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Historia de la Psicologa

CAPTULO10:LACONSPIRACINDELNATURALISMO

DESPUS DE JAMES: LA TEORA MOTORA DE LA CONCIENCIA


(1892-1896)
Hugo Mnsterberg y la teora de la accin

Hacia 1892 James quera abandonar la psicologa por la filosofa. Encontr como sustituto
a Hugo Mnsterberg, un alumno de Wundt que no coincida con su maestro en algunos
puntos que James consideraba atractivos. Abordaba el problema de la voluntad en
trminos de retroalimentacin a partir de respuestas motoras automticas a estmulos. Sin
embargo, con su teora de la accin desarroll una minuciosa teora motora de la
conciencia que acab de golpe con la voluntad (un paso que James nunca dio) y redujo la
competencia, que haba sido considerada una fuerza activa dirigida a la consecucin de
unos fines, a una mera espectadora de las acciones de su poseedor.

Intent hallar la base psicolgica de la voluntad, y descubri que sta tambin era, ms
que una realidad, una ilusin. Cuestion el lugar de la voluntad en la psicologa cientfica.
No resultaba nada sencillo reconciliar la libre voluntad con el determinismo cientfico. Hasta
donde la fisiologa llegaba, no exista necesidad alguna de conciencia: E Proceso
Fisiolgico R, (siendo E el estmulo y R la respuesta).

Sin embargo hay contenidos conscientes que hay que explicar. La teora de la accin
explica que nuestra sensacin de voluntad surge porque nos damos cuenta de nuestra
conducta y de nuestras incipientes tendencias a comportarnos de una determinada
manera. Siento que mi voluntad produce efectos porque normalmente las tendencias
incipientes a la accin van seguidas de acciones reales, y las primeras desencadenan
recuerdos de las segundas.

Conciencia
E Proceso R
Fisiolgico

Mnsterberg concluy que la conciencia es un epifenmeno que no desempea ninguna


funcin causal en la conducata. La conciencia observa el mundo y las acciones producidas
por el cuerpo creyendo errneamente que los conecta, cuando en realidad es el cerebro
quien lo hace. Si esta teora es cierta, la conciencia no har absolutamente nada. Para los
psiclogos estadounidenses que estaban creando una profesin social y comercialmente
util, el estudio de la conciencia pareca cada vez ms irrelevante.

John Dewey y el arco reflejo

La influencia de los Principios de Psicologa de James hizo que Dewey abandonase el


idealismo hegeliano y comenzase a desarrollar su propia concepcin pragmtica de la
conciencia: el instrumentalismo. Realiz una serie de escritos donde estableca su
proyecto vita: el intento de amalgamar la filosofa, la psicologa y la tica en un conjunto
armonioso. Estos escritos tambin proporcionaron las nociones centrales de la psicologa
autctona de los Estados Unidos: el funcionalismo.

En su obra El concepto de arco reflejo en psicologa no negaba la existencia de los


estmulos, las sensaciones (ideas) y las respuestas, pero no admita que fueran
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acontecimientos separados, consideraba que eran divisiones de trabajo dentro de una


coordinacin general de la accin en el proceso de adaptacin del organismo a su entorno.
Dewey consider la sensacin como una conducta que interacta de forma dinmica con
otras conductas que tienen lugar al mismo tiempo. Es la conducta en curso la que otorga
a la sensacin su significacin e incluso la que determina que un estmulo llegue siquiera a
convertirse en sensacin. Un estimulo, por tanto, cuenta como sensacin y adquiere valor
nicamente si est relacionado con la conducta en curso.

Dewey observ que, a menudo, la conducta se dispara sola, sin que se produzca
sensaciones ni ideas en ningn sentido relevante de la palabra. nicamente cuando la
conducta tiene que coordinarse con la realidad de alguna forma nueva (cuando tiene que
adaptarse) es cuando aparecen la sensacin y la emocin. Afirmaba que la emocin es un
sntoma de conflicto entre distintas disposiciones a la accin.

