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INFRAESTRUCTURA, EDUCACION Y ECONOMIA DE

JORGE UBICO CASTAEDA

Gobierno de Jorge Ubico (1931-1944)


Este artculo corresponde al gobierno de Jorge Ubico en
Guatemala; para los detalles de la biografa de presidente
guatemalteco vase: Jorge Ubico Castaeda.

El gobierno de Jorge Ubico (1931-1944) es el perodo histrico de


la Repblica de Guatemala que comprende del 15 de febrero de
1931 al 1 de julio de 1944, y corresponde a la presidencia del
general Jorge Ubico Castaeda, quien asumi poderes autoritarios,
mantuvo una asamblea legislativa fiel a sus rdenes1 y mantuvo y
aument las concesiones a la trasnacional estadounidense United
Fruit Company. Uno de sus principales objetivos fue lograr una
reorganizacin de la Administracin Pblica, para lo cual nombr a
varios allegados, los llamados ubiquistas, en posiciones clave del
Gobierno, entre ellos el coronel Roderico Anzueto, que ocup el
cargo de jefe de la Polica.2 3
El rgimen de Ubico se caracteriz por los intentos de este de
estabilizar las finanzas del Estado, para lo cual redujo el gasto
pblico. Tambin fue significativo su impulso a la construccin de
obra pblica, especialmente carreteras, en beneficio de la actividad
cafetalera, dominada por inmigrantes alemanes en la Verapaz
(donde haba sido jefe poltico). Para la construccin de carreteras
emple trabajo forzado de indgenas, que eran vigilados por el
departamento militar de diseo y construccin de carreteras y
reclutados a la fuerza mediante la Ley de Vagancia.4 Su
administracin fue til para el monopolio bananero de la UFCO,5
que se benefici con la poltica estadounidense para Amrica
Central durante la Segunda Guerra Mundial y haba apoyado el
ascenso de Ubico al poder.67

Gobernacin
De acuerdo al escritor guatemalteco Efran de los Ros quien fue
un preso poltico durante la mayor parte de este perodo, el
gobierno de Ubico se caracteriz por el uso de mtodos tpicos de
regmenes autoritarios: reprimi duramente a la oposicin de
cualquier ndole (especialmente la de tinte comunista o
democrtico),8 envi al paredn de fusilamiento a los opositores
internos de su partido e impuso censura a la prensa, de modo que
toda noticia deba ser autorizada previamente por l un da antes
de su publicacin. Adems, hizo cambios al artculo 66 de la
Constitucin para prolongar su permanencia en la presidencia.8 9
Ubico reprimi fuertemente la delincuencia en los centros urbanos.
Conforme a su reporte de gobierno de 1936, los asesinatos y
homicidios descendieron de 184 en 1932 a 39 en 1935 y otros
delitos haban descendido en ms de un cincuenta por ciento.10
Tambin utiliz la denominada ley de fuga, por medio de la cual
los acusados de delitos polticos eran ejecutados extrajudicialmente
en un lugar conocido como La Barranquilla, cercano al lugar donde
en 1950 se construy el estadio Mateo Flores en la capital, o bien
en las inmediaciones de la Penitenciara Central de Guatemala.8
Tambin combati la corrupcin del Estado con la creacin de la
Contralora General de Cuentas de la Nacin y del Tribunal de
Cuentas. De esta manera comenz a castigarse con crcel el robo
del erario pblico. Luego presion a la Asamblea Legislativa a
decretar una donacin para l mismo, de doscientos mil dlares de
la poca, por sus contribuciones a la patria. 3 11
Divisin poltico-administrativa de la Repblica[editar]
Artculo principal: Organizacin territorial de Guatemala
A partir de 1935, el gobierno del general Ubico restructur la
divisin poltica de la Repblica en un afn de simplificar la
administracin del mismo como parte de las medidas de austeridad
que implement para afrontar los efectos de la Gran Depresin.
Para este efecto suprimi varios departamentos y municipios, los
cuales fueron integrados a sus vecinos.

