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Qu es la escala Scoville?

Para entender porque un chile se cataloga como el ms picante, primero tenemos que
entender que es la escala Scoville. La escala se invent en 1912 por el farmacutico Wilbur
Scoville, que estaba en busca de un ungento que produjera calor. Su mtodo fue utilizar las
papilas gustativas, as que poco a poco, dilua con agua un extracto a base de alcohol hecho
con chile, y se los daba a grupos de personas hasta que ya no pudieran sentir el picor.

El grado de dilucin se traduce en el SHU, por sus iniciales en ingls Scoville Heat Units. As, de
acuerdo a la escala Scoville, se necesitan 5,000 vasos de agua para diluir 1 taza de salsa
Tabasco y no sentir el picor. Hoy en da, se utiliza el mtodo de cromatografa lquida de alta
resolucin, con el que se determinan cuntas partes por milln de alcaloides causantes de
picor, estn presentes en un chile. Cuando obtienen ese nmero, lo multiplican por 16, y llegan
a una aproximacin muy cercana a la escala Scoville.