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Teora crtica de la Informacin, la

comunicacin, los medios y la


tecnologa

Editor Fusch,
Christian christian.fusch@sbg.ac.at
Contribuciones incorporadas Fuchs (28/02/09)
mbito de uso pragmtica, TIC, teora crtica,
sociedad de la informacin, tica
Tipo teora
Francs Thorie critique de l'information,
communication, media et technologie

Alemn Kritische Theorie der Information,


Kommunication, Medien un
Technologie

La nocin de teora crtica tiene un significado general y otro especfico (Maces 2001: 74f,
Payne 1997: 118). Como trmino general, teora crtica designa aquellas teoras que son
crticas del capitalismo y de la dominacin. Como un trmino ms especfico, teora crtica
refiere al trabajo de la Escuela de Frankfurt, y particularmente de Theodor W. Adorno, Max
Horkheimer, Jrgen Habermas, y Herbert Marcuse. Su punto de partida es la obra de Karl Marx
(Held 1980: 15, Macey 2001: 75, Payne 1997: 118, Rush 2004: 9, Wiggershaus 1994: 5). Para
Horkheimer y sus colegas, la teora crtica era una etiqueta para camuflar `Teora marxista
(Wiggershaus 1994: 5) cuando estaban en el exilio de los nazis en Estados Unidos, donde
teman exponerse como pensadores comunistas y por tanto deban cuidar el lxico que
empleaban.

En primer lugar, hay definiciones de teora crtica que siguen siendo vagas y generales. Por
ejemplo, David Macey ofrece una definicin circular, puesto que define crtico por ser crtico,
sin aportar mayor cualificacin de lo que signifique ser crtico. Por teora crtica entiende un
amplio espectro de teoras que adoptan un punto de vista crtico de la sociedad y de las
ciencias humanas, o que pretenden explicar la emergencia de sus objetos de conocimiento
(Macey 2001: 74). Las teoras inespecficas incluyen aquellas que no definen un proyecto
normativo concreto, sino que argumentan que la teora crtica concierne al compromiso poltico
en general, o bien se concentran en mostrar las diferencias entre potencialidad y actualidad.
As por ejemplo Michael Payne reconoce en el compromiso poltico la caracterstica central de
la teora crtica. Define sta como proyectos de investigacin en las ciencias humanas y/o
humanidades que intentan unificar verdad y compromiso poltico (Payne 1997: 118). Craig
Calhoun se centra en definir la teora crtica como un proyecto que muestra la diferencia entre
potencialidad y actualidad, argumentando en favor de futuros potenciales: la teora social crtica
existe fundamentalmente para facilitar un compromiso constructivo con el mundo social y parte
del supuesto de que las circunstancias existentes incluyendo las identidades y diferencias
actualmente afirmadas- no agotan el espacio de posibilidades. Busca explorar modos en los
que nuestras categoras de pensamiento reducen nuestra libertad al ocultar el reconocimiento
de lo que pudiera ser. () Ayuda a los actores ejecutantes a afrontar el cambio social, al
ayudarles a ver ms all de la inmediatez de lo que se conceptualiza y de lo que es posible en
cada momento particular.() Al tomarse en serio la cuestin de lo que significara transcender
la actualidad, la teora crtica abre un espacio nuevo para considerar la posibilidad de que el
mundo sea diferente de como es, ms all de cualquier simple afirmacin de las diferencias
existentes o de la tesis de que la postmodernidad es slo cuestin de perspectiva (Calhoun
1995: xiv, 9, 290).

Es ciertamente verdad que la teora crtica se concentra en la sociedad, quiere favorecer el


compromiso poltico y quiere mostrar la diferencia entre potencialidad y actualidad en la
sociedad. Pero estas caractersticas no determinan an a qu refiere teora crtica. Deben
aadirse cualidades adicionales para evitar considerar crticas teoras que no lo son, como por
ejemplo las que favorecen el extremismo de derecha o fines nacionalistas.

En segundo lugar, hay definiciones tan especficas que slo incluyen una sola o unas pocas
aproximaciones, excluyendo del calificativo de teora crtica otros planteamientos. Por ejemplo,
Rainer Forst ofrece una definicin de teora crtica que apunta claramente a un proyecrto
estrictamente habermasiano. La teora crtica, en esta definicin, explicara y cuestionara los
factores que limitan la comunicacin: Como teora normativa, la teora crtica argumenta en
favor de la cohesividad de una esfera de integracin comunicativa normativa, as como a favor
de la realizacin de la posibilidad de un discurso social y poltico: como teora socio-cientfica,
explica los factores y estructuras que dificultan la infraestructura comunicativa social y que
obstaculizan el discurso (por ejemplo mediante la exclusin de actores de la argumentacin
poltica y de la toma de decisiones); y como participante en conflictos polticos, argumenta para
sustentar normas e instituciones que pueden ser defendidas por todos aquellos que estn
sujetos a ellas (Forst 1999: 143).

Axel Honneth localiza dos conceptos en el ncleo de la teora crtica: irespeto y


desreconocimiento. Concibe la teora crtica como un anlisis de estructuras que provoca falta
de respeto y de reconocimiento: la teora crtica analiza relaciones sociales de comunicacin
() fundamentalmente en trminos de las formas estructurales del irespeto que generan,
concentrndose en daar y distorsionar las relaciones sociales de reconocimiento (Honneth
2007: 72). Honneth afirma que todos los tericos crticos comparten el supuesto de que el
proceso de racionalizacin social mediante la estructura societal propia del capitalism se ha
visto interrumpida o distorsionada de modo que crea patologas que acompaan la prdida de
un universal racional inevitable (Honneth 2004: 349).