Por su parte, se cre nuevamente el departamento de El Progreso;


este departamento se haba creado originalmente por el decreto
683 del 13 de abril de 1908 del gobierno del licenciado Manuel
Estrada Cabrera por la actividad comercial suscitada en los puntos
por donde la va frrea interocenica pasaba se requera la ms
prxima vigilancia de las Autoridades no slo para conservar el
orden sino para encausar las diversas corrientes del adelanto un
fin comn;13 en esa oportunidad comprenda: Cabaas,
Acasaguastln, Morazn, Sanarate, San Antonio La Paz, San Jos
del Golfo, Guastatoya, Sansaria y las aldeas que estn al Noroeste
de Chiquimula formando la mitad de dicho Municipio.13 Tras el
derrocamiento de Estrada Cabrera en abril de 1920, el
departamento se suprimi por el decreto gubernativo No. 756 del 9
de junio de 1920 del gobierno de Carlos Herrera y Luna, por no
llenar las aspiraciones que el gobierno tuvo en mira para su
creacin, volviendo los municipios que lo conformaban a los
departamentos a que pertenecan, con excepcin de Guastatoya
que form parte de Guatemala.14 El gobierno del general Jorge
Ubico emiti el decreto legislativo de 1965 del 3 de abril de 1934
por medio del cual se cre de nuevo, pero esta vez sin el municipio
de San Jos del Golfo.
Municipios[editar]
Los siguientes municipios fueron descategorizado por el rgimen
del general Ubico en 1935 agregndolos como aldeas a municipios
ms grandes, aunque muchos de ellos recuperaran la categora
municipal durante los gobiernos del Dr. Juan Jos Arvalo
Bermejo (1945-1951) y del coronel Jacobo Arbenz Guzmn (1951-
1954):

Principales leyes que rigen a los municipios de


Guatemala[ocultar]

Adscrito
Restituid
Departamento Municipio Disuelto como aldea
o
de

14 de
29 de
Santa Cruz el noviembr
Baja Verapaz agosto de Granados
Chol15 e de
1935
1936
27 de
Concepcin
Petatn octubre
Huista
de 2015

Santiago 2 de
San Pedro
Chimaltenan 11 de febrero
Huehuetenan go Ncta
diciembre de 1948
go
de 1935
San Gaspar
Ixchil 24 de
Colotenango octubre
San Rafael de 1947
Ptzal

13 de
26 de
San Andrs noviembr
Canill agosto de
Sajcabaj e de
1936
1951
Quich

11 de
Santa Cruz
N/A diciembre N/A
Barillas
de 1935

San Pedro 12 de
San Cristbal
Sacatepque julio de
Cucho
11 de z 1945
San Marcos diciembre
de 1935 21 de
San Jos
Ixchigun junio de
Ojetenam16
1945
San Antonio
Ro Blanco 1936 Sacatepque 1951
z

4 de
9 de diciembre
Sipacapa diciembre Tejutla de 1945
de 1937

2 de
Jumaytepequ Nueva Santa
octubre
e Rosa
de 1935
Santa Rosa N/A
4 de
San Miguel
marzo de Chiquimulilla
Aroche
1936
19 de 9 de
Momostenan
Totonicapn San Bartolo septiembr enero de
go
e de 1935 1949

Entorno internacional[editar]
El gobierno de Ubico se inici poco despus de la Gran
Depresin de Estados Unidos. Asimismo, en 1933, Adolf
Hitler tom el poder en Alemania, siete aos antes del estallido de
la Segunda Guerra Mundial.17 En 1932, en El Salvador ocurri una
rebelin de campesinos guiada por preceptos marxistas que a la
postre fue aplastada. Con la finalidad de prevenir revueltas
similares en Guatemala, Ubico orden el arresto y la detencin de
lderes del partido comunista; es ms, tras la captura de estos, se
cerraron los espacios polticos e incluso, algunos partidos pasaron
a la clandestinidad hasta despus de la cada de Ubico.18
Honduras y Nicaragua tambin estaban regidos por las frreas
dictaduras de Tiburcio Caras Andino y Anastasio Somoza,
respectivamente, y en la Repblica Dominicana rega el
generalsimo Rafael Lenidas Trujillo, aliado incondicional
de Estados Unidos.19 20
Levantamiento campesino en El Salvador[editar]
Artculo principal: Levantamiento campesino en El Salvador de
1932

