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Proceso de impresin

3.1 Equipos de impresin flexo


Hay diferentes modelos de entintados en la impresin flexogrfica sobre cartn ondulado que se pueden reducir a dos grupos claramente
diferenciados:

3.1.1 Mquinas equipadas con rodillo de caucho.


En este tipo de mquinas, la tinta es aspirada de la cubeta mediante una bomba y depositada sobre el rodillo de caucho el cual la transmite
por contacto a un cilindro tramado o anilox. La superficie del cilindro anilox est gravada con pequeos alvolos que sirven para transportar
la tinta.

En el tintero hay unas sondas que controlan la presencia de tinta y separa los rodillos de impresin cuando no la detecta.La
capa de tinta en la impresin con rodillo de caucho est ligada a la velocidad de la mquina siendo el aporte mayor cuanto
mayor es la velocidad.

En este tipo de impresoras, la tinta es aspirada de la cubeta


mediante una bomba de succin, que la conduce a la cmara de
rasquetas. La rasqueta negativa se encarga de limpiar el exceso de
tinta del anilox; la positiva tiene la misin de mantener la tinta
dentro de la cmara.

La tinta recircula continuamente de la cmara al cubo de la tinta,


siendo la evaporacin de aminas menor que en el sistema de rodillo
de caucho por haber menor cantidad de tinta en contacto con el
aire.

La capa de tinta en la impresin con rasquetas es independiente de


la velocidad de la mquina. Dado que el aporte queda reducido al
volumen del anilox y siendo mucho mejor controlado, las tintas son
de mayor pigmentacin que en la impresin con rodillo de caucho y
las viscosidades de trabajo ms altas.

3.2 Control del proceso de impresin


3.2.1 Ajustes de mquina
El objetivo del impresor es transferir la imagen al impreso con la mayor fidelidad posible respecto al original y con
uniformidad durante toda la tirada. La exigencia de fidelidad nos obliga a trabajar con la mnima ganancia de punto. Esto
implica principalmente trabajar con la mnima presin posible sobre el impreso, (presin de pisn) dado que cuanto ms
presionamos el cartn ms deformamos la imagen. La exigencia de mnima ganancia de punto adems implica un aporte de
tinta controlado y bajo, (a ms definicin aporte ms bajo). Para lograr este resultado necesitamos que la presin del clich
contra el anilox sea mnima.
Este tipo de ajuste de impresin en flexografa se conoce
como Kiss-touch o impresin al beso.

El aporte de tinta controlado est ligado al sistema de


entintado y corresponde siempre al principio de trabajar
con el mnimo paso de tinta.

En el entintado por rodillo de caucho esta finalidad se


consigue con los rodillos anilox-goma cerrados al mximo.
(La presin mxima anilox-goma depende de las
caractersticas y fabricacin del rodillo de caucho segn
las cuales hay un punto a partir de la cual, aunque
presionemos ms, no reducimos el aporte de tinta). En
este tipo de entintado el aporte adems depende de la
velocidad de la mquina: a mayor velocidad mayor aporte.

En el entintado por rasqueta o cmara de rasquetas el aporte depende nica y exclusivamente del aporte del anilox, dado que la rasqueta
negativa limpia el anilox, eliminando as la tinta sobrante.

Proceso de impresin
3.2.2 Repetibilidad
Para una buena repetibilidad de los trabajos, es necesario actuar en las mismas condiciones de orden de tirada, viscosidad, presiones y
velocidad de mquina.

Es muy importante registrar todos los parmetros a los que se ha realizado un tiraje. Deben tenerse adems en cuenta las variaciones de
viscosidad debidas a la temperatura ambiente.

3.2.3 Orden de colores en la tirada


La secuencia de impresin en primera instancia est determinada por:

Los parmetros de la mquina donde se realizar el trabajo

En segunda instancia por el diseo que se ha seleccionado (colores, tipo de imagen, etc.)

En tercer lugar, en orden de importancia, por el soporte a imprimir

Para establecer el orden de tirada en un trabajo nuevo se deber tener en cuenta el secado y el rea de impresin (masas en los primeros
cuerpos de impresin y escalado de viscosidades de menor a mayor en sentido de trabajo), sin son colores superpuestos o no, si la lineatura
de anilox es adecuada o no, etc. No existen reglas fijas para todos los casos. Establecer el orden correcto de tirada desde la primera
fabricacin y mantenerlo en el tiempo es fundamental para la repetibilidad.