De modo que, por una parte, si uno define la teora crtica en un sentido muy amplio, entonces
su aspecto normativo de crtica de la dominacin se pierde. Y por otra parte, si uno define la
teora crtica en un sentido muy estricto, concentrndose en teoras, acadmicos o conceptos
especficos, entonces se arriesga a una definicin estrecha que debilita el poder acadmico y
poltico de la teora crtica, al aislar las distintas aproximaciones.
Un tercer modo de definir la teora crtica es entenderla como anlisis y cuestionamiento de la
dominacin, desigualdad y explotacin, con miras a favorecer luchas sociales y la liberacin de
la dominacin, de modo tal que pueda emerger una sociedad sin dominacin, co-operativa y
participativa. Algunos ejemplos de tales definiciones son:
Fred Rush entiende la teora crtica como el anlisis de la dominacin e inequidad para
favorecer el cambio social: se trata de una explicacin de las fuerzas sociales de
dominacin que entiende su actividad terica conectada con el objeto de su estudio. En
otras palabras, la teora crtica no es meramente descriptiva, sino una manera de
instigar el cambio social mediante el logro del conocimiento de las fuerzas de
desigualdad social, que a su vez pueden influir en la accin poltica dirigida a la
emancipacin (o al menos disminuir la dominacin y la desigualdad) (Rush 2004: 9).
David Held argumenta que los tericos crticos Adorno, Habermas, Horkheimer y
Marcuse pretendieron establecer una sociedad libre y hacer patentes los obstculos
para su desarrollo: Siguiendo a Marx, estaban preocupados especialmente en sus
primeras obras, con las fuerzas que movieron (y pueden seguir moviendo) la sociedad
hacia instituciones racionales instituciones que aseguren una vida verdadera, libre y
justa. Sin embargo, eran conscientes de los muchos obstculos para un cambio radical,
y buscaron analizarlos y exponerlos. De esto modo se implicaron tanto en la
interpretacin como en la transformacin (Held 1980: 15).

Douglas Kellner define la teora crtica como un proyecto que afronta los problemas
societales de dominacin y busca la liberacin de tales condiciones: La teora crtica
est determinada por la investigacin multidisciplinar, combinada con el intento de
construir una teora social sistemtica y comprensiva que pueda afrontar los problemas
sociales y polticos clave del presente. La obra de los tericos crticos aporta crticas
argumentadas y alternativas a la teora social, la filosofa y la ciencia tradicional o
mayoritaria. Al mismo tiempo, aporta una crtica a toda una serie de ideologas que van
de la cultura de masas a la religin. Al menos algunas versiones de la teora crtica
estn motivadas por el inters de relacionar la teora con la poltica y el inters en la
emancipacin de los oprimidos y dominados. De este modo la teora crtica est
impregnada por la crtica a la dominacin y por una teora de la liberacin (Kellner
1989: 1).

Alvesson y Deetz definen los estudios crticos como la ruptura con la dominacin que a
la vez impulsa a liberarse de ella: la investigacin crtica en general tiene como
objetivo interrumpir la realidad social en curso con el objeto de provocar impulsos para
la liberacin de o resistencia a aquello que domina y constrie la toma humana de
decisiones () Aqu la crtica se refiere al examen de las instituciones sociales,
ideologas, discursos (modos de construir y razonar sobre el mundo mediante el uso de
un lenguaje particular) y formas de conciencia en trminos de representacin y
dominacin. La crtica explora si y cmo stas limitan la imaginacin, autonoma y toma
de decisiones humana. Se atienden las relaciones asimtricas de poder, los supuestos
asumidos y creencias () (Alvesson and Deetz 2000: 1, 8f).

Karl Marx aport una definicin de crtica que nos permite definir la teora crtica no slo como
crtica y anlisis del capitalismo, sino de la dominacin en general. La teora crtica de la
informacin como crtica de la dominacin en el contexto de los medios, la cultura y la
comunicacin se corresponde perfectamente con la comprensin de la crtica ofrecida por Marx
en la Introduccin a la Filosofa del Derecho de Hegel en 1844: La teora es capaz de
concitar las masas en cuanto se muestre ad hominem, y se muestra ad hominem tan pronto
como se convierte en radical. Ser radical es entender la raz del asunto. Pero, para el hombre,
la raz es el hombre mismo. () La crtica de la religin termina con la enseanza que el
hombre es el ser ms elevado para el hombre en consecuencia, aceptar el imperativo
categrico de superar todas las relaciones en las que el hombre es un ser degradado,
esclavizado, abandonado, despreciado, en suma todas las relaciones que no pueden
describirse mejor que mediante el grito de un francs cuando se pretendi introducir un
impuesto sobre los perros: pobres perros! Os quieren tratar como a seres humanos! (MEW 1:
385 ).

Si entendemos la ontologa como la pregunta filosfica por el ser (qu existe?), la


epistemologa como la pregunta filosfica por la cognicin del ser (cmo concebimos y
percibimos la realidad?), y la axiologa como la pregunta filosfica por la praxis humana como
la consecuencia de la cognicin del ser (qu forma de existencia es deseable para los
humanos?), entonces podemos decir que un campo acadmico presenta estas tres
dimensiones. Basndonos en esta idea y en la nocin de crtica de Marx, podemos identificar
los siguientes tres elementos bsicos en la teora crtica:

Epistemologa Realismo dialctico:

