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ECOSISTEMAS EQUILIBRADOS Y DESEQUILIBRADOS

INTRODUCCIN: QU ES UN ECOSISTEMA?

Cualquier comunidad bitica ms o menos delimitada que vive en cierto ambiente.


Es el conjunto formado por un sustrato fsico (biotopo) y una parte viva (biocenosis).
Son ejemplos de ecosistema un lago, una zona litoral, una marisma, un rea de bosque
mediterrneo, etc.
Puesto que ningn organismo puede vivir fuera de su ambiente o sin relacionarse con
otras especies, es la unidad funcional de la vida sostenible en la tierra.
Biota/comunidad bitica: agrupamiento de plantas, animales y microbios que
observamos al estudiar bosques, pastizales, charcas, arrecifes y reas inexploradas.
Factores abiticos: elementos fsicos y qumicos inertes. Ej:el agua, la humedad, la
temperatura, la salinidad, la clase de suelo.
El ecosistema: sistema funcional formado por una comunidad integrada en su medio.
Es la comunidad bitica y las condiciones abiticas en las que viven sus elementos.
La biosfera: es el conjunto de los ecosistemas naturales desarrollados en el seno de los
mares en la superficie de los continentes. Es el conjunto de organismos del planeta. Un
solo ecosistema gigantesco.
El que las poblaciones crezcan, se conserven estables o disminuyan es el resultado de
la accin recproca del potencial bitico y la resistencia ambiental.
Subrayemos que el equilibrio de las poblaciones es dinmico, lo que implica que los
aadidos (nacimiento) y las disminuciones (muertes) ocurren constantemente y que cada
poblacin oscila alrededor de la media.
En la naturaleza, las poblaciones estables son el resultado del equilibrio entre los
factores que tienden a hacerles crecer (potencial bitico9 y las que tienden a menguarlas
(resistencia ambienta9. El equilibrio ocurre porque muchos factores de la resistencia
ambiental se intensifican cuando aumenta la poblacin.

POR QU LAS POBLACIONES HUMANAS CAUSAN LA EXTINCIN DE LAS TANTAS


ESPECIES?

Porque el impacto del hombre, la alteracin de los hbitats, la contaminacin, la caza y otras
formas de explotacin, no depende de la densidad y hasta llega a intensificarse conforme las
poblaciones declinan hacia la extincin.
MECANISMOS DE EQUILIBRIO POBLACIONAL
Equilibrios entre depredador y presa, y entre husped y parsito

La relacin entre depredador y presa establece un equilibrio entre las poblaciones de ambos.
Los datos de observaciones directas de alces y lobos aumentaban y que aquella creca si esta
aminoraba. Durante el invierno de 1996 (Isla Royale cerca del margen Canadiense) la tasa de
mortalidad de los alces fue el doble o triple del habitual.
Las razones son la nieve, las garrapatas y el aumento de la poblacin de lobos.

CUANDO NO HAY EQUILIBRIOS

Otra forma de ver que las relaciones entre las especies establecen equilibrios delicados es
observar lo vulnerable que son ante la introduccin de especies de otros ecosistemas.
Resultado del exceso de poblacin de conejos en el ecosistema australiano. De un lado de la
valla a prueba de conejos, la hierba es abundante; del otro esta est acabada. Se levantaron
miles de km de estas, pero resultaron intiles para restringir el rea de movimiento de los
animales. La devastacin fue nociva en extremo tanto para la fauna silvestre nativa como para
la cra de ovejas. Al final de cuentas fue posible controlar hasta cierto grado la poblacin, con la
introduccin de un virus patgeno que estableci un equilibrio husped y parsito.

Las especies introducidas de ecosistemas extraos llegan a encontrar n ambiente fsico


favorable y falta de enemigos naturales. La expansin de su poblacin causa grandes daos al
ecosistema receptor pues desplaza las especies nativas en a competencia por los alimentos y el
espacio vital. El mejilln cebra originario de Europa. Ahora prolifera en los Grandes Lagos y el
valle de Mississippi. Estas especies ajenas a los sistemas ecolgicos son conocidas como
exticas y pueden pertenecer a distintos reinos naturales.

TERRITORIALIDAD

En la cuestin de la territorialidad lo que realmente se defiende, o por lo que se pelea luego de


una invasin, es el derecho a un rea de la que se obtienen alimentos adecuados para criar
con xito a la progenie. Por eso el territorio se resguarda de quienes podran originar una
competencia directa por la comida.

CAPACIDAD DE SOSTENIMIENTO

Hay un lmite superior definitivo a la poblacin de cualquier animal que el ecosistema tiene la
capacidad de sostener sin trastornase y degradarse, y se conoce como la capacidad de
sostenimiento, que, definida con ms precisin, es la poblacin animal mxima que un hbitat
dado puede sostener sin degradarse a largo plazo.
As mismo, muchos se preguntan cul es la capacidad de sostenimiento de la bisfera para los
seres humanos. Por desgracia, esta capacidad est sujeta a muchas variables, en particular si
se trata de nosotros, que no son fciles de determinar.

EN RESUMEN

El concepto ms importante que reconocer es que la sostenibilidad de los ecosistemas no solo


depende de mantener los equilibrios entre las poblaciones de todas las especies de la comunidad
bitica, sino tambin de conservar las relaciones entre esta y los factores abiticos del ambiente.
Hemos visto que la propia comunidad bitica induce cambio en los factores abiticos que, a su
vez, dan lugar a cambios en la comunidad bitica (sucesin). Dada esta sucesin dinmica, debe
quedar claro que, si uno o ms de los factores fsicos del ambiente son modificados, la
comunidad bitica suele ser lanzada a un estado de flujo en el que ciertas especies estresadas
por las nuevas condiciones mueren y otras, que se adaptan mejor, prosperan y abundan.
Consideramos que cualquier cosa que hagamos o que podamos hacer para preservar o
restablecer los equilibrios naturales de la biota y para protegerla de la destruccin del hombre es
un progreso hacia la sostenibilidad. Debemos trabajar por estabilizar la poblacin humana de
formas morales y ahorrar recursos de modo que estn disponibles para las generaciones
venideras.