturas que hace que hay nieve en las montañas. . Características: caudal muy irregular. Murcia y Alicante.Geografía de España. + Pluvial subtropical o continental: son los ríos de la España seca del interior..Régimen Pluvial: el agua que llevan los ríos proceden directamente de las precipitaciones. y un segundo máximo pluvial en otoño. Ibérico. y un segundo máximo nival en Abril y Mayo. Su afluente: Mundo. el delta del Ebro. lagunas. Son zonas que tienen una gran riqueza biológica.Segura para el regadío de huerta y cítricos de la huerta murciana y alicantina. con sequía estival muy pronunciada. salinas. Caudal: es la cantidad de agua que transporta un río..2500 metros). máximo abundante en invierno. abundancia de caudal todo el año. Gran aprovechamiento hidroeléctrico. régimen pluvial con ramblas propensas a estiajes y riadas. Mínimo estival. Destacando el Parque Nacional de Las Tablas de Daimiel (Ciudad Real). Son las variaciones estacionales que sufre el caudal de un río. Albacete. Hay dos tipos: + Nivo-Pluvial: con un primer máximo nival en Abril y Mayo por el deshielo. estuarios. En general los más largos son más caudalosos. . su máximo caudal es a finales de la primavera y verano al producirse el deshielo (Junio y Julio).Régimen Mixto: se da en los ríos del resto de las cumbres montañosas (Sistema Central. Favorecido por el Trasvase Tajo. El río más caudaloso es el Duero. 2º Bachillerato. Nevada… . Los humedales Son extensiones de terreno cubiertas por aguas poco profundas en muchos casos de manera intermitente. las marismas del Guadalquivir donde destaca el Parque Nacional de Doñana (en Sevilla y Huelva) y la albufera de Valencia y del Mar Menor. El caudal disminuye de norte a sur. con tres picos máximos en otoño principalmente. Cuenca hidrográfica del río Segura: Nace en la Sierra de Segura (Jaén) en C. S. albuferas. Pasa por las provincias de Jaén. + Pluvio-Nival: con un primer máximo pluvial en Febrero y Marzo. aunque hay variaciones según los diferentes climas: + Pluvial atlántico u oceánico: son los ríos cántabros y gallegos. Las zonas húmedas son muy variadas. La mayoría de los ríos españoles son de alimentación pluvial.

las albuferas del Valencia y Elche. de Gredos. las marismas del golfo de Cádiz… Las aguas subterráneas Las aguas subterráneas son aquellas que se hallan en el subsuelo. Los principales problemas de los acuíferos son la sobreexplotación y la creciente contaminación por la acción humana.uso inadecuado . También se explotan a través de fuentes y pozos. En Baleares y Canarias. turismo en piscinas. Problemas del agua: la irregularidad estacional de los ríos españoles y su desigual distribución espacial (ya que hay cuencas con excedentes en la vertiente cantábrica y atlántica y cuencas con déficit en la vertiente mediterránea) contribuyen a los siguientes problemas: .La contaminación de las aguas proviene de la evacuación de desechos producidos por el ser humano o por filtración de aguas que arrastran productos químicos de los pesticidas y plaguicidas utilizados en la agricultura. 6 % en la industria (para producir electricidad en centrales hidroeléctricas y como refrigerante en las centrales nucleares y térmicas). También se utiliza para la evacuación de desechos agrarios.Sobreexplotación: es la extracción excesiva de un recurso debido a un aumento de su consumo. 14 % en consumo urbano (para el consumo doméstico. Los acuíferos descargan sus aguas en manantiales.consumo excesivo . . ganaderos. Destacan los lagos glaciares o ibones.Medios palustres: incluyen humedales litorales y lagunas interiores de poca profundidad. navegación. usos recreativos (submarinismo.Medios lacustres: son masas de agua estables con suficiente profundidad. jardines. y para la realización de actividades secundarias: pesca.creciente demanda . como la laguna de Sanabria en Zamora o los lagos glaciares pirenaicos. surf…). mediante bombeo. a la intrusión de agua marina en los acuíferos litorales produciéndose la salinización del agua. Covadonga… . en las proximidades de los ríos y en las cabeceras montañosas húmedas donde nacen los ríos (Duero. Destacan el delta del Ebro. Elena García Marín Podemos encontrar medios lacustres y palustres: . pues se ven favorecidos por la permeabilidad de las rocas calizas y arenosas (Baleares) y de las rocas volcánicas (Canarias). . 