3.2.4 Control y ajuste de tintas


Viscosidad:
Como viscosidad entendemos propiedad que tienen los lquidos de fluir ms o menos fcilmente.
El sistema de control de viscosidad ms utilizado en Flexo es medir el tiempo en
segundos que tarda en caer un volumen determinado de tinta depositado en una
copa dotada de un orificio con un dimetro determinado. La ms utilizada en Espaa
es la copa Ford No. 4.

El control de la viscosidad debe realizarse con la tinta circulando por la impresora, ya


que el calentamiento de la tinta por el movimiento, as como tambin la mayor o
menor presencia de restos de agua en la impresora, influyen en la viscosidad final de
la tinta en mquina.

La temperatura de utilizacin influye de una manera inversamente proporcional en la


viscosidad, como se puede ver en el grfico adjunto.

A medida que aumenta la temperatura, obtenemos una menor viscosidad y tambin


se evaporan parte de los solventes y aditivos, esto causar una impresin con
tonalidades desiguales a lo largo de la tirada.

Por tanto, es muy importante controlar la


temperatura para mantener una viscosidad
homognea durante la impresin.

Existen diferentes tipos de copas para medir la


viscosidad. Se adjunta una tabla en la que se
mencionan cuatro tipos de copa, as como sus
equivalencias, expresadas en su tiempo de
vaciado en segundos, a una temperatura de 20o
C:

La viscosidad de aplicacin de una tinta tiene una fuerte influencia en el resultado final del color, as como tambin en el
comportamiento de la tinta en la impresora. El ajuste de viscosidad debe realizarse de acuerdo con la experiencia del
impresor, dependiendo del tipo de trabajo a realizar y del tipo de entintado de que disponga la mquina.
A ttulo orientativo, se indican las siguientes
viscosidades de trabajo, segn el sistema de
regulacin de tinta del anilox:

El potencial de hidrgeno o pH
El valor del pH permite determinar si un producto es cido (entre 0 y 7), neutro (7) o alcalino (entre 7 y 14). El hecho que este producto sea
cido o no depender de la concentracin de iones de hidrgeno presentes en la solucin. La medida del valor de pH tiene gran importancia
en la flexografa porque el valor del pH afecta la viscosidad de la tinta, el brillo y el tiempo de secado de la misma. El pH correcto de una
tinta flexogrfica para la impresin de cartn ondulado est comprendido entre los valores 8,5 y 9,5 en un pas de clima clido como el
nuestro.

Aparte de esto, un pH demasiado bsico repercute en un olor


muy desagradable similar al amoniaco. Una dejadez en el control
de pH nos abocar inevitablemente a una presencia de
problemas de impresin, sobre todo en el caso de impresin de
cuatricomas.

La nica manera de garantizar una regularidad de tono en un


tiraje es controlar y mantener la viscosidad y el pH de la tinta
dentro de los mismos valores, durante todo el tiraje. Para medir
el potencial de hidrgeno, hace falta disponer de un pH-metro.
Este aparato permite visualizar directamente el valor medido. Es
importante saber si el pH es adecuado antes de modificar la
viscosidad.

Viscosidad, pH y tiempo de secado


A menor viscosidad menor pH y en consecuencia, un secado ms rpido y una prdida de intensidad de tono. Una viscosidad baja produce
tambin una disminucin de la resistencia mecnica de la pelcula de tinta y un pH ms bajo causar ms paradas para limpiar clichs, las
mquinas se ensuciarn por salpicaduras de tintas, y tendremos problemas al cubrir masas etc. Si el pH es demasiado bajo la tinta secar
demasiado rpido llegando incluso a secarse en el cilindro anilox y en los clichs. De la misma manera tambin aumentar la viscosidad y el
brillo observndose mayor dificultad para limpiar las tintas. Si el pH es excesivamente alto la tinta se secar lentamente, la impresin se
emborronar contaminndose los colores y se reducir la resistencia al roce de la impresin. Una viscosidad alta produce un aporte de tinta
importante y por tanto un exceso de capa sobre el papel, lo que producira una mala resistencia al frote de la tinta y un tiempo de secado
mucho ms largo que limita la velocidad de la mquina.