Dewey demostr que la psicologa poda prescindir del yo central provisto de voluntad
propio del idealismo. El control de la percepcin y la decisin se explic en trminos de
conductas adaptativas coordinadas y en constante cambio. Las ideas de Dewey se
convirtieron en los tpicos del funcionalismo y comenz a desarrollar la concepcin
progresista de que el yo no exista en la naturaleza, sino que era una construccin social.

DE LA FILOSOFA A LA BIOLOGA: PSICOLOGA FUNCIONAL


(1896-1910)
Los experimentos se vuelven funcionales

Tal y como James vea la mente, los contenidos mentales eran algo evanescente y fugaz;
lo que s permaneca eran las funciones mentales, especialmente la funcin de elegir. El
nuevo nfasis de James se vio reforzado por la situacin norteamericana de la ltima
dcada del siglo XIX, en que las verdades de siempre eran sustituidas por otras nuevas y
las escenas conocidas reemplazadas por otras desconocidas. Lo nico que permaneca
constante era el proceso de adaptacin a lo nuevo.

El desarrollo de la teora motora de la conciencia continu el proceso de depreciacin de


los contenidos mentales y, en consecuencia, del mtodo empleado para acceder a ellos, la
introspeccin. Los psiclogos estadounidenses necesitaban una psicologa que superase
la prueba pragmtica mostrando su efectividad para poder hacer frente al mundo moderno
que estaba surgiendo. La introspeccin solo revelaba lo que era; lo que se necesitaba era
prepararse para lo que iba a ser. James, Dewey y Mnsterberg, al desviar su atencin
desde los contenidos a los procesos adaptativos, estaban allanando el camino a la nueva
psicologa funcional.

Al mismo tiempo, los psiclogos experimentales desviaron el objetivo de sus


investigaciones desde los estudios introspectivos del contenido de la conciencia a las
determinaciones objetivas de la correlacin entre estmulos y respuestas. Sin embargo, los
psiclogos estadounidenses desviaron el nfasis desde la experiencia consciente al
modelo en que las condiciones estimulares determinaban las respuestas.

La introspeccin iba perdiendo importancia debido a la influencia de la teora motora de la


conciencia, pues la conciencia no desempeaba funcin causal alguna en la determinacin
de la conducta. Desde los comienzos de la psicologa estadounidense los informes
introspectivos primero se separaron de los resultados objetivos, y luego se abreviaron o se
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eliminaron totalmente a medida que los observadores pasaban a ser sujetos. Para
investigar cmo se adapta la conducta a los estmulos, los psiclogos estadounidenses
pasaron de estudiar el contenido mental a estudiar las funciones mentales adaptativas.

En 1904 el mtodo objetivo por el cual se correlacionaban las respuestas con los
estmulos, era ya tan importante como el anlisis introspectivo de la conciencia. El enfoque
conductual y objetivo de la psicologa iba en ascenso.

La definicin de la psicologa funcional

Tanto en la teora como en la investigacin la psicologa estadounidense estaba


alejndose de la psicologa tradicional de los contenidos de la conciencia para dirigirse
hacia una psicologa de la adaptacin mental, inspirada en las teoras evolucionistas.

Titchener esboz una amplia analoga genrica entre tres tipos de biologa y tres tipos de
psicologa:

Campo de la Biologa Objeto de Estudio Campo de la


Psicologa
Morfologa Estructura Psicologa Experimental
Fisiologa Funcin Psicologa Funcional
Ontogenia Desarrollo Psicologa Gentica

Los psiclogos experimentales diseccionan la conciencia separando sus distintos


componentes; esta anatoma de la mente es lo que se conoce como psicologa estructural.
En la psicologa funcional, el estudio de la mente se cea al sentido comn. Titchener
haca un llamamiento a los psiclogos para que no se dejasen embaucar por la psicologa
funcional y se ciesen al trabajo solido y cientfico de la psicologa introspectiva
experimental. Esto supuso una lucha entre el estructuralismo y el funcionalismo por el
control de la psicologa estadounidense.

