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VENTAJAS Y DESVENTAJAS

DE LAS ESTRUCTURAS DE
ACERO VS CONCRETO
REFORZADO Br. Beldwin Farias
Mat: EV-8863

Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD)


Facultad de Ingeniera y Arquitectura
Escuela de Ingeniera Civil

Asignatura: Estructuras Metlicas y de Madera (CIV-403)

Prof. Cesar Mndez Duval

Semestre 2017-20
Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD) Br. Beldwin Farias
Facultad de Ingeniera y Arquitectura Mat: EV-8863
Escuela de Ingeniera Civil

Ventajas y desventajas de las estructuras metlicas vs estructuras de hormign reforzado


El metal es tal vez el ms verstil de todos los materiales estructurales, y esto es al considerar su gran
resistencia, poco peso, facilidad de fabricacin y otras propiedades convenientes. Acero estructural se
conoce como el resultado de la aleacin de hierro, carbono y pequeas cantidades de otros elementos
como silicio, fsforo, azufre y oxgeno, que le tributan caractersticas especficas.

Ahora se enlistan algunas de las ventajas y desventajas ms caractersticas del acero estructural. Ms
adelante se detallan cada una de esas caractersticas.

Ventajas Desventajas
Alta resistencia con bajo peso Corrosin
Uniformidad y homogeneidad Conduccin de calor
Elasticidad Pandeo
Durabilidad Fatiga
Ductilidad Fractura frgil
Tenacidad Mano de obra especializada
Reutilizacin y reciclaje

Ventajas de las estructuras metlicas


Las ventajas del acero estructural se analizarn a continuacin:

Alta resistencia con bajo peso


Se refiere a la gran capacidad de un elemento de soportar esfuerzos sin problemas. La alta resistencia del
acero por unidad de peso implica que ser relativamente bajo el peso de las estructuras; esto es de gran
importancia en puentes de grandes claros, en edificios altos y en estructuras con condiciones deficientes
en la cimentacin. Para el caso del concreto reforzado, se puede conseguir gran resistencia, pero a un alto
peso de la estructura.

Ilustracin 1: Resistencia vs peso


El peso especfico del acero es de 7,800 8,000 kg/m3,
mientras que el del concreto reforzado es de 2,400 kg/m3.
Sin duda el acero posee unas 3 veces el peso del concreto
reforzado, sin embargo, los elementos de hormign poseen
dimensiones mucho ms grandes que los elementos de
acero, proporcionando un mayor peso a la estructura.

Uniformidad y homogeneidad
Es la capacidad de un elemento formado por varios materiales de trabajar como si fuera uno solo en
diversas situaciones de servicio. Las propiedades del acero no cambian apreciablemente con el tiempo,
como es el caso de las estructuras de concreto reforzado. Esto es debido a que, a pesar de que es una
aleacin de hierro, carbono y otros metales que fortalecen la estructura qumica del hierro, se comporta

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como un solo material, es decir, de manera homognea. El concreto reforzado no trabaja estrictamente
uniforme debido a que es una combinacin de dos materiales muy distintos distintos.

Ilustracin 2: Aleaciones
Una aleacin es una combinacin de propiedades
metlicas, que est compuesta de dos o ms elementos
metlicos slidos. El metal resultante adquiere
caractersticas que se comportan de manera uniforme a lo
largo de todo el elemento y de forma homognea.

Elasticidad
El acero se acerca ms en su comportamiento a las hiptesis de diseo que la mayora de los materiales,
debido a que sigue la ley de Hooke hasta esfuerzos bastante altos. Los momentos de inercia de una
estructura de acero se pueden calcular exactamente, en tanto que los valores obtenidos para una
estructura de concreto reforzado son relativamente imprecisos.

Ilustracin 3: Material elstico


El trmino elasticidad se refiere a la propiedad mecnica de
ciertos materiales de sufrir grandes deformaciones
reversibles cuando se estn sometidos a la accin de fuerzas
exteriores y de recuperar la forma original si stas fuerzas
externas se dejan de aplicar.