Manejo de tintas a pie de Mquina


La tinta en circulacin est constantemente en contacto con el aire, por tanto el contenido de aminas de la misma se reduce con el tiempo,
deteriorndose sus caractersticas.
Por este motivo es importante tener poca cantidad de tinta en los tinteros de la mquina e ir aadindola durante la tirada.

Aadir tinta durante la tirada evitar que la misma se deteriore; hay que procurar que la tinta que se aade debe estar previamente
ajustada a la viscosidad de trabajo. No es correcto aadir a un tintero otra tinta que est a una viscosidad muy superior o muy inferior dado
que provocaramos importantes variaciones de tono. Para ello tendremos preparado un cubo con tinta ajustada a viscosidad de trabajo
cerrado hermticamente.

Es muy importante:

Mantener el envase de la tinta cerrado hermticamente

Retirar de mquina todas las tintas ya utilizadas

Mantener el entorno de trabajo limpio.

Aditivos a pie de Mquina


Aditivo Antisecante HX
Con ellos podemos regular el pH de las tintas. Hay que aadir este aditivo durante la tirada para compensar la evaporacin de las aminas y
cuando se deba trabajar a viscosidades muy bajas para evitar que se deteriore la tinta y precipite el pigmento por pH bajo.

Antiespumante HX
Con el podemos actuar para controlar la formacin de espuma, siempre y cuando la tinta est a un pH correcto.

Aditivo AR (ceras)
Con la adicin de una disposicin de ceras podemos mejorar la resistencia al frote de una impresin.

Aditivo 111200 (humectante)


Acta sobre la tensin superficial de la tinta. Este producto es imprescindible cuando nos encontramos con un problema de mojado de la
tinta, ya sea sobre el soporte (papeles estucados) como sobre otra tinta. Adiciones muy pequeas de un humectante nos permitirn mejorar
la nivelacin de la tinta y su humectacin. Una vez que el valor del pH y de la viscosidad se hayan estabilizado y la mquina ajustada, es
necesario controlar la regularidad de los colores. Las variaciones de viscosidad durante la produccin, principalmente por evaporacin de los
solventes, conducen a modificaciones de la concentracin de pigmentacin de la tinta, produciendo una variacin en la tonalidad impresa.

3.2.5. Medicin y control durante la tirada


Es muy difcil hacer una apreciacin visual del color. La sensibilidad individual de cada persona que observa y los elementos exteriores hacen
que toda apreciacin visual carezca de valor. Existen distintos aparatos que permiten determinar estas variaciones y cuantificarlas, como los
densitmetros o los espectrofotmetros.

Los densitmetros

El efecto de una imagen en policroma depende de los pigmentos de la tinta


y, en cierta medida, del espaciado entre los cuerpos de impresin.

El densitmetro de reflexin permite medir la densidad de una capa de color


a partir de un haz luminoso que traviesa diversos filtros. Cuando se efecta
una medicin, la luz de referencia es reflejada por la superficie del soporte
impreso a travs de la pelcula de tinta.

El detector calcula el rango entre la luz incidente total y la luz emitida a


travs del aparato.El densitmetro puede medir slo los colores bsicos
amarillo, magenta, cyan y negro. Hay otros aparatos que permiten calcular
el incremento de punto (ganancia) y definir el porcentaje de una superficie
recubierta por puntos de trama.

Antes de cada medida hace falta poner el aparato a cero con el densitmetro sobre un papel en blanco. Seguidamente se ha de situar el
densitmetro en el campo de control o directamente sobre el color deseado. Los aparatos ms actuales reconocen el color directamente.
Cuando se trabaja con muchos colores, es muy importante la labor realizada por los densitmetros, porque estos aparatos miden los valores
correspondientes a los colores bsicos, que son en definitiva los colores dominantes. Para esta finalidad, los valores tendran que ser:

La densidad del color se puede modificar si es demasiado alta o baja. La mayora de densitmetros son capaces adems de medir la
ganancia de punto.