La psicologa gentica acababa de nacer y no ofreca perspectivas tericas propias.


Resultaba un aliado natural del funcionalismo.

De corriente secundaria a corriente principal

Joseph Jastrow explor algunas corrientes principales y secundarias de la psicologa.


Afirmaba que la psicologa es la ciencia de las funciones mentales, no de los contenidos.
La psicologa funcional, afirmaba Jastrow, es ms universal y valiosa para los asuntos
prcticos que la psicologa estructural.

Los psiclogos funcionales adoptaron la teora de la conciencia de James y la


desarrollaron hacia el comportamentalismo. Thaddeus Bolton y Heath Bawden
postulaban que no era necesaria cuando los instintos eran adecuados a los estmulos que
hay a mano o cuando los hbitos previamente aprendidos funcionan correctamente.

La conciencia es algo espordico que slo se necesita en ocasiones. Como destac Frank
Thilly (1905), la concepcin funcional de la conciencia arrastraba el defecto fundamental de
James, que defenda el paralelismo mente-cuerpo y, sin embargo, argumentaban al mismo
tiempo que la conciencia interviene activamente en las actividades del organismo. Bolton
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intent mantener que, aunque la conciencia no afecta a los procesos nervosos, s


desempea algn papel en el aprendizaje. Esta postura era incmoda para los psiclogos
funcionales, y pronto seran reemplazados por los conductistas, ms atrevidos y dispuestos
a extirpar totalmente la conciencia de la psicologa.

Hacia 1905 los psiclogos de la poca tenan claro que la marea funcional estaba
subiendo. Mary Calkins propuso su psicologa del yo como modo de reconciliar las
psicologas estructural y funcional, pero no tuvo muchos seguidores. El funcionalista
principal fue James Rowland Angell (1869-1949) el cual afirmaba que la psicologa
estructural no tena valor social ni relevancia biolgica y por el contrario la psicologa
funcional pone de manifiesto que la conciencia es un agente eficiente en promover las
actividades vitales del organismo, es decir, algo biolgicamente til y compatible con el
sentido comn, segn el propio Titchener haba dicho. Mantena que la psicologa
estructural era una aberracin histrica y que la funcional era la verdadera heredera de la
psicologa del pasado.

La psicologa funcional, era funcional en tres sentidos:

1) La mente tena una funcin biolgica.


2) Describa la conciencia como resultado ella misma del funcionamiento fisiolgico
del organismo (la propia mente es una funcin biolgica).
3) La psicologa se har funcional para la vida del siglo XX.

Hacia 1907 la psicologa funcional haba desbancado ampliamente a la psicologa


estructural. Diriga a la psicologa hacia el estudio de la conducta y contribuyendo a que los
psiclogos modificasen su concepcin fundamental de la profesin, sin apenas ser
conscientes de estar haciendo algo extraordinario.

La psicologa funcional en Europa

James Ward (1843-1925)


Ward rechaz el anlisis atomista del conjunto de la conciencia. Defenda una concepcin
funcional de la conciencia, del cerebro y de la totalidad del organismo. Para Ward la
percepcin no era la recepcin pasiva de sensaciones, sino la aprehensin activa del
entorno.

Ward expuso el mismo tipo de psicologa pragmtica, o funcional, que James. Para ambos
la conciencia era una entidad activa y selectiva que adapta el organismo al entorno y sirve
as a la lucha por la supervivencia.

