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INICIACIN A LA EXPERIENCIA

DE DIOS EN LA FORMACIN

P. Carlos Palms SI
INDICE
Finalidad de este libro
Presentacin
El Desprestigio de la Iglesia y de la Vida Religiosa
Carta de un Sacerdote Catlico al New York Times
Causas de las Defecciones
Causas Subjetivas
Causas Institucionales
Una Formacin Superficial
Estudios Absorbentes
En el Apostolado.
Cuatro Grandes Acontecimientos Eclesiales y la Vida Religiosa
Congreso Internacional de Roma (2004)
Aparecida (2007)
Los 50 Aos de la Clar (2009)
Teologa de la Liberacin
Seminario sobre Vida Consagrada Apostlica (2011)
El Cambio de poca y las Nuevas Experiencias
Consagracin Bautismal y Religiosa
Sentido de Consagracin
Sentido Objetivo
Sentido Subjetivo
Relacin entre Consagracin Bautismal y Consagracin Religiosa
Sentido de la Consagracin Bautismal
Lo Fundamental de la Consagracin Bautismal y Religiosa
Celibato
Comunidad
Oracin
Pobreza
Obediencia
Misin
El Seguimiento Peculiar de Cristo
Aspectos Fundamentales de la Vida Cristiana y de la Religiosa
Lo Fundamental de la Vida Religiosa
El Proceso de la Oracin
La Experiencia de Dios
Experiencia Fundante
Centralidad de la Persona de Cristo y Experiencia de Dios en la Oracin Personal
Fe y Consagracin Bautismal y Religiosa
Consagracin Bautismal
La oracin Personal
La Experiencia de Jess
Historia de la Vida de oracin en la Vida Consagrada
En la Historia de la Iglesia
La Prctica de la Lectio Divina
La Oracin de la Vida Activa
Experiencia de Dios del Religioso
Qu es una Experiencia de Dios
Criterios de Autenticidad
Integracin de los Criterios
La Afectividad Profunda
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Qu es la Oracin
Efectos de la Oracin
Efectos de la falta de Oracin
Mtodos de Oracin
En los Primeros Pasos de la Vida Consagrada
Diversas Formas de Oracin
La Experiencia Fundante La Vida de Oracin
El Proceso de la Oracin
Conquista de la Afectividad Profunda Mar Adentro
Confirmacin de los Grandes Maestros
Proceso de la Vida de Oracin
Nuevos Caminos de Oracin
La Experiencia de Dios en la Vida
Dnde encontrar a Dios
Cmo encontrar a Dios en la Vida
Forma concreta de Realizarlo
Contemplacin y Accin
Contemplativo en la Accin
Contemplativo en la Liberacin
El Paso Indispensable
Modelos de Contemplativos en la Accin
La Experiencia de Dios en la Vida Comunitaria y en la Misin Apostlica
La Vida Comunitaria
Experiencia de Dios en el Apostolado
Formas de Oracin
Varias formas y contenidos de la oracin personal y comunitaria
Formas de Oracin personal
Mtodos de Oracin
Nivel Corporal
Nivel Respiratorio
Nivel Sentimental Emocional
Nivel Imaginacin
Nivel Entendimiento
Combinacin de Imaginacin Entendimiento
Descubrir a Dios en las personas
Descubrir a Dios en m mismo
Descubrir a Dios en los acontecimientos
Oracional Vocal
Mis constantes en la oracin
Los mtodos Ignacianos de Oracin
Contemplacin activa
Cuerpo de la contemplacin
Cuerpo de la meditacin
Dilogo
Oracin comunitaria sobre la Palabra de Dios
Comunicacin de vida
Revisin comunitaria de vida
Revisin apostlica de la comunidad
Promocin fraterna comunitaria

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FINALIDAD DE ESTE LIBRO

En este libro pretendo presentar la EXPERIENCIA DE DIOS como el aspecto fun-


damental en la formacin y especialmente en la oracin personal como punto de
arranque que da sentido al seguimiento de Cristo.

Pero antes ser necesario mostrar lo fundamental de la vida cristiana y de la vida


religiosa, que arranca de la consagracin bautismal. Decir yo te bautizo en el nom-
bre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, significa yo te consagro, te entrego al
Padre, al Hijo y al Espritu Santo.

Desde este momento el cristiano ya no se pertenece a s mismo, sino a la Trinidad y


entra en relacin con cada una de las divinas Personas. Con el Padre, como hijo y
se compromete a vivir la filiacin. Con el Espritu Santo se une en comunin de
Amor; con el Hijo como el Apstol enviado del Padre.

Esta triple dimensin exige vivir la filiacin, la fraternidad y la misin, que esto es el
Reino de Dios. El religioso se apoya en estas tres columnas de la vida cristiana y se
compromete a vivir la consagracin bautismal en plenitud (PC, 5). Y esto es lo que
constituye la espiritualidad o vivencia fundamental cristiana y religiosa.

Nos detendremos en la experiencia de Dios en la oracin personal en la soledad y


luego en la oracin en la vida para ser contemplativos en la accin.

Y, finalmente, ofrecemos una serie de formas o mtodos de oracin para que cada
persona y cada comunidad puedan hallar el mtodo con el que ms fcilmente y ms
provechosamente pueda encontrarse con Dios

Dentro del texto, encontrarn referencias como (imgenes, etc.). En esta parte
podrn remitirse al CD adjunto al libro.

P. Carlos Palms, S.I.

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INTRODUCCION

Quiero comenzar con una experiencia personal que con el tiempo se ha ido convirtiendo en
una conviccin. Hace muchos aos que me dedico principalmente a dar Ejercicios Espiritua-
les, especialmente a religiosas, religiosos, seminaristas, sacerdotes, algunos laicos.

Es muy consolador algo que se ha acentuado estos ltimos aos: la mayor parte de los que
hacen los Ejercicios vienen con gran ilusin, con un deseo de ser mejores, de responder con
ms generosidad a la vocacin a la que han sido llamados. Les encanta tener todo el da
para orar en un clima de silencio riguroso, descubren y comunican con gran inters lo que el
Espritu Santo est realizando en su interior. Hoy una vocacin religiosa encuentra muchos
atractivos all afuera para poder llevar una vida ms cmoda, ms libre, ms agradable.

Sin embargo, muchos manifiestan su sed de Dios y de trascendencia, su amor a Jesucristo


y a los hermanos/hermanas. El Evangelio ha ido invadiendo su modo de pensar, sus actitu-
des, sus sentimientos y no encuentran la felicidad en el dinero, en la satisfaccin de las pa-
siones, en los xitos humanos. Y frente a un mundo sumergido en el placer y el egosmo,
aspiran a dar la vida por los ms necesitados y a trabajar por hacer un mundo ms fraterno.

Hay un ansia incontenible de avivar el fuego interior de una vida invadida por el Espritu que
quiere incendiar el mundo.

Por otra parte hay tambin bastantes personas consagradas que necesitan demasiadas co-
sas para ser felices, que van tirando en una vida sin pena ni gloria, que han cado en una
mediocridad incolora e inspida. Y esto se da en personas sencillas y ms an en personas
ms preparadas.

No ms esperas, no ms aburguesamiento, no ms Religiosos/religiosas descafeinados,


no ms simples funcionarios eclesisticos, no ms simples empresarios apostlicos ni
simples profesionales honrados ni simples enfermeras cualificadas, ni simples socilogos
que luchan por la justicia, ni menos simples espiritualistas desencarnados y menos an,
provocar escndalos morales que manchan la imagen de toda la Iglesia y que puedan satis-
facer la voracidad periodstica de los medios anticlericales. La mediocridad espiritual nada
tiene que decir al mundo de hoy.1

Lo que la sociedad espera y reclama de la vida consagrada es que seamos testigos del
Evangelio con una vida de pobreza que no necesite de tantas explicaciones, con una vida
comunitaria que fascine a los jvenes que aspiran a salir de un ambiente egosta y descre-
do, donde se haga verdad que se aman unos a otros como hermanos/hermanas y amigos
en el Seor. Y con un apostolado que se haga de verdad a favor de los ms necesitados
Hay algn lugar en la tierra donde exista este paraso evanglico? S, lo hay. Y sobre to-
do, es posible que lo haya cada vez ms frecuentemente en la medida en que se pase de la
declaracin de principios a la praxis y de la mediocridad al radicalismo.

1 Para esa misin es mejor que se retiren las individualidades realizadas profesionalmente y ocupadas en compromisos espiritualmente inofensivos,
porque slo los buscadores de pozos capaces de aproximarse y tocar, de perder tiempo y perforar apariencia, pueden ayudar a otros a alumbrar el manantial
que los habita (Matos-Aleixandre, Congreso, pp. 122-123).

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PRIMERA PARTE

EL DESPRESTIGIO DE LA IGLESIA Y DE LA VIDA RELIGIOSA


Adems de las flaquezas e incoherencias internas dentro de la vida consagrada, estos lti-
mos aos se han organizado campaas desorbitadas para desprestigiar a la Iglesia.

Todos reconocemos y lamentamos los abusos sexuales que se han cometido con menores
de edad por parte de sacerdotes, religiosos. Es una vergenza humillante. El Papa en
varias ocasiones ha pedido perdn con una humildad admirable a los perjudicados y se han
puesto los remedios convenientes para que no se repita.

Pero, por otra parte, no se ha tenido en cuenta lo que la Iglesia catlica est haciendo, en
todo el mundo, especialmente a favor de los ms necesitados. Creo que vale la pena leer
algunos prrafos de la carta de un Padre salesiano, misionero en Angola que expresa lo que
ahora queremos presentar como una nueva visin de la vida consagrada, a partir de los
ltimos acontecimientos importantes sobre Vida Religiosa: Congreso Internacional de Vida
Religiosa en Roma (2004), Conferencia Episcopal de Aparecida (2007), el Congreso de los
50 aos de la CLAR. Bogot (2009) y el Seminario sobre Vida Consagrada Apostlica (Ro-
ma 2011).

Carta de un Sacerdote Catlico al New York Times

Querido hermano y hermana periodista:

Soy un simple sacerdote catlico. Me siento feliz y orgulloso de mi vocacin. Hace veinte
aos que vivo en Angola como misionero.

Me da un gran dolor por el profundo mal que personas, que deberan de ser seales del
amor de Dios, sean un pual en la vida de inocentes. No hay palabra que justifique tales
actos. No hay duda que la Iglesia no puede estar, sino del lado de los dbiles, de los ms
indefensos. Por lo tanto todas las medidas que sean tomadas para la proteccin, prevencin
de la dignidad de los nios ser siempre una prioridad absoluta.

Veo en muchos medios de informacin, sobre todo en vuestro peridico la ampliacin del
tema en forma morbosa, investigando en detalles la vida de algn sacerdote pedfilo. As
aparece uno de una ciudad de USA, de la dcada del 70, otro en Australia de los aos 80 y
as de frente, otros casos recientes Ciertamente todo condenable! Se ven algunas pre-
sentaciones periodsticas ponderadas y equilibradas, otras amplificadas, llenas de precon-
ceptos y hasta odio.

Es curiosa la poca noticia y desinters por miles y miles de sacerdotes que se consumen
por millones de nios, por los adolescentes y los ms desfavorecidos en los cuatro ngulos
del mundo! Pienso que a vuestro medio de informacin no le interesa que yo haya tenido
que transportar, por caminos minados en el ao 2002, a muchos nios desnutridos desde
Cangumbe a Lwena (Angola), pues ni el gobierno se dispona y las ONGs no estaban au-
torizadas; que haya tenido que enterrar decenas de pequeos fallecidos entre los desplaza-
dos de guerra y los que han retornado; que le hayamos salvado la vida a miles de personas
en Mxico mediante el nico puesto mdico en 90.000 km2, as como con la distribucin de
alimentos y semillas; que hayamos dado la oportunidad de educacin en estos 10 aos y
escuelas a ms de 110.000 nios...

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No es de inters que con otros sacerdotes hayamos tenido que socorrer la crisis humanita-
ria de cerca de 15.000 personas en los acuartelamientos de la guerrilla, despus de su
rendicin, porque no llegaban los alimentos del Gobierno y la ONU. No es noticia que un
sacerdote de 75 aos, el P. Roberto, por las noches recorra las ciudad de Luanda curando a
los chicos de la calle, llevndolos a una casa de acogida, para que se desintoxiquen de la
gasolina, que alfabeticen cientos de presos; que otros sacerdotes, como P. Stefano, tengan
casas de pasaje para los chicos que son golpeados, maltratados y hasta violentados y bus-
can un refugio.

Tampoco que Fray Maiato con sus 80 aos, pase casa por casa confortando a los enfermos
y desesperados. No es noticia que ms de 60.000 de los 400.000 sacerdotes, y religiosos
hayan dejado su tierra y su familia para servir a sus hermanos en una leprosera, en hospi-
tales, campos de refugiados, orfanatos para nios acusados de hechiceros o hurfanos de
padres que fallecieron con Sida, en escuelas para los ms pobres, en centros de formacin
profesional, en centros de atencin a cero positivos o sobretodo, en parroquias y misio-
nes dando motivaciones a la gente para vivir y amar.

No es noticia que mi amigo, el P. Marcos Aurelio, por salvar a unos jvenes durante la gue-
rra en Angola, los haya transportado de Kalulo a Dondo y volviendo a su misin haya sido
ametrallado en el camino; que el hermano Francisco, con cinco seoras catequistas, por ir
a ayudar a las reas rurales ms recnditas hayan muerto en un accidente en la calle; que
decenas de misioneros en Angola hayan muerto por falta de socorro sanitario, por una sim-
ple malaria; que otros hayan saltado por los aires, a causa de una mina, visitando a su gen-
te. En el cementerio de Kalulo estn las tumbas de los primeros sacerdotes que llegaron a
la reginNinguno pasa los 40 aos.

No es noticia acompaar la vida de un Sacerdote normal en su da a da, en sus dificulta-


des y alegras consumiendo sin ruido su vida a favor de la comunidad que sirve.

La verdad es que no procuramos ser noticia, sino simplemente llevar la Buena Noticia, esa
noticia que sin ruido comenz en la noche de Pascua. Hace ms ruido un rbol que cae que
un bosque que crece.

No pretendo hacer una apologa de la Iglesia y de los sacerdotes. El sacerdote no es ni un


hroe ni un neurtico. Es un simple hombre, que con su humanidad busca seguir a Jess y
servir sus hermanos. Hay miserias, pobrezas y fragilidades como en cada ser humano; y
tambin belleza y bondad como en cada criatura

Insistir en forma obsesionada y persecutoria en un tema perdiendo la visin de conjunto


crea verdaderamente caricaturas ofensivas del sacerdocio catlico en la cual me siento
ofendido.

Slo le pido amigo periodista, busque la Verdad, el Bien y la Belleza. Eso lo har noble en
su profesin.

En Cristo,
P. Martn Lasarte, sdb.

Fue una enorme satisfaccin, al comunicarnos nuestras experiencias, constatar el bien in-
menso que est haciendo en todo el mundo, esa multitud de alrededor de un milln de hom-
bres y mujeres consagrados que aman apasionadamente a Cristo y a la humanidad y que

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dedican su vida a servir a sus hermanos/hermanas por amor. Hemos sentido el orgullo de
pertenecer a este sector privilegiado del pueblo de Dios que, en medio de un mundo egosta
y triste, ofrece una esperanza de algo nuevo, de vivir gozosamente la filiacin y la fraterni-
dad, que esto es el Reino de Dios.

Y otra experiencia gratificante fue que, a pesar de las diferencias raciales, culturales, socia-
les, todos hablbamos el mismo lenguaje y tenamos los mismos anhelos: volver a las races
y a los cimientos de la vida consagrada, reafirmar lo fundamental, poner como centro el
amor a Cristo y entregarnos con amor apasionado a la humanidad2. Con otras palabras ha-
ba dicho lo mismo la CLAR en su Asamblea del 2003 en Mxico, mstica y profeca: vivir
una profunda experiencia de Dios como experiencia fundante y expresarla en la convivencia
fraterna, sencilla y austera, y en la accin apostlica para dar vida y acelerar la venida del
Reino.

Tal vez para nosotros es ms doloroso constatar que una parte de la Jerarqua, de la Con-
gregacin de religiosos y an del Papa ha ido perdiendo estima de la Vida Consagrada. Yo
personalmente he podido comprobar la diferencia que se ha ido manifestando en las diver-
sas Asambleas de los obispos latinoamericanos. Los religiosos de la CLAR, en Medelln
fuimos recibidos con arcos triunfales y tuvimos total libertad para escribir el documento refe-
rente a los religiosos. Incluso a 13 de nosotros se nos dio voz y voto como a los obispos. En
cambio en Puebla hubo un grupo de 21 obispos que nos declar la guerra acusndonos de
que estbamos haciendo un magisterio paralelo al de los obispos. Se puso a votacin la
propuesta y fue aprobada por unos 30 obispos y rechazada por unos 270. Para la prepara-
cin de Puebla empleamos seis aos de reflexin y tuvimos incluso reuniones regionales
con los obispos quienes nos ayudaron a redactar nuestro documento. Para Santo Domingo
ya no fue recibido el documento preparado por los religiosos/religiosas y en Aparecida ya ni
se invit a la CLAR como tal y en el documento apenas se tiene en cuenta a los 150.000
religiosos/religiosas de Amrica Latina.

La bola de nieve fue creciendo y hoy un buen nmero de obispos no tiene una imagen posi-
tiva de la Vida Consagrada.

Pero esto mismo tiene que ser para nosotros un estmulo para refundar la vida religiosa
volviendo al primer amor, a las fuentes del Evangelio y a la primera intuicin del funda-
dor/fundadora y encarnndonos en la realidad del mundo postmoderno.

En los encuentros citados se han reunido religiosas/religiosos muy significativos de distintas


naciones, lenguas, culturas: Superioras/Superiores Generales, presidentes de Conferencias
nacionales, telogos, especialistas en vida religiosa y jvenes religiosos invitados.

Esto exige ante todo calidad. Nos quejamos de la falta de vocaciones; pero algunos autores
ms bien se preguntan si no somos demasiados3. Con la preocupacin de llenar los puestos
de trabajo en nuestras obras apostlicas y sociales, no hacemos la debida seleccin y lue-
go tal vez no damos la formacin seria, profunda y prolongada que se requiere. Es alar-
mante el nmero de defecciones especialmente de jvenes. Siempre habr casos de perso-
nas que comprueban que se haban equivocado, o que se cansan de ser santos, de llevar

2 En la presentacin del Congreso que hace el P. Jos M Arniz, dice: Pasin por Cristo: hablar y actuar con pasin significara proceder desde las entra-
as, desde el corazn, desde lo ms vital de uno mismo y desde la trgica y fecunda pasin de Jess.
3 Con ocasin del Congreso el P. Fernando Prado, cmf., pidi a varios autores describir la realidad de la vida consagrada en los diversos Continentes. (a
dnde el Seor nos lleva. Vida consagrada en el mundo. Publicaciones Claretiansetianas, Madrid, 2004) Simn Pedro Arnold, pp. 127 130; Felicsimo
Martnez o.p, pp. 29 - 31

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una vida que exige dejar cosas tan apetecibles como el matrimonio, el dinero, la libertad
irrestricta, o que no han puesto los medios indispensables para llevar una vida consagrada
con alegra interior.

Pero no es normal que los seminarios estn repletos de jvenes y que slo una mnima
parte llegue al sacerdocio y que todava un buen nmero de ellos lo dejen a los pocos aos
de la ordenacin. Y que nuestras casas de formacin tengan cierto nmero de vocaciones y
que muchos abandonen el Instituto antes de los votos perpetuos o poco despus.4

Pero tambin hay otros muchos que se han renovado a medias y otros incluso han vuelto la
vista atrs con nostalgia de la gran disciplina de antao. O estn tan absorbidos por el acti-
vismo que no tienen tiempo para ser religiosos/religiosas. la sinceridad nos obliga a recono-
cer la existencia de vidas a medias que no parecen esponjadas ni felices, supeditadas al
funcionamiento de las instituciones, asfixiadas por la inercia de un orden inamovible y unas
tradiciones incuestionables, deshabitadas en su corporalidad, con la iniciativa y la esponta-
neidad sofocadas, raramente invitadas a pensar por s mismas, a expresar libremente sus
opiniones, sus desacuerdos, sus deseos o sus sueos. Ciertamente habra que calificar co-
mo de no-vida no-religiosa a la que produce semejantes sujetos necrosados en su seno
estril, cuando quienes llegaban a ella venan buscando la vida en abundancia prometida
por el Viviente (M. Dolores Aleixandre, Congreso de Roma p.131).

Tenemos excelentes documentos de la santa sede Vita Consecrata Orientaciones para la


Formacin, La Vida fraterna en comunidad y Caminar desde Cristo que han contribuido a
consolidar la renovacin.5 Pero sobre todo la avalancha de escritores y telogos que desde
todas las revistas y editoriales de vida religiosa gritaron, con una unanimidad admirable, re-
clamando una vida nueva de radicalidad evanglica.

A. CAUSAS DE LAS DEFECCIONES

Hay por lo menos unas 12 15 causas importantes por las que se abandona el camino de la
vocacin. El Continente en que el ndice de perseverancia es mayor es Asia. Luego viene
frica. En los dos Continentes crece el cristianismo y el nmero de las vocaciones y la per-
severancia es mayor. En Amrica Latina hay un nmero suficiente de vocaciones, pero la
falta de perseverancia en todo el Continente es preocupante.

Se podran agrupar las causas en dos captulos: causas subjetivas y causas institucionales.