Sombreada en rojo, la zona afectada por el levantamiento


campesino de 1932, junto a la frontera con Guatemala.
El levantamiento campesino de 1932 en El Salvador fue una
mezcla entre protesta e insurreccin que acab en etnocidio.2122
Tras la llegada de los espaoles a territorio salvadoreo, la
situacin econmica y social de los nativos se caracteriz por la
constante decadencia de las condiciones de vida, la cual se
increment en los aos prximos a la independencia.23 Tras la
independencia de El Salvador, los gobiernos fueron propiciando la
creacin de un sistema desigual, el cual dejaba alejadas del
progreso a las poblaciones nativas de los territorios del Seoro de
Cuzcatln. El Salvador, sumido en una profunda crisis econmica
por la cada de los precios del caf y la crisis de 1929, se enfrent a
una oleada de protestas y rebeliones contra el sistema desigual de
tenencia de tierras, que se agudizaron con las reformas
presidenciales que despojaban a los campesinos de sus
tierras ejidales para darlas a los grandes terratenientes. Los
campesinos e indgenas se levantaron contra el Gobierno y
atacaron instalaciones militares en el occidente del pas,
coincidiendo con una rebelin organizada por el Partido Comunista
Salvadoreo (PCS) tras perder las elecciones que posteriormente
acusaron de fraudulentas.24252627
El resultado fue una respuesta militar del gobierno de Maximiliano
Hernndez Martnez, que orden la ejecucin de todo aquel que se
alzase contra el rgimen. Algunos autores estiman una cifra
cercana a los veinticinco mil fallecidos.2829
Tras el conflicto, los supervivientes buscaron huir hacia Guatemala.
Como respuesta, el presidente Ubico, un reconocido anticomunista,
orden acordonar la frontera, entregando al ejrcito salvadoreo a
todo aquel que intentase cruzar al pas vecino.29
Los alemanes en la Verapaz[editar]
Entrega del caf en las fincas cafetaleras de los alemanes.
Durante el perodo del Tercer Reich (1933-1945) en Alemania, que
coincidi temporalmente casi por completo con el rgimen de
Ubico, hubo rumores que suponan que los alemanes en la Verapaz
queran establecerse como una nueva Alemania con la
poltica nacionalsocialista de Hitler.30 Los alemanes haban
adquirido terrenos, manzanas, casas y fincas gracias a las
concesiones de los presidentes liberales que gobernaron de 1885 a
1920 en Guatemala,31 y gozaron de privilegios durante el gobierno
dictatorial del general Jorge Ubico, que simpatizaba con las
polticas de Benito Mussolini en Italia, Francisco
Franco en Espaa y Adolf Hitler en Alemania.3230 En 1941, en una
visita a Espaa, recibi la Orden de Isabel la Catlica en grado de
Collar del gobierno espaol.30
Un incidente que afect la existencia de la comunidad alemana
verapacense fue cuando entre 1935 y 1936, el Tercer Reich pidi
votar a sus ciudadanos sobre la anexin de Austria a Alemania: un
barco alemn ancl en Puerto Barrios para efectuar la actividad y
quienes asistieron fueron fichados como simpatizantes del
rgimen nazi.33 3034
Visita del crucero alemn Emdem
Artculos principales: Emden (1925) y Visita del crucero Emden a
Guatemala (1936).
Como parte de una gira de buena voluntad promocionando
los Juegos Olmpicos de Berln de 1936, en enero de ese ao
arrib a Guatemala el crucero alemn Emden. La tripulacin del
barco viaj en tren hasta la Ciudad de Guatemala, donde desfilaron
ante militares de alto rango del gobierno del general Ubico y el
pblico en general.3330

El crucero Emden.

Oficiales del buque alemn junto al general Jos Reyes.

Felicitacin de Hitler e influencia fascista en Guatemala

Recorte del diario El Imparcial sobre la felicitacin de Hitler a Ubico.