El realismo asume la existencia de un mundo independiente que incluye el ser humano y sus
imaginaciones. El mundo material se entiende como primario y se asume que los humanos son
capaces de captar, describir, analizar y parcialmente transformar este mundo en una obra
acadmica. Se llevan a cabo anlisis que buscan la esencia de la existencia social mediante la
identificacin de contradicciones en el corazn del desarrollo social. La teora crtica analiza los
fenmenos sociales basndose no en la razn instrumental y una lgica uni-dimensional, es
decir, opera: 1. Bajo el supuesto de que los fenmenos no tienen causas y efectos lineales,
sino contradictorios, abiertos, dinmicos y realizan ciertos potenciales de desarrollo, y por lo
tanto deben ser concebidos en formas complejas; 2. Basndonos en la perspectiva de que la
realidad debe ser concebida de modo que en los fenmenos sociales ni haya slo ventajas ni
slo riesgos, sino tendencias contradictorias que plantean tanto potenciales negativos como
positivos al mismo tiempo, esto es, tendencias que se realizan o suprimen por la prctica
humana social.
El anlisis dialctico en este contexto significa pensamiento dinmico complejo, el realismo un
anlisis de posibilidades reales y una dialctica de pesimismo y optimismo. En un anlisis
dialectico, los fenmenos se analizan en trminos de las dialcticas de agencia y estructuras,
discontinuidad y continuidad, uno y muchos, potencialidad y actualidad, global y local, virtual y
real, optimismo y pesimismo, esencia y existencia, inmanencia y transcendencia, etc. Tales
anlisis asumen que el mundo no es como se nos presenta, sino que hay potencialidades que
subyacen a los fenmenos sociales existentes.
Ontologa Materialismo dinmico:

La teora crtica es materialista en el sentido de afrontar fenmenos y problemas no en trminos


de ideas absolutas y desarrollo social predeterminado, sino en trminos de distribucin de
recursos y conflictos sociales. La realidad se ve en trminos que incluyen posesin, propiedad
privada, distribucin de recursos, luchas sociales, poder, control de recursos, explotacin y
dominacin.

Hacer un anlisis materialista tambin significa concebir la sociedad como un todo


interconectado (totalidad) y como negatividad, identificar antagonismos significa analizar las
tendencias contradictorias que refieren a uno y el mismo fenmeno, crean problemas sociales y
requieren un cambio sistmico fundamental para ser solucionados. Analizar la sociedad como
algo contradictorio tambin significa considerarla como un sistema dinmico, puesto que las
contradicciones causan desarrollo y movimiento de lo material.

Para afrontar la negatividad de la sociedad contempornea y su potencial, la investigacin


necesita tambin orientarse hacia la totalidad. Esa dialctica es una filosofa de la totalidad, que
en este contexto significa que la sociedad se analiza en una escala macro para captar sus
problemas y que han de aportarse razones para la necesidad de una transformacin positiva.
Axiologa Negando lo negativo:

Todas las aproximaciones crticas en uno u otro sentido toman el punto de vista de las clases o
individuos oprimidos o explotados, y hacer el juicio que estructuras de opresin y explotacin
benefician a ciertas clases a expensas de otras y por tanto deben ser radicalmente
transformadas por luchas sociales. Esta concepcin constituye una forma de normatividad.

La teora crtica no acepta las estructuras sociales existentes tal como son, no se concentra
puramente en la sociedad tal como es, sino que est interesada en lo que pudiera ser y
convertirse. Deconstruye ideologas que afirman que algo no puede ser cambiado y muestra
potenciales contra-tendencias y modos de desarrollo alternativos. Que los antagonismos
negativos se transformen en resultados positivos, no es un automatismo, sino que depende de
la realizacin de fuerzas prcticas de cambio que tienen el potencial de surgir desde el interior
de los sistemas en cuestin para producir un resultado transcendental que se convierte en un
nuevo todo. La dimension axiologica de la crtica es un interfaz entre la praxis terica y la
poltica. Se basa en el juicio categrico de que una sociedad participativa y co-operativa es
deseable.

La teora crtica es un proyecto transdisciplinar que en un nivel epistemolgico emplea los


mtodos y categoras tericas que describen la realidad como campo dialctico contradictorio
que plantea riesgos y ventajas, de modo tal que al nivel ontolgico la realidad se capta en
trminos que afrontan posesin, propiedad privada, distribucin de recursos, luchas sociales,
poder, control de recursos, explotacin y dominacin, de tal modo que en el nivel axiolgico las
estructuras dominativas se juzgan como siendo indeseables y se identifican modos potenciales
de aliviar el sufrimiento y establecer una sociedad co-operatoria y participativa.

Dos textos centrales de la teora crtica, Teora tradicional y teora crtica de Horkheimer, y
Filosofa y teora crtica de Marcuse, pueden interpretarse como no constitutivos de la Escuela
de teora crtica de Frankfurt, sino de la teora crtica en general. En estas obras, Horkheimer y
Marcuse por una parte destacan los lmites y unidimensionalidad del positivismo que juzgan
como un paralizador de fuerzas que rechaza alternativas potenciales al capitalismo. Por otra
parte, la peculiaridad ms importante que une estas dos obras y que las convierte en obras de
fundamentacin de la teora crtica en general, es el cuestionamiento axiolgico de la
dominacin y el centrarse en la necesidad de una sociedad no dominativa.

Para Horkheimer, el objetivo de la teora crtica es la mejora de la sociedad: En el inters de


una sociedad futura organizada racionalmente, la teora crtica arroja luz crtica sobre la
sociedad actual () bajo la esperanza de una mejora radical de la existencia humana
(Horkheimer 1937: 233). Concreta esta mejora en el mejor tipo de sociedad que en trminos
negativos es no explotadora: Las categoras marxistas de clase, explotacin, plusvala,
beneficio, empobrecimiento y crisis son elementos en un complejo conceptual, y el significado
de este todo debe buscarse no en la preservacin de la sociedad contempornea, sino en su
transformacin en el tipo correcto de sociedad (Horkheimer 1937: 218). La teora crtica ansa
un estado de cosas en el que no habr explotacin ni opresin (241), una sociedad sin
injusticia (221).