1. Causas subjetivas

En algunos casos es la falta de una base humana. Hay una carencia de valores que se ad-
quieren sobre todo en la familia y que faltan en muchos ambientes. Los que vienen del cam-
po o de los suburbios traen en general una educacin precaria, aunque sana.

Algunos vienen de familias destrozadas y con profundas heridas de la infancia. Si se da


una buena formacin reforzando los cimientos, se pueden lograr resultados muy positivos.

Falta de seleccin en la entrada al noviciado por querer un nmero de formandos, a veces,


se hacen concesiones perjudiciales o slo se atiende al orden disciplinar y no se les forma

4 Causas de abandono del ministerio presbiteral en Amrica latina, estudio del CELAM 1995.
5 Mons. Franc Rod, cm. Prefecto de la Congregacin de Religiosos (CIVCSVA) se lamenta de que esos documentos no parecen haber calado todava en la
conciencia de las personas Consagradas. (Congreso, p.284).

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en su interioridad. Esto resulta una tortura para algunos formadores. En el estudio dirigido
por el P. Tomich sobre la vida religiosa en Bolivia, se afirma que el mayor porcentaje de
deserciones de la vida religiosa (61,19%) se da en los cinco primeros aos, despus de los
primeros votos, es decir, en el tiempo del juniorado y de los estudios. Es interesante, lo que
se afirma: Entre los religiosos/religiosas actuales, el 49% tiene estudios universitarios. La
misma proporcin es la de los laicos (48,8%). En cambio entre los ex religiosos/religiosas el
porcentaje es el de 74%. Esto hace pensar (I, p.58).

Falta de vida cristiana. En algunos ambientes la fe se vive de un modo muy superficial y


todo se pone en algunas prcticas espordicas, en fiestas que tienen ms de folklrico que
de religioso.

La falta de una vida de oracin profunda y transformante. Todava son bastantes las
Congregaciones que no logran formar hombres o mujeres de oracin. Un religioso/religiosa
que no viva una profunda experiencia de Dios es una contradiccin ambulante. He visto
comunidades que estn largo tiempo en la capilla con rezos interminables, pero en cambio
no se da tanta importancia a la oracin personal, que es la que transforma por dentro a la
persona. Esta es sin duda una de las causas ms decisivas para la perseverancia o la de-
sercin de la vida consagrada.

Vida comunitaria insatisfactoria. Me quedaron muy grabadas dos experiencias contrarias.


La primera fue en Bogot en la Asamblea de religiosos/religiosas. Una Hermana vino desde
el Choc (le cost cinco das llegar a Bogot) para contarnos cmo era su vida comunitaria.
Ellas en esos parajes tienen que hacer de maestras, de enfermeras, de pao de lgrimas
para todos los problemas de la gente. Y les aprecian mucho por este servicio, pero lo que
ms impresiona a la gente es que las Hermanas se quieren a rabiar y que siempre estn
alegres. Muchas veces han ido jvenes a visitarlas para preguntarles: qu podramos hacer
para ser tan felices como ustedes? La vida de comunidad es uno de los problemas ms se-
rios que tenemos hoy en muchas comunidades. Y generalmente por causas irrisorias.

La otra experiencia fue en Roma, en el Congreso Intercontinental de vida religiosa. La mayor


parte de los participantes eran Generales de los Institutos ms importantes, telogos, espe-
cialistas en vida religiosa. Y 60 jvenes invitados de los cinco Continentes. Calculo que se-
ran unos 12 o 15 los que lograron hablar en pblico y, sin haberse puesto de acuerdo, todos
nos dijeron lo mismo: no estamos satisfechos con la vida comunitaria que nos ofrecen los
mayores, queremos una vida de comunidad en la que se haga verdad que nos amamos
unos a otros.

Los problemas afectivos. Nadie queda excluido de pasar ciertas crisis afectivas, especial-
mente entre personas clibes. Pero un buen nmero son ms proclives a ellas por el vaco
afectivo que traen, por la inmadurez afectiva, por el ambiente erotizado en el que viven, por
el uso indiscriminado de los medios de comunicacin, por la fragilidad de su vida espiritual.

Falta de acompaamiento espiritual. Especialmente en el paso del noviciado al juniorado


en el que hay que integrar vida espiritual con vida comunitaria, apostolado y estudios. Los
estudios van absorbiendo todas las energas y tiempo de los jvenes y no les dejan tiempo
para ser religiosos.

2. Causas institucionales

Lamentablemente se pierden muchas vocaciones, no tanto por causa del sujeto, sino princi-
palmente por causa del Instituto que los recibe. Cuesta tanto encontrar buenas vocaciones y

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luego cuando ya estn dentro, en muchos casos se pierden por no darles una buena forma-
cin o por no ofrecerles un ambiente propicio para vivir la vocacin con pasin y alegra.

Una formacin superficial. Es frecuente que los superiores/superioras mayores destinen a


los jvenes al trabajo apostlico para cubrir los puestos de trabajo, sin mirar a las disposicio-
nes personales del sujeto. Se acenta la falta de personal religioso para las obras y faltar
cada vez ms. El problema de fondo no es la falta de personal, sino la escala de valores de
los superiores que ponen a las obras por delante de las personas. Es necesario dar serie-
dad, continuidad e integracin especialmente a la formacin espiritual.

Estudios absorbentes. Viendo ahora este tema desde la Institucin, es uno de los ms
preocupantes y que requiere tomar decisiones drsticas. Muchos/muchas despus de los
primeros votos, empiezan con ilusin y fervor el juniorado. Al principio lograron integrar los
cuatro aspectos fundamentales: oracin, estudio, comunidad y apostolado. Pero pronto co-
menz la tensin por la sobrecarga de trabajos y exmenes. Si adems se les exige estar
presentes en los actos comunes y en las tareas de la casa, pronto se siente la falta de tiem-
po y se reduce el tiempo de sueo, la oracin personal se va recortando y desapareciendo.
Dejar la oracin quince das no tiene importancia; pero dejarla tres meses, seis meses, un
ao, dos aostiene consecuencias fatales. La persona va perdiendo altura en su vida de fe
y amor, se va perdiendo el gusto por la oracin y slo se cumple algunas veces por obliga-
cin. Luego se entra en una anemia espiritual o falta de apetito por las cosas de Dios y
toda la atencin se centra en los estudios y en el ttulo. Y llega un momento en que el/la jo-
ven se pregunta qu hago yo en el convento, si soy un universitario ms?

Creo que hay que afrontar este problema con mucha seriedad y audacia. Pienso que ten-
dran que reunirse superiores mayores con formadores y jvenes para encontrar soluciones
realistas. No habr que pensar en alargar un ao ms la carrera para tomar menos mate-
rias y tener tiempo para ser religiosos/religiosas?

En el apostolado. Por supuesto que tambin se tiene que realizar como una parte importan-
te de la formacin. Aqu el problema est en que se llegue a convertir en lo nico importan-
te, especialmente despus de los estudios... Entonces todos los otros elementos esenciales
pasan a ser actividades de relleno, si sobra tiempo.
El apostolado es una fuente de satisfaccin afectiva cuando uno se entrega al servicio de los
dems. No hay mayor felicidad que entregar la vida para hacer el bien. Pero cuando el apos-
tolado va tomando todos los espacios se convierte en un cncer. Es una clula que va devo-
rando todas las clulas circundantes hasta constituirse en un tumor maligno que destruye
todo el organismo.
(CD: las tres cosas mejores que ven en los jvenes religiosos y las tres cosas peores.)
B. CUATRO GRANDES ACONTECIMIENTOS ECLESIALES Y LA VIDA RELIGIOSA
Adems de las conferencias episcopales, ha habido, los ltimos aos, cuatro grandes acon-
tecimientos eclesiales referentes a la vida religiosa. Todos ellos manifiestan que la vida con-
sagrada tiene una gran vitalidad y unas ansias para responder cada vez mejor a las mocio-
nes del Espritu. Creo que han sido momentos muy importantes en la marcha de la Vida
Religiosa en todo el mundo y que han sealado como un cambio de orientacin. En los cua-
tro se ha manifestado una gran profundidad y autenticidad y ha aflorado un deseo muy gene-
ralizado de vivir con radicalidad el seguimiento de Cristo. Ya se han hecho toda clase de
experiencias despus del Concilio y se ha llegado a la conclusin de que hay que volver a
las fuentes de Evangelio y del fundador/fundadora y que hay que responder con audacia y
generosidad a las nuevas circunstancias del mundo de hoy.
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1. Congreso Internacional de Roma (2004)
El lema del Congreso fue "Pasin por Cristo, pasin por la humanidad". Es semejante al le-
ma de la CLAR en la asamblea de Mxico (2003): "Mstica y profeca". La mstica es la pa-
sin por Cristo, es la experiencia fundante, una profunda experiencia de Dios que da sentido
a todo. Y la profeca es la palabra que ofrece la vida consagrada al mundo de hoy, a un
mundo dividido y violento le ofrece el milagro moral de hombres y mujeres que viven en co-
munidad, unidos por el amor y dedicados de por vida a la misin de evangelizar y hacer el
bien sin ambiciones personales.

El Congreso fue convocado por las Uniones de Superiores y Superioras Generales. (USG,
UISG). Fue como una toma de conciencia de cmo anda la vida consagrada en el mundo.
ramos 885 participantes de los cuales la mayora eran Generales de sus institutos religio-
sos. Haba tambin un grupo de telogos y de especialistas en vida religiosa. Y lo novedoso
es que se haba invitado a 60 jvenes como para que fueran un soplo de aire fresco para la
renovacin. Los ponentes eran entre los mejores telogos del mundo y sus intervenciones
fueron de calidad y actualizadas. Creo se podra decir, hubo un "vendaval del espritu" que
nos hizo reflexionar y nos infundi nimos e ilusin por la vida religiosa. Los jvenes insistie-
ron en que quieren vivir una vida de comunidad en la que sea verdad que nos amamos unos
a otros. Pero, sobre todo, se sinti la necesidad de "refundar" (=reafirmar) los fundamentos:
que son el seguimiento de Cristo y la respuesta al mundo de hoy, distinto del de 15 aos
atrs. De este Congreso asumimos en este libro el captulo tercero- la orientacin y los te-
mas fundamentales.

Nos preguntbamos cmo tiene que ser la vida religiosa frente a las dictaduras militares, las
situaciones socio-polticas de los diversos pases, el fenmeno de la globalizacin. Cmo
integrar contemplacin y accin, cmo han de ser las relaciones obispos-religiosos, etc.

En el Congreso se pudo vislumbrar que hay un gran sector de la Vida Religiosa que ha reali-
zado la renovacin pedida por el Concilio y hoy se pregunta qu ms, Seor?. Hay un de-
seo sincero de vivir a fondo el seguimiento de Cristo en pobreza, castidad y obediencia. Pero
hay que reconocer tambin que hay sectores que no han llegado a una verdadera "refunda-
cin" o reafirmacin de los fundamentos, sino que se han contentado con pintar fachadas,
renovando algunas cosas superficiales y estn "distrados" con muchas actividades y movi-
miento, pero sin una profundidad evanglica.

2. Aparecida (2007)

El proceso seguido por la Iglesia en Amrica Latina ha consistido en recoger las experien-
cias pasadas y promover un proyecto misionero para el futuro.

Son muchos los aspectos positivos del documento. Comenzando por el mtodo asumido:
ver, juzgar, actuar. En Santo Domingo se suprimi este mtodo, probablemente para que no
se considerase como un apoyo a la teologa de la liberacin. Ahora ya se ha pasado el susto
del primer momento, se han precisado mejor los trminos y la Iglesia mira la realidad con
mayor serenidad y confianza.

A partir de la realidad, se presenta una larga lista de necesidades a las que se quiere dar
respuesta. Se recogen aqu las ya tratadas en las anteriores conferencias episcopales: los
jvenes, la mujer, la vida, la familia, la ecologa, los migrantes, los laicos, los medios de co-
municacin social, etc. Pero el problema que est siempre en el fondo es el de la pobreza

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institucionalizada e injusta, que no solamente no se ha superado, sino que se ha agravado y
extendido despus de las anteriores conferencias.

Lo que s se acenta en Aparecida es la misin evangelizadora a la que se quiere dar un


impulso preferencial. Al trmino del documento, se la llama "misin continental", que se deja
en manos de las conferencias episcopales y de los obispos de cada dicesis (Ap. n.551). Tal
vez un nombre un poco sonoro, pero que se ha tomado con inters en diversas naciones y
dicesis. Es claro que en todo el documento resalta el tema de la misin.

Pero el punto que a m personalmente ms me ha satisfecho es la formacin de evangeliza-


dores, especialmente de seminaristas y religiosas/religiosos. (Ap. N.282-285 y 314-327).
Encuentro un lenguaje ms vivencial y clarividente que en documentos anteriores, como de
quien se ha convencido de que en muchos seminarios y casas religiosas, la formacin que
se da a los jvenes es superficial, especialmente en lo tocante a la oracin personal. Se ha
iluminado la fe con la teologa, pero no se ha conquistado el corazn. Y el resultado es la
fragilidad de muchas vocaciones que desisten ante las primeras dificultades.

Los que han escrito este captulo, han experimentado que todo partir del "encuentro" per-
sonal con Cristo en la oracin. Y slo as ser fecunda la actividad apostlica... Dice: "es
necesario un proyecto formativocentrado en Jesucristo, Buen Pastor" (Ap. 319), " llegar a
realizar un verdadero encuentro personal con Jesucristo en la oracin, con la Palabra para
que establezcan con l relaciones de amistad y amor." "procurar que la Palabra divina no se
reduzca a slo nociones, sino que sea en verdad espritu y vida" (Ap. 323). "se requiere
adems un acompaamiento espiritual, que sea peridico y no slo para casos de emergen-
cia. (Ap. 317). As mismo, asumir las exigencias de una vida comunitaria que implica dilogo
y capacidad de servicio (Ap. 324).

Como se ve, se insiste en la necesidad de vivir los tres aspectos principales de toda vida
consagrada: experiencia de Dios, comunidad y misin.

3. Los 50 aos de la Confederacin Latinoamericana de Religiosos (CLAR - 2009)

La CLAR fue fundada en 1959 a peticin de los obispos del CELAM. Al contemplar su reco-
rrido (50 aos), creo que se puede afirmar que su papel ha sido de gran valor para la Iglesia
del Continente. El tema era "Aportes de la vida religiosa a la teologa latinoamericana". La
principal inquietud de la CLAR era ver cmo evangelizar un Continente que tiene como pro-
blema de fondo "una pobreza institucionalizada e injusta" que ha ido constantemente en cre-
cimiento.

Desde la primera ponencia (de Gustavo Gutirrez) se resalt el mtodo: Ver, Juzgar, Actuar,
no un mtodo deductivo, sino inductivo partiendo de la realidad (pg. 471). En la crisis de
identidad de los aos 70, nos preguntbamos sobre la necesidad de volver a las Fuentes y
de adaptarse al mundo de hoy (pg. 474). Por eso la labor de la Teologa era hacer la inte-
gracin entre la experiencia de Dios y la respuesta apostlica a una sociedad injusta (pg.
474). Unir Fe y Justicia (pg. 485). Y dentro de ella, la necesidad de comprometerse con los
pobres, injustamente "empobrecidos" (pgs. 477, 478).

En todas estas reflexiones el seguimiento de Cristo ha seguido siendo la motivacin ltima


de nuestras consideraciones (pg. 485). Nunca se ha separado la justicia de la fe. (pg.
492). Esto nos lleva a tocar el tema de la TEOLOGA DE LA LIBERACIN.

a. Teologa de la Liberacin

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Desde el momento en que apareci este nombre, comenz a manifestarse el temor de que-
darnos en pura sociologa o antropologa y lo que es peor, de que esta "teologa" estuviera
contaminada de marxismo. No se puede dudar de la rectitud e intenciones de los que la
combatan ni tampoco de los que la defendan. Era falta de conocimiento mutuo y de presu-
posiciones infundadas. Es verdad que en un primer momento, impresionados por haber des-
cubierto el "trgico subdesarrollo" de los pobres, algunos telogos de la Liberacin, enfatiza-
ron el aspecto de la Justicia, dando ya por supuesto el de la Fe. Tal vez no se explicit sufi-
cientemente. Ahora ya no hay ambigedades. "La teologa de la CLAR hay que abordarla
desde una ptica creyente, espiritual, religiosa, bblica, con una actitud no meramente espe-
culativa, sino contemplativa, en silencio, de rodillas, pues estamos en presencia del Espritu
que trabaja en la historia y en el seno de la Iglesia (Vctor Codina, pgs. 72, 73).

"La base de la Teologa de la Liberacin est en la vida espiritual de los cristianos compro-
metidos con el proceso de liberacin". Esta es una opcin desde la fe y el amor cristiano, a
partir de una experiencia de Dios en la historia" (Camilo Maccise, pg. 426). "A algunos les
preocupaba que el compromiso con los pobres y el anlisis de la realidad fuera exagerado y
que estuviera contaminado de marxismo" (Jess Libanio, pg.100). "La CLAR insisti en la
dimensin de la justicia, pero nunca separada de la fe. Ahora se ve que los temores de
dejarse inficionar por el marxismo -que tanto preocupaban a ciertos sectores de la Iglesia- no
parece que tuvieran mucho fundamento" (Pedro Trigo: "Ha muerto la Teologa de la Libera-
cin?" Ed. Mensajero 2006, pp. 14, 40, 6879, etc.).

Un hecho muy llamativo ha sido que en el Congreso de los 50 aos de la CLAR, de las 28
ponencias que hubo, al menos 20 hablaron de la Teologa de la Liberacin con la mayor
naturalidad, como de algo adquirido definitivamente y que ya no es lugar de polmica o de
desconfianza.

Mirando al conjunto de los 50 aos de la CLAR, se puede afirmar con satisfaccin que son
miles y miles los religiosos/religiosas que viven esta integracin de fe y justicia, en respuesta
a las propuestas del Vaticano II. Que tienen una vida espiritual slida y profunda, con un
apostolado comprometido, especialmente con los pobres, con el que hacen un bien inmenso
a lo largo y ancho del Continente. Entre los 150.000 religiosos/religiosas de Amrica Latina,
son una multitud incontable los que han recibido la inspiracin, el apoyo, el influjo de la
CLAR para vivir con entrega generosa y gozosa su vocacin al servicio de Dios y de los/las
hermanos/hermanas.

4. Seminario sobre Vida Consagrada Apostlica (2011)

Lo que ha pretendido este Seminario, convocado por la Unin de Superiores/Superioras Ge-


nerales (2011) es dar continuidad al Congreso de Vida Religiosa de Roma (2004). Pretende
reafirmar y profundizar los slidos fundamentos de la vida religiosa traducidos a la realidad
del mundo de hoy. En concreto, sobre la Roca que es Cristo, se apoyan las tres columnas
fundamentales del cristiano y del/a religioso/religiosa: experiencia de Dios, comunidad y mi-
sin.

Se parte de la realidad de que se est dando un cambio de poca que supone nuevos valo-
res, relaciones, instituciones y sistemas (P. Nicols). Y se siente la necesidad de repensar
cmo tenemos que vivir hoy nuestra vida consagrada. Se da un hecho, que no se da ni en
Asia ni en frica, que es el nmero desorbitado de vocaciones que desisten. En parte es
debido a la fragilidad del sujeto y en parte, al aspecto institucional y a la falta de adaptacin
al cambio de poca.

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En el documento del Seminario, publicado por la Revista Testimonio se insiste mucho en
que slo una vida religiosa vivida en radicalidad, es capaz de superar la crisis que se ha pre-
sentado. No hay que pensar que todos los religiosos/religiosas estn en crisis, pero s hay
algunos sectores que se han debilitado notablemente y han cado en una mediocridad la-
mentable. Veamos, pues qu es lo que acenta el Documento:

El cambio de poca y las nuevas experiencias

El cambio de poca no es un fenmeno que se presenta repentinamente; supone largo


tiempo de incubacin, pero se va viendo cada vez con mayor claridad que "algo nuevo est
naciendo".
Esto sucedi en el nacimiento de la Vida Religiosa Apostlica.

Ya en el siglo XIII hubo conatos por parte de algunas Religiosas por ensear catecismo a
domicilio, pero en todos los casos se reprimi esta vocacin por creer que sera la destruc-
cin de la Vida Religiosa que tena como elementos fundamentales la clausura papal y el
Coro. Con el tiempo fueron apareciendo otras vocaciones parecidas, pero siempre fueron
reprimidas drsticamente por parte de Roma. Los cambios en la Iglesia comienzan por la
vida y slo luego de larga experiencia se van aceptando jurdicamente.

En el siglo XVI nacieron varias rdenes de Clrigos Regulares que queran vivir la misin
como parte esencial de su vocacin. San Ignacio de Loyola fund la Compaa de Jess y
puso como centro de la vida consagrada la Misin. Cost mucho conseguir la aprobacin y
luego dos veces, en 1556 Pablo IV y en 1568 S. Po V obligaron a los jesuitas a interrumpir
su apostolado para dedicarse a cantar en el Coro. Al morir esos Papas, los jesuitas pudieron
volver a trabajar apostlicamente. Otras rdenes fueron haciendo el cambio ms despacio.
Y otras que haban nacido como contemplativas tambin fueron aceptando misiones apost-
licas. Luego en los siglos siguientes y especialmente en el siglo XIX nacieron numerosos
Institutos dedicados a la enseanza, la salud y las misiones. Recin el ao 1900 fueron
aprobados oficialmente con el nombre de Congregaciones.