En la Ciudad de Guatemala en 1933, fue fundada la Deutsches
Haus (Casa del Partido), y ms tarde se fundaron tambin
en Quetzaltenango, Cobn, Retalhuleu, Mazatenango y Puerto
Barrios y los alemanes residentes en Guatemala fundaron la
Asociacin de Trabajo de la Mujer Alemana. Adems, desde 1935,
simpatizantes del partido[cul?] se hicieron con el control
del Deutsche Zeitung, peridico que haba sido fundado por
alemanes en 1931.3335 En noviembre de 1936 Guatemala reconoci
a Franco, al igual que hicieron entonces Nicaragua y El Salvador.36
Ese mismo ao, se fundaron las juventudes hitlerianas en el
Colegio Alemn, se adopt la prctica del saludo de Hitler y se trat
de hacer valer la teora nazi de los arios, sin percatarse de que el
Colegio Alemn tena estudiantes de padres judos. Y aunque
muchos de estos grupos se dedicaban a actividades
fundamentalmente culturales y a conmemorar la celebracin de
algunas fechas muy importantes para el nacionalsocialismo como el
cumpleaos del Fhrer, el ascenso de Hitler al poder y el Da del
Trabajo; los alemanes simpatizantes con el rgimen tuvieron
conflictos con el resto de germanos residentes en Guatemala, que
haban llegado al pas en el siglo XIX y que ya haban establecido
sus familias en el pas.3335 Ms tarde, en el ao de 1937, Jorge
Ubico recibi una carta del canciller alemn, Adolf Hitler, donde le
felicitaba por su gobierno en Guatemala.3335
Cuando la Sociedad de Naciones conden la guerra talo-etope,
Ubico retir a el representante de Guatemala de la Sociedad de las
Naciones. Su gobierno fue uno de los primeros que reconoci el
rgimen de Francisco Franco, su telegrama de felicitacin fue
recibido en Madrid por los republicanos. La palabra trabajadores
fue suprimida durante su rgimen. En 1936, se estableci la Orden
del Quetzal, y en 1937, le fue conferida a Benito Mussolini. El
Embajador de la Italia fascista en Guatemala se convirti en uno de
sus asesores. El rgimen de Mussolini le otorg a Ubico, 180
ametralladoras Beretta, 60 ametralladoras antiareas y 70 armas
de Italia.3738
En 1937, alrededor de 3.000 alemanes vivan en Guatemala. El 4
de septiembre de 1939, Ubico declar la neutralidad terminante de
Guatemala. El 11 de diciembre de 1941, Guatemala declar la
guerra al Reich alemn. Un conocido de Ubico, Erwin Paul Diesel,
cafetalero de la finca Santa Margarita afirma que el general Ubico
Castaeda se haba inspirado en la legislacin de la administracin
alemana en frica del Sudoeste, en su famosa Ley contra la
vagancia.
Durante la Segunda Guerra Mundial

Fusilamiento de Eduardo Felice Luna, Cayetano Asturias


pariente de Miguel ngel Asturias y Juan Emilio Blanco durante
los primeros das de ascenso al poder del General Ubico
Castaeda.a
La tensin se increment en 1939 con el inicio de la Segunda
Guerra Mundial tras la invasin alemana de Polonia, y lleg a un
punto crtico cuando Japnatac la base militar estadounidense
de Pearl Harbor, lo que precipit el ingreso de los Estados
Unidos en el conflicto.30 Estos ltimos tenan una gran influencia en
el gobierno guatemalteco, gracias a las concesiones otorgadas a
las empresas norteamericanas como la United Fruit Company, que
tena el monopolio de la exportacin de banano y por el que
prcticamente no pagaba impuestos a Guatemala, y el transporte
por ferrocarril por medio de su subsidiaria International Railroads of
Central America (IRCA). La frutera era el pilar ms fuerte del
gobierno de Ubico y formaba parte de la poltica estadounidense
que se haba iniciado con el presidente Theodore
Roosevelt durante las negociaciones con Colombia para la
construccin del Canal de Panam en 1903.39 Como consecuencia,
los Estados Unidos obligaron al presidente Jorge Ubico a expulsar
a los alemanes de Guatemala y a intervenir todas sus
propiedades.40 30 Los alemanes varones se vieron obligados a
abandonar el pas e ingresar en las filas del Ejrcito alemn. El
historiador guatemalteco Francis Polo Sifontes cuenta que durante
la Segunda Guerra Mundial muchos alemanes fueron llamados
para prestar servicio militar en su pas. Despus de la guerra,
algunos quedaron recluidos en los campos de concentracin de
Rusia, y otros alegaron ser guatemaltecos para evitar la prisin.3530