Esta emancipacin en trminos positivos implicara felicidad y auto-determinacin para todos:


Su meta es la emancipacin del hombre de la esclavitud (249) y la felicidad de todos los
individuos (248). La teora crtica propone la idea de auto-determinacin de la raza humana,
esto es, la idea de un estado de cosas en el que las acciones del hombre no provienen de un
mecanismo, sino de su propia decisin (Horkheimer 1937: 229). Tal sociedad est determinada
por la razonabilidad y deseo de paz, libertad y felicidad (222) y el establecimiento de la
justicia entre los humanos (243). La humanidad entonces tomar conciencia de su existencia:
En la transicin de la sociedad actual a la futura, la humanidad ser por primera vez sujeto
consciente y determinador activo de su propio modo de vida (233). La transformacin poltica
es un proceso de negacin cuyo proceso terico correspondiente en la teora crtica es el
mtodo de la negacin: El mtodo de la negacin, la denuncia de todo lo que mutila
humanidad e impide su desarrollo libre, se fundamenta en la confianza en el hombre.
(Horkheimer 1947/1974: 126)

Para Marcuse, la teora crtica se orienta contra la totalidad negativa del capitalismo: la teora
de Marx es una crtica en el sentido de que todos los conceptos acusan a la totalidad del
orden existente (Marcuse 1941a: 258). Al convertir la negatividad en un resultado
potencialmente positivo, Marcuse (1937: 135) dice que la teora crtica se ocupa de la felicidad
humana, y la conviccin de que puede alcanzarse slo mediante una transformacin de las
condiciones materiales de existencia. ste es un elemento central de la teora crtica, cuyo
objetivo es la creacin de una organizacin social en la que los individuos pueden regular
colectivamente sus vidas de acuerdo a sus necesidades (Marcuse 1937: 141f), una condicin
social en la que encontramos la subordinacin de la economa a las necesidades individuales
(Marcuse 1937: 144). Pugna por la libertad universal y puede por tanto ser considerada como
una teora universalista. Defiende que todos y no slo ste lugar o sta persona particular
debieran ser racionales, libres y felices. (...) El inters de la teora crtica es la liberacin de la
humanidad de Viejas verdades. Est de acuerdo con la filosofa en mantener que el hombre
puede ser ms que un sujeto manipulable en el proceso de produccin de la sociedad de
clases (Marcuse 1937: 152f).La tarea de la teora crtica es demostrar esta posibilidad y poner
las bases para una transformacin (Marcuse 1937: 142). Quiere elevar a la conciencia
potencialidades que han surgido dentro de la situacin histrica en proceso de maduracin
(Marcuse 1937: 158).

Si asumimos que la informacin, los medios, la comunicacin, la cultura y la tecnologa juegan


un papel importante en el capitalismo contemporneo, entonces la crtica de estos fenmenos
en la sociedad actual es una de las tareas de la teora crtica de la sociedad. Una teora crtica
de la informacin, la comunicacin y los medios es por lo tanto un subdominio de la teora
crtica contempornea de Ia sociedad.

Basndose en la nocin general de teora crtica que acabamos de bosquejar, podemos ahora
definir los estudios crticos sobre informacin, comunicacin y medios desde una perspectiva
paraxeo-onto-epistemolgica de la ciencia (Ver Hofkirchner, Fuchs y Klauninger 2005: 78-81),
comprobando que tales estudios se concentran ontolgicamente en el anlisis de informacin,
medios, comunicacin, cultura, tecnologa en el contexto de relaciones de poder asimtrico y
dominacin, explotacin, opresin y control empleando en el nivel epistemolgico todas las
herramientas empricas y/o tericas para contribuir en el nivel praxiolgico al establecimiento
de una sociedad participativa y co-operativa. Dada tal definicin, los estudios crticos de
comunicacin y medios son inherentemente normativos y polticos.

Esta definicin es bastante amplia y admite incluir diferentes conceptos que proceden de
diferentes contextos crticos, como por ejemplo por citar solo algunos de entre muchos-
mercantilizacin de la audiencia, estrategias de acumulacin de medios, esttica mercantilista,
industria cultural, conciencias/necesidades verdaderas y falsas, razn instrumental,
racionalidad tecnolgica, manipulacin, crtica ideolgica, teatro dialctico, pedagoga crtica,
aura, esfera proletaria contra-pblica, pblicos mltiples, uso emancipatorio de medios, uso
represivo de medios, medios alternativos, medios radicales, fetiches de la comunicacin,
aparatos de ideologa del estado, la multitud, la circulacin de luchas, hegemona, estructura de
sentimientos, articulacin, lectura dominante, lectura opositora, lectura negociadora, funcin
acumuladora de capital de los medios, funcin de los medios en la circulacin de mercancas,
funcin de legitimacin de los medios, funciones de publicidad y relaciones pblicas, funcin
regenerativa de los medios, modelos de propaganda de los medios, accin comunicativa,
comunicacin dialgica, comunicacin de discurso, capitalismo informacional transnacional,
cultura de la clase obrera, subcultura, etc, todos ellos bajo el paraguas comn la definicin que
los comprendce como unidad diferenciada en la pluralidad que se califica como teora crtica de
la informacin, la comunicacin y los estudios de medios.

Los estudios crticos de informacin, medios y comunicacin debieran de incluirse en una


perspectiva cientfica ms amplia para mostrar qu posicin ocupan en el campo general de las
ciencias sociales. Por tanto debemos conectarlos con la teora social y las tipologas de teoras
sociales.

Anthony Giddens ve en la divisin entre objetivismo y subjetivismo (Giddens 1984, xx) uno de
los problemas centrales de la teora social. Las aproximaciones subjetivas se orientan a
agentes humanos y a sus prcticas como el objeto primario de anlisis, mientras que las
aproximaciones objetivas se centran en estructuras sociales. En este sentido, las estructuras
son relaciones institucionalizadas que se estabilizan en el tiempo y el espacio (Giddens 1984,
xxxi).Teoras sociales integradoras (como las propuestas por Roy Bhaskar (1993), Pierre
Bourdieu (1986), Anthony Giddens (1984), o Margaret Archer (1995)) pretenden superar la
frontera estructura-agencia.