2º Bachillerato. los acuíferos proporcionan la mayor parte de los recursos hídricos. donde han llegado por filtración del agua de lluvia a través de las rocas de la superficie. Tajo…). La sobreexplotación de los acuíferos provoca un descenso de su nivel dando lugar a la desecación de muchos de ellos y en otros casos. para el regadío. La península ibérica cuenta con más de 400 acuíferos localizados fundamentalmente en las depresiones terciarias.Geografía de España. urbanos e industriales. El lugar de depósito se denomina ACUÍFERO que es el embolsamiento de agua de precipitación infiltrada sobre una capa o estrato impermeable subterráneo. Pueden estar alimentadas por ríos o precipitaciones en su propia cuenca endorreica.escasez de agua . El aprovechamiento de los recursos hídricos: la incidencia de la sequía y las lluvias torrenciales El aprovechamiento de los recursos hídricos: el agua se emplea en numerosas actividades humanas: 80 % en regadío. campos de golf…). ríos o al mar.

las crecidas o avenidas de los ríos. de forma habitual en el sureste peninsular (ramblas).una disminución del consumo con medidas de ahorro y reutilización de las aguas. Plantas Depuradoras (para tratar las aguas residuales para que no contaminen el medio. Galicia costa. para regadío y para consumo urbano). La disponibilidad de recursos hídricos es distinta en cada confederación: . .Y las confederaciones hidrográficas del sur y este presentan recursos precarios: Segura. regadío e industrias). o de varias si son pequeñas. Júcar. Duero.Geografía de España. Elena García Marín . sobreexplotación de acuíferos . canales (para la distribución del agua a poblaciones. la ruina de un embalse y. provocadas por precipitaciones muy intensas o lluvias torrenciales. y trasvases (para transferir agua desde cuencas excedentarias a otras deficitarias). Las confederaciones hidrográficas son órganos que gestionan el usa del agua de una cuenca hidrográfica. como puede ser el fenómeno de la gota fría en el levante. Pirineo oriental y Canarias. .Las inundaciones: se producen por el desbordamiento de un cauce fluvial en una crecida.Los de las confederaciones hidrográficas del norte presentan excedente de agua: Miño. Se intentan evitar con obras de regulación como embalses y diques. limpiando el agua sucia) y Plantas Desalinizadoras (para quitarle la sal al agua del mar como en Canarias y Ceuta). Para ello hicieron las siguientes leyes: Ley de Aguas de 1985. .una planificación a escala estatal fomentando los trasvases más que las presas . Tajo y Ebro . y el Libro Blanco del Agua de 1998. . 2º Bachillerato. la elevación del nivel del mar.y que es necesario poner el agua al servicio del desarrollo sostenible. .la consideración de que este bien es escaso . por una rápida fusión de las nieves.Otras confederaciones hidrográficas mantienen un equilibrio precario: Guadiana.Las sequías: son déficits intensos y prolongados durante años de precipitaciones que acarrean consecuencias socioeconómicas como repercusiones en la agricultura y problemas de abastecimiento y medioambientales. También fomentaron la construcción de OBRAS HIDRÁULICAS de dos tipos para solucionar los problemas del agua: .obras para regular los recursos hídricos: embalses (para producir electricidad. sobre todo. crisis del modelo tradicional de uso y gestión del agua en España Las soluciones a estos problemas se establecen con una gestión sostenible del agua mediante los Planes Hidrológicos que elaboran las Confederaciones Hidrográficas y las Políticas Hidráulicas que buscan: . Estas sequías provocan estiajes en los ríos. contaminación creciente . haciéndola potable). Guadalquivir y Baleares Los riesgos hidrológicos son: .Obras para mejorar la calidad del agua: Plantas Potabilizadoras (para tratar el agua para su consumo. Plan Hidrológico Nacional de 1993.