Hermann Ebbinghaus (1850-1909)


Ebbinghaus se qued admirado al leer Elementos de psicofsica de Fechner y se decidi a
abordar los procesos mentales superiores que Wundt haba excluido de la
metodologa experimental. El resultado de dicha investigacin fue su trabajo Sobre la
memoria de 1885 donde investig la formacin de asociaciones mediante el aprendizaje de
series de slabas sin sentido. Pretenda aislar y estudiar la memoria como la funcin pura
del aprendizaje. Ebbinghaus prefigur la psicologa moderna, orientada hacia la
investigacin, eclctica, emprica y aterica.
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NUEVOS DESARROLLOS DE LA PSICOLOGA ANIMAL

La psicologa animal, iniciada por Romanes, empleaba los mtodos anecdtico (para
recopilar datos) y el inferencial (para interpretarlos). Fueron los psiclogos
estadounidenses quienes sometieron a un examen y crtica ms profundos dichos
mtodos. La ancdota fue sustituida por el experimento, especialmente a travs de las
tcnicas de Thorndike y Pavlov.

De la ancdota al experimento
El objetivo de la psicologa animal era producir una ciencia natural, y los jvenes que se
movan en este campo no consideraban que las amables ancdotas fuesen el camino
adecuado hacia la ciencia.

El conexionismo de Edward Lee Thorndike (1874-1949)

El legado de Thorndike ms importante para la psicologa es su enfoque terico y


metodolgico del aprendizaje animal y su formulacin de una psicologa del tipo estmulo-
respuesta (E-R) que denomin conexionismo.

Las investigaciones de Thorndike fueron resumidas en La inteligencia animal (1911). En


ella menospreciaba toda la psicologa animal anterior porque se basaba en el mtodo
anecdtico. Afirmaba que este mtodo sobreestimaba la inteligencia animal e instaba a
sustituir las ancdotas por experimentos para poner orden en las observaciones
contradictorias acerca de la denominada inteligencia animal. El objetivo de Thorndike era
comprobar mediante la experimentacin si los animales utilizan la mente en condiciones
controladas y repetibles.

Thorndike introdujo un gato en una caja problema de la que debera escapar. Esto es un
ejemplo de lo que ms tarde se conocera como condicionamiento instrumental: un
animal responde de una determinada manera, y si sta es recompensada, la respuesta se
aprender.

Los resultados le hicieron abandonar la antigua teora de que los animales razonan,
sostenida por los psiclogos del mtodo anecdtico. Los animales, afirma Thorndike,
aprenden nica y exclusivamente por ensayo y error, recompensa y castigo. Los animales
carecen de ideas que asociar; hay asociacin, pero no de ideas.

Entre las crticas que recibi Thorndike se encuentra la de Mills que defenda la psicologa
del mtodo anecdtico afirmando que slo se poda investigar adecuadamente a los
animales en su entorno natural y no en el laboratorio. Khler afirm tambin que los pobres
animales de Thorndike, sin la informacin necesaria, tenan que recurrir a la estrategia
primitiva del ensayo y error.

A pesar de ello, Thorndike desarroll su teora radicalmente simplificada del aprendizaje


para abarcar tanto a humanos como animales. Argument que la finalidad de la psicologa
debera ser el control de la conducta.
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Propuso dos leyes de la conducta humana y animal:

1) Ley del efecto: De varias respuestas emitidas ante una misma situacin, aquellas
que vayan acompaadas o inmediatamente seguidas de satisfaccin para el animal
sern las que, en igualdad de todas las dems condiciones, se conectarn ms
firmemente a esa situacin, de modo que cuando sta vuelva a darse existir una
mayor probabilidad de que reaparezcan.

Por otra parte el castigo reduce la fuerza de la conexin. Posteriormente eliminara


de la ley del efecto todo lo relativo al castigo, y mantendra nicamente lo relativo a
la recompensa. La ley del efecto se convirti en la ley fundamental del
condicionamiento instrumental siendo aceptada por la mayora de los tericos del
aprendizaje.

2) Ley del ejercicio: Cualquier respuesta ante una situacin estar, en igualdad de
todas las dems condiciones, ms firmemente conectada a esa situacin en
proporcin al nmero de veces que haya estado conectada a ella, as como en
proporcin a la intensidad y duracin medias de las conexiones.