Los espectrofotmetros
Este aparato permite medir todos los colores visibles por el ojo humano en funcin de la longitud de onda emitida por el objeto, para poder
determinar la composicin espectral del mismo. El espectro-fotmetro se compone de un analizador que permite separar las diferentes
longitudes de onda de la luz y de un detector para medir sus intensidades.

La utilizacin de este aparato se puede justificar cuando un cliente exige que su logo se imprima con un color especial y no acepte
variaciones del color.

El sistema de medicin colorimetrco se basa en el


sistema CIE (Comission Internationale dEclairage),
mediante coordenadas colorimtricas Lab o Lcho
donde L es un factor de luminosidad y ab o Ch o
son coordenadas cromticas.

Estos tres valores definen una coordenada


concreta en el espacio de color. Al medir un color
pueden haber variaciones respecto al valor de
referencia; estas variaciones se expresan en
unidades de TRIANGULOE, que sera la tolerancia
permitida en colorimetra. Variaciones hasta tres
son casi invisibles; entre 4 y 8 son tolerables y ms
de 8 son inaceptables.

3.3 Influencia del soporte en el proceso de impresin


Las caractersticas del soporte tienen
una influencia directa sobre las
condiciones de impresin. Si hay
variaciones en los parmetros de la
plancha dentro de una tirada, estas nos
obligan a reajustar y a corregir
presiones para obtener el mismo
resultado tanto en impresin como en
troquelado.

Segn la capa de tinta penetre ms o


menos en el papel, variarn los tonos,
la forma de los puntos en las
policromas y la impresin en los
colores superpuestos (trapping) etc.

Adems de la penetracin de la capa


de tinta, otro factor a tener en cuenta
es el lmite superior de humectacin del
soporte. Este parmetro est
directamente ligado a la tensin
superficial de la tinta y cobra mayor
importancia en los papeles estucados,
debindose mantener, en las
impresiones con estos papeles, los
parmetros de la tinta ms estables.

Los cilindros tramados o anilox 4


Son cilindros que presentan en su superficie una multitud de pequeos alvolos que tienen como funcin transferir una
cantidad de tinta determinada a los clichs. Es por este hecho que los cilindros anilox pueden ser considerados como cilindros
dadores de tinta. Hay dos categoras de anilox, los grabados mecnicamente y cromados y los cilindros cermicos grabados
con lser.
Anilox Cromados
Los cilindros grabados mecnicamente estn constituidos por una base
de acero que puede estar recubierta de cobre. Estos cilindros son
grabados mediante un diamante, resultando unos alvolos piramidales o
piramidales truncados. Despus de grabarse, se recubren de una capa de
cromo duro de unos 15 m.u. De grosor, con el fin de aumentar su
resistencia al desgaste.
4.2. Anilox Cermicos
Antes de la preparacin de los cilindros cermicos, la base de acero del
mismo se reviste de un plasma de xido de cromo que les confiere gran
adherencia y durabilidad.

Con el fin de obtener una perfecta rectitud y concentricidad en el cilindro,


este se rectifica con la muela de diamante antes de ser grabado por el
lser. Gracias a la precisin de la talla electrnica, todas las celdillas
obtenidas sern idnticas. La forma de los alvolos de este tipo de anilox
es hemisfrica y regular (fig. 2), presentando la ventaja de no tener
ninguna arista.

El alvolo puede transferir totalmente toda la tinta que contiene, y tiene un rendimiento un
30-40% superior a los anilox mecnico. La ltima operacin consiste en pulir el cilindro de
forma que se eliminen las pequeas irregularidades de la superficie causadas por el
grabado (fig.1)

Los cilindros cermicos aportan una solucin a los inconvenientes que presentan los
cilindros cromados, como su fragilidad en la superficie o su corta vida.

Caractersticas de los cilindros


Los cilindros anilox estn compuestos de alvolos de forma regular y del mismo volumen en
toda su superficie.

Hay tres parmetros que caracterizan los anilox:


El volumen de los alvolos
El volumen de un anilox, denominado Volumen especfico, es la cantidad de
tinta que transporta y se expresa en cm3/m2.