La pregunta que podemos hacernos ahora es la siguiente: No estaremos hoy en una situa-
cin semejante en que el Espritu Santo est suscitando vocaciones al seguimiento radical
de Cristo, pero en una forma diferente a la de las Congregaciones apostlicas? Van surgien-
do en muchas partes grupos de laicas/laicos que dentro del estado matrimonial o de un tra-
bajo profesional sienten el deseo de vivir radicalmente el Evangelio y aspiran a una consa-
gracin total. Aspiran a vivir una fuerte vivencia espiritual, una profunda experiencia de Dios
en contraposicin al secularismo reinante, una austeridad y pobreza frente a un mundo es-
candalosamente consumista, una vida de obediencia, frente a una libertad desbordada que
exige hasta licencia para matar. Y frente al erotismo descontrolado, una castidad en el pro-
pio estado de vida. Y todo esto orientado hacia un apostolado comprometido, especialmente
con los pobres y marginados.

De hecho estn brotando espontneamente grupos de jvenes, de casados, de clibes, de


sacerdotes que se unen para vivir estos ideales. En Brasil hay ms de 500 grupos y muchos
tambin en Colombia y Mxico. Se las designa como nuevas comunidades. En algunos de
estos grupos las vocaciones son muy abundantes. A una comunidad del Brasil entran cada
ao unos cien candidatos. (Cfr. Ponencia de Vera Ivanisse Bombonatto, FSP en Rev. Testi-
monio, pp.108-117).

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No hay que pensar que esta consagracin es algo as como una Vida Religiosa de segun-
da categora o para aquellos que sienten el llamado al seguimiento de Cristo y no tienen
nimos para entrar en una Congregacin religiosa. No, es otra vocacin, tan autntica como
la vida religiosa. Dice el Vaticano II que todo cristiano es llamado a vivir la perfeccin de la
caridad en cualquier estado de vida. No es una alternativa para los religiosos/religiosas. La
vida religiosa seguir existiendo como es, pero s es una interpelacin y un estmulo para
vivir con radicalidad nuestra vida consagrada.

Y, por cierto, que en PC, n. 62, habla extensamente sobre estas nuevas comunidades que
van surgiendo y las ve como una vocacin de Dios.

Yo tuve una experiencia personal que me dej muy impactado. Fue en el nordeste del Brasil
en la ciudad de Aracaj. Yo haba ido para tener varias actividades con unas religiosas y me
sobraban tres das. Unos laicos me pidieron que les diese unas charlas sobre la experiencia
de Dios y sobre la Espiritualidad del bautismo. Asistan unos 75 laicos, la mayora profesio-
nales.

Me dej muy intrigado ver la atencin e inters con que absorban cada una de mis palabras
y al terminar, pregunt quines eran. Me dijeron que era un grupo que haban hecho los
Ejercicios ignacianos con un Padre que iba un par de veces al ao, pero luego ellos se orga-
nizaron y llevaban una vida admirable. Ped hablar con la seora que diriga al grupo y me
cont que, en efecto, haban hecho los Ejercicios y luego se pusieron de acuerdo para vivir
radicalmente el seguimiento de Cristo. La mayor parte tena familia y estaban ocupados en
su trabajo, pero haban organizado su vida de modo que pudieran realizar sus deseos.

Durante tres aos, algunos das a la semana por la noche se reunan para estudiar teologa
y para practicar la oracin personal. Luego hacan los Ejercicios espirituales en la vida co-
rriente, es decir, sin dejar sus responsabilidades, pero dedicando una hora cada da a la ora-
cin personal. Les duraba ms o menos un ao y medio. Y terminaban toda la formacin
con 10 das de Ejercicios en silencio y con muchas horas de oracin.

No se puede dudar que esto es obra del Espritu Santo.

C. CONSAGRACIN BAUTISMAL Y RELIGIOSA

Hemos recorrido el proceso de la vida religiosa en los ltimos aos, fijndonos en aquellos
momentos lgidos y significativos en que se ha resaltado profticamente alguna de las ca-
ractersticas que han quedado incorporadas definitivamente en lo que constituye la vida con-
sagrada actual. Ahora, partiendo de este hecho existencial, queremos encontrar el sentido
de este modo de vivir en la situacin de Amrica Latina adentrndonos en la reflexin
teolgica.

Lo hacemos desde la perspectiva de la Nueva Evangelizacin.


La Vida Religiosa -dentro de la vida cristiana- es un modo concreto de seguimiento de Cristo;
pero es un modo peculiar de seguir a Cristo. Es un estilo de vida, al que se han incorpora-
do, desde el principio, ciertos grupos de cristianos, con una coincidencia en los aspectos fun-
damentales, pero tambin con gran variedad de formas, segn las circunstancias histricas y
culturales en que han tenido lugar.
El seguimiento de Cristo es propio de todo cristiano, es lo esencial, y tiene su origen en el
bautismo. La peculiaridad es la modalidad con que ese grupo de cristianos, que llamamos
Religiosos, viven su seguimiento de Cristo. Ellos no pretenden otra cosa sino vivir su
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bautismo intensamente, en plenitud y para ello utilizan unos medios especiales que
constituyen este estilo de vida consagrada. Un estilo de vida que -si se vive coherente-
mente y con autenticidad- tiene por s mismo una fuerza proftica de anuncio y denuncia
impactante (Cfr. Exhor. V.C. 31-33). Los rasgos que caracterizan este estilo de vida es-
tn en continuidad con los que se han ido incorporando a lo largo de la historia y son una
traduccin adaptada a nuestro tiempo y a nuestra realidad latinoamericana. La consagracin
religiosa es lo que da estabilidad a este modo de vivir.
Queremos ahora encontrar el sentido de la consagracin religiosa dentro de la vida cristiana,
en relacin con la consagracin bautismal.
Antes de tratar del sentido de ambas consagraciones, ser conveniente describir qu es la
consagracin.
1. Sentido de consagracin
En general indica pertenencia o dedicacin total, exclusiva, en una relacin enteramente
peculiar con Dios. Se la puede entender en un sentido objetivo o en sentido subjetivo.
a. Sentido objetivo. Es por parte de Dios y entonces consagracin es el acto de hacer
sagrado un objeto o persona. Es trasladarlo a la esfera de lo divino, ponerlo en relacin
directa con Dios. Dios toma posesin plena de la persona, la penetra con su propia
santidad, la transforma por dentro, la configura con el consagrado Jesucristo, ya que
JESUCRISTO es el nico consagrado, el Mesas, el UNGIDO. En el bautismo de nios
se resalta este aspecto objetivo de la consagracin.
Por tanto, consagracin en sentido objetivo es "hacer sagrado", es algo que pertenece a
un orden de cosas reservado, inviolable para Dios.
b. Sentido subjetivo. Por parte del hombre, la consagracin es entregarse a Dios por libre
determinacin. Es dejarse poseer libremente por El, es aceptar, acoger activamente la
accin santificadora de Dios. Es darse a El sin reserva, en respuesta a la autodonacin
de Dios y bajo el impulso de su gracia. As es la consagracin religiosa: no arranca de la
iniciativa del/a hombre/mujer, sino de una llamada personal, pero el hombre/mujer res-
ponde entregndose y procurando conformarse con Cristo, el Consagrado.
Quedamos sumergidos en la Trinidad como en un ocano. Entramos en el mundo de Dios y
pertenecemos a l a travs de Cristo.
En la historia de la Iglesia aparecen los dos sentidos. En los primeros siglos no se habla de
consagrarse a Dios, sino ms bien de la consagracin objetiva realizada mediante un minis-
tro de Dios. Se lleg a la subjetiva, a la consagracin de s no simplemente por un proceso
de interiorizacin, sino por el desarrollo de la doctrina y la liturgia del bautismo, al sacar las
consecuencias morales de l (Rom. 12,1-3) y al comprometerse mediante las promesas del
bautismo a las que siempre se dio mucho realce. Aqu entra directamente la consagracin
religiosa.
Hablando con propiedad, la nica consagracin verdadera no es la de las cosas, sino la de
la persona. Ella es la nica capaz de responder libremente al ofrecimiento de Dios entregn-
dose y hacindose disponible frente a la voluntad del Padre. Slo la persona puede entrar en
relacin intrnseca e inmediata con Dios, de t a T, de forma nueva, respondiendo con
amor al amor gratuito de Dios. La consagracin del bautismo tiene que ir aceptndose sub-
jetivamente a lo largo de toda la vida. Y la consagracin religiosa tiene que reconocerse ob-
jetivamente por la Iglesia.

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D. RELACION ENTRE CONSAGRACIN BAUTISMAL Y CONSAGRACIN RELIGIOSA

En el Vaticano II hay sobre todo dos textos que nos introducen en el verdadero sentido de la
consagracin religiosa. El primero est en PC 5 y afirma que las races de la consagracin
religiosa estn en la consagracin bautismal: Los miembros de cualquier instituto (...)
por la profesin de los consejos evanglicos (...) entregaron su vida entera al servicio de
Dios, lo cual constituye ciertamente una peculiar consagracin, que radica ntimamente en la
consagracin del bautismo y la expresa ms plenamente.

El otro se halla en LG 44 y explicita ms la peculiaridad de los medios que se utilizan en la


Vida Religiosa para conseguir un fruto ms abundante de la gracia bautismal: Ya por el
bautismo haba muerto al pecado y se haba consagrado a Dios; ahora para conseguir un
fruto ms abundante de la gracia bautismal, trata de liberarse, por la profesin de los conse-
jos evanglicos en la Iglesia, de los impedimentos que podran apartarle del fervor de la
caridad y de la perfeccin del culto divino, y se consagra ms ntimamente al servicio divino.
Recogiendo el contenido fundamental de estos textos conciliares, podemos sintetizarlo as:
1. La consagracin propia de la vida religiosa no es esencialmente distinta de la
consagracin bautismal; es ms bien una ratificacin de la misma. Con lo que se excluye
la superioridad de una clase de cristianos sobre otra.
2. La consagracin religiosa es peculiar, con una particularidad que se refiere no al
contenido, sino a los medios que se ponen para vivir el bautismo. Esta igualdad
fundamental de todos los cristianos, tampoco tiene que llevarnos a una igualitariedad,
como si la vida religiosa ya no tuviera ningn valor propio, como si fuera exactamente lo
mismo optar por la vida laical o por la vida religiosa. Es un hecho existencial en la Iglesia
que, desde los Apstoles hasta el da de hoy, ha habido grupos de hombres y mujeres
que, dejando el modo de vivir de la mayora de los cristianos, han entendido el
seguimiento de Cristo como una dedicacin exclusiva a los intereses del Reino. Y lo han
expresado en un estilo de vida peculiar que est en la lnea proftica de la Iglesia.
Estos medios ayudan al cristiano que opta por la vida religiosa a expresar con ms plenitud
su consagracin bautismal, a vivirla con mayor coherencia y profundidad.

La Exhortacin V.C. (30-32,35) afirma tambin el llamado de todos los cristianos a la perfec-
cin de la caridad y la igual dignidad conferida por el Bautismo y la Confirmacin, pero resal-
ta especialmente la peculiaridad de la vida consagrada, ya que el Bautismo y la Confirma-
cin por s mismos no comportan el llamado al celibato, a la renuncia a la posesin de bie-
nes y a la obediencia a un superior. Y hasta habla de una primaca objetiva de la vida con-
sagrada y recuerda con nostalgia el ttulo de estados de perfeccin. En cambio los Superio-
res y Superioras Generales resaltan la igualdad recordando que la vida consagrada, pro-
fundamente enraizada en el bautismo, es una consagracin compartida por todos los bauti-
zados y que la Iglesia, es convocacin santa, con pluriformidad de carismas...para que
cada uno viva...la propia llamada a la santidad en la comn dignidad de la consagracin bau-
tismal (UISG, p. 10 USG, II, 3). Igualdad y peculiaridad conviven simultneamente en el
religioso/religiosa y habr que acentuar uno u otro aspecto cuando, en el correr de la vida lo
hayamos olvidado o minusvalorado.

E. SENTIDO DE LA CONSAGRACIN BAUTISMAL

El dinamismo de la fe y del amor desemboca en la consagracin o entrega a la Trinidad. Al


decir: "yo te bautizo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, lo que se quiere
expresar es: yo te consagro, te entrego a las personas de la Trinidad. Desde ahora ya no te
perteneces a t mismo, eres posesin total de las divinas personas. Es una nueva relacin
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interpersonal, relacin filial con el Padre, relacin esponsal con el Espritu y relacin con el
Hijo, apstol del Padre, engendrado y enviado para la salvacin del mundo.

1. Lo fundamental de la consagracin bautismal y religiosa

Aqu entramos en el sentido de la Consagracin del bautismo y de la Vida Religiosa y hemos


llegado a la conclusin de lo que afirma el Concilio: que la Vida Religiosa no es sino LA
MISMA CONSAGRACIN BAUTISMAL QUE EL RELIGIOSO/RELIGIOSA QUIERE VIVIR
EN PLENITUD. Por eso vamos a presentar qu es lo esencial de la consagracin bautismal
para aplicarlo luego a lo peculiar de la Vida Religiosa.

Es una nueva relacin interpersonal, relacin filial con el Padre, relacin con el Hijo, apstol
del Padre, engendrado y enviado para la salvacin del mundo y relacin con el Espritu San-
to que es el Amor, la comunin entre el Padre y el Hijo. Por el bautismo me comprometo a
vivir como hijo de Dios y Dios se compromete a ser mi Padre que me acompaa con su Pro-
videncia y amor. Y a vivir como apstol y hermano del Hijo. Y a la unin esponsal con el
Espritu Santo que es el Amor.

La entrega de toda persona a Cristo -que desea vivir todo cristiano autntico-, el/la religio-
so/religiosa anhela realizarla mediante un estilo de vida peculiar que le facilita esta entrega.
Como ya dijimos, la perfeccin cristiana consiste en la caridad, en vivir la filiacin y la frater-
nidad. Lo que distingue a unos cristianos de otros son los MEDIOS que se usan para vivirla.

Dentro del Pueblo de Dios hay diversidad de vocaciones, de carismas, de ministerios, pero
ningn cristiano puede dejar de seguir a Cristo. La mayora de los cristianos siguen el modo
de vida ordinaria de casi toda la humanidad: se casan, viven en familia, tienen propiedad de
bienes materiales, hacen sus negocios o trabajan en diversas profesiones, ejercen autoridad
en la sociedad, etc.
Pero desde el principio del cristianismo hubo grupos de hombres y mujeres que siguieron a
Jess dejando este estilo de vida ordinario para dedicarse incondicionalmente y de por vida
a las cosas del Padre. Ellos se liberaban de lo que poda dificultarles la entrega total y usa-
ban los medios que ms firme y establemente les vinculaban al servicio de Dios y de los
hermanos (Cfr. LG 44). Esto es lo que dio lugar al estilo de vida que llamamos consagrada.
Recalcaremos los aspectos que expresan esta peculiaridad del seguimiento de Cristo, pro-
pia de la Vida Religiosa:
1. CELIBATO. Jess no slo no rechaz el amor entre un hombre y una mujer, sino que
ensalz la dignidad del matrimonio. Pero El no se entreg a una mujer en amor de exclu-
sividad. Se apart del camino obvio de la mayora para vivir en virginidad y ser as esposo
de su pueblo (Is 62,5).
El/la religioso/religiosa realiza tambin esa ruptura con el camino ordinario para vivir la
comunin afectiva inmediata con el mismo Dios y para entregarse en amor fraterno a ca-
da persona. Es darse en cuerpo y alma al Seor y a los hermanos. Es tambin un anun-
cio ante la sociedad del amor desinteresado y oblativo, y una denuncia contra los abusos
del sexo y de la explotacin de la mujer.
2. COMUNIDAD. Jess vivi la vida ordinaria de familia hasta que lleg la hora de predicar
el Reino y entonces provoc una ruptura para iniciar un nuevo estilo de convivencia con
los que escogi para estar con El y para enviarles a predicar.

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Tambin la comunidad religiosa est formada por quienes han sido llamados gratuitamen-
te para vivir en ntima unin con el Seor y para dedicarse a tiempo completo a la misin
evangelizadora. La vida comunitaria es tambin un anuncio de la comunidad universal y
de una denuncia de la desunin, del partidismo, de la dominacin de unos hombres so-
bre otros.
3. ORACION. Para Jess la comunicacin con el Padre en la oracin era su gozo ms pro-
fundo. En El encontraba la comprensin y la plenificacin afectiva. Todo cristiano debe
dar a la oracin un puesto importante en su vida, pero el/la religioso/religiosa ha de vivir
envuelto en una atmsfera de oracin, en que el encuentro con Dios se convierta en un
dilogo de amor ininterrumpido. Es el momento de expresar la mutua posesin afectiva
sin mediaciones corporales, desde el interior de las personas que aman. Es tambin un
anuncio del sentido trascendente de la vida y una denuncia de los falsos valores terrenos
cuando excluyen a Dios.
4. POBREZA. Jess no conden la posesin de los bienes necesarios; sin embargo l vivi
en la pobreza e inseguridad. Frente a la tendencia de la mayora de los hombres de
acumular bienes terrenos, el/la religioso/religiosa renuncia a la propiedad privada y se
compromete a compartirlo todo y a ponerse al lado de los pobres. As anuncia que Dios
es el nico tesoro en quien vale la pena poner el corazn y denuncia los abusos de un
capitalismo que adora al dinero, y de un comunismo que pisotea a las personas.
5. OBEDIENCIA. Todo cristiano ha de buscar cumplir la voluntad de Dios, pero el/la religio-
so/religiosa pretende - a ejemplo de Jess-, hacer de esta bsqueda el eje de su vida,
sometindose a un rgimen de obediencia. La renuncia, en ocasiones, al propio juicio y
voluntad, no est motivada por el temor a usar la libertad, sino por el amor de Dios a
quien se quiere agradar en todo. As se anuncia un modelo de sociedad basado en se-
cundar el proyecto salvfico de Dios y denuncia el abuso de poder de las dictaduras y la
irracionalidad de la anarqua.
6. MISION. Ser apstol es propio de todo cristiano desde el bautismo. Jess dedic toda su
capacidad y energas a predicar el Reino de Dios. El/la religioso/religiosa -liberado de
cualquier otro compromiso- se dedica a la misin a tiempo completo y a corazn com-
pleto.
El seguimiento peculiar de cristo, en los aspectos sealados, no pretende otra cosa que
expresar en plenitud la consagracin bautismal, propia de todo cristiano.
F. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA VIDA CRISTIANA Y DE LA RELIGIOSA
Lo fundamental es que, todos los hombres y mujeres del mundo que profesamos la vida con-
sagrada, queremos que nos distingan en medio de la sociedad y de la Iglesia. No entran aqu
las particularidades y tradiciones propias de cada familia religiosa, sino slo lo que constituye
la columna vertebral de toda vida consagrada, aunque teniendo especialmente presente la
vida religiosa apostlica.

Nos apoyamos en uno de los textos que mejor resume el contenido del Congreso mundial
de vida religiosa de Roma expresado sintticamente: Son cuatro los aspectos fundamen-
tales que constituyen la Vida Consagrada: la Roca que es Cristo, origen y motivo lti-
mo, fundamento en quien se apoya toda la vida. Lo dice Pablo No se puede poner
otro fundamento que el que ya est puesto, Cristo Jess (1Cor 3,11). Sobre esta Roca
se levantan las tres columnas que soportan todo el edificio de la vida consagrada:
experiencia de Dios, vida comunitaria y misin evangelizadora. Estos tres aspectos,

20
armnicamente integrados y vividos en profundidad es lo que constituye la vida con-
sagrada que todos anhelamos.6

En el Congreso de Roma en muchas ocasiones se recuerda que la Persona de Jesucristo


es el fundamento de la Vida Consagrada. El entonces Presidente de la USG, H. lvaro
Rodrguez FSC, en el discurso final recoge lo que han sido las lneas ms destacadas del
encuentro y lo titula: El encanto de la Vida Consagrada que comprende varios elementos.
Y el primero es el frescor de la centralidad de Jess. Y sigue: El elemento fundante de la
Vida Consagrada ha sido, y sigue siendo la Persona de Jesucristo y su mensaje. Por todos
es conocido el frescor y la novedad que siempre tiene la Persona de Jess para dejar lo viejo
y asumir lo nuevo. Invita a responder en cada momento y circunstancia, tanto personal como
social, de acuerdo al espritu del Evangelio. Uno de los fenmenos actuales ms relevantes
es la sed de Dios que manifiesta el mundo...Todo ser humano tiene sed apasionada del agua
viva, del encuentro con Jess (Congreso, p. 369-378).7 Y en la sntesis final pone como los
elementos fundamentales del Nacer de nuevo, la fascinacin de la figura de Jess, la ora-
cin o Lectio Divina, la misin segn nuestros carismas y la opcin por los pobres y la co-
munin y comunidad en diversas realizaciones (Congreso, p. 356)

Las tres columnas que sostienen todo el edificio de la Vida Consagrada tienen que asentar-
se sobre la Roca que es Cristo. La experiencia de
Dios es el alma de todo lo dems, pero debe ser
complementada y expresada con una vida comunita-
ria de verdadero amor fraterno y por una misin
evangelizadora, comprometida e integrada, que pro-
ceda de la vivencia de lo que hemos visto y odo, lo
que hemos tocado con nuestras propias manos, el
Verbo de la vida8.

En esta parte estudiaremos los tres temas funda-


mentales de la vida consagrada: experiencia de
Dios, vida comunitaria y misin.