Burrell y Morgan (1979) han combinado la distincin entre sujeto y objeto con la distincin entre
continuidad y discontinuidad para identificar dos nuevos ejes que desvelan dos dimensiones de
modo tal que cuatro aproximaciones diferentes pueden distinguirse en la teora social:
humanismo radical (subjetivo, cambio radical), estructuralismo radical (objetivo, cambio
radical),sociologa interpretativa (subjetiva, continuista), y funcionalismo (objetivo, continuista).

Figura 1: Cuatro paradigmas de teora social identificados por Burrel y Morgan (1979)

El problema con esta aproximacin es que en la teora social contempornea hay


planteamientos que atraviesan los llmites entre los cuatro campos sealados y que por tanto
no pueden separarse estrictamente los cuatro paradigmas. La distincin
continuidad/discontinuidad sigue siendo vlida en trminos polticos. As por ejemplo las
propuestas de Roy Bhaskar (1993), Pierre Bourdieu (1986), Anthony Giddens (1984), y
Margaret Archer (1995) tienen en comn que estn basadas en la integracin dialctica sujeto-
objeto, aunque Bhaskar y Bourdieu son globalmente crticos con la sociedad de clases que
quieren abolir, mientras que Giddens y Archer pretenden transformar la modernidad, pero su
propuesta general es continuadora. Los planteamientos de Bhaskar y Bourdieu por tanto
pueden describirse como cambio integrativo-radical, mientras que los de Giddens y Archer
como integrativo-continuista. Esto impone ciertos cambios en la tipologa de Burrell y Morgan,
como se indica en la figura 2.

Figura 2: Una version refinada de la tipologa de Burrell y Morgan.

Cierto nmero de investigadores de la comunicacin han destacado que tiene sentido usar la
tipologa de Burrell y Morgan para identificar diferentes aproximaciones a los estudios y teora
de la comunicacin (Deetz 1994, McQuail 2002, Rosengren 1993, 2000). Este esquema es
igualmente til para representar las principales alternativas en teora e investigacin de medios
de comunicacin, que han sido escrupulosamente clasificados por sus metodologas y
prioridades, as como por su grado de compromiso por un cambio radical (McQuail 2002: 5).
Es altamente relevante al intentar entender las distintas tradiciones dentro del estudio de la
comunicacin (Rosengren 2000: 7).
Robert T. Craig (1999) identific siete tradiciones de la teora de comunicacin que estn
basadas en cmo definen la comunicacin (ver tabla 1). Aunque esta aproximacin es muy
relevante y su artculo (Craig 1999) una de las obras ms frecuentemente citadas en los
estudios de comunicacin en la ltima dcada, no especifica un criterio subyacente para
justificar su tipologa, lo que la impone cierto carcter arbitrario. Por lo tanto tiene sentido
combinar sus siete tradiciones de teora de la comunicacin con la versin refinada de la
tipologa de Burrell y Morgan. Los resultados de hacerlo se muestran en la tabla 1.

Tipo de Comunicacin Subjetivo/ Ejemplos


planteamiento concebida como
objetivo
Retrico El arte prctico Subjetivo Aristteles, Lloyd F.
del discurso Bitzer, Kenneth
Burke, Thomas B.
Farrell, Sonja Foss &
Cindy Griffin, Stephen
W. Littlejohn, Platn
Semitico Mediacin Objetivo Roland Barthes,
intersubjetiva Wendy Leeds-Hurwitz,
mediante signos John Locke, Charles
Morris, Charles
Sanders Peirce, John
Durham Peters,
Ferdinand de
Saussure
Fenomeno- Experiencia de Subjetivo Martin Buber, Briankle
lgico la alteridad; G. Chang, Hans-
dilogo Georfg Gadamer,
Edmund Husserl,
Maurice Merleau-
Ponty,
Joseph J. Pilotta &
Algis Mickunas, John
Robert Stewart

Ciberntico Procesamiento Objetivo Gregory Bateson,


de informacin Annie Lang, Niklas
Luhmann, Claude
Shannon, Paul
Watzlawick, Warren
Weaver, Norbert
Wiener

Sociopsico- Expresin, Subjetivo Albert Bandura,


lgico interaccin, Charles R. Berger &
conducta en Richard J. Calabrese,
situaciones de Carl Hovland,
comunicacin Marshall Scott Poole

Socio- Proceso Objetivo Peter L. Berger,


cultural simblico que Deborah Cameron,
reproduce Thomas Luckmann,
patrones George Herbert Mead,
socioculturales Mark Poster, James R.
compartidos Taylor

Crtico Reflexin Subjetivo/ Theodor W. Adorno,


discursiva Objetivo Stanley A. Deetz,
Jrgen Habermas,
Max Horkheimer, Sue
Curry Jansen