Economa
A causa de los efectos de la Gran Depresin que provoc una
grave crisis del sistema capitalista a nivel mundial, la economa
de Guatemala sufri la cada de los precios de su principal producto
de agroexportacin: el caf. De ese modo, para asegurar el cultivo,
se busc la permanencia de abundante mano de obra gratuita y
semigratuita en las fincas cafetaleras con el fin de minimizar costos
y mantener ganancias. Esto signific un rgimen que no toleraba
ninguna oposicin, as como la implementacin de la Ley contra la
Vagancia, que increment la disponibilidad de mano de obra
indgena.18 3530
Ley contra la Vagancia
El 7 de mayo de 1934 se derog el Reglamento de Jornaleros,
instituido durante el gobierno de Justo Rufino Barrios y uno de los
principales motores econmicos de los terratenientes liberales.4 A
los tres das, en sustitucin de este reglamento, en el Decreto 1996
se promulg la Ley contra la Vagancia y la Ley de Vialidad. Por
medio de esta ley se tena por vagos a los jornaleros indgenas
que no pudieran demostrar haber prestado servicios por montos de
entre cien y ciento cincuenta jornales en las fincas de los
terratenientes, por lo cual se los enviaba a romper piedra a los
caminos sin paga alguna. De esta forma, ya no haba necesidad de
retenerlos en las fincas a la fuerza, pues a partir de entonces, con
tal de evitar el trabajo en los caminos, se ofrecan voluntariamente
para trabajar como jornaleros.4 9 11
Pago de la deuda inglesa
Vanse tambin: Exposicin Centroamericana y Jos Mara Reyna
Barrios.

Direccin general de la Polica Nacional durante el rgimen de


Ubico. El director de la polica era el coronel Roderico Anzueto,
amigo personal del presidente.41
Hacia el final de la gestin de Ubico, cuando este ya haba decidido
renunciar, pag la deuda adquirida con el Reino Unido tras el
fracaso de la Exposicin Centroamericana de 1897, durante el
gobierno de Jos Mara Reyna Barrios. Esta deuda fue la principal
causa de que el gobierno de Estrada Cabrera buscara el apoyo
militar y poltico de Estados Unidos, con el fin de defenderse ante
una invasin britnica para cobrarla. Ubico esper hasta el ltimo
momento para saldarla, ya que no confiaba en que su sucesor,
quienquiera que fuera, la sufragara.42
Otorg a los terratenientes cafetaleros y a la UFCO inmunidad
criminal en el Decreto 2795, que textualmente dice: Estarn
exentos de responsabilidad criminal los propietarios de fincas....b43
Educacin
Vase tambin: Luis Martnez Mont

Estudiantes de la Escuela Normal para Varonesdesfilando el 30 de


junio en 1939. En ese tiempo, la escuela estaba militarizada.
Fuerza Area de Guatemala durante el gobierno del general
Ubico.
Cuando Jorge Ubico tom la presidencia en 1931, acab con todas
las novedades en materia educativa y dificult seriamente las
condiciones para el magisterio nacional. El proyecto educativo
permaneci postergado hasta que fue retomado por el Gobierno
de Juan Jos Arvalo beneficiario de una de las becas que el
gobierno otorg y que le permiti doctorarse en Argentina.
Arvalo llev a cabo todos los cambios que Chacn solamente
pudo intentar. El pedagogo Luis Martnez Mont, amigo personal de
Arvalo que haba regresado a Guatemala tras culminar sus
estudios avanzados en psicologa infantil en Suiza con el famoso
especialista Jean Piaget, se hizo cargo de la direccin de la
escuelas normales del pas.44 Finalmente, Ubico mantuvo
la Universidad Nacional dentro de la jurisdiccin del Ministerio de
Instruccin Pblica, eliminando incluso la autonoma para elegir sus
autoridades y derog la Ley de Educacin impulsada por el
presidente Lzaro Chacn.45 46
El 27 de abril de 1932, el Ejecutivo emiti el decreto 1264 por el
cual se estableca especialmente el pago de cuotas en la
enseanza secundaria. El referido decreto aduce razones de
carcter econmico y considera que por otra parte, el Estado tiene
obligacin de costear solo la instruccin primaria, por ser base
imprescindible y de suma necesidad para la preparacin del pueblo
y el ensanche de la cultura nacional.47
Aplic las siguientes medidas:48 46

Prohibi el trabajo magisterial a la mujer casada.