Thorndike aplic su conexionismo a la conducta humana en El aprendizaje humano. Igual


que el aprendizaje animal es automtico, es decir, no est mediado por la conciencia de la
contingencia entre la respuesta y la recompensa, Thorndike sostena que el aprendizaje
humano es tambin inconsciente. Redujo el razonamiento humano a automatismo y hbito.
Thorndike respald la promesa de una utopa cientfica basada en la eugenesia y en la
educacin organizada cientficamente.

La neurociencia de I.P. Pavlov (1849-1936)

La gran obra de Sechenov fue Los reflejos cerebrales, donde rechaz que la mente o el
cerebro fueran las causas de la conducta. La causa de toda conducta reside siempre, no
en el pensamiento, sino en la estimulacin sensorial externa.

Pavlov fue el seguidor ms importante de Sechenov a pesar de no haber sido alumno


suyo. A lo largo de su trabajo como fisilogo, Pavlov, descubri que otros estmulos
distintos de la comida podan provocar la salivacin, y esto le llev al estudio de la
psicologa, especialmente al concepto de reflejo condicionado.

La actitud general de Pavlov era inflexiblemente objetiva y materialista por lo que rechaz
cualquier referencia a la mente en favor de un anlisis del entorno: debera ser posible
explicar la conducta sin hacer referencia a un mundo interno fantstico, y referirse
nicamente a la influencia de los estmulos externos, su acumulacin, etc. Su anlisis del
pensamiento era atomista y reflejo.

La contribucin tcnica de Pavlov a la psicologa del aprendizaje fue considerable.


Descubri en condicionamiento clsico e inici un programa sistemtico de investigacin
para descubrir todos sus mecanismos. En el curso de la investigacin observ que se
poda provocar posteriormente la salivacin con estmulos que estaban presentes al mismo
tiempo que se alimentaba el animal. Originalmente Pavlov llam secreciones psquicas a
estas reacciones aprendidas, pero ms tarde sustituira este trmino por el de respuestas
condicionadas.
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Tanto Thorndike como Pavlov contribuyeron a la psicologa con importantes mtodos que
se convertiran en los pilares experimentales del conductismo. Al mismo tiempo, ambos
cuestionaron la necesidad de que psiclogos y bilogos hablaran de la mente animal.
Thorndike descubri slo asociaciones ciegas en sus animales, y neg que los animales
razonaran y hasta que imitaran. Pavlov, siguiendo a Sechenov, intent sustituir la
psicologa por la fisiologa y sustituir las referencias a la mente por referencias al cerebro.

El problema de la mente animal

En busca de un criterio para la conciencia

Los psiclogos comparados seguan enfrentndose al problema cartesiano: si iban a


atribuir procesos mentales a los animales, deban encontrar algn criterio para establecer
qu es lo mental, es decir, descubrir qu conductas podran explicarse como efecto de
procesos fisiolgicos nicamente y cules tendran su causa en procesos mentales.

Los psiclogos comparados batallaron con el problema y propusieron numerosos criterios


que fueron minuciosamente revisados por Robert Yerkes.

Para Yerkes los criterios de lo psquico podan dividirse en dos grandes categoras:

1) Criterios estructurales: se puede decir que el animal tiene mente si tiene un


sistema nervioso lo suficientemente complejo.
2) Criterios funcionales: las conductas que indican la presencia de la mente.

Yerkes pensaba que la bsqueda de un nico criterio era demasiado simple, y propuso tres
grados o niveles de conciencia, correspondientes a las tres clases de conducta:
1) Conciencia discriminativa (nivel ms bajo): caracterizada por la capacidad para
distinguir un estmulo de otro.
2) Conciencia inteligente: su seal distintiva es el aprendizaje.
3) Conciencia racional: genera conductas en vez de limitarse a responder, por muy
flexiblemente que sea, a los cambios del entorno.