Tabla 1: Una tipologa de teoras de la comunicacin

La tabla 1 muestra que los estudios crticos de comunicacin se caracterizan primariamente por
su perspectiva de cambio radical, esto es, el anlisis de cmo la comunicacin contribuye a la
dominacin y cmo encontrar modos de comunicacin sin dominacin en una sociedad
participativa. Esto tambin significa que son planteamientos subjetivos, objetivos y dialcticos
subjetivo-objetivo. Craig menciona varias propuestas que cruzan los lmites y que pueden
considerarse como intentos de combinar varios de los cuatro campos sealados en la tabla 1:
Kennth Burke, David S. Kaufer y Kathleen M. Carley (retrica-semitica); Briankle Chang,
Richard L. Lanigan (fenomenologa-semitica), David S. Kaufer y Brian S. Butler (ciberntica-
retrica), Klaus Krippendorff (ciberntica-fenomenologa), John C. Heritage, Gerald T.
Schoening y James A. Anderson (estudios socioculturales-fenomenologa-semitica), W.
Barnett Pearce (estudios socioculturales-retrica-ciberntica), Rayme McKerrow (estudios
crticos retrica), Robert Hodge y Gunter Kress, Norbert Fairclough (estudios crticos-
semitica).
Para Craig, la caracterstica que distingue los estudios crticos de comunicacin de los
retricos, semiticos, fenomenolgicos, cibernticos, sociopsicolgicos, y socioculturales es
que para la teora crtica de la comunicacin el fundamental problema de comunicacin en la
sociedad surge de fuerzas materiales e ideolgicas que impiden o distorsionan la reflexin
discursiva. (..) Fundamentalmente en la tradicin de Marx, lo fundamental no es entender el
mundo () sino cambiarlo mediante la praxis, o la accin social reflexiva (Craig 1999, 147f).
Craig elabora las propiedades especficas de los estudios crticos y otras tradiciones en los
estudios de comunicacin. Sin embargo, aado a la contribucin de Craig que en los estudios
crticos de comunicacin no slo se trata de analizar qu condiciones distorsionan la
comunicacin, esto es, modos como la comunicacin est inscrita en relaciones de dominacin,
sino tambin se trata de encontrar condiciones alternativas para la sociedad y la comunicacin,
que procedan de forma no dominadora y sobre las luchas para establecer tales alternativas.
Craig argumenta que la teora de la comunicacin no ha emergido an como un campo
coherente de estudio y que esta fragmentacin puede superarse mediante la construccin de
una matriz disciplinar dialgica-dialctica (Craig 1999, 120) que haga possible la emergencia
de una comunidad conversacional, una conciencia comn de ciertas complementariedades y
tensiones entre diferentes tipos de teora de la comunicacin, de manera que es habitualmente
entendido que stos diferentes tipos de teora no pueden desarrollarse legtimamente en total
aislamiento mutuo, sino entrar en discusin (Craig, 1999, 124). Lo mismo cabe decir de los
estudios crticos de comunicacin, como un subcampo de los estudios de comunicacin: Una
matriz disciplinaria de estudios crticos sobre la comunicacin puede favorecer el dilogo entre
varios subcampos, como teora crtica, economa poltica crtica, estudios culturales, teora
feminista, teora postcolonial, teora queer y nuevos movimientos sociales en los estudios
crticos sobre comunicacin. De este modo emergern tanto las asunciones comunes como las
diferencias entre lo que significa desarrollar estudios crticos de comunicacin.

Fuchs (2010) identifica diferentes tipos de teoras crticas de medios, informacin y


comunicacin (ver tabla 2). Aquellas aproximaciones que ven los medios, la informacin y la
comunicacin primariamente en contextos represivos pueden ser consideradas como ms
estructuralistas-objetivistas, concentrndose en cmo las estructuras de los medios dan forma
negativamente a los humanos y a la sociedad. Aquellas aproximaciones que ven los medios, la
informacin y la comunicacin primariamente como formas potenciales de liberacin pueden
considerarse tratamientos ms humanista-subjetivista, concentrndose en cmo los medios
facilitan positivamente la participacin humana y su liberacin. Las propuestas integradoras
intentan borrar las fronteras entre las teoras subjetivas y objetivas.

Esfera de Esfera de Consumo


produccin circulacin
Hiptesis de Hiptesis de la mercanca:
represin
Medios como mercancas
para la acumulacin de
capital
Hiptesis de Manipulation- and Ideology Hypothesis:
repression
Medios como instrumentos de
manipulacin para favorecer
ideolgicamente intereses de clase
Hiptesis de Hiptesis de los medios Hiptesis de recepcin:
emancipacin alternativos:
Recepcin de los medios
Medios como esferas de como proceso contradictorio
produccin local y que implica prcticas
circulacin de contenido opositoras
alternativo
Unificacin Teoras crticas de medios integradoras
Tabla 2: Una tipologa de teoras crticas de medios

Los defensores de la hiptesis mercantil entienden que los medios no son primariamente
instrumentos de manipulacin, sino esferas de acumulacin de capital. La idea bsica que
subyace las hiptesis de la manipulacin y la ideologa es que los medios se usan como
medios para manejar a la poblacin, defender ideologas, impedir transformaciones sociales,
crear falsa conciencia, falsas necesidades y un universo unidimensional de pensamiento,
lenguaje y accin. Los investigadores que argumentan que hay modos alternativos de hacer y
construir medios a favor de fines crticos y apoyando prcticas participativas en los medios,
defienden la hiptesis de medios alternativos. Tales planteamientos tienen una orientacin
fuertemente subjetiva. Los defensores de la hiptesis de recepcin entienden que sta es un
proceso complejo y antagnico que aporta potenciales para interpretaciones y acciones
opositoras. Los representantes ms prominentes de esta hiptesis pueden encontrarse en los
estudios culturales. Las limitaciones de las aproximaciones crticas existentes pueden
superarse por teoras/estudios crticos de carcter integrador y dialctico, que intentan unificar
algunos o todos los niveles de estudios crticos de medios. Podemos identificar algunos de los
planteamientos existentes que apuntan en esta direccin. Integracin y unificacin no significan
que se abole la diferencia a expensas de la identidad. Ms bien significa una superacin
dialctica hegeliana (Aufhebung), en la que se preservan elementos previos elevndose a un
nuevo nivel. Emergen nuevas cualidades por la integracin de momentos previos. Tal
integracin dialctica es una unidad diferenciada basada en el principio de unidad en la
diversidad. Se trata de una relacin dialctica de identidad y diferencia. Fuchs (2010) menciona
los siguientes ejemplos de teoras crticas integradoras de medios: Robert McChesney, Stuart
Hall, Douglas Kellner, Shane Gunster, Vilm Flusser, Herbert Marcuse. Estas teoras
vincularan ciertas hiptesis de los estudios crticos de medios e informacin y los unificaran en
mayor o menor grado, pero careciendo de una sntesis general.
Una de las razones por las que la teora crtica es importante para analizar los medios, la
tecnologa y la informacin, es que permite preguntar y ofrecer alternativas al determinismo
tecnolgico y explicar la relacin causal de medios y tecnologas por un lado y sociedad en el
otro, de un modo equilibrado que evita la unidimensionalidad y la parcialidad. El determinismo
tecnolgico (ver figura 3) es un tipo de explicacin de la relacin causal de medios/tecnologa
con la sociedad, asumiendo que determinados medios o tecnologas tienen exactamente un
efecto especfico en la sociedad y los sistemas sociales. Cuando este efecto se evala
positivamente, podemos hablar de tecno-optimismo, y en caso contrario de tecno-pesimismo.
Ambos tecno-optimismo y tecno-pesimismo son las dimensiones normativas del determinismo
tecnolgico.
Una teora crtica de los medios y la tecnologa est basada en el razonamiento dialctico. Esto
permite ver la relacin causal de los medios/tecnologa y la sociedad de modo multidimensional
y complejo: una tecnologa o medio especfico tiene mltiples efectos potenciales en la
sociedad y sistemas sociales, efectos que pueden coexistir o contradecirse entre ellos. Qu
potenciales se realicen depende de cmo la sociedad, los intereses, las estructuras de poder, y
los conflictos dan forma al diseo y uso de la tecnologa en mltiples sentidos que tambin son
potencialmente contradictorios.
Figura 3: Determinismo tecnolgico/meditico y dialctica tecnologa/medios