La cantidad de tinta depositada por el cilindro tramado sobre el clich


condiciona en gran manera la calidad de la impresin. Por ejemplo, hace falta
ms tinta para reproducir una masa slida que para una cuatricroma.

La principal caracterstica de los anilox cermicos es una gran


resistencia al uso. La cantidad de tinta depositada en los clichs es
constante durante mucho tiempo, permitiendo obtener impresiones de
la misma calidad. Hoy en da, la mayora de impresoras flexo usan este
tipo de cilindros.

Lineatura de la trama
La lineatura de la trama del anilox se representa en forma de lneas o alvolos por centmetro (o pulgada) lineal (en la direccin del ngulo
de trama), para los trabajos ms normales, la lineatura de los anilox debe situarse entre 80 y 140, obteniendo buenos resultados como
norma general. Para la impresin de policromas es ms recomendable usar anilox de lineatura cinco veces mayor que la lineatura del clich.

Angulatura de trama
Las inclinaciones de 45o. Y 60o son las ms frecuentes dentro de los anilox convencionales. La inclinacin de 60o (fig.3) est
particularmente bien adaptada a la impresin de masas de color, permitiendo obtener una excelente cobertura y una densidad ptica
superior a la inclinacin de 45o.

El ngulo de trama de 45o. es ms adecuado para evitar el Moar.


Los anilox cromados slo pueden grabarse a 45. Los cilindros cermicos se gravan a 60o. para aprovechar el buen resultado de la
impresin de masas y por su uso en sistemas con rasqueta.

Las impresoras de alta calidad en la actualidad estn equipadas con un dispositivo de cambio rpido de los anilox, gracias al cual es posible
seleccionar el anilox dependiendo del trabajo a realizar. La eleccin de los anilox es tambin muy importante, puesto que repercute en el
rendimiento de la impresin. El volumen de aporte influye directamente en el porcentaje de incremento de punto.

Mantenimiento de los anilox


La conservacin del volumen integral de los alvolos de los anilox constituye la mejor garanta de mantenimiento de la calidad de impresin.
El taponamiento de los alvolos de los anilox est normalmente causado por residuos secos de tintas al agua y de fibras de cartn la
formulacin de algunas tintas al agua.
Con el fin de evitar que estas impurezas se solidifiquen dentro de las celdillas, es indispensable limpiar los cilindros peridicamente. Los
anilox se limpian generalmente con agua y productos de limpieza especiales. El uso de amina o amoniaco en el agua de limpieza facilita la
limpieza de los anilox y ayuda a conservar los alvolos en buen estado.

Una de las principales causas de ensuciamiento de los rodillos, es la falta de control del Ph, que provoca el secado prematuro de la tinta en
los rodillos produciendo sedimentaciones en el fondo del alvolo. Si est sedimentacin se produce en la resina, ser difcilmente detectable
aunque realicemos una inspeccin ocular con Lupa. En los anilox es necesario controlar habitualmente su estado de uso con la ayuda de una
lupa de 25 aumentos como mnimo y mediante la realizacin de un test de impresin.

Sistemas para la Limpieza del Anilo x


Lavado Qumico
Productos qumicos y decapantes
Problemas de eliminacin de residuos
Lavado por Ultrasonido
Una exposicin prolongada a las ondas ultrasnicas puede daar el cilindro Anilox

Sistemas Media Blast


Utiliza aire a presin para lanzar diferentes materiales sobre la superficie del Anilox
Partculas de Bicarbonato
Partculas de PE (polietileno)
Criognicos (esferas hielo seco).
Limpieza Anilox por Lser
Una tecnologa revolucionaria que aporta el sistema de limpieza lser.
Limpieza en profundidad que garantiza una perfecta limpieza de toda la superficie del Anilox
Gran precisin sin degradacin
No erosiona la superficie
Recupera cilindros inservibles cegados por suciedad.
Las Rasquetas 5
La misin de las rasquetas es regular la cantidad de tinta que distribuye el anilox en el clich. El uso de las rasquetas mejora netamente la
calidad de la impresin. Las rasquetas se presentan bajo la forma de resortes de acero o plstico de 40-50 mm de largo y de 0.15-0.2 mm
de grosor.