Una solucin radical


Hubo al menos un joven psiclogo que consider el problema como una maraa sin
remedio, John B. Watson. Fue alumno de Angell y con este realiz su tesis doctoral: La
educacin animal, que fue un intento de encontrar una base fisiolgica para el aprendizaje.
Ya separado de Angell mantuvo que el estudio de la conducta animal se podra desarrollar
de forma exclusivamente objetiva, obteniendo resultados del mismo nivel que el resto de
las ciencias naturales; no hizo mencin alguna a la mente animal.

Watson argumentaba que los hechos de conducta tienen valor por s mismos sin
necesidad de basarlos en ningn criterio de lo psquico. La psicologa humana se est
volviendo ms objetiva. Estas tendencias que se alejan de la introspeccin llevarn la
psicologa hacia la perfeccin tcnica propia de las ciencias fsicas. A medida que
desaparezcan los criterios de lo psquico de la psicologa, esta disciplina estudiar el
proceso de adaptacin en su conjunto, en todos sus amplios aspectos biolgicos, en
lugar de limitarse a atender a unos pocos elementos captados en un momento de
introspeccin. Para Watson los criterios de lo mental carecan de valor para la psicologa
animal y humana.
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LA RECONSIDERACIN DE LA MENTE: EL DEBATE SOBRE LA


CONCIENCIA (1904-1913)

La teora relacional de la conciencia: el neorrealismo

La teora de la copia deduce que la conciencia constituye un mundo mental de


representaciones independientes del mundo fsico de las cosas. La psicologa estudiaba el
mundo de las representaciones con el mtodo especial de la introspeccin, mientras que
las ciencias naturales, como la fsica, estudiaban el mundo de los objetos mediante la
observacin. La crtica de James a la teora de la copia inspir a un grupo de jvenes
filsofos estadounidenses a proponer una nueva forma de realismo perceptivo, casi al
mismo tiempo que en Alemania los psiclogos de la Gestalt revitalizaban el realismo.

Estos filsofos se llamaron a s mismos neorrealistas, y afirmaban que existe un mundo de


objetos fsicos que conocemos directamente, sin mediacin de representaciones internas.
De acuerdo con esta concepcin realista de la conciencia no constituye un mundo interno
especial de lo que deba informarse mediante la introspeccin; antes bien, la conciencia es
una relacin entre el yo y el mundo: la relacin de conocer. Esta era la idea fundamental de
la teora relacional de la conciencia desarrollada por Perry.

La teora funcional de la conciencia: el instrumentalismo

Los neorrealistas desarrollaron la concepcin relacional de la conciencia sugerida por


James (1904). Dewey y sus seguidores desarrollaron la concepcin funcional. La filosofa
de Dewey fue bautizada como instrumentalismo por su nfasis en la mente como agente
efectivo en el mundo, y en el conocimiento como instrumento para primero comprender el
mundo y luego cambiarlo.

La concepcin de la mente en Dewey era ms activa que la de los neorrealistas. Segn


Dewey, aunque los neorrealistas rechazaban la teora de la copia no haban conseguido
librarse de la teora de la espectadora. La mente contina siendo una espectadora que
contempla el mundo de forma pasiva, aunque lo haga directamente y no a travs de las
ideas.

Dewey describi la mente como una funcin del organismo biolgico, la de la adaptacin al
entorno, o ms concretamente, la capacidad de anticipar consecuencias futuras y de
responder a ellas como a estmulos de la conducta actual. As, la mente es un conjunto de
representaciones del mundo que desempean la funcin instrumental de guiar
adaptativamente al organismo en sus relaciones con el entorno.

Tambin recalc la naturaleza social de la mente llegando incluso a negar que los
animales tuviesen mente, lo que supuso un cambio de opinin. Dewey invirti las
prioridades de Descartes: para ste, lo primero era el pensamiento, que slo se expresa en
el habla, mientas que para Dewey es el aprender a hablar lo que crea la capacidad de
pensar.