Andrew Feenberg argumenta en su teora crtica de la tecnologa que sta es un proceso


ambivalente: La teora crtica defiende que la tecnologa no es una cosa en el sentido ordinario
del trmino, sino un proceso ambivalente de desarrollo suspendido entre diferentes
posibilidades. Esta ambivalencia de la tecnologa se distingue de la mera neutralidad por el
papel que le atribuye valores sociales en el diseo, y no slo el uso de sistemas tcnicos.
Desde este punto de vista, la tecnologa no es un destino sino el escenario de una lucha. Es un
campo de batalla social, o tal vez una mejor metfora sea un parlamento de cosas en el que
pugnan alternativas civilizatorias. () La teora crtica mantiene que puede haber al menos dos
civilizaciones modernas basadas en distintos caminos de desarrollo tcnico. () Las
tecnologas se corresponden con diferentes civilizaciones que coexisten conflictivamente en
nuestra sociedad (Feenberg 2002: 15). En suma, la tecnologa moderna abre un espacio en el
que la accin puede funcionalizarse en uno y otro de dos sistemas sociales, capitalismo o
socialismo. Es un sistema ambivalente o multiestable que puede organizarse alrededor de al
menos dos hegemonas, dos polos de poder entre los que puede inclinarse (Feenberg 2002:
87). El desarrollo tecnolgico est sobredeterminado tanto por criterios de progreso tcnicos
como sociales, y en consecuencia puede dividirse en direcciones diversas dependiendo de la
hegemona prevalente. () Mientras que las instituciones sociales se adaptan al desarrollo
tecnolgico, el proceso de adaptacin es recproco, y la tecnologa cambia en respuesta a las
condiciones en las que se encuentra, tanto como ella las influye (Feenberg 2002: 143).
Feenberg dice que la teora crtica de la tecnologa es una teora dialctica de la tecnologa
(Feenberg 2002: 176-183). Su objetivo es la transfromacin de la tecnologa de la reificacin a
la reintegracin (Feenberg 2002: 183).

La teora crtica de Feenberg cuestiona el determinismo tecnolgico que define como el


supuesto determinista de que la tecnologa tiene su propia lgica autnoma de desarrollo. De
acuerdo a esa visin, la tecnologa es un elemento invariante que, una vez introducido, se
impone al sistema social receptor. () El determinismo est basado en las siguientes dos tesis:
1. El patrn del progreso tecnolgico est fijado, movindose en el mismo carril en todas las
sociedades. Aunque factores polticos, culturales, y otros pueden influenciar el ritmo del
cambio, no pueden alterar la lnea general de desarrollo que refleja la lgica autnoma de
descubrimiento. 2. La organizacin social debe adaptarse al progreso tcnico en cada fase de
su desarrollo, de acuerdo a los requisitos imperativos de la tecnologa. La adaptacin ejecuta
una necesidad tcnica subyacente. () La tecnologa se presenta como una aplicacin de las
leyes de la naturaleza a problemas de produccin, tan independiente de la voluntad humana
como los movimientos de los cuerpos celestes (Feenberg 2002: 138f).
La teora crtica dialctica de la tecnologa est fundada en la obra de Karl Marx, que dijo que la
tecnologa tiene potenciales contradictorios y que bajo el capitalismo predominan los negativos:
Las contradicciones y antagonismos inseparables de la aplicacin capitalista de la maquinaria
no existen, dicen, porque no surgen de la maquinaria como tal, sino slo de sus aplicaciones
capitalistas! Por tanto, puesto que la maquinaria misma acorta las horas de trabajo, aunque
cuando la emplea el capital las alarga; pues ella misma aligera el trabajo, pero aumenta su
intensidad; pues en s misma es una victoria del hombre sobre las fuerzas de la naturaleza,
pero en las manos del capital hace al hombre esclavo de esas fuerzas; pues en s misma
aumenta la riqueza de la economa burguesa, y la pura contemplacin de la maquinaria en s
misma demuestra que todas estas contradicciones evidentes y presentes en la realidad
cotidiana, no lo son en s mismas, y por tanto tampoco tienen existencia terica. As la
economa burguesa deja de romperse la cabeza ms y afirma que su oponente es culpable de
la estupidez de luchar, no contra la aplicacin capitalista de la maquinaria, sino contra la
maquinaria misma (Marx 1867: 568f). Tambin Herbert Marcuse es un representante de una
teora dialctica crtica de la tecnologa, que identifica potenciales contradictorios en la
tecnologa: La tcnica por s misma puede promover el autoritarismo tanto como la libertad, la
escasez tanto como la abundancia, la extensin tanto como la abolicin de la herramienta
(Marcuse 1941: 41).