1. Lo fundamental de la vida religiosa

Cristo es el fundamento, el centro y la motivacin de la vida cristiana y, por tanto, de la vida


consagrada. No puede ser sustituido por nada. l ha de llegar a ser gran amor de mi vida
en el que se integran los otros amores.

6 El texto del Congreso, tal vez de un modo menos ordenado, dice lo siguiente: La V.C. est construida sobre tres columnas: experiencia de Dios, vida comunitaria y misin. En la base de estos tres
elementos est Cristo como nuestra Roca....La Persona de Jess, el Cristo, es el centro de nuestra vida. Somos, pues, llamados a una vuelta a la radicalidad de nuestra vida espiritual...Esta conviccin
nos exige poner una atencin privilegiada en la formacin inicial y permanente, as como a reestructurarla para la vida y la misin... Desde la formacin inicial queremos preparar hombres y mujeres de
oracin...de forma que la vida de oracin acompae todas las etapas de la vida...aprendamos a mirar la vida y el mundo con una dimensin de fe...queremos animar a cada Religiosa/o a frecuentar el
acompaa- miento espiritual. Nos gustaran casas y estructuras que nos permitan estar cercanos a aquellos a los que hemos sido enviados...Entregarnos a los dems sin caer en el activismo. Quisiramos
crear comunidades donde las estructuras ayuden a la animacin y al discernimiento del grupo donde exista la costumbre de buscar juntos la voluntad de Dios...Estamos convencidos de la importancia
de la vida comunitaria como lugar teolgico del encuentro con Dios y con los dems (Congreso, Grupos ,pp.327 - 330).
7 Bernardo Olivera, OCSO, comenta: Refundar es edificar sobre slidos cimientos, Cristo Jess, muerto y resucitado por nuestra salvacin. El deseo apasionado y esponsal de comunin mstica lanza y
empuja siempre a la donacin de la propia vida y al servicio maternal de los otros. (Congreso, p. 150).
8 El P. Joao B. Libnio, S.I. inicia su ponencia diciendo: En este texto la V.C. se entiende a partir de tres elementos estructurales: experiencia fundante de Dios, vida comunitaria y misin. No tanto a
partir de los Votos. Estos se comprenden en relacin con los tres elementos indicados (Congreso, p.151).

21
Cristo es el objeto de la fe. La fe no es slo
creer verdades, sino la adhesin incondicional
persona y a la misin de Cristo, es un encuentro
personal con l a quien se entrega todo el ser y
poseer.

Sobre la roca se apoyan tres columnas como elementos


fundamentales del cristiano y del/a religioso/religiosa. La
experiencia de Dios (filiacin), la comunidad
(fraternidad), y la misin (hacer filiacin y fraternidad).

Hay personas consagradas que llevan una vida comunita-


ria muy precaria sin vinculacin afectiva de fraternidad y
amistad. Se limita a una convivencia pacfica y cordial, sin
comunicacin profunda.

No faltan casos en que la vida consagrada se reduce a la


misin: La oracin se reduce a rezos que no cambian la
vida y la vida de comunidad es superficial e insatisfactoria.
La misma misin va perdiendo altura y sentido.

Ms que un edificio la Vida Consagrada se parece a


un rbol. No es inerte, y por tanto crece. Vivir es
crecer y crecimiento es seal de la vida madura y
fructifica.

Las diversas
espiritualidades Las diversas
suponen y se apoyan Espiritualidades
en la Espiritualidad suponen y
cristiana (tronco de la complementan la
palmera) Espiritualidad
Cristiana.

22
SEGUNDA PARTE

LA EXPERIENCIA DE DIOS
EXPERIENCIA FUNDANTE

El medio ms eficaz para crecer en la vivencia de la fe y del amor y para hacer verdad el
seguimiento de Cristo es la experiencia de Dios en la oracin. Es la experiencia fundante de
donde dimana la vivencia de una vida consagrada. Para el/la religioso/religiosa de vida acti-
va la experiencia de Dios se ha de enfocar desde la perspectiva de la misin y esto implica
una dedicacin como en dos tiempos complementarios: la contemplacin en la soledad y la
contemplacin en la vida. Esto slo se puede conseguir con una vida de oracin en serio,
prolongada, constante, a la que se dedica la mejor hora del da y que se contina en el tra-
bajo.

Hay que dar a la contemplacin la categora de una de las cosas ms importantes de la vida
consagrada: No existe renovacin que no parta de la contemplacin (Juan Pablo II)9. La
experiencia de Dios es el punto lgido de la vivencia de la fe. Para el/la religioso/religiosa
es la experiencia fundante. En la sntesis final del Congreso, se afirma: Al hablar de la sed
de Dios nos damos cuenta que tocamos un tema fascinante. Nuestra experiencia de Dios es
la de un Dios encarnado. Para hacer surgir esta experiencia es necesario modificar nuestras
estructuras internas y volver al amor esponsal, radical por Cristo. Es necesaria una forma-
cin que conduce a la transformacin personal, a mirar el mundo y la vida con una mirada de
fe.10 11

Tengo la impresin de que algunas Congregaciones Apostlicas no han encontrado el estilo


de oracin propio de la vida activa. Prcticamente todas tienen el rezo de algunas ho-
ras cannicas, pero no todas dedican el debido tiempo a la oracin de corazn, de modo
que se pueda decir de verdad que la mayora de sus miembros son hombres o mujeres de
oracin.

Las horas cannicas son una hermosa tradicin en la Iglesia introducida por los primeros
monjes y fomentada especialmente por los benedictinos. Muchos Institutos Apostlicos han
asumido esta tradicin como la mejor expresin de su relacin con Dios y de unin con la
oracin oficial de toda la Iglesia. Sin embargo, este rezo, si no va acompaado de la Lectio
divina, o de una oracin contemplativa equivalente, puede ser muy pobre e insuficiente para
el religioso/religiosa de vida activa. Puede ser un cuerpo sin alma, letra sin espritu. Los
Salmos han de brotar del corazn, pero cmo brotarn si no han entrado antes en l por la
contemplacin?

Los monjes y monjas contemplativos dieron mucha importancia y mucho tiempo a la Lectio
divina, hasta tres horas diarias, y en ella buscaban ms que saber, saborear, sentir y gustar
de las cosas internamente. Es una lectura impregnada de sabidura, lectura venida del cie-
lo, divina pgina para entrar en un dilogo de amor con el Seor. Ella hace descubrir un
Cristo fascinante que nos arrastra a la conversin afectiva y al abandono y entrega total.
(Nota: Cfr. Dictionaire de Spiritualit, t. IX, col. 473 485).

La Exhortacin V.C., 94 muestra una gran estima hacia la Lectio divina: sta ha sido tenida
en la ms alta estima desde el nacimiento de los Institutos de la vida consagrada, y de ma-

9 A los participantes en la Asamblea XVIII de la Federacin italiana de los Ejercicios, 19 febr. 1996).

23
nera particular en el monacato. Gracias a ella, la Palabra de Dios llega a la vida, sobre la
cual proyecta la luz de la sabidura que es don del Espritu.

La persona que se deja seducir, no puede dejar de abandonarlo todo y seguir a Jess. A se-
mejanza de Pablo, considera todo el resto como prdida por la excelencia del conocimiento
de Jess, no dudando en reputar todo lo dems como basura a fin de ganar a Cristo. Su
aspiracin a identificarse con El, asumiendo sus sentimientos y forma de vida, el dejar todo y
seguir al Seor, constituye un programa vlido para todas las personas llamadas y para todos
los tiempos (Exhort. VC, 18).

[Ver CD: Renovacin del guila]

I. CENTRALIDAD DE LA PERSONA DE CRISTO Y EXPERIENCIA DE DIOS EN LA


ORACIN PERSONAL.

En el ambiente de toda la Iglesia, en los documentos de los ltimos aos, en los escritos de
los telogos, se percibe una corriente impetuosa que reclama volver de un modo vivencial a
la centralidad de la Persona de Jesucristo como la Roca en que se apoya toda nuestra vida
cristiana y religiosa. El objeto de la Fe y de la Vida Consagrada es la Persona de Cristo
En la fe toma el centro la Persona de Cristo y esto no se puede suplir ni suplantar por nada,
ni siquiera por los valores evanglicos ni por el Sentido. Dios para la fe cristiana es mucho
ms que un sentido: es una Persona libre que entra en relacin conmigo, relacin a partir de
la cual brota vida verdadera. Desde la relacin con un Cristo vivo, se reconocen y se viven
una serie de valores y se descubre un profundo sentido que lo penetra todo. Dentro del se-
guimiento de Cristo entran evidentemente el sentido de la existencia y los valores evangli-
cos: la justicia, la fraternidad, el perdn, la acogida de los pecadores y marginados, el servi-
cio desinteresado...

Pero ni el sentido ni los valores son la Fuente, la motivacin ltima, el objeto de la evangeli-
zacin. Como lo dice Schillebeekx bellamente: Todo comenz con un encuentro. Unos
hombres judos entraron en contacto con Jess de Nazaret y se quedaron con l. Aquel en-
cuentro y todo lo sucedido en la vida y en torno a la muerte de Jess, hizo que su vida ad-
quiriera un sentido nuevo y un nuevo significado. Es la Persona de Jesucristo resucitado,
vivo, presente, Salvador y Seor, el Cristo Hijo de Dios vivo, el Cristo que nos ha fascinado
desde el primer encuentro, el que conquist nuestro corazn y tom posesin de nuestra
vida y del que ya nunca hemos podido prescindir. Este Cristo que hemos conocido viven-
cialmente en la contemplacin sosegada de cada da y que se ha adueado de nuestra afec-
tividad profunda hasta conducirnos a la entrega incondicional y para siempre.

Bonhefer lo expresa magistralmente ya en 1937: Una idea sobre Cristo, un sistema de doc-
trina, un conocimiento religioso general de la gracia o del perdn de los pecados, no hacen
necesario el seguimiento. Al ponernos en contacto con una idea nos situamos en una rela-
cin de conocimiento, de entusiasmo, quizs de realizacin; pero nunca de seguimiento
personal. Un cristianismo sin Jesucristo sigue siendo necesariamente un cristianismo sin
seguimiento; y un cristianismo sin seguimiento es siempre un cristianismo sin Jesucristo; es
idea, es mito.

No creemos cosas o noticias, sino en alguien y a alguien, que nos dice cosas o que nos
transmite noticias. (Rev. VR, mayo-junio 2005, p.11). En la formacin, esto es lo primero y
principal que hay que inculcar.

24
Hay religiosos/religiosas que parece que nunca se han enamorado de Cristo. Son tan pru-
dentes, tan fros...que como deca Sta. Teresa a sus monjas no est el amor como para
sacarlas de razn. La oracin es un asunto de amor (Barragn, p.23).
No hay ningn anhelo mayor del corazn creyente que el de unificarse y unirse activamente
con el Amado no solamente en la oracin, sino tambin en la vida y en la accin. El cuidado
de instruir el entendimiento no conlleva automticamente la conquista del corazn. Es nece-
sario estar largamente con el Seor y dejar que la afectividad se impregne de su amor (Cfr.
Jos A. Garca, S.I.). El principio y fundamento de nuestra vida es que somos amados in-
condicionalmente, sentirnos hijo/hija querido y esto nos lleva a amar a Dios con todo el
corazn (Gz. Buelta, S.I., p. 76).
Y una vida consagrada que es slo lucha por la justicia, o educacin de los pobres e igno-
rantes o atencin a los enfermos o a los migrantes o a los nios de la calle... pero que no
tiene como fuente y motivacin ltima y explcita el amor y seguimiento de Cristo, no es
vida religiosa cristiana. Puede ser una labor muy meritoria y admirable, pero no precisamen-
te la realizacin apostlica propia de la Vida Consagrada. El trmino de la accin evangeli-
zadora de la Iglesia no puede ser otro que la confesin de Jesucristo como Seor. No hay
para el ser humano verdadero nacimiento como cristiano si no ha tenido la experiencia
original del encuentro con Jesucristo como el Seor. Y como religioso/religiosa no hay
nacimiento del/a religioso/religiosa sin este encuentro.

II. FE Y CONSAGRACIN BAUTISMAL Y RELIGIOSA

A. CONSAGRACIN BAUTISMAL
Todo comenz con el bautismo. En los Sinpticos Fe y Bautismo unidos aparecen como el
hecho salvfico decisivo del que depende la vida presente y futura: Vayan por todo el mundo
y anuncien la Buena Nueva a toda la creacin. El que crea y se bautice se salvar. El que no
crea se condenar (Mc.16, 15-16).

El bautismo es el origen de la vida cristiana y de la vida religiosa. La consagracin religiosa


no es sino la ratificacin de la consagracin bautismal que se quiere vivir en plenitud (P.C.,
5).

En el bautismo pasamos a ser pertenencia de la Trinidad: Yo te bautizo en el nombre del


Padre, del Hijo y del Espritu Santo significa yo te bautizo consagrndote al Padre, al Hijo y
al Espritu Santo, para ser posesin total de cada una de las divinas Personas. Es una nue-
va relacin interpersonal, relacin de hijos/hijas que hemos de reproducir los rasgos de fami-
lia del rostro del Padre. Relacin de comunin ntima, esponsal, con el Espritu que nos con-
duce a vivir la comunin con nuestros hermanos en la comunidad Iglesia. Y relacin con el
Hijo, el Apstol del Padre, engendrado y enviado para la salvacin del mundo.

La consagracin bautismal, al mismo tiempo que nos hace hijos en pertenencia y depen-
dencia del Padre, nos vincula con nuestros hermanos y nos introduce a vivir en comunidad
de fe y de amor con ellos y nos enva a la misin salvfica iniciada por Jesucristo. De esta
triple relacin, surgen los tres aspectos fundamentales de la vida cristiana: vivir la filiacin,
vivir la fraternidad, vivir la misin. Veamos cada una de estas tres dimensiones.

1. La oracion personal

Esto slo se consigue con una oracin capaz de captar la afectividad profunda y de transformar a
la persona por dentro, de modo que frente a los estmulos, reaccione espontneamente movi-

25
da no ya por el egosmo, sino por el amor, no por intereses personales de ambicin de poder
o de protagonismo, sino buscando exclusivamente el Reino de Dios.

La oracin de pajarito va picoteando ac y


all con rezos y actos piadosos, pero no
transforma la vida; la vaca va recogiendo
hierba y ramoneando, pero luego se tumba
en tierra y va rumiando largamente. Y produ-
ce buena carne y abundante leche.

Para los/as religiosos/religiosas de vida acti-


va, hoy no basta una oracin de pajarito
que va picoteando aqu y all buscando no-
vedades y variedad para hacer menos aburrido el tiempo de encuentro con el Seor. Se
requiere ms bien una oracin de vaca que va rumiando y digiriendo lentamente y produce
una slida osamenta y una carne sabrosa, una vida espiritual slida y gozosa.

a. La experiencia de Jess

La relacin con Dios era para Jess una verdadera consagracin afectiva de todo su ser al
Padre. El Padre absorbia su atencin y su afectividad. Viva en relacin con el Padre en un
estado de amor. Y el ncleo vital de esa relacin era la vida de oracin.

Jess era un israelita piadoso y segua las prescripciones del culto judo. Pero lo tpico de
su oracin es el abandono en el Padre, una total confianza que lo plenifica interiormente, ms
all de todo amor humano.

Jess fue siempre un solitario, incomprendido por las autoridades civiles y religiosas que lo
condenaron a muerte, por el pueblo que lo abandon en el momento decisivo, por los mismos
discpulos que no llegaron a captar el sentido de su mesianismo, e incluso por su misma
madre que a veces tena que revolver el misterio en su corazn. Esto le haca sentir la nece-
sidad de acudir al Padre en quien s encontraba la total comprensin, su gozo y su descan-
so.

La oracin de Jess es la expresin de su experiencia de dependencia y confianza en el Pa-


dre. Especialmente en los momentos de su vida. Marcos menciona tres veces la oracin de
Jess: Al salir a predicar, ora antes del amanecer (Mc 1,5); despus de una explosin de
popularidad con peligro de mesianismo poltico (6,46); antes de su pasin para aceptar la
voluntad del Padre (14,32-42).

Lucas es quien ms habla de la oracin de Jess. Dice que acostumbraba ir a lugares des-
poblados para orar (Lc 5,16). Y tambin en los acontecimientos importantes: en el bautismo,
antes de la bajada del Espritu Santo (3,21); antes de elegir a los doce, pasa la noche ente-
ra (6,12), antes de la pregunta decisiva a los discpulos (9,18); en la Transfiguracin (9,28-
29); cuando le piden que les ensee a orar (11,1); en Getseman (22,39-46); a veces ora
en voz alta (Lc 10,21; Mt 11,25-26).

Juan no habla de la oracin de Jess, sino que lo presenta orando: antes de la resurreccin
de Lzaro da gracias al Padre (11,41-42). Y sobre todo, en la oracin sacerdotal manifiesta
la hondura e intimidad con el Padre a quien ora por s mismo, por los discpulos y por los
que creern en El (Jn 17,1-26).

26
Toda la vida de Jess era oracin. La misin apostlica de Jess consiste en dar testimonio
de lo que ha visto y odo del Padre (Jn 3,32; 3,11; 8,38). Es lo que ha visto y odo en
la contemplacin y esto le da seguridad de que no est haciendo su obra, sino la del Padre.

La ntima unin con el Padre, le lleva a tenerle continuamente presente. Por eso habla de su
Providencia con la mayor naturalidad, como de alguien de la familia. Dice que no nos preo-
cupemos tanto de lo que vamos a comer o de lo que vamos a vestir. Si l cuida de los pja-
ros y viste a los lirios, mucho ms cuidar de sus hijos (Mt 6, 19-34).
B. HISTORIA DE LA VIDA DE ORACIN EN LA VIDA CONSAGRADA
1. En el Antiguo Testamento adquiere una forma altsima de dilogo. Es Dios quien habla
al hombre y ste responde Habla, Seor, que tu siervo escucha (1Re.3, 9) El es el Dios
de la Alianza.
2. En el Nuevo Testamento hay un cambio sustancial. El cristianismo es por excelencia la
religin de la oracin porque Cristo es la respuesta a las expectativas de Dios y de los
hombres. Jess nos ensea a decir a Dios Padre, pero slo El puede decir Padre mo
y slo El recibe la respuesta T eres mi Hijo muy amado (Mc.1, 11).

En la oracin se realiza no slo la conciencia, sino la experiencia de la comunin con


Dios y con los dems. La oracin cristiana es ante todo la expresin de la fe, comunin
con el misterio humano-divino de Cristo.
3. En la historia de la Iglesia. Ha ocupado siempre un lugar de primer plano, santificando
los momentos ms importantes del da. Entre las plegarias de la primera comunidad cris-
tiana estaba recomendada la oracin del Padrenuestro (Didaj), de rodillas o de pie con
los brazos abiertos. La seal de la cruz sellaba todos los actos del cristiano (Tertuliano).
Comenzaron a redactarse frmulas de oracin en las primeras asambleas cristianas. Y
as naci la Liturgia, que se convirti en la oracin oficial de la Iglesia. Estuvo llena de
invitaciones a la oracin y fue una fuente de inspiracin para la oracin privada.
Las invocaciones a los mrtires, antes y durante sus suplicios, constituyeron una parte
conmovedora de la oracin de los primeros cristianos.
La oracin vocal y la mental se desarrollaron sobre todo en el monacato antiguo y se cul-
tivaron en las comunidades religiosas.
Junto a la plegaria eucarstica se desarroll la oracin de las Horas, especialmente en
los monasterios benedictinos.
Desde el inicio de la vida religiosa tom un puesto central la oracin. Los monjes
solitarios tendan a la contemplacin mediante la lectura y meditacin de la Palabra de
Dios. Y tambin practicaban la oracin continua. Haba que asimilar de tal modo las pa-
labras de los salmos que salieran de la intimidad del alma de modo espontneo. Se que-
daban en ciertas palabras o frases de mayor densidad espiritual. Casiano evita las ora-
ciones largas o rutinarias, quiere que se reciten los salmos pausadamente y que se me-
diten en silencio. No es la cantidad, sino el conocimiento gustoso lo que se busca. La
oracin personal desborda las Horas. Hay un vnculo necesario y esencial entre las dos.
Esto es lo que dar lugar despus a las horas cannicas.
San Agustn subraya la dimensin interior la peticin ha de venir no de los labios, sino del
corazn. San Benito pone tiempos de silencio despus de Completas y entre Maitines y

27
Laudes. As mismo, en el siglo XIII se haca silencio para dedicarse a la oracin y contem-
placin. El deseo del corazn importa ms que el murmullo de la voz.
Las celebraciones litrgicas no fueron una prerrogativa de los benedictinos, que eran mon-
jes, sino ms bien de los Cannigos Regulares, que eran sacerdotes. Esta es propiamente la
liturgia de la Iglesia. Ahora bien, la Regla benedictina que monopoliz la vida monstica de
occidente desde el s.iglo IX, puso como centro el Opus Dei, es decir, el Oficio Divino al que
se le dedicaba inicialmente unas cuatro horas diarias, que fueron luego incrementndose en
reformas sucesivas hasta siete horas en Cluny (siglo X) Al mismo tiempo la Lectio divina
u oracin personal ocupaba de tres a cinco horas.
En la vida contemplativa antigua y actual se dedica mucho tiempo al canto de las horas ca-
nnicas, pero tambin a la lectio divina: lectura, meditacin, oracin, contemplacin. Es un
proceso que desemboca en la contemplacin en la que se permanece al llegar al descanso
de la cumbre, despus de la subida al monte. Las rdenes contemplativas suelen dedi-
car de dos a tres horas diarias a esta oracin personal.
A partir del siglo XI la oracin privada conoci una prctica ms intensa y experiment un
florecimiento excepcional, sin perjudicar la oracin en comn. Sus principales promotores
fueron los cistercienses, los cartujos, los cannigos regulares de S. Vctor; ms tarde (siglo
XIII) se les juntaron las rdenes mendicantes, especialmente los franciscanos.
A partir de entonces la oracin se fue volviendo cada vez ms cristocntrica y los diversos
misterios de la vida de Jess dieron un impulso extraordinariamente fecundo y variado a la
oracin interior.
La Edad Media fue una poca de oracin y contemplacin, de los monasterios y las catedra-
les que eran casas de oracin.
Aparecieron grandes orantes como S. Bernardo (siglo XII), Francisco de Ass (siglo XIII),
Buenaventura, E. De Suso, Gertrudis, Ruysbroek, etc. que caracterizaron durante siglos
el estilo y el contenido de la oracin privada.
A partir del siglo XVI fue conquistado tambin el mundo de los laicos y surgieron gran canti-
dad de formas populares de oracin: letanas, rosario, jaculatorias, va crucis, preces, indul-
genciadas, de intercesin a la Virgen y a los santos.
La poca moderna se distingue por cierta simplificacin. Se toma conciencia de la propia
interioridad y se hacen estudios sobre los diversos grados y etapas de la oracin.
Dos acontecimientos importantes se dan en el siglo XVI: la reforma del Carmelo y la funda-
cin de la Compaa de Jess. Llevan a entrar en las profundidades de la oracin, al mismo
tiempo contemplativa y apostlica. San Ignacio con los Ejercicios Espirituales propone un
modo de oracin que compromete todas las facultades humanas y los movimientos del alma.
Los ejercicios espirituales contribuyeron a desarrollar la vida de oracin y a formar directores
de almas y grandes autores espirituales.
En el mundo moderno ha crecido la secularizacin y el hombre siente ms su autosuficien-
cia y menos la necesidad de Dios. Por otra parte ha buscado a Dios en todas las cosas y ha
confundido la oracin con el trabajo a favor del prjimo.
Hoy, con todo, hay una inmensa sed de Dios y un gran sector de la vida religiosa est in-
tensificando la oracin personal como el mejor camino para dar profundidad a la vida consa-
grada.

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Las dos formas de oracin personal ms frecuentes son la oracin privada en la soledad
con el Seor y la oracin en la vida o ser contemplativo en la accin.
C. LA PRCTICA DE LA LECTIO DIVINA
La Lectio Divina o celebracin de la Palabra ocupa un lugar central en toda la historia de la
salvacin y de manera especial en la vida religiosa.
Hunde sus races en la religin juda, en el uso de la sinagoga en que se haca la meditacin
o relectura de la Biblia por parte de los rabinos y sus discpulos. Y la Iglesia de los Padres y
de los monjes hasta el siglo XII conservarn esa prctica.
LOS PADRES. Ya est perfectamente perfilada en Orgenes (siglo III). Hay que decir que la
vida espiritual del cristiano es la Escritura leda, meditada, comprendida y vivida. La penetra-
cin en el misterio de Cristo por va de la Escritura se realiza progresivamente y su com-
prensin profunda no tiene lugar sino despus de una lectura insistente e ininterrumpida por
la oracin. Se puede decir que la liturgia, obra del pueblo de Dios, es, en gran parte una lec-
tio divina comunitaria. Despus de escucharla pblicamente, es necesario que sea fecun-
dada por una lectura personal, hecha en privado, que resulte como una prolongacin de la
Palabra de Dios. Lo que se ha hecho en la Iglesia ha de seguir hacindolo cada cristiano en
su casa, pues slo as es posible apropiarse la Palabra de Dios.
LOS MONJES. La entrega del monje a la Lectio Divina ocupa un lugar preferente en su jor-
nada, junto con la oracin y el trabajo. El monje vence las terribles tentaciones de la soledad
y los horrores del desierto de la vida con el pan de la Palabra de Dios en la Lectio Divina.
Desde el siglo XII, la expresin Lectio Divina se va desvaneciendo. Comienza la devotio
moderna en que entra la oracin mental y la lectura espiritual de vidas de santos y de escri-
tores msticos, manuales de vida cristiana y de meditacin. El Vaticano II la ha recuperado:
Recuerden que la lectura de la Sagrada Escritura debe acompaar la oracin para que se
realice el dilogo de Dios con el hombre, pues a Dios hablamos cuando oramos, a Dios
escuchamos cuando leemos sus palabras (DV, 25). Y dice a los/as religiosos/religiosas:
Tengan ante todo diariamente en las manos la Sagrada Escritura, a fin de adquirir por la
leccin y meditacin de los sagrados libros, el sublime conocimiento de Jesucristo (Fil.3, 8);
PC. 6.
La oracin de la vida activa. A partir del siglo XVI se inicia un nuevo estilo de oracin adap-
tado a la vocacin apostlica. Ya no es posible dedicar tanto tiempo a la contemplacin y al
canto de las horas cannicas. Se mantiene la oracin personal sobre todo contemplativa,
pero en un tiempo ms reducido y la oracin en la vida apropiada para quienes tienen que
dedicar la mayor parte del tiempo al trabajo apostlico. Es encontrar a Dios en todas las
cosas o lo que es equivalente ser contemplativo en la accin.
D. EXPERIENCIA DE DIOS DEL RELIGIOSO
El Religioso pretende identificarse con Jess en aquello que constituye lo ms ntimo y per-
sonal de su vida: la relacin con el Padre en la oracin. Claro est que quedndose a infini-
ta distancia de lo que Jess vivi; pero poniendo esta relacin como su experiencia fun-
dante, como la raz de donde brota la vida. Sera vano pretender seguir a Jess si no se le
imita en aquello que da sentido a toda su vida.

El/la religioso/religiosa debera ser un experto, un especialista en la experiencia de Dios. De


una fuerte experiencia de Dios proviene la fundacin de la mayora de los Institutos religio-
sos y de ella ha nacido la vocacin de cada uno de sus miembros.

29
La Exhortacin V.C. 93 dice que una de las preocupaciones del Snodo ha sido que la vida
consagrada se nutra en las fuentes de una slida y profunda espiritualidad. Se trata, en efec-
to, de una exigencia prioritaria radicada en la esencia misma de la vida consagrada... Es un
programa que debe empezar dejndolo todo por Cristo, anteponindolo a cualquier otra co-
sa para poder participar plenamente en su misterio pascual. San Pablo lo haba entendido
bien cuando exclamaba: juzgo que todo es prdida ante la sublimidad del conocimiento de
Cristo Jess y en la misma lnea el ltimo congreso lo reafirma.10

Cuando se busca el sentido de la Vida Religiosa, se descubre esa experiencia personal de


Dios como la motivacin ltima y definitiva. Ella constituye el corazn de la vida consagrada
y no puede ser sustituida por nada. No son suficientes las motivaciones sociolgicas o antro-
polgicas, aunque sean muy laudables en s mismas. Para una vocacin religiosa se requiere
haber experimentado el amor gratuito de Dios que mueve al seguimiento de Cristo.

Hay otros aspectos de la Vida Religiosa que son muy importantes, pero no son el ltimo por
qu. Por ejemplo, la utilidad en la formacin de cuerpos apostlicos especializados para
responder a una necesidad educativa o asistencial. O la realizacin personal. No son la ex-
plicacin ltima. Es verdad que el que est centrado en su vocacin, se siente realizado
personalmente, pero esto es consecuencia de una armona interior que est ms all de la
satisfaccin de los intereses individuales.

Ni siquiera es una razn tan noble y necesaria como la de servir al prjimo, o el compromiso con
el pobre. La ltima motivacin es algo, o mejor dicho, es Alguien que trasciende al prjimo y
que al mismo tiempo est en el corazn de cada persona. Es el Seor, el Absoluto, el ni-
co, la Verdad total, la Justicia, el Amor que se nos abre en Jesucristo. Este amor lleva a vivir el
radicalismo evanglico, propio de una autntica vida consagrada.

[Ver CD: Ambientacin para la oracin]

III. QU ES UNA EXPERIENCIA DE DIOS

Tal vez sea mucha audacia pretender describir lo que es experiencia de Dios, pues sabemos
que no es posible encerrarla en categoras conceptales ni definirla. Esto mismo nos pasa
con las cosas ms elementales de la vida: qu es el amor?, qu es la bondad? Son viven-
cias de orden existencial que estn ms all de lo que pueden expresar las palabras. Por
eso slo puede entenderlo quien antes ya lo ha experimentado.

Muchos han tenido la experiencia de Dios en momentos importantes, desde la formacin


inicial queremos preparar hombres y mujeres de oracin para los que la oracin sea una
necesidad para toda la vida. Quisiramos que la vida de oracin acompae todas las etapas
de la vida de su vida y puede que las sientan con frecuencia y aun de un modo ms o me-
nos habitual. Tal vez en el llamado a la vida religiosa sentimos el atractivo irresistible de la
persona de Cristo, de modo semejante a como sinti su vocacin el profeta Jeremas: Me
sedujiste, Seor, y yo me dej seducir por Ti (Jer. 20,7-9).

10 La persona de Jess, el Cristo, es el centro de nuestra vida. Somos, pues, llamados a una vuelta a la radicalidad de la VC, a un amor preferencial por
Cristo, a cuidar la calidad de nuestra vida espiritual (Congreso, grupos, pp. 329 - 330).
Desde la formacin inicial queremos preparar hombres y mujeres de oracin para los que la oracin sea una necesidad para toda la vida. Quisiramos
que...la vida de oracin acompae todas las etapas de la vida.

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As mismo, en situaciones privilegiadas de nuestra vida: al ofrecernos para una misin difcil,
en momentos de intensa oracin en que el Espritu ha irrumpido de un modo sorprendente, o
en la voz de un miembro de la comunidad, o al ver un nio abandonado y sentir un impulso
de hacer algo por l
En todos estos casos encontramos las mismas vivencias:
1. La experiencia de una Presencia sentida de Alguien. No es percibida de un modo me-
ramente intelectual ni tampoco es la sensacin fsica de un objeto que se puede ver y to-
car. Est en el orden de la afectividad, pero es perfectamente comprobable. Es la pre-
sencia de Alguien que est fuera de m, pero tambin dentro de m. Dios es ms ntimo
a m mismo que mi misma intimidad. Uno se siente sumergido en el Misterio de Dios.
Puedo experimentarlo en la soledad de la oracin, pero tambin en medio del bullicio de
la vida.
2. Es una presencia gratuita, imprevisible e inalcanzable con nuestras propias fuerzas. A
veces quisiramos retenerla y se nos escapa, o reproducirlay nos encontramos en la
soledad de nosotros mismos. Es algo repentino e inesperado, pero lo ms caracterstico
de esta experiencia no es la repentinidad -que en ciertas ocasiones podra provenir del
misterioso inconsciente-, sino esa modalidad, esa calidad de la presencia de Alguien
que est ms all de lo visible.
3. Mi interior se llena de luz, paz, gozo, alegra, amor. stos son los efectos que produce
su Presencia. Son los dones del Espritu. Yo no experimento directamente a Dios, pero
s percibo una claridad en cosas que hasta ahora estaban confusas, siento una armona
interior que me produce alegra, experimento que se me inflama el corazn en amor al
Seor y/ o a mis hermanos.
4. Esta Presencia es una voz distinta de la de las criaturas. La voz del Absoluto que lo tras-
ciende todo, es el Sentido de la vida, Alfa y Omega de todas las cosas. Frente a El todo
lo dems se relativiza. Las mejores vivencias humanas, como el amor, slo alcanzan pleni-
tud cuando se trascienden a s mismas y desembocan en Dios.
5. Pero Dios tiene un estilo propio. No se le percibe en la aparatosidad ni en el estruendo
del poder y de la violencia. Como lo experiment el profeta Elas (1Rey. 19,11), la Pre-
sencia del Seor no est en el trueno ni en el viento que henda las rocas, sino en la bri-
sa suave, en la sencillez, la pobreza, la humildad.
6. Es una Presencia dinmica. No queda todo en un sentimiento gozoso. Trae consigo
una fuerza transformadora, un ansia de amar ms, de ser mejor, de entregarse ms ge-
nerosamente a favor de los dems. Se da como una liberacin de todas las ataduras
para sumergirse en una conciencia ocenica de plena libertad interior. No por efecto de
una prdida de conciencia, como puede suceder con las drogas, sino por la fuerza del
amor que rompe todas las barreras.
7. Y, finalmente, hace sentir la necesidad de una entrega incondicional, arrastrado por
una fuerza incontenible que lleva a un compromiso real con el Seor y con el hermano.
El amor hace crecer las ansias de mutua posesin, de compenetracin con el Amado, de iden-
tificarse con El en los criterios, sentimientos y actitudes hasta poder llegar a decir de verdad
vivo yo, ya no yo, es Cristo quien vive en m. Y este mismo impulso interior lleva a compren-
der de modo vivencial que no hay ms que un amor, y que filiacin y fraternidad se identifi-
can, que no es posible amar a Dios sin comprometerse con el hermano y, especialmente,
con el hermano necesitado.

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El amor, desde el punto de vista psicolgico-teolgico es sinnimo de complacencia. Es la
primera sintona de la potencia con su objeto. Es como el ajuste de dos piezas de una m-
quina, hecha la una para la otra, una cncava y otra convexa, perfectamente acopladas que
aseguran el buen funcionamiento del conjunto. Es como el cuerpo y la psicologa de la mujer
que ajusta perfectamente con el cuerpo y la psicologa del varn. Cuando se da el encuentro
de ambos, se produce una profunda complacencia. Esto es el amor. Amor es, pues, "com-
placencia en el bien". El acto de amor viene provocado por el atractivo o invitacin de parte
del objeto, que en este caso es el bien infinito hecho hombre.

Aplicndolo a la oracin podemos decir que el conocimiento interno de Cristo nos hace cre-
cer en la admiracin, el gusto, el atractivo de la persona de Cristo y esto nos arrastra a iden-
tificarnos y entregarnos a El y nos hace sentir la complacencia en el bien infinito. Y esta
complacencia conduce a un deseo profundo y hasta la necesidad de entregarse en cuerpo y
alma al Seor y a los hermanos, es un impulso de darse sin poder existencialmente otra
cosa. No hay lugar a poner condiciones ni lmite de tiempo. La persona siente que se hace
realidad en ella el ansia de amar con todo el corazn, con toda el alma, con todas las fuer-
zas, con todo su ser.
La vida consagrada manifiesta el carcter unitario del mandamiento del amor en su conexin
indivisible entre el amor a Dios y el amor al hermano (Exhortacin VC.5). Por eso la auten-
ticidad de la experiencia de Dios ha de manifestarse en la comunidad por el amor al her-
mano/hermana y en la misin comunicando lo que hemos visto y odo en la contemplacin.
Esta experiencia se da en esa regin del espritu donde se producen las intuiciones, los asom-
bros, la admiracin contemplativa, los sentimientos de amor. Es en el fondo el misterio de la fe
y del corazn humano, una vivencia de amor gozoso y gratuito. La persona siente que se
hace realidad en ella el ansia de amar con todo el corazn, con toda el alma, con todas las
fuerzas, con todo su ser. Y este amor unifica el corazn y transforma la vida.
La Exhortacin V.C. tiene hermosas expresiones sobre la contemplacin: Una experiencia
singular de esa luz (de la Transfiguracin) que dimana del Verbo encarnado, se hace sin
duda, por lo que son llamados a la vida consagradaNo pueden dejar de encontrar un eco
particular en ellos las palabras extasiadas de Pedro Seor, qu bueno estar aqu. Estas
palabras manifiestan la tensin cristocntrica de toda la vida cristiana, pero expresan tambin,
con particular elocuencia, el carcter totalizante que constituye el dinamismo profundo de la
vocacin a la vida consagrada: qu bueno estar Contigo, dedicarnos a Ti. De hecho el que ha
recibido la gracia de esta especial comunin de amor con Cristo, se siente en cierta forma
arrebatado por su fulgor El es el ms bello entre los hijos del hombre (Sal 45, 3), el Incom-
parable (n.15).
CRITERIOS DE AUTENTICIDAD
Ante una experiencia de Dios, con frecuencia surge la duda: Ser de Dios lo que siento, o
es simple imaginacin, un producto de mi sensibilidad? Esta duda surge especialmente en
personas de oracin. Pienso que podemos estar seguros de su autenticidad cuando se dan
simultneamente estas tres caractersticas:
1. Por una parte se siente el atractivo de Dios. Se experimenta como el nico Seor,
como Padre en quien puedo depositar mi plena confianza. Es la experiencia del autor del
Salmo 121: El Seor te preserva de cualquier mal y protege tu vida. El te cuida al salir
y al regresar, ahora y para siempre. Y esta confianza va acompaada de sentimientos
de gozo, paz, amor.

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2. Por otra parte, en contraste con lo anterior, se experimenta la propia pobreza y limita-
cin, la impotencia personal, la sensacin de estar envuelto en pecado e infidelidad. Se
advierte la desproporcin entre el ideal de la misin a la que Dios me llama y mi incapa-
cidad de responder a l. Esto me lleva a sentir una gran desconfianza de m mismo y una
infinita necesidad de Dios, y a desear su presencia gratuita.

3. Adems se da un impulso a la conversin personal y al compromiso con el hermano y


con el mundo. No pueden quedar las cosas como estn. La experiencia de Dios desen-
cadena un dinamismo de cambio que conduce a entregar la vida por los dems y a tra-
bajar por hacer un mundo mejor. Pero slo la accin no es oracin (J. A. Garca, p-227).
En concreto lleva a un crecimiento en la fe y en el amor. Y ste es el termmetro para
medir la autenticidad de una experiencia de Dios. Una espiritualidad ha de ser siempre
cristiana y eclesial (Rahner). Lo decisivo no es sentir consolaciones espirituales, sino com-
probar que ha habido un robustecimiento de la fe. Y esto se manifiesta en que mi visin de
las cosas va siendo cada vez ms evanglica, en que descubro con ms frecuencia la pre-
sencia amorosa de Dios en mi vida, en que le encuentro ms fcilmente en las personas
y en los acontecimientos de cada da. Pero sobre todo, se comprueba por el crecimiento en
el amor: En los Ejercicios ignacianos hay una peticin central, en que se seala el objetivo
que se quiere alcanzar: Conocimiento interno de Cristo para que ms le ame y le siga. Si
noto que de un tiempo a esta parte, amo ms a las personas, me preocupo ms de los otros
y menos de m mismo, si estoy ms disponible, si s ponerme en la situacin del otro, si mi
pensamiento vuela espontneamente hacia los ms necesitados. Si se dan estas expresio-
nes es seal de que la fe y el amor tienen mordiente en mi vida prctica. Y esto es efecto de
la vida de oracin.
INTEGRACIN DE LOS CRITERIOS
Para tener garanta de la autenticidad de la oracin se requiere todava que estos tres crite-
rios estn integrados entre s. Si solamente se diera el primero, el atractivo de Dios, sin la
desconfianza en s y sin el compromiso, podra ser simplemente un sentimiento de autosufi-
ciencia a lo fariseo, de creerse justo e impecable.
Si slo se diera la propia pobreza y limitacin, sin ir acompaada de la confianza en Dios,
tal vez se tratara de un complejo de inferioridad o de un sentimiento de culpa, pero no sera
experiencia de Dios.
Y si slo el compromiso con los dems o una decisin de luchar por la justicia, podra ser
fruto de una postura ideolgica o partidismo poltico. Faltara la dimensin trascendente.
Se requiere que los tres aspectos estn de alguna manera presentes simultneamente. Pe-
ro esto no impide que se den con distinta intensidad. Puede que en cierta ocasin yo sienta
la presencia de Dios y que brote intensamente el amor a El y, en cambio, apenas me acuerde
de mi pobreza. Pero en el fondo tengo plena conciencia de la gratuidad del don y me siento
indigno de l. O puede ser que tenga una fuerte experiencia de mi impotencia y de mi pecado
que me lleva a desconfiar de m, pero al mismo tiempo hay una certeza de que el Seor es
mi fuerza, mi roca y salvacin (Sal 18). Finalmente puede darse una entrega generosa al
servicio del hermano y un compromiso serio en el campo social, pero la ltima motivacin es
el seguimiento de Cristo.
LA AFECTIVIDAD PROFUNDA
La meta de la vida de oracin es la conquista de la afectividad profunda, es decir, de todo el
conjunto de lo que afecta al hombre, que abarca todas las dimensiones de la persona.

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Ante todo, la dimensin de lo sensorial, de la sensibilidad, del nivel psicofisiolgico: la
impresin que deja todo lo que se toca, se ve, se gusta, se oye, se huele con los sentidos.
Aqu entra la sed, el hambre, el sueo, la cenestesia. Y directamente tambin todo lo refe-
rente a la emotividad que tiene repercusiones fisiolgicas, corporales. Estamos en el nivel
animal.
Otra dimensin es la psquica que se manifiesta en el nivel personal, en los estados de
nimo del sujeto: depresin, euforia, alegra, tristeza, ira, paz, serenidad, agresividad, etc.
En el nivel psicosocial se experimenta en los sentimientos provenientes de las relaciones
con los dems: atractivos y repugnancias, simpatas, fobias, aceptacin, celos, envidias,
odio, amor.
Y sobre todo, en la dimensin espiritual, que es la ms profunda y estable, la fuerza ms
poderosa, y est en el campo racional-volitivo. Cuando esa fuerza se vuelve egocntrica, se
manifiesta en la soberbia, la venganza y otras pasiones que desbordan y desvan el compor-
tamiento de la persona. Pero cuando tienen una orientacin altruista, le dan nobleza y digni-
dad. El afecto altruista ms importante es el amor que adquiere diversas realizaciones, se-
gn sean las personas con que uno se relaciona: amor paterno o materno, filial, conyugal, de
amistad...
En el nivel sensorial, lo que afecta a la persona es una reaccin orgnica necesaria y en el
primer momento no entra la libertad: el dolor producido por un pisotn, la angustia de una
escena terrorfica, el placer de una buena comida, de un refresco en tiempo de calor...dejan
en m una impresin de bienestar o de disgusto. Pero en un segundo momento, puedo asu-
mir una actitud libre de aceptacin o de rechazo.
En el segundo caso, el de la dimensin psquica, tanto en el nivel personal como en de las
relaciones con otros, tambin se da un primer momento que est dominado por los impul-
sos de los instintos y tendencias que producen un sentimiento agradable o displicente nece-
sario. Pero aqu tiene ya ms cabida la intervencin de la voluntad libre. Puedo dejarme
arrastrar libremente por el afecto placentero o, por el contrario, puedo asumir una postura de
lucha contra l, y frente a un sentimiento desagradable, puedo asumir una actitud de acogi-
da, si tengo una motivacin o unos valores que la justifiquen, o puedo buscar sustituirlo por
un afecto placentero.
Pero el campo decisivo es el del amor espiritual. En un matrimonio, despus de unos aos,
ha ido perdiendo fuerza el atractivo sexual y el de la belleza fsica y, en cambio, ha ido
ahondando la amistad y el amor espiritual que se dirige a la persona como nica e irrepeti-
ble. Se la ama por lo que es y no slo por lo que tiene. El amor ya no depende tanto de la
emotividad ni de las circunstancias externas. Es un amor profundo y perdurable, el mismo
en salud o enfermedad, en la prosperidad y en la pobreza, porque la otra persona ya ha en-
trado en mi vida como otro yo, como parte intrnseca de m propio ser. En esta tercera di-
mensin, la libertad s que tiene una influencia decisiva, aun cuando no pueda ahogar direc-
tamente las impresiones que provienen de los sentidos y de los conocimientos y tendencias.

Tambin en la vida espiritual, el amor a Dios y al prjimo es un amor consistente que no


depende de las consolaciones ni de las contrariedades de la vida, un amor profundo, capaz
de enfrentar el embate de las pasiones y de los estados de nimo del sujeto, un amor perdu-
rable que atraviesa las diversas edades de la vida y que cada vez va ahondando y purificn-
dose ms. Y en la medida en que va creciendo el amor, se produce un fenmeno singular: la
fuerza de este amor ya no es slo de orden espiritual; va adentrndose tambin en el cam-
po de las relaciones consigo mismo y con los dems y va realizando la integracin de todos

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los otros amores en el Amor nico hasta llegar a amar a Dios en todas las cosas y a todas
las cosas en Dios. Todo amor se conecta con el amor de Dios, toda amistad se convierte
en amistad en el Seor.
Y sta es la experiencia de los grandes maestros de oracin como Santa Teresa: la sustan-
cia de la oracin es amar mucho (Herriz). Oracin es tratar de amistad estando muchas
veces tratando a solas con quien sabemos nos ama. Este dilogo se inicia cuando tenemos
la experiencia y la certeza de saberse amado. Slo el razonamiento no basta.
Y en los Ejercicios de San Ignacio todo se centra en la oracin personal y se orienta a la
conquista del corazn. En todo su proceso se va descubriendo al Dios-Amor: Dios Amor
Creador, Salvador, Misericordioso, Encarnado, Amigo, Apstol, paciente, glorioso, Amor
trascendente e inmanente, que lleva a la total entrega de la persona para en todo amar y
servir a Dios y a los hermanos. 11
El que est enamorado necesita hablar frecuentemente de amor con el Amado. Y esto hace
crecer el deseo de estar con El. No es un deseo puramente instintivo, sino el resultado de un
conocimiento amoroso, una presencia viva que anida en el corazn y que se proyecta hacia
fuera en el contacto con la bondad y la belleza de las personas y de todas las cosas. San
Juan de la Cruz lo expresa contemplando una fuente: Oh cristalina fuente, si en estos tus
semblantes plateados formases de repente los ojos deseados que llevo en mis entraas
dibujados. Y este deseo se convierte en nostalgia frente a la ausencia del Amado Ay,
quin podr sanarme? Acaba de entregarte ya de vero. No quieras enviarme de hoy ya
ms mensajero, que no saben decirme lo que quiero.
Desde esta cumbre del amor espiritual, se inicia un proceso a la inversa de transformacin
de la persona. Se han ido relativizando muchas cosas, se ha ido comprobando el verdadero
valor de aquello en que se puso el corazn a lo largo de la vida. Y se inicia desde all como
un regreso hacia las etapas anteriores. Y el amor totalizante de Cristo y la entrega incondi-
cional a los hermanos/hermanas hace que los afectos en el campo psquico queden integra-
dos en el espiritual. Se puede comprobar que ha ido cambiando el modo de pensar y actuar.
Sus pensamientos son los de Cristo, sus actitudes se van asimilando a los de Cristo y hasta
sus sentimientos ms profundos han ido tomando las vibraciones de los sentimientos de
Cristo. El mundo se ve con otros ojos y se sienten las cosas con otro corazn... La afectivi-
dad ha adquirido una madurez que se manifiesta en el estado de nimo de permanente paz
y serenidad y de constante alegra interior.
Incluso el mismo campo sensorial queda bastante modificado. Los sentidos siguen teniendo
la misma sensibilidad, pero al cambiar la escala de valores, los placeres y satisfacciones
sensoriales que antes eran buscadas ansiosamente, han perdido buena parte de su mor-
diente porque son otras las vivencias que ahora prevalecen. Y cuando el amor a Cristo es
profundo y apasionado puede hacer aceptable y aun deseable algo que repugna a los senti-
dos o a las tendencias psicolgicas naturales. En fin, mis intereses ya no se concentran en
disfrutar de la vida ni en alcanzar el poder o la fama ni en satisfacer mi egosmo, sino slo en
los intereses del Reino, en la pasin por Cristo y la pasin por el hermano/hermana, en
agradar en todo al Padre y en vivir para los dems y pasar haciendo el bien.
Sera una afirmacin simplista decir que la mayor parte de las defecciones de la vida religio-
sa proceden de un vaco afectivo. Sin duda hay tambin otras causas importantes; pero al
menos es muy frecuente que una crisis de vocacin se inicie debido al vaco afectivo,
que produce falta de sentido y que lleva al enfriamiento en la fe y en el amor. Y si la
causa es otra, fcilmente desemboca tambin en problemas afectivos.

11 Cfr. San Juan de la Cruz, Subida I, cc. 13-15; Noche I, cc. 9-12

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E. QU ES LA ORACIN
Ser tal vez ms fcil comenzar diciendo lo que no es. Algunos dan normas para la oracin
como si se tratara de hacer funcionar una grabadora: se pone en marcha la imaginacin, luego
el entendimiento, se hacen peticiones... Este enfoque se fija slo en el hombre como si la
oracin cristiana fuera un ejercicio de religiosidad. La oracin no es principalmente trabajo
intelectual, especulacin, bsqueda de ideas teolgicas. Tampoco es mover la sensibilidad
para sentir consolaciones. Ni menos es esfuerzo de voluntad, ejercicio asctico, conquista
de objetivos. Todo esto puede darse en la oracin, pero no es la oracin12.
Entre todas las descripciones, me parece la ms simple y acertada la que dice que la ora-
cin es un dilogo de amor con Dios en que El tiene la iniciativa. Es responder con amor al
amor de Dios en Cristo. O, dicho con palabras de Sta. Teresa, que no es otra cosa oracin
mental, a mi parecer, sino tratar de amistad, estando muchas veces tratando a solas con
quien sabemos nos ama. Y, como sntesis de todo se puede decir que para Sta. Teresa
"orar es amar mucho".
La oracin cristiana es radicalmente distinta de la de cualquier otra religin. No es un ejerci-
cio de religiosidad, de rezos o de frmulas establecidas sino que se basa en la fe en Cristo
Jess. Y la fe es un encuentro con el Seor, es adhesin incondicional a su persona, es re-
lacin de amor con El, es aceptar al Seor como norma decisiva de la propia existencia, es
responder a la invitacin personal a su amistad13. Es la oracin personal que brota del cora-
zn y se expresa con palabras sencillas -o sin palabras- desde una vivencia original de inti-
midad con el Seor.
Explicaremos la descripcin propuesta:
La oracin es un dilogo de amor, es comunicacin existencial entre dos personas. Dios ha
abierto el dilogo con el hombre al comunicarse con nosotros en Cristo que es su Palabra.
El dilogo puede realizarse por medio de palabras, con tal que stas sean una expresin
autntica de la persona (Mt 6,7). Es el modo ms frecuente de dialogar con Dios. As lo ha-
cemos en la oracin litrgica, en la oracin vocal privada o al expresar nuestros afectos al
Seor.
Pero no siempre se requiere la palabra para el dilogo. Es ms, ordinariamente cuando el
dilogo es ms hondo, necesita de menos palabras. En el camino de la oracin, cuando ya
est maduro el amor, todo se va simplificando y van desapareciendo las expresiones exter-
nas para dar lugar a un dilogo de simple presencia y mutua posesin. Como dos enamora-
dos que se toman de la mano y no necesitan de palabras. Las expresiones del amor son
mltiples: sentimientos, palabras, gestos, pero ninguna de ellas logra transmitir toda la per-
sona.
Es dilogo de amor con Dios. La contemplacin de una noche estrellada, de las montaas
nevadas, de una mirada inocente, el escuchar una msica cautivadora, nos pueden elevar a
la alabanza y agradecimiento a Dios, fuente de toda bondad y belleza y esto es oracin.
Quedarnos en la mera contemplacin de la belleza sin dar el salto hasta el Creador, sera
gozar de un placer esttico, pero no llegara a ser oracin. Las cosas externas no son sino
una ocasin para que se despierte el amor dormido en el corazn y ste me har prorrumpir
en alabanzas.

12 Charmot. Oracin, intercambio de amor, pp.5-10


13 Castillos J.M. Oracin y existencia cristiana. Co. Hinneni, pp.57s.

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La palabra puede ser expresin de amor, como pueden serlo los afectos interiores y las acti-
tudes vitales. Pero en la medida en que crece el amor, va ocupando todas las partes de la
persona. Ocupa la cabeza, penetra en el modo de pensar y los propios criterios se van asi-
milando con los criterios de Cristo como por una necesidad de identificarse con la persona
amada. Ocupa el corazn, la afectividad se va centrando cada vez ms en el Seor. El se
convierte en el gran Amor de la vida y alrededor de El se integran todos los otros amores.
Ocupa las manos. El amor impulsa a hacer algo por los/las hombres/mujeres, a plasmar las
ideas y sentimientos en obras.
La mejor expresin del amor son las obras (1Jn 3,18; Sant 2,16; San Ignacio, Ejercicios,
n.230), pues muestran que el hombre ya ha sido captado en todas sus dimensiones. Como
Dios ha puesto el amor en hacerse presente entre nosotros por medio de su Hijo y en el
obrar continuo de la salvacin y en el darnos cuanto tenemos y en entregrsenos El
personalmente, as nuestro amor llegar a su perfecta expresin si se extiende hasta las
obras. Por eso tambin la accin apostlica y la actividad de la vida toda pueden convertirse
en un dilogo de amor con Dios y ser verdadera oracin.
Es dilogo de amor con Dios. Es dilogo de amor de Dios con el hombre y del hombre con
Dios. El amor slo se da de persona a persona. Es un dilogo que culminar en la comuni-
cacin mutua, posesin del hombre con cada una de las divinas personas. De ah que no
puede haber verdadera oracin, si no se da una relacin explcita con el Seor como Perso-
na. El simple trato con los dems, el simple trabajo profesional o de promocin, no es ora-
cin. Es verdad que Dios est presente en todas las cosas y personas, pero esta presencia
no se hace oracin si no se descubre y no se entra en dilogo amoroso con El. Dios es in-
manente a las personas y cosas, pero no se identifica con ellas ni se agota a ellas; es
tambin trascendente y personal, es distinto del mundo y est tambin ms all de las co-
sas. Slo es posible amarle como ser personal y encontrarse con El en una relacin yo-t.
El tiene la iniciativa. En este dilogo de amor, la iniciativa la tiene Dios (Jn 4,10). El es quien
sale a nuestro encuentro y se hace palabra viva en todas las cosas para invitarnos a la amis-
tad. El llega saltando por los montes, brincando por los collados... apostado detrs de nues-
tra casa, mira por las ventanas, atisba por las celosas buscando a su amada (Cant 2,8-9).
Dios nos habla a travs de todas las cosas, pero a la iniciativa de Dios corresponde la res-
puesta del hombre. El se pone a la escucha de la Palabra y procura asimilarla y dejarse
transformar por ella.
F. EFECTOS DE LA ORACIN
La oracin hace profundizar en la fe. El mundo se va tornando transparente y difano. Cual-
quier cristiano sabe reconocer la actuacin de la Providencia en los momentos trascendenta-
les de su vida: la muerte de un familiar, la liberacin de un peligro grave; pero la vida de ora-
cin agudiza la sensibilidad espiritual de modo que se descubre con gozo al Dios providente
en cada pormenor de la existencia manifestndonos la ternura de su amor. Especialmente
se le sabe descubrir en las personas, imgenes vivas del Cristo sufriente o resucitado.
Tambin se va descubriendo el valor redentor de la vida cristiana y esto da sentido y plenitud
a todo y hace desaparecer los colores grises de la mediocridad. El mismo sufrimiento y la
humillacin toman la categora de una expresin privilegiada del amor oblativo y liberador.
Pero, sobre todo, la oracin hace crecer en el amor a Dios y al prjimo. El fin de la oracin
no es hablar con Dios o pedirle beneficios. El fin de la oracin, como el de cualquier accin
cristiana, es crecer en la caridad. La oracin, especialmente contemplativa, partiendo del
conocimiento sapiencial de Cristo, llega a la conquista de la afectividad profunda de la perso-

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na y la hace crecer en las ansias de ver el rostro de Dios, de unirse a El y poseerle y entre-
garse a El por amor y de poner su vida al servicio de sus hermanos.
El amor a Dios y al prjimo tienen los mismos efectos psicolgicos del amor humano: hace
vibrar de gozo, da un sentido de plenitud a la vida, alegra interior, serenidad, madu-
rez...felicidad. Segn la expresin del Salmo 1 El que medita da y noche la Ley de Dios y
pone gusto en ella es como un rbol plantado junto a la corriente de las aguas que da fruto
a su tiempo y se mantiene frondoso sin marchitarse.
Al tener centrada la efectividad en Dios, todas las acciones propias de la vida religiosa ad-
quieren estabilidad y profundidad:

la vida comunitaria va tomando como centro y motivacin a Cristo;


la castidad se convierte en una exigencia del amor preferencial al Seor;
la obediencia descubre, ms all de las polticas humanas, la actuacin de la Providen-
cia de Dios;
la pobreza se vive por una necesidad interior de imitar a Cristo pobre y de darse a los
ms necesitados;
el apostolado brota de la necesidad de comunicar la Buena Nueva experimentada perso-
nalmente y de integrar oracin y vida siendo contemplativo en la accin.
G. EFECTOS DE LA FALTA DE ORACIN
La vida de oracin tiene una especie de umbral diferencial que hay que pasar. Algo as
sucede en la percepcin de los sentidos: si el sonido no tiene cierto nmero de vibraciones,
no es percibido por el odo. En la vida de oracin se requiere intensidad, constancia y, sobre
todo, corazn limpio, para que se perciban sus efectos en la vida afectiva. Para beber el vino
de la interior bodega, no basta estar cerca dando vueltas; hay que entrar decididamente.
Esa oracin superficial, medio simblica, con que a veces se pretende acallar la conciencia,
no es suficiente para una conexin personal sincera y profunda con el Seor ni para trans-
formar la vida.
Hay que dar a la oracin la importancia de una de las cosas ms serias que hay que hacer en
la Vida Religiosa. Si no se toma la oracin con esta seriedad y no se llega a centrar la afec-
tividad en Dios, comienza ese proceso lamentable de enfriamiento en la fe y el amor y de
tener que buscar compensaciones para llenar el corazn. Ya no se da entonces aquella exu-
berancia espiritual descrita en el Salmo 1, sino unos tristes matorrales cada vez ms polvo-
rientos: necesidad de acumular cosas y satisfacciones, amistades superficiales o incompati-
bles con el celibato, activismo desbordado, exigencias a los dems. Pero el corazn sigue
vaco. Y la persona no puede vivir sin amor. Y si este amor no es profundo, no llega a ser
feliz.

H. MTODOS DE ORACIN
No hay, como no hay mtodo para realizar las cosas ms elementales de la vida: no hay m-
todo para vivir, para amar, para caminar. La oracin es una relacin personal de amor y cada
persona es irrepetible. La relacin amorosa con Dios ha de ser cada vez ms espontnea y
menos prefabricada. Cuando esta relacin llegue a una verdadera intimidad, irn desapare-
ciendo las frmulas y habr unas pocas vivencias espirituales que darn unidad y profundi-
dad a la vida y estarn siempre presentes en la oracin como msica de fondo. Estas viven-
cias son las que van trazando las lneas de espiritualidad de cada persona.

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En los primeros pasos de la vida consagrada s es conveniente ensayar algunos modos
diferentes de oracin para que cada uno vaya encontrando su camino y para que sean un
recurso en las distintas situaciones y estados de nimo en que la persona se encuentre. Pe-
ro cuando uno ya encontr la embocadura, ser tiempo de dejar las andaderas y de em-
prender el vuelo.
Probablemente el punto ms importante de toda la formacin espiritual del/a religio-
so/religiosa es la iniciacin en el trato personal con Dios en la oracin. El que lo ha encon-
trado, encontr el tesoro por el que vale la pena vender todo lo dems. En estos tiempos ya
no es posible dar a los jvenes una formacin en serie. Hay que acompaar de cerca a cada
uno hasta que encuentre su ritmo, su estilo personal de dilogo con Dios. Mi experiencia
personal me muestra que quien no encuentra la veta de su oracin personal, difcilmente
llevar una vida consagrada fervorosa y profunda.
I. DIVERSAS FORMAS DE ORACIN
Los mtodos debern acomodarse a las diversas clases de oracin que se practique: ora-
cin personal, oracin en la vida, oracin comunitaria, lectio divina, contemplacin en la ac-
cin, etc.
LA EXPERIENCIA FUNDANTE LA VIDA DE ORACIN

A veces la oracin se ha reducido a rezar Laudes y


Vsperas sin oracin personal. Puede ser un cuer-
po sin alma. El pecado no est en rezar las horas
cannicas, sino en omitir la oracin personal.
Cuando las horas cannicas se rezan o cantan con
devocin son una hermosa y profunda experiencia
religiosa. Pero dice el Vat. II (SC.12): La liturgia no
abarca toda la vida espiritual... El cristiano debe
entrar tambin en su cuarto para orar al Padre en
secreto, ms an debe orar sin tregua.

Vida Contemplativa
Jess se retiraba a lugares despoblados
para orar (Lc 5,16) y a veces pasaba no-
ches enteras en oracin (Lc 6,12). Su ora-
cin era de total abandono y de plena con-
fianza en el Padre.

Vida Activa
Jess dedicaba la mayor parte de su tiem-
po a anunciar la Buena Nueva, a curar enfermos y a acoger peca-
dores. Pas haciendo el bien.
Jess dedicaba la mayor parte de su tiempo anunciar la Buena Nueva, a curar enfermos y a
acoger pecadores. Pas haciendo el bien.
Vida Contemplativa
Durante siglos no hubo otra vida religiosa que la contempla-
tiva. La vida apostlica fue abrindose paso hasta ser

39
aprobada oficialmente por Len XIII en 1900 con el nombre de Congregaciones Religiosas.
La accin apostlica se alimenta de la contemplacin: Lo que hemos visto y odo, lo que
hemos tocado con nuestras propias manos, el Verbo de la Vida, eso anunciamos. El paso
fue lento y doloroso, pero dio lugar a un extraordinario florecimiento de vocaciones apostli-
cas.

Vida Activa

La vida consagrada apostlica ha pasado a ser la ms


numerosa y dinmica. Han brotado innumerables obras
de educacin, salud, misiones. Muchos han cado en el
activismo. Hay que integrar contemplacin y accin, Ser
contemplativos en la accin.

Oracin Personal

Desde el principio de la formacin, hay que introducir al


joven en la oracin personal que le haga sentir la fascina-
cin de la Persona de Cristo y le haga crecer en la Fe y el
Amor y le lleve a entregar la vida sin condiciones al servicio
de Dios y de los hermanos.

Oracin Transformante

La contemplacin no busca ideas bellas ni profundidades


teolgicas, sino, sentir y gustar de las cosas internamente
(EE.2), no tener como saborear, mirar pero tambin amar. Es
la oracin del corazn que transforma a la persona por
dentro, en sus criterios, actitudes, afectividad, libertad.

ORACIN
TRANSFORMANTE:
Cambia por dentro a la
persona. Sus ltima palabra, sino el
pensamientos son los de Amor que el Espritu ha
Cristo, su corazn va ido infundiendo en el
siendo invadido por el corazn. Ya no vive para
Amor. Ya no es el egosmo s, sino para Dios y para
el que tiene la los dems.

40
IV. PROCESO DE LA ORACIN

Previamente se requiere la purificacin de todos los afectos o amores desordenados que


me apartan del camino de Dios. Slo as queda la va expedita para el seguimiento de Cris-
to.
Por la contemplacin se entra en el conocimiento sapiencial del Seor. No es meramente
especulativo o cientfico. No es saber, sino saborear. Es un conocimiento afectuoso, vibran-
te, fascinante que se da bajo la accin del Espritu.
Del conocimiento brota el amor. Cuanto ms profundo y totalizante sea el conocimiento, el
amor ser ms apasionado y absorbente.
El amor pone en marcha un dinamismo que conduce a la identificacin con el Amado
atrados por la gustada suavidad (S. Bernardo). No tanto en los actos externos, la identifi-
cacin es en los criterios, actitudes, sentimientos hasta llegar a tener una misma Vida, un
mismo Amor. Hasta poder decir como Pablo de verdad Vivo yo, ya no yo, es Cristo quien
vive en m.
Y del amor e identificacin se pasa a la entrega de toda la persona al Seor: Tomad, Se-
or, y recibid toda mi libertad, entendimiento, capacidad afectiva, todo lo que soy y tengo.
Disponed a toda vuestra voluntad.

Este itinerario se da en la vida activa lo mismo que en la contemplativa, en el religio-


so/religiosa lo mismo que en el sacerdote diocesano y en el laico. No hay otro camino. Ahora
bien, en la vida activa, la identificacin con Cristo incluye asumir su misin evangelizadora al
servicio de los hermanos. Pero el punto de partida ha de ser la experiencia de Dios en la
oracin personal. De all brotar la necesidad de comunicar a los dems la Buena Nueva.

V. CONQUISTA DE LA AFECTIVIDAD PROFUNDA MAR ADENTRO

Nivel sensorial: El de los sentidos y la emotividad. Produce placer o dolor.


Nivel psquico: Dimensin Personal: alegra, paz, ira, depresin,
Dimensin Social: simpatas, fobias.

Nivel espiritual

Egocntrica: soberbia, venganza,


Altruista: nobleza y dignidad: AMOR

Paterno, materno El amor espiritual y


Filial la libertad integran y
Conyugal transforman los
Amistad otros niveles.

Desde que se entra en la vida de oracin, se inicia un largo itinerario con diversas vicisitu-
des, pero, despus de un tiempo, se da una marcada tendencia a la simplificacin. Al co-
mienzo suele darse mayor cabida a la oracin discursiva que ocupa principalmente el en-
tendimiento. La persona busca entender las ideas propuestas, profundizar su sentido, rela-
cionarlas con la Palabra de Dios, hacer aplicaciones a la vida concreta, etc. As se van ad-
quiriendo conocimientos claros y convicciones arraigadas a la luz de la fe.

41
Ms adelante, suele ir prevaleciendo la oracin afectiva cuando se tiende a reposar con gus-
to en un texto evanglico o a detenerse en una vivencia o un sentimiento de amor, de admi-
racin, de contricin, de alabanza, etc. Se busca conversar en intimidad con el Seor en
actitud humilde y confiada. Muchas personas -especialmente mujeres- comienzan ya con la
oracin afectiva y se quedan en ella por largos aos, segn sea el temperamento y la histo-
ria personal de cada uno.

Pero en todos los casos hay un proceso de simplificacin. Despus que uno ha ledo y
meditado muchas veces un pasaje del Evangelio, se queda ya con muy pocas ideas esencia-
les y ciertas palabras le suscitan una profunda vivencia que se ha ido repitiendo una y otra
vez. Y all se queda con gusto sin necesidad de buscar otra materia. En el mundo de la tc-
nica pasa lo contrario. Los aparatos que se fabrican, cuanto ms perfectos son ms compli-
cados y sofisticados. En la vida del Espritu, la oracin es tanto ms perfecta cuanto ms
simple y espontnea.

Con el tiempo, se van haciendo superfluos los libros, las palabras, las imgenes, las ideas y
los sentimientos. Aun la misma Escritura se vuelve innecesaria. La persona se va sintiendo
sutilmente atrada a centrar su atencin en la presencia amorosa de Dios. All es donde
encuentra paz y descaso. Es un paso trascendental en la vida de oracin que no siempre es
suficientemente cotizado y aun, con frecuencia es objeto de dudas y recelos pensando que
se est perdiendo el tiempo o volviendo atrs14.

Es frecuente encontrar personas espirituales que comienzan a dudar de la autenticidad de


su oracin porque entran en un estado de sequedad persistente que contrasta con las con-
solaciones sensibles de tiempos pasados. Son personas que viven fielmente su vocacin,
que no ponen impedimentos apreciables a la intimidad con Dios. De dnde proviene esta
sequedad? No se debe a negligencia o infidelidad del sujeto, sino que puede ser indicio de
un llamado a la contemplacin.

Sin insistir en la distincin entre contemplacin adquirida e infusa -porque sobre todo al
principio no aparece tan clara la frontera entre ambas- es conveniente tener presentes las
seales que pone S. Juan de la Cruz para saber cundo hay que ir dejando la oracin dis-
cursiva o afectiva para pasar a la contemplacin simple:

1. La primera es ya no sentir atractivo por una oracin en que se discurre con el enten-
dimiento o se usa la imaginacin en busca de ideas o de representaciones sensibles. En-
tonces van desapareciendo los gustos y consolaciones y se entra en una sequedad co-
mo quien es llevado al destierro. All se recibe ese manjar sin cuerpo, el man que no
tiene el sabor fuerte de los ajos y cebollas de Egipto. Muchos suspiran por volver al pa-
sado (Num 11,4- 6). Especialmente lo sienten aquellos que, en el paso a la contempla-
cin, experimentaron una temporada de fuertes consolaciones sensibles.
2. Una segunda seal es no sentir atractivo sensible hacia Dios, pero tampoco hacia las
cosas de la tierra. Es el tiempo de la purificacin. Es no estar ni en el cielo ni en la
tierra, sino en la cruz. Entonces la persona se inquieta pensando que tal vez no sirve
bien al Seor y que por eso se ha formado como una niebla que impide ver a Dios.

Sin embargo, al mismo tiempo, se da una mayor solicitud de buscarle a El en todas


las cosas y se espera con ilusin poder estar con El en la quietud de la oracin formal. Pe-
ro al llegar all, se encuentra de nuevo en el desierto. Esta solicitud es un indicio de que el

14 S. Juan de la Cruz, Subida III, c. 14,n.4

42
amor est encendido all adentro. La sequedad del contemplativo es muy distinta de la del
que ha cado en la tibieza o en la mediocridad paralizante. Este no siente atractivo por las
cosas de Dios, pero en cambio lo siente muy fuerte por las cosas mundanas: placer, poder,
dinero, prestigio... se deja arrastrar por ellas. El contemplativo en este caso no siente atracti-
vo ni por las cosas del cielo ni por las de la tierra.

La seal ms importante es sentirse centrado en una simple atencin amorosa a Dios,


acompaada de paz interior y descanso. La persona siente un gusto sutil, casi imperceptible,
de estar a solas con el Seor sin especial consideracin, sin imgenes ni discursos teolgi-
cos, en un profundo silencio. Aunque experimenta un deseo gozoso y doloroso de expresar
el amor. All se siente como en su centro sin deseo de otro lugar, como Mara Magdalena
junto al sepulcro, estando con El y llorando su ausencia. Esta oracin simple, sin embargo,
va haciendo crecer en la fe y en el amor, como quien, estando al sol en invierno, recibe el
calor casi imperceptiblemente. Pero s advierte que ahora ama ms a las personas, que sa-
be ponerse en su situacin y que se goza sirviendo a los dems. Y su nico deseo es amar
ms.

Por otra parte no todos los que son llamados a la oracin de simplicidad tienen que pasar
por una larga prueba de desierto, aunque s experimentan que la consolacin no es fruto de
sus mritos o esfuerzos. Dios tiene mucho inters en manifestar que El es el protagonista y
que da estos gustos cuando cree conveniente y hace experimentar con relativa frecuencia
que todo es gratuito en el orden de la salvacin.

NUEVOS CAMINOS DE ORACIN


No se puede canonizar la oracin solitaria como el nico camino de hallar a Dios. Tambin
se le ha de buscar en medio de los hombres. Sera muy pobre una vida de oracin que du-
rase slo una hora al da; es preciso que este espritu invada todas las horas y todas las
actividades y relaciones.
En la formacin de los jvenes habr que acompaarles de cerca con frecuentes revisiones
comunitarias o conversaciones privadas para que vayan integrando en sus vidas los estu-
dios, las relaciones con jvenes de ambos sexos, los problemas polticos con una vida de
oracin existencial.
Otra modalidad es la oracin comunitaria que ha ido tomando impulso en toda clase de
reuniones de grupo y en la vida de comunidad. No es simplemente la oracin en comn,
cuando todos se ponen a rezar en la capilla; sino aquella en que, adems de dirigirse verti-
calmente a Dios todos juntos, tambin horizontalmente hay una comunicacin de la expe-
riencia de fe con los hermanos. La oracin comunitaria contribuye grandemente a dar hondu-
ra espiritual a la amistad que debe unir a los miembros de una comunidad. Algunos encuen-
tran su relacin con Dios principalmente en la oracin comunitaria. Habra que darles las
mximas facilidades. No pocos se sienten decepcionados, cuando al salir del noviciado o de
la casa de formacin, son destinados a otras comunidades en que no se continan formas
importantes de convivencia en que han sido iniciados.
Sea cual fuere el estilo de oracin personal o comunitaria, ser necesario dedicar tiempos
fuertes a la oracin en la soledad y silencio sin lo cual difcilmente se logra profundidad
en la experiencia de Dios. La vida de oracin es la que principalmente ha de crear los hom-
bres y mujeres nuevos que necesita la Vida Religiosa de hoy. Por una parte, personas con
una profunda experiencia de Dios, con una fe vigorosa y un amor audaz. Y, por otra, hom-
bres liberados interiormente de todo egosmo y de toda atadura a formas caducas, capaces

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de comprometerse con los hermanos necesitados. Estos sern los msticos que el mundo
necesita, los testigos de la fe capaces de transformar la sociedad.

Hoy son muchas las comunidades que tienen al menos una hora de oracin personal diaria y
la consideran como la hora ms importante del da. El ambiente materialista o pagano que
se respira en nuestra sociedad, exige contrarrestarlo con una slida vida espiritual.
[Ver CD Multiplicacin de los panes]

VI. LA EXPERIENCIA DE DIOS EN LA VIDA

Todo lo dicho se aplica a la oracin en general, pero de un modo particular a la oracin per-
sonal privada. Esta oracin que se hace en la soledad, sosegadamente, en silencio interior
es imprescindible para ser hombre o mujer de oracin. Sin embargo, no se insiste debida-
mente en el modo de realizar la oracin en la vida, tan importante como la otra y totalmente
insustituible para el/la religioso/religiosa de vocacin apostlica para quien la oracin ha de
ser un encuentro con Dios en todas las cosas y a lo largo de todo el da. Sera muy pobre
vivir la oracin slo una hora al da y vivir las otras 23 como pagano.

A. DNDE ENCONTRAR A DIOS

Para encontrar a Dios en la vida hay que saber dnde hay que buscarle. Es en todas las
cosas donde hay que buscarle; pero hay, sin duda, lugares privilegiados donde El se hace el
encontradizo. Recorreremos algunos:

1. SAGRADA ESCRITURA. Por ella el Padre que est en el cielo sale amorosamente al
encuentro de sus hijos para conversar con ellos (DV 21). Adems del sentido objetivo
que contiene la Escritura, es tambin una Palabra de Dios viva e inagotable que nos ha-
bla con un sentido nuevo en cada circunstancia de nuestra historia personal y colectiva.
Sin llegar al extremo de quererle dar una interpretacin mgica, s es verdad que una
misma palabra de Dios va tomando sentidos insospechados y a cada uno dice cosas dis-
tintas adaptndose a nuestras situaciones y vivencias.

2. EUCARISTIA. Es la fuente de donde dimana todo. Sobre todo, celebrada en la maana,


es alimento para el camino, es manantial de vida, de fe, de fuerza, de amor. Celebrada al
fin del da, es la cumbre a donde llegan todos los afanes y trabajos del da, las activida-
des y vivenciasconvertidos en historia de salvacin. Y, en todo momento, es presencia
amorosa, intensificacin sacramental de su continua presencia en nuestras vidas. Pre-
sencia en la fe y ausencia nostlgica en los sentidos.

3. NATURALEZA. Tambin a travs de ella Dios nos habla. Es como un libro abierto fcil
de leer cuando se tienen los ojos limpios. Su contemplacin nos hace sentir la nostalgia
de la Belleza y Bondad infinita del Creador, al mismo tiempo que nos invita a seorear y
transformar el mundo para el servicio del hombre. Muchos santos y personas de oracin
han sabido descubrirle en el mar, en las estrellas, los bosques, las mariposas y los pja-
ros. San Juan de la Cruz, herido por el amor, escuchaba en cada criatura un susurro que
intentaba balbucear el nombre de Dios: Y todos cuantos vagan me van de ti mil gracias
refiriendo, y todos ms me llagan y djame muriendo un no s qu que quedan balbu-
ciendo.

San Ignacio de viejito golpeaba las flores con su bastn y les deca: calla, calla, ya s lo
que me est diciendo, que tengo que amar a Dios

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Cuando el amor est encendido, todas las cosas le llevan a desear vehementemente
contemplar el rostro de Dios y saciarse de su belleza infinita.
En la formacin es bueno para iniciar a los jvenes en la contemplacin, hacerles descu-
brir la belleza de la naturaleza que lleva hasta el Creador, las maravillas del cuerpo hu-
mano, la grandiosidad del universoPuede ser el primer paso para entrar luego en el
conocimiento y amor a Jesucristo como la materia ordinaria de la oracin.
[Ver CD sobre la caja de pinturas y las maravillas del cuerpo humano]

4. LOS SIGNOS DE LOS TIEMPOS. Son los grandes acontecimientos que caracterizan
una etapa de la historia: la pobreza institucionalizada de las grandes mayoras, el estado
de dependencia de los pueblos del Tercer mundo, la rebelda de los jvenes contra la co-
rrupcin de la sociedad, la crisis del comunismo y del capitalismo neoliberal. Tambin se
puede descubrir en estos signos el plan salvfico de Dios.

5. LOS HERMANOS. Dios se hace presente de un modo especial en cada hermano. Al leer
el Evangelio nos llama la atencin ver que los discpulos en varias ocasiones no supie-
ron reconocer al Seor cuando estaba presente. Los discpulos de Emas estuvieron ha-
blando con El varias horas y no se dieron cuenta hasta el partir el pan. Se les present
como un peregrino cualquiera con tanta naturalidadMara Magdalena le buscaba de-
sesperadamente y El estaba all junto al sepulcro; pero Mara le confundi con un horte-
lano. En un momento en que los Apstoles estaban en peligro de naufragar y necesita-
ban al Seor; Jess se hace presente y ellos se ponen a gritar Un fantasma, un fan-
tasma!. Hasta que les ha de decir Soy yo, no teman. Y otra vez, tambin en el mar,
despus de una noche infructuosa, se les presenta un desconocido en la playa que pone
en evidencia su fracaso y les da consejos de cmo han de echar la red. Hasta que se
dio el milagro no le reconocieron.

Es el misterio de Dios encarnado que se ha hecho hombre en nuestros hermanos. El est


en el caminante y en el hortelano y en toda persona que se acerca a nosotros. A veces
su presencia es grata, a veces nos trae complicaciones y hasta en alguna ocasin nos
llena de temor y angustia y lo confundimos con un fantasma. Pero es El, presente en el
hermano. No es slo una presencia metafrica: ms all del color de los ojos y del talento
o simpata de una persona, compenetrado con lo ms ntimo y personal de cada hombre,
all est Dios encarnado.

La fe, alimentada por la oracin, es la que descubre el rostro de Cristo en el hermano. O


mejor, le re-descubre, le re-encuentra. Le reconoce, como los de Emas le reconocieron
al partir el pan porque otras veces se haban sentado con El a la mesa, y Magdalena re-
conoci el tono de su voz cuando le llam Mara porque se lo haba odo infinidad de
veces.

No es fcil reconocer a Jess en el hermano. Slo el que ha conocido el tono de su voz y


su estilo personal en largos ratos de contemplacin en la soledad, es capaz de recono-
cerlo luego en cada hermano. Para ser contemplativo en la accin, se requiere antes
ser contemplativo en la contemplacin.

La mirada fija en el rostro del Seor no atena en el apstol el compromiso por el hom-
bre, ms bien lo potencia capacitndole para incidir mejor en la historia y liberarla de to-
do lo que la desfigura (Exhort. VC, 75).

6. Dios PRESENTE EN M. En el corazn de cada hombre hay un misterio, el misterio de


Dios presente. Dios es ms ntimo a m mismo que mi misma intimidad (S. Agustn). En

45
lo ms hondo de mi ser, all de donde brotan los anhelos ms profundos, las ansias de
un amor insaciable, donde se escuchan los gemidos del Espritu que clama Abb- Pa-
dre, est Dios presente como en un templo vivo. No saben ustedes que son templo de
Dios y que el Espritu habita en sus corazones? (1Cor 3,16). Podemos decirle: eres el
Dios que me abrazas por detrs y por delante, que conoces lo que pienso. Aquel de
quien no puedo huir: si subo a las alturas, all ests y si bajo a los abismos de la
muerte, all tambin ests y cuando me despierto, an estoy contigo (Salmo 139).

7. En los ACONTECIMIENTOS de la historia, en los grandes y en los triviales de cada da.


Hoy Dios nos habla de modo impactante a travs de la realidad. La situacin social y las
estructuras en que se apoya son una palabra viva de Dios. Cuando son hechos trascen-
dentales que nos sacuden, resulta ms fcil descubrir a Dios presente, pero las personas
sensibles al Espritu saben reconocer la delicadeza y la ternura de su Providencia tam-
bin en las cosas insignificantes.

Y tambin est presente en la injusticia y en la violencia; no slo en las cosas bellas y


en las historias edificantes. Tambin se halla en el grito de los pobres y en las situacio-
nes de opresin y en el abandono y en la muerte. Si nuestro Dios nos llevase a desen-
tendernos de la situacin de las masas marginadas o de los problemas del mundo, sera
un Dios imaginado, pero no el que se encarn en medio de su pueblo.

Despus de contemplar alguno o algunos de los aspectos indicados, brota espontneamente


la accin de gracias. En los Ejercicios ignacianos hay al final una contemplacin llamada
Contemplacin para alcanzar amor En ella se recuerdan como tres listas de beneficios que
Dios nos est haciendo: los naturales de la Creacin (naturaleza, sentidos, talentos, liber-
tad). Luego los beneficios espirituales (Jesucristo, Sacramentos, Gracia, Iglesia, Salva-
cin) Y otra lista de los beneficios personales que Dios me ha hecho slo a m (mi existen-
cia, carcter, familia, cultura, filiacin, providencia). Y pone una comparacin muy bella:
dice que todos los bienes y dones descienden de arribaas como del sol descienden los
rayos, y de la fuente las aguas Despus de contemplar todos los bienes, ascendemos a
Dios y descubrimos que Dios es la fuente de todos ellos, as como las aguas del ro tienen
su origen en la fuente, as todos los bienes que tenemos descienden de Dios. Para conocer
la verdad del ro hemos de conocer la fuente de donde dimanan y descubrimos que toda
nuestra vida es una historia de salvacin, una historia de Amor. Y de aqu brota la necesidad
de agradecer, de amar y de entregarse. [EE. nn.230-237].

[Ver CD Carta de un amigo; Cmo no creer en Dios; Cascadas de Amor (2 partes); Catara-
tas de Iguaz (2 partes)]

B. CMO ENCONTRAR A DIOS EN LA VIDA

Es la necesidad y el deseo de aquellos que se dedican a la vida activa, ocupados todo el da


en el trabajo apostlico. No pueden pasar largas horas en la contemplacin retirada y, sin
embargo, pueden y necesitan encontrarse con el Seor en la misma marcha de su actividad
continua. Una actividad asumida por amor al Seor y orientada a la edificacin del Reino no
ha de ser una fuente de disipacin y de alejamiento de Dios, aunque con frecuencia en la
prctica se da una verdadera dicotoma entre contemplacin y accin. Ha de haber una ma-
nera de encontrar a Dios en la vida y de entrar en dilogo de amor con El.

Hay personas que han conseguido estar en una continua relacin con Dios en medio de su
trabajo ordinario. La experiencia de Dios ha invadido ya toda su vida y se ha convertido en el
hilo conductor que da unidad y sentido a toda su existencia. S. Ignacio de Loyola, al fin de su

46
vida, un da en que se sinti abierto a la confidencia, llam al P. Gonzles de Cmara y le
confes que a lo largo de su vida siempre haba ido creciendo en devocin, es decir, en
facilidad de encontrar a Dios, y ahora ms que en toda su vida. Y siempre y a cualquier hora
que quera encontrar a Dios lo encontraba (Autobiografa 99). Era como haber llegado a una
cumbre despus de una larga peregrinacin. No haba sido fcil conseguirlo; era ms bien el
fruto de una gran sensibilidad espiritual que le haca descubrir continuamente la presencia
amorosa de Dios y de una fidelidad en la respuesta que le llev a encontrar a Dios en to-
das las cosas. Ignacio fue el mstico que consagr un modo nuevo de ser contemplativo en
la accin.

La oracin en la vida es aquella oracin continua que recomienda S. Pablo oren sin intermi-
sin. Pero, acaso es posible orar cuando la atencin est absorbida por mil realidades
concretas? Cmo conseguir que toda la vida sea oracin?

No se ha de pretender una continuidad material que nos haga dedicar todo el tiempo a rezar
abandonando nuestras obligaciones. Esto es lo que pretendi la secta de los Masilianos en
el siglo V. Pasaban el da recitando oraciones y sin trabajar y, al atardecer, invadan las ca-
lles para pedir limosna. El Papa los conden como herejes. Cierto que algunos han vivido
con xito esta oracin continua, como el peregrino ruso que repeta sin cesar Jess, Hijo
de Dios, ten compasin de m hasta que la oracin se hizo en l un hbito ininterrumpido. Y
puede ayudar este mtodo para iniciarse en un estilo de oracin. Pero no es posible a quien
est ocupado en un trabajo apostlico usarlo de un modo habitual.

Tampoco se puede pretender una continuidad psicolgica teniendo siempre la mente fija en
Dios, o rellenando todos los huecos con jaculatorias. Esto no es posible hacerlo por mucho
tiempo sin poner en peligro la salud mental y sin impedir la seriedad del trabajo.

Entonces, dnde est la solucin? Creo que hay que buscarla en el campo de la afectivi-
dad. Se trata de lograr la conversin afectiva, que es un paso trascendental en la
vida de oracin. Es el que conduce a la experiencia habitual de Dios en la vida. Esto se da
en el momento en que el amor ha invadido ya el corazn y la persona queda totalmente ab-
sorbida por los intereses del Reino de Dios. Y todas las otras cosas se van integrando en el
Amor nico que lo llena todo. Y entonces crece la sed de Dios y el deseo de entregarse al
servicio de los hermanos.

El ideal es llegar a vivir en un estado de amor en el que cualquier acontecimiento hace


brotar la oracin. Para las personas que lo viven s es verdad que todo es oracin. La ex-
periencia de Dios ha invadido ya toda la vida y han alcanzado la meta de orar sin intermi-
sin. Este estado de amor es semejante al de una mam respecto a su hijo. No es que est
todo el da pensando en l; pero todo lo que sucede al hijo repercute en el corazn de la
madre en forma de amor. Si el nio se hiere jugando, la madre se preocupa y le cura, y esto
es amor. Si el nio trae buenas notas de la escuela, ella se siente feliz. Y esto es amor.

Cuando un/a religioso/religiosa viven en estado de amor, todos los acontecimientos de la


vida adquieren un sentido religioso, le hacen vibrar y le ponen en comunicacin con el Se-
or, en forma de accin de gracias o de peticin o de adoracin de sus designios. El amor
que anida en el corazn brota continuamente y se pone en comunicacin con el Amado.

C. FORMA CONCRETA DE REALIZARLO


La oracin sin intermisin no puede, pues, ser con una continuidad material ni psicolgica,
sino afectiva. Pero, cmo realizarlo en la prctica?

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1. Contemplacin y accin

Un mtodo concreto, tradicional en la Iglesia, es el que podramos llamar de circularidad:


se retira uno a la contemplacin en la soledad y all se da la experiencia de Dios que llena el
corazn. Es el momento del dilogo con Dios que conduce a crecer en el amor. Y el que ha
tenido esta experiencia siente la necesidad de comunicar a los dems la Buena Nueva y se
lanza a la accin apostlica. Esto es lo que da eficacia evanglica al apostolado, comunicar
lo que hemos visto y odo, lo que hemos tocado con nuestras propias manos (1Jn 1,1).

Pero en un segundo momento, en la accin apostlica se experimenta el desgaste y la nece-


sidad de volver a la contemplacin para recuperar la intimidad con el Seor. Y as se va pa-
sando de la contemplacin a la accin y de la accin a la contemplacin. Es la formulacin
de la espiritualidad dominicana: contemplata aliis tradere= lo contemplado entregarlo a los
dems.

La Exhortacin V. C., 74 con palabras de S. Alberto Magno describe este estilo de oracin:
se ha de saber que como el buen orden de la vida consiste en tender de la vida activa a la
contemplativa, tambin por lo general el alma vuelve tilmente de la vida contemplativa a la
activa para realizar con mayor perfeccin la vida activa, por lo mismo que la vida contempla-
tiva enfervoriza a la activa. Y con palabra de S. Agustn invita a pasar de la contemplacin
a la accin. A Pedro que extasiado ante la luz de la Transfiguracin exclama Seor, bueno
es estarnos aqu, le invita a volver a los caminos del mundo para continuar sirviendo al
Reino de Dios. Desciende, Pedro, t que deseabas descansar en el monte, desciende y
predica la Palabra, insiste a tiempo y destiempo, arguye y exhorta, increpa con toda longa-
nimidad y doctrina. Trabaja, suda, padece algunos tormentos a fin de llegar, por el brillo y
hermosura de las obras hechas en caridad a poseer eso que simbolizan los blancos vestido
del Seor.

Este proceso sin duda es necesario; no se puede pretender un apostolado fecundo sin una
fuerte experiencia de Dios. Lo contrario sera pronunciar palabras huecas y dar manotazos
al aire. Es necesario, pero no parece suficiente para quien tiene una vocacin de vida acti-
va. Aqu todava se da una dicotoma de fondo: hay un tiempo para el encuentro con Dios y
otro para el encuentro con el hombre; un tiempo para llenar los depsitos y otro para despa-
rramar el agua. No es posible encontrarse con Dios al encontrase con el hermano? No
est Dios presente en la realidad de la vida y en los acontecimientos de la historia? No
nos revelar el Seor en el ltimo da que era El encarcelado y el enfermo al que visitamos?
Por eso se requiere dar un paso ms.
2. Contemplativo en la accin
Lo que se busca es integrar la contemplacin y la accin como una sola cosa. La oracin no
puede estar separada de la vida. Si Dios est presente en
las personas y en los acontecimientos, ha de haber un
modo de encontrarse con El tambin en el mundo. No es
preciso huir a la soledad como si slo habitara en el de-
sierto. Tambin est en el bullicio de la vida, aunque tal
vez resulte ms difcil descubrirlo y se requiere tener el
odo ms fino. Es el arte de encontrar a Dios en todas las
cosas o, lo que es lo mismo, ser contemplativo en la ac-
cin. La accin apostlica, la dedicacin a hacer el bien, el trabajo en favor de los dems es
el lugar privilegiado del encuentro con Dios.

48
La Exhortacin V.C. 74 insina este modo de oracin tpico de la vida activa, con palabras
de San Ignacio, al hablar de cultivar una slida espiritualidad de accin viendo a Dios en
todas las cosas y a todas las cosas en Dios, pero no lo desarrolla de un modo concreto.
Creo necesario hacerlo.
En el proceso de una autntica vida de oracin se van acercando cada vez ms la unin con
Dios y la vida. Esta unidad la va realizando el amor. El amor traspasa las barreras de la
hora formal de contemplacin para invadir todas las horas del da. Entonces se llega a orar
sin intermisin. La vida toda se convierte en materia de contemplacin para descubrir a Dios
amorosamente presente en ella, y la contemplacin se desplaza a la vida para unirse con
Dios que realiza en ella la historia de salvacin. Entonces el encuentro con Dios no absorbe
la atencin que ha de ponerse en las personas y en el trabajo apostlico, pero su presencia
es como una msica de fondo que acompaa y da sentido a todo. Y en ciertos instantes,
brevsimos como un flash, se convierte en un dilogo explcito de amor sin palabras. Como
en el caso de la madre respecto de su hijo, cualquier acontecimiento hace brotar el amor
encendido en el corazn.
Esta experiencia tiene como tres momentos:
El primero consiste en descubrir la presencia amorosa de
Dios de una manera difusa como quien ha advertido que tu
Amigo est aqu y te llama.
En un segundo momento se entra en un dilogo instant-
neo de amor con El.
Y al fin se contina en la accin colaborando en la obra salvfica que El est realizando en
la historia y en cada persona. As, contemplacin y accin se han hecho una misma cosa.
A Dios se le puede encontrar en todo, especialmente en los lugares antes mencionados: la
Escritura, la naturaleza, los signos de los tiempos, los hermanos, mi interiorpero para el
apstol el lugar ms adecuado para el encuentro es la accin evangelizadora.
3. Contemplativo en la liberacin

Ser contemplativo en la accin incluye el encontrar a Dios en to-


das las cosas. Resulta ms fcil descubrir sus huellas en las co-
sas que podramos llamar positivas: en la generosidad de un
joven que asume la causa de los pobres, en un/a religioso
/religiosa que cuida con cario a los leprosos o a los ancianos, en
el talento de un investigador, en los ojos inocentes de un nioEn el fondo se transparenta
la Bondad, la Belleza, la Justicia, la Verdad de Dios.
Pero, es posible encontrarle en la violencia cuando Can asesina a su hermano inocente,
en la injusticia cuando se oprime al dbil, en la pobreza institucionalizada, en el sinnmero
de modos de esclavizacin del hombre por el hombre? S, tambin all se halla Dios, pero all
est como Libertador, protestando contra la violencia y la injusticia y exigiendo nuestra co-
laboracin para cambiar las estructuras de opresin y hacer presente el Reino de Dios.
En esas situaciones, la nica manera de experimentar a Dios es ponerse a trabajar con El
para cambiar la historia satnica en historia salvfica. Ser contemplativo en la liberacin no
es sino una modalidad de ser contemplativo en la accin, pero poniendo el acento en la
accin transformadora de las estructuras y acciones contrarias al plan salvifico de Dios.

4. El paso indispensable

49
La clave para ser contemplativo en la accin no est en usar tcnicas ocultas para acordarse
de la presencia de Dios o en dar con un mtodo excepcional, una especie de assimil, para
conseguirlo en quince das. Claro que estas cosas ayudan; pero el secreto est en algo ms
profundo, en la limpieza de corazn: Bienaventurados los limpios de corazn porque ellos
vern a Dios. Y lo vern no slo en el cielo, sino en la tierra. Sern capaces de encontrarle
en todas las cosas y personas. El mundo se les har transparente y le descubrir el rostro de
Dios.
Tener limpio el corazn significa tener una sola mirada, una sola intencin, orientada exclu-
sivamente a buscar el Reino de Dios. Con frecuencia las segundas intenciones egostas se
adhieren aun a nuestras mejores obras. Hago una limosna, pero miro de reojo para advertir
si alguien me ha visto para que se den cuenta de que soy bueno (Cfr. Mt 6,2). Tener limpio el
corazn es lo mismo que ser persona de toda confianza. La persona de la que podemos
fiarnos plenamente es aquella que sabemos no nos har ningn dao, que nunca nos trai-
cionar, que no se aprovechar de las ocasiones en su favor porque no tiene intereses ni
ambiciones personales y lo nico que pretende es servir y hacer el bien.
Tener limpio el corazn significa negarse a s mismo en todo lo que es contrario al amor, es
negar el egosmo para en todo amar y servir.
Por eso, un paso trascendental en la vida de oracin es la conversin afectiva. Es el mo-
mento en que el amor de Dios y del hermano ha invadido ya el corazn y toda la persona ha
quedado absorbida por los intereses del Reino de Dios. Y todas las otras cosas se van inte-
grando en el Amor nico que lo llena todo. Esta actitud es la que conduce a la experiencia
habitual de Dios en la vida.
Dicho con una frase de San Ignacio, el estado de amor se vive cuando se ama a Dios en
todas las cosas y todas las cosas en Dios En la primera parte de la
frase, las cosas y personas son una ocasin para encontrarse con Dios
y amarle en ellas. Pero esto podra parecer un menosprecio de las per-
sonas y cosas. Se ha de completar con la segunda parte de amar a to-
das las personas y cosas en Dios.Ellas son el objeto directo de mi amor,
pero en Dios, es decir, Dios es el Amor con maysculas y todas las
personas y cosas han de estar en conexin con el amor de Dios, sin que
pretenda sustituirlo ni separarme de El. Son los amores con minscula.
Esto supone ya vivir en el estado de amor de que hablbamos y esto, a su vez, supone ordi-
nariamente muchas horas de vuelo en la oracin y mucha limpieza de corazn. Un amor
desordenado es el que se desconecta del Amor de Dios buscando la propia satisfaccin o
huyendo de una repugnancia al sacrificio. En conclusin, para ser contemplativo tambin en
la accin, antes hay que ser contemplativo en la contemplacin.
Ahora bien, cmo conocer si en m se ha realizado ya la conversin afectiva? No es difcil
comprobarlo. En los momentos de sosiego, en que no tengo una preocupacin inmediata,
a dnde vuela espontneamente el corazn? Si mi corazn vuela a m para m, de m, con-
migo, alrededor de mes que no se ha realizado la conversin. Yo sigo siendo el centro
del universo. O puede ser que s se haya dado la conversin, pero tal vez el corazn est
enredado temporalmente en un amor desordenado que impide la intimidad con Dios.
Si se realiz esta conversin, el corazn vuela espontneamente a Dios o a personas y co-
sas relacionadas con l. S. Juan de la Cruz pone la comparacin de la paloma del Arca de
No. Cuando la soltaron, busc dnde posarse y no encontr sino agua y tuvo que volverse
al Arca. As la persona en quien se ha obrado esta transformacin afectiva, vuelve conti-
nuamente a Dios en quien encuentra su centro y su descanso. Siente como un magnetismo

50
sutil que le atrae hacia El y busca ocasiones de gustar su presencia y le va encontrando en
todos y en todo.
D. MODELOS DE CONTEMPLATIVOS EN LA ACCIN
Un modelo es el Beato Pedro Fabro, S.I., compaero de S. Ignacio. Todo le haca entrar en
contacto con Dios. Un da cuando intentaba hacer oracin, estaban arreglando el reloj de la
catedral y las campanadas continuas le impedan concentrarse. Hasta que pens que l era
ese reloj descompuesto y comenz a pedirle al Seor que le pusiera las saetas a la hora,
ayudndole a sujetarse de su voluntad. Una vez por la calle, un seor le pidi confesin
porque necesitaba un barrido general y Fabro le pidi a Dios ser una buena escoba que
limpia sin quedarse ella con la suciedad. Porque a veces en las confesiones le vena la ten-
tacin de pensar "esto tambin a m me habra gustado". "Seor, que no me quede con la
basurita". Recorriendo a pie los caminos de Alemania, al ver los campos de trigo dorados
para la siega, daba gracias a Dios por todos los que iban a comer de ese pan, pensando que
seguramente el dueo se habra olvidado de agradecrselo. Otra vez tena una cita con el
Emperador, pero el portero no le daba el paso. Comenz a impacientarse hasta que al fin se
puso a dialogar con el Seor pidindole que cuando llamase a la puerta del cielo no le hicie-
se esperar. Luego le pidi tambin por ese portero tan antiptico, que en el cielo le tratasen
mejor de lo que le haba tratado a l.

Esta experiencia continua es tambin la que tuvo San Pablo. Para l la oracin brotaba de
la vida, del trato concreto con los hermanos, de la acogida de los fieles, del progreso de la fe
en las comunidades, de la oposicin de los adversarios. Los acontecimientos favorables
eran un motivo de dar gracias a Dios (Fil 1,3-5; Col 1,3-5; 1Cor 1,4; 1Tes 3, 10, etc.). La
noticia de contrariedades le causaba preocupacin y le haca acudir a la oracin de peticin
(2Tes 1,11-12; 1Tes 3, 10, etc.). Otras veces, al recordar a los miembros de una Iglesia, le
haca recorrer ante el Seor todos los nombres de aquellos que constituan sus relaciones
por razn del Reino (Cfr. Rom 16). En Pablo no haba dicotoma entre vida y oracin. El lle-
vaba dentro el amor a Cristo, por quien trabajaba y sufra, y con cualquier ocasin se mani-
festaba.
Y esta fue la experiencia continua de Dios que tuvo de Jess. El fue el mayor contemplati-
vo. A El los pjaros y los lirios del campo le hablaban del Padre, los sembradores y viadores
le recordaban el Reino de Dios. Y aun los salteadores de camino le inspiraban para hablar
de la caridad con el prjimo. De El se puede decir, con mayor razn que de Moiss (Hebr
11,27) que caminaba como si viera al Invisible. Jesucristo nos muestra cmo toda nuestra
vida est llamada a convertirse en experiencia de Dios.
Para llegar a ser hombre o mujer de oracin se requiere tener limpio el corazn y un amor
apasionado a Cristo y a la humanidad. Pero, sobre todo, se requiere una profunda experien-
cia de Dios personal, prolongada, habitual para la que se reserva la mejor hora del da. Ya
al principio de la formacin hay que propiciar una experiencia violenta de Dios que rom-
pa con una vida centrada en el egosmo para entrar decididamente en una vida nueva cen-
trada en el amor. No basta una oracin de pajarito a base de rezos y de actos piadosos
que no toca la vida. Ha de ser oracin de vaca que, luego de pastar hierba y ramonear, se
tumba en tierra para rumiar lentamente. Esto produce una carne sabrosa, una vida espiri-
tual slida y dinmica, resultado de una contemplacin habitual transformante.
VII. LA EXPERIENCIA DE DIOS EN LA VIDA COMUNITARIA Y EN LA MISIN APOSTLICA

No voy a desarrollar aqu estos dos temas, pero s quiero notar que los dos entran directa-
mente en el de la Experiencia de Dios.

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Con facilidad descubrimos la presencia de Dios en la naturaleza o en los acontecimientos o
en los pobres y no se nos ocurre buscarle y encontrarle en las personas con las que convi-
vimos y en aquellas por las que trabajamos. Son dos campos privilegiados y es de gran im-
portancia descubrir y experimentar la presencia amorosa de Dios.

A. LA VIDA COMUNITARIA
En el ltimo da, Dios nos har la gran revelacin, que aquel que me peda un vaso de agua
o que estaba en la crcel, era El. Tambin nos dir que la persona que estaba en la misma
comunidad conmigo y que necesitaba que alguien le comprendiera y le apreciara era El, y yo
pas aos bajo el mismo techo y nunca me preocup de ayudarle a ser ms feliz o de escu-
charle, de conocer sus riquezas interiores, sus preocupaciones por su familia, su vivencia
espiritual, su vocacin.
El trato era respetuoso y educado, pero lo nico que me interesaba de l o ella eran los sen-
timientos de atraccin o repugnancia que suscitaba en m. Nunca lleg a haber un amor fra-
terno entre los dos y menos an el cario de un amigo/amiga. Descubrimos su presencia
perfumada en una flor y no se nos ocurre pensar que cuando un compaero nos pide un
favor, es Jess quien nos lo pide.
Llegar a tener esta experiencia supone un alto grado de fe y un amor que nos hace capaces
de sumergirnos en el mundo subjetivo del otro. Es decir, que en muchas ocasiones el su-
perar los problemas de relacin con los dems, slo se consigue cuando se es capaz de
descubrir la presencia amorosa de Dios en cada persona. Y cuando esto es lo decisivo en mi
vida y cuando esta vivencia es tan fuerte que me hace pasar por encima de mi emotividad y
de mis rechazos o atractivos instintivos.
En la vida comunitaria tenemos un amplio campo para descubrir la presencia de Dios
atractiva o antiptica- que reclama de nosotros, cario, paciencia, empata, comprensin y
nos exige poner a las personas por encima de las cosas importantes que tenemos que ha-
cer.
En la vida comunitaria es fcil distinguir quines han logrado salir de s mismos para entre-
garse a Dios y a los dems. Esos problemas infantiles que todava encontramos en algunas
comunidades, como personas que no se hablan, o que no aceptan ninguna observacin de
nadie o que no tienen dominio de su carctermanifiestan que el amor an no ha penetrado
profundamente en su corazn.
B. EXPERIENCIA DE DIOS EN EL APOSTOLADO

Es ms fcil encontrarle en el pobre, en el enfermo, en los grupos juveniles, en los catequis-


tas. Y es un encuentro generalmente gozoso, cuando uno ve el bien que est haciendo a los
dems y al comprobar el agradecimiento que me manifiestan.
Pero tiene tambin momentos de cansancio, de aburrimiento, sentimientos de desnimo
cuando no responden a mi entrega y esfuerzo. O cuando tengo algn fracaso o desengao
de personas. Entonces es cuando tengo que saber interpretar los acontecimientos desde la
visin de la Providencia que acta en mi vida siempre en orden a la salvacin y no segn
mis criterios humanos o mundanos. Entonces es cuando tengo que poner en marcha los
resortes de la fe y el amor que son los nicos capaces de ayudarme a seguir adelante sin
volver la vista atrs.

52
TERCERA PARTE

FORMAS DE ORACIN
En esta ltima parte se ofrecen diversos modos de orar partiendo de las cualidades y dispo-
sicin de cada uno. Hay quienes tienen una poderosa imaginacin o mucho sentimiento, en
otros prevalece el entendimiento o la memoria. Por eso al presentar diversos mtodos de
oracin lo hacemos pensando en la diversidad de modos de ser. Y tambin hemos de tener
presente que una misma persona, segn su estado de nimo, o por buscar otros caminos,
ver que es ms provechoso un modo de orar u otro.

No se trata de hacer funcionar estas capacidades como si tratara de hacer funcionar una
grabadora: se aprieta un botn y funciona la imaginacin, otro botn y brotan los sentimien-
tos, sino ms bien de tomar conciencia del camino que ms me ayuda para encontrarme
con el