Foment la delacin y el espionaje entre los maestros, tcticas
que ya haban sido utilizadas antes en Guatemala, durante el
gobierno de Estrada Cabrera.
Promovi numerosos actos pblicos de felicitacin al presidente
y al Partido Liberal Progresista. En los desfiles marchaban
tambin los maestros portando uniforme al estilo militar y sujetos
a una drstica disciplina.
Redujo las jubilaciones de algunos maestros retirados a
cantidades de hasta dos quetzales mensuales, que por ende
resultaban insuficientes para subsistir; en esos aos, los
maestros ganaban al menos quince quetzales al mes.
Organiz mediatizadas exposiciones escolares.
Implant la educacin militarizada en los centros de secundaria y
semimilitarizada en los de primaria. Los primeros se
encontraban sujetos a un rgimen semimilitar desde el ao de
1932, nombrndose como inspectores a militares que tenan
generalmente el grado de tenientes capitanes; el inspector
general de cada establecimiento tena un grado que oscilaba
entre el de mayor y el de coronel. Los medios disciplinarios que
empleaban consistan en arrestos, plantones y expulsiones
temporales y definitivas.
Al principio de su gobierno, debido a los efectos de la Gran
Depresin de 1929, pospuso la construccin de nuevas
escuelas primarias pblicas y decret la reparacin de las ya
existentes. No obstante, esto cambi hacia 1943, cuando
comenz a fomentar la construccin.
Invirti grandes sumas de dinero en miles de uniformes
escolares y banderas de colores.
Promovi concursos atlticos interescolares. La educacin fsica
fue objeto de un gran incremento que era por lo general
apreciado en los aniversarios de la independencia patria 15 de
septiembre y de la Revolucin Liberal 30 de junio.
En 1939 el ejecutivo dict un decreto por el cual se dispona la
militarizacin de toda la enseanza secundaria, incluyendo las
escuelas normales. Se nombraron militares de alta graduacin
como directores de todos los establecimientos y el nmero de
alumnos se redujo a lo que es en lenguaje militar una compaa. Un
cuerpo de oficiales tena a su cargo el mantenimiento de la
disciplina, en tanto que los alumnos estaban divididos en soldados,
cabos y sargentos.
En 1944 funcionaban trece centros oficiales de educacin
secundaria y normal, a los que asistan ochocientos sesenta
alumnos.
Cultura y arte
El gobierno de Ubico Castaeda fue un perodo difcil para el medio
artstico guatemalteco, ya que mantuvo al pas alejado de buenos
espectculos, limitndolo al cinematgrafo y al paso espordico de
algunos grupos artsticos extranjeros. El presidente Ubico
rechazaba las manifestaciones artsticas e intelectuales y las que
podan presentarse tenan que pasar previamente por la censura
del Gobierno. Como resultado, el pas qued limitado cultural y
artsticamente, y estuvo aislado de las corrientes internacionales,
excepto por el cinematgrafo, algunas variedades de circo, el
ilusionismo y algunas compaas de teatro extranjeras.49 3
Polmica literaria sobre el libro Semilla de mostaza
Artculo principal: Elisa Hall de Asturias

Elisa Hall de Asturias, autora de Semilla de mostaza.