En los ltimos aos se ha subrayado la posibilidad de combinar la teora crtica y la ciencia de


la informacin (Day 2001, 2005, 2007, Fuchs 2008b). Ronald E. Day argumenta que la ciencia
de la informacin ha tratado la informacin principalmente como una nocin reificada y
mercantilizada (Day 2001: 120). La voluntad de la investigacin sobre informacin para
realmente crear una cultura de la informacin y la comunicacin en trminos de los intereses y
poderes sociales e histricos es evidente para cualquiera que eche una ojeada a las revistas
sobre gestin de la informacin o estudios informacionales o en artculos polticos. Junto con la
tendencia dominante de tal investigacin, para ser prctica al servicio de organizaciones
profesionales y negocios, as como en el servicio de proyectos militares o industriales de
investigacin, la investigacin en informacin evita cualquier compromiso crtico, as como
obvia anlisis fundacionales, cualitativos o materialistas, especialmente si emplea un
vocabulario que parezca pretencioso, poltico o extranjero, y menos an anlisis filosfico o
marxista (Day 2001: 116f). Day entiende la teora crtica en un sentido muy general como la
obtencin de conceptos en relacin crtica e interruptora con los fundamentos conceptuales de
las prcticas comnmente aceptadas (Day 2001: 116). El problema con sta definicin
contextual de teora crtica es que es puramente contextual: si el socialismo se convirtiera en
una prctica comnmente aceptada, la teora de derechas se convertir en teora crtica. Por
consiguiente hace falta aadir cualidades adicionales para definir la teora crtica. Una teora
crtica de la informacin en la actualidad examina el contexto institucional, poltico y social de
la informacin y sus relaciones reflexivas con fuerzas materiales y producciones (Day 2001:
118). Day (2007) argumenta que Rob Kling por una parte comprendi la Informtica Social
como la investigacin emprica que desarrolla asociaciones positivistas, pero por otra parte
intent deconstruir la ideologa del determinismo tecnolgico. La informtica social sera por
tanto crtica del discurso acrtico sobre los valores sociales y usos de los
ordenadores/TI/TICs (Day 2007: 578). Concluye que el corazn de la concepcin de Kling de
la informtica social fue informtica crtica, y que la clave para la informtica crtica fueron las
aportaciones que eran una minora en la obra general de Kling (Day 2007: 582).

Ajit K. Pyati (2006) sugiere que los estudios crticos sobre informacin deben basarse en una
infusin Marcuseana, porque su nocin de racionalidad tecnolgica permite explicar porqu la
informacin se trata principalmente como una mercanca y una cosa en la sociedad
contempornea y en los estudios de biblioteconoma e informacin. La nocin de Marcuse de
uni-dimensionalidad permitira deconstruir el discurso neoliberal que argumenta a favor de
considerar ideolgica la privatizacin y mercantilizacin de la informacin y las bibliotecas. Una
sociedad de la informacin que se asocie al tecno-capitalismo, neo-liberalismo, e ideologas de
desregulacin puede en ltimo trmino minar las bases de la misin de servicio pblico de las
bibliotecas. En cierto sentido, las bibliotecas con mandatos de servicio pblico (particularmente
pblicas y ciertas bibliotecas acadmicas) actan en cierto modo como espacios anti-
capitalistas y tienen el potencial de alterar la forma de la sociedad de la informacin de una
manera ms radical, democrtica, culturalmente incluyente y progresiva. () El discurso de las
TICs no tiene que ser necesariamente parte de un mercado libre, ideologa capitalista, sino que
puede servir a fines ms radicalmente democrticos, particularmente democratizando el acceso
a la informacin y el conocimiento. Las bibliotecas, al convertirse en desarrolladores activos y
dadores de forma a las TICs para fines democrticos y progresivos, pueden ayudar a combatir
contra la visin hegemnica de la sociedad de la informacin (Pyati 2006: 88).

Christian Fuchs (2008a, b, 2009) ha argumentado que los estudios crticos sobre informacin
debieran ser concebidos dentro del marco de la teora marxista (es decir, la crtica de la
economa poltica, comprese tambin el planteamiento Ciber-Marx de Nick Dyer-Witheford
1999) y una nocin amplia de una teora crtica de los medios, la informacin, la comunicacin,
la tecnologa y la cultura. La tarea es analizar la dominacin y el capitalismo como el contexto
de la informacin y los medios en la sociedad actual, y dar impulso intelectual a la bsqueda de
modos alternativos de informacin y medios que trabajen fuera del capitalismo y la dominacin.
Fuchs sugiere que este planteamiento permite construir una teora crtica de internet/TICs y
sociedad (Fuchs 2008a, 2009) y una teora crtica de la informacin (2009a). Una nocin
objetivista de informacin es para Fuchs una ideologa que conduce a la mercantilizacin de la
informacin. Si la informacin se ve como cosa, entonces es obvio que se trate como una
mercanca. Pero tambin las nociones subjetivistas de informacin son ideologas para Fuchs:
si el conocimiento se considera de creacin individual, entonces puede legitimarse fcilmente la
convocatoria de derechos de propiedad intelectual que aseguran que el conocimiento se trate
como una mercanca vendida en los mercados para generar beneficio. Al final, las nociones
subjetivistas de informacin muestran ser ideologas que legitiman la propiedad privada y la
forma mercantilista de informacin. La alternativa es considerar la informacin como un
proceso dialctico que establece una interconexin de sujetos y objetos via un proceso triple de
cognicin, comunicacin y cooperacin.

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