Durabilidad
Si el mantenimiento de las estructuras de acero es adecuado durarn indefinidamente. Investigaciones
realizadas en los aceros modernos, indican que bajo ciertas condiciones no se requiere ningn
mantenimiento a base de pintura. Esto puede representar un ahorro en pintura.

Ductilidad
La ductilidad es la propiedad que tiene un material para soportar grandes deformaciones sin fallar bajo
esfuerzos de tensin altos. Cuando se prueba a tensin un acero dulce o con bajo contenido de carbono,
ocurre una reduccin considerable de la seccin transversal y un gran alargamiento en el punto de falla,
antes de que se presente la fractura. Un material que no tenga esta propiedad por lo general ser duro y
frgil y se romper al someterlo a un golpe repentino.

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Ilustracin 4: Evidencia de falla


En miembros estructurales sometidos a cargas normales se
desarrollan altas concentraciones de esfuerzos en varios
puntos, por ejemplo, en conexiones. La naturaleza dctil de
los aceros estructurales comunes les permite fluir
localmente en esos puntos, evitndose as fallas
prematuras. Una ventaja adicional de las estructuras
dctiles es que, al sobrecargarlas, sus grandes deflexiones
ofrecen evidencia visible de la inminencia de la falla.

Tenacidad
Es la propiedad de un material para absorber una gran cantidad de energa sin sufrir daos apreciables.
Los aceros estructurales son tenaces, es decir, poseen resistencia y ductilidad. Esto le permite tener gran
resistencia aun cuando presenta grandes deformaciones.

Ilustracin 5: Absorcin de esfuerzos


La tenacidad es una caracterstica muy importante porque
implica que los miembros de acero pueden someterse a
grandes deformaciones durante su fabricacin y montaje,
sin fracturarse, siendo posible doblarlos, martillarlos,
cortarlos y taladrarlos sin dao aparente.

Reutilizacin, modificaciones y ampliaciones de estructuras existentes


El acero tras desmontar la estructura se puede reutilizar, lo que supone un ahorro de inversin
considerable. Los elementos de hormign no se pueden reutilizar, requieren ser destruidos cuando ya no
se requieren de su uso. Las estructuras de acero se adaptan muy bien a posibles ampliaciones. Se pueden
aadir nuevas crujas e incluso alas enteras a estructuras de acero ya existentes.

Ilustracin 6: Reutilizacin y chatarra


Los elementos de acero se pueden reutilizar en caso de
modificar estructuras. En caso de que no est en buenas
condiciones, se puede reciclar para luego venderlo como
chatarra. El acero es el material reciclable por excelencia.

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Propiedades diversas
Algunas otras ventajas importantes del acero estructural son:
a) gran facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de conexin simple, como son la
soldadura y los pernos;
b) posibilidad de prefabricar los miembros;
c) rapidez de montaje; y
d) capacidad para laminarse en una gran cantidad de tamaos y formas.

Desventajas de las estructuras metlicas

No existe un material estructural perfecto que sustituya a todos los dems en todas situaciones, tal es el
caso de las estructuras de acero. A pesar de sus grandes ventajas que del acero un material muy verstil,
este posee algunas desventajas que hay a tomar en cuenta. Trataremos algunas desventajas a
continuacin:

Corrosin
La mayor parte de los aceros son susceptibles a la corrosin al estar expuestos al aire y al agua y, por
consiguiente, deben pintarse peridicamente. Sin embargo, el uso de aceros intemperizados para ciertas
aplicaciones, tiende a eliminar este costo. Aunque los aceros intemperizados pueden ser bastante
efectivos en ciertas situaciones para limitar la corrosin, hay muchos casos donde su uso no es factible.
En algunas de estas situaciones, la corrosin puede ser un problema real. Por ejemplo, las fallas por
corrosin y fatiga pueden ocurrir si los miembros de acero se someten a esfuerzos cclicos y ambientes
corrosivos.
Ilustracin 7: Descomposicin qumica
La corrosin se define como el deterioro de un material a
consecuencia de un ataque electroqumico por su entorno. De
manera ms general, puede entenderse como la tendencia
general que tienen los materiales a buscar su forma de mayor
estabilidad o de menor energa interna. Para transformar los
minerales en metales se requiere energa y mientras ms energa
demanda el proceso metalrgico, mayor es la tendencia del
metal a volver a su condicin original (Oxido o sal).