5.1. Sistemas de rasquetas

Existen dos sistemas de entintado por rasquetas:

Rasqueta simple

Sistema de entintado por rasqueta positiva

La evolucin de los sistemas de entintado hace que se aplique una cuchilla


raspadora en el Anilox denominada rasqueta, ste sistema tiene 2 variantes, con
rodillo fuente o sin el rodillo fuente y el Anilox sumergido en la bandeja de tinta.

ste sistema tiene el inconveniente que segn se aumenta la velocidad vara la


tonalidad, los bares de presin de la rasqueta al ser constantes y la velocidad del
Anilox variable, provocan diferencias tonales a diferentes velocidades, debido a la
inclinacin de la cuchilla respecto a la rotacin del Anilox, crandose en la rasqueta
una cua o capa de tinta.
Sistema de entintado por rasqueta negativa
El sistema con rasqueta negativa puede llevar rodillo fuente o el Anilox
sumergido en la bandeja de tinta. La diferencia con el sistema de rasqueta
positiva, esta en la inclinacin de la rasqueta, al ser negativa el raspado o
limpieza de tinta del Anilox es cortante eliminando perfectamente el
sobrante de tinta, del Anilox es cortante eliminando perfectamente el
sobrante de tinta, no afectndole la diferencia de velocidad.

Sistema de entintado por cmara de


rasquetas

El sistema de cmara de rasquetas (Doctor Blade) es el ms evolucionado


que existe actualmente. Consiste en la combinacin de una rasqueta
positiva y otra negativa, en una cmara con obturadores laterales que
hacen que la cmara sea estanca.

El sistema funciona mediante una bomba que eleva la tinta


hasta la cmara de raquetas, la tinta entra en la cmara por
unos orificios de entrada y retorna por los orificios de salida,
manteniendo una presin constante en la cmara para facilitar
el llenado de los alvolos del anilox.

La rasqueta positiva en conjunto con los obturadores son los


encargados de mantener llena y sin fugas la cmara de
rasquetas y la rasqueta negativa la encargada de limpiar y
dosificar los excesos de tinta.

ste sistema tiene la ventaja de que la tinta esta en un circuito


cerrado, teniendo menos problemas de evaporacin de aditivos
y reservndose de la polucin ambiental.

La mejora del sistema de cmara de rasquetas y la estabilidad


que le aporta a la tinta, hace que las impresiones de policroma
sean ms estables y de mayor calidad.

5.2. Tipos de rasquetas

Polister endurecido

ste tipo de rasquetas se utiliza en todo tipo de impresiones menos en los


tramados, ya que la definicin del punto de trama no es muy uniforme y genera
mayor ganancia de punto.

Se suelen combinar con las rasquetas de acero en la cmara de rasquetas,


cambiando la rasqueta negativa en acero inoxidable en los trabajos que necesiten
menos aporte de tinta, con el mismo Anilox y mayor calidad de impresin.
Acero inoxidable

ste tipo de rasquetas se utiliza para impresiones de Alta Calidad ya que por su dureza limpia
mejora la superficie del Anilox, su desgaste es inferior a las rasquetas de polister y su
duracin mayor. El filo de la rasqueta tiene un tratamiento de acero especial ms resistente
al desgaste y al xido.

Acero inoxidable con recubrimiento cermico

Las rasquetas con recubrimiento cermico tienen todas las propiedades de las rasquetas de acero inoxidable, ms la durabilidad al desgaste
por el recubrimiento cermico. El recubrimiento cermico de la rasqueta es de menor dureza que el recubrimiento cermico del Anilox para
prevenir y no desgastar el Anilox cermico. Se recomienda este tipo de rasquetas cermicas para Alta Calidad de impresin y tiradas largas,
su durabilidad es de 6 a 10 veces mayor que las de acero inoxidable, siendo una mejora para la productividad.

Problemas y soluciones 6
6.1. Impresin ms oscura en una zona que en otra

6.2. Impresin demasiado clara


6.3. Impresin ms oscura en una zona que en otra
6.4. Impresin variante durante el curso de la tirada
6.5. Impresin con marcas
6.6. Impresin picada
6.7. Presencia de un halo alrededor de la impresin