La primera edicin del libro Semilla de mostaza se imprimi en
octubre de 1938 y cont con una tirada de mil ciento cincuenta
ejemplares de cuatrocientas diecisis pginas, impresos con el
respaldo del Gobierno del general Ubico Castaeda, en los talleres
de la Tipografa Nacional. Esta primera edicin fue cuidadosamente
revisada por la escritora, Elisa Hall de Asturias y primorosamente
adornada por ella misma con dibujos y vrgulas en la cartula e
interiores.50
El libro de Hall caus general estupefaccin entre sus lectores;
todos coincidan en que se trataba de una obra maestra
comparable con la produccin de Lope de Vega, de Luis de
Gngora y de Miguel de Cervantes, y que no solo iba a enriquecer
a las letras guatemaltecas sino a las del continente y a la literatura
universal. El periodista Federico Hernndez de Len lo expres as
en el Diario de Centro Amrica: el parecer uniformado se
expres en clidos elogios: haba desenfado, agilidad y donaire,
sabor de vino rancio y color de oro viejo.51 Pero algunos crticos
dudaron de que Semilla de mostaza por ser una obra de arte
magistral pudiese ser obra de una mujer que se daba a conocer
con semejante monumento escritural en el mundo de las letras y
que, adems, no haba cursado universidad alguna, sino que haba
estudiado en la intimidad de su hogar. Estos crticos consideraban
que era imposible que una fmina fuese capaz de manejar la pluma
de manera tan maravillosa y amena. Este fue motivo suficiente para
que se desencadenara un debate en torno a la autora de la obra.52
En realidad, los intelectuales guatemaltecos aprovecharon la
oportunidad de una polmica alejada de la poltica, la cual era
rigurosamente censurada, e intentaron hacer gala de su erudicin.
Entre los peridicos que estuvieron implicados en ella destacan El
Imparcial, Nuestro Diario y El Liberal Progresista, que aunque no
eran estatales, usualmente ofrecan puntos de vista afines al
oficialismo del general Ubico Castaeda.50 La polmica fue
cediendo con el paso de los aos.53

Infraestructura
Durante el gobierno de Ubico se edificaron muchas y variadas
obras pblicas, algunas de ellas representativas de la arquitectura
guatemalteca. Entre las ms notables figuran el Palacio Nacional, el
Palacio de Comunicaciones, el Palacio de la Polica Nacional y los
salones de la Feria de Noviembre convertidos en museos y en la
Direccin General de Caminos, respectivamente, luego del
derrocamiento de Ubico entre otros.54 55
Infraestructura

Palacio Nacional.
Palacio de Comunicaciones.

Palacio de la Polica Nacional.

Salones de la feria de noviembre en la finca La Aurora


(convertidos en museos tras el derrocamiento de Ubico).

Montaa rusa de la feria de noviembre en la finca La Aurora.


Durante el gobierno de Ubico se construyeron edificaciones de muy
buena calidad, que sobrevivieron sin mayores daos el terremoto
de Guatemala de 1976.
Ferrocarriles y puertos: la United Fruit Company[editar]
Artculo principal: United Fruit Company
Vase tambin: Repblica bananera

El general Ubico con algunos de sus colaboradores.


La United Fruit Company (UFCO) apoy al general Ubico en su
ascenso al poder, de modo que el presidente se convirti en un
instrumento de la multinacional. El servicio ferroviario nacional y el
servicio portuario de Puerto Barrios estaban bajo la concesin
otorgada a la International Railways of Central America (IRCA),
controlada por la UFCO, la cual fijaba tasas muy altas en el
transporte y no reportaba utilidades al Gobierno.67 La UFCO
prcticamente se convirti en un Estado dentro de otro Estado
gracias a la generosa concesin de extensas tierras de plantacin
en la regin costera del Pacfico, sobre todo en Tiquisate, as como
a la exencin de impuestos, la importacin libre de aranceles de
todos los bienes necesarios, la garanta de bajos salarios para sus
empleados y la concesin de la explotacin de servicios pblicos
como el ferrocarril.56 Asimismo, la transnacional estadounidense
era duea de la nica flota de cargueros con acceso a Puerto
Barrios: la Great White Fleet. Por otro lado, la produccin y
distribucin de energa elctrica estaba monopolizada por otra
empresa estadounidense: la Electric Bond & Share.
El escritor y dramaturgo guatemalteco Manuel Galich exministro
de educacin y embajador de los gobiernos revolucionarios de Juan
Jos Arvalo y Jacobo Arbenz Guzmn- describe as como
funcionaba esta concesin del ferrocarril y Puerto Barrios a la IRCA
y UFCO:

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