Costo de la proteccin contra el fuego


Aunque los miembros estructurales son incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente
en temperaturas que comnmente se alcanzan en incendios, cuando los otros materiales de un edificio
se queman. En consecuencia, la estructura de acero de un edificio debe protegerse mediante materiales
con ciertas caractersticas aislantes, y el edificio deber acondicionarse con un sistema de rociadores para
que cumpla con los requisitos de seguridad del cdigo de construcciones de la localidad en que se halle.

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Ilustracin 8: Propagacin del fuego


El acero es un excelente conductor del calor, de manera
que los miembros de acero sin proteccin pueden
transmitir suficiente calor de una seccin o
compartimiento incendiado de un edificio a secciones
adyacentes del mismo edificio e incendiar el material
presente.

Susceptibilidad al pandeo
Cuanto ms largos y esbeltos sean los miembros a compresin, tanto mayor es el peligro de pandeo. En
la mayora de las estructuras, el uso de columnas de acero es muy econmico debido a sus relaciones
elevadas de resistencia a peso. Sin embargo, en forma ocasional, se necesita algn acero adicional para
rigidizarlas y que no se pandeen. Esto tiende a reducir su economa. Los elementos de concreto reforzado
rara vez son susceptibles al pandeo ya que, por lo general, no son tan esbeltos que los elementos de acero.

Ilustracin 9: Deflexin transversal


Puede calificarse al pandeo como un fenmeno que obedece
a la inestabilidad elstica de ciertos materiales esbeltos al
ser sometidos a una compresin. La manifestacin del
fenmeno se evidencia a partir de una deformacin
transversal a la direccin de aplicacin del esfuerzo de
compresin.

Fatiga
Otra caracterstica inconveniente del acero es que su resistencia se puede reducir si se somete a un gran
nmero de inversiones del sentido del esfuerzo, o bien, a un gran nmero de cambios en la magnitud del
esfuerzo de tensin. (Se tienen problemas de fatiga slo cuando se presentan tensiones.) En la prctica
actual se reducen las resistencias estimadas de tales miembros, si se sabe de antemano que estarn
sometidos a un nmero mayor de ciclos de esfuerzo variable, que cierto nmero lmite.

Fractura frgil
Bajo ciertas condiciones, el acero puede perder su ductilidad y la fractura frgil puede ocurrir en lugares
de concentracin de esfuerzos. Las cargas que producen fatiga y muy bajas temperaturas agravan la
situacin. Las condiciones de esfuerzo triaxial tambin pueden conducir a la fractura frgil.

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Mano de obra especializada


La mano de obra requerida para el ensamblaje de los elementos estructurales metlicos debe ser
conocedora de estos. Adems, esta mano de obra es sustancialmente cara, alcanzando muchas el 50% del
costo total de las estructuras de metal. La mano de obra en el hormign reforzado no es tan especializada
ni tan costosa.

Ilustracin 10: Brigadas especializadas


El personal que se encarga de montar estructuras de acero
est constituido por varias brigadas que se encarga de
realizar cierta labor en particular. Est la brigada de
levantamiento, quienes se encargan de designar y marcar
los elementos de las columnas y vigas de cada nivel y
posicin, adems de montar las estructuras. Otras brigadas
son la de detalle, que se encargan de unir los miembros con
pernos o soldadura; la brigada para las cubiertas de piso y
techos, y la brigada de refuerzo de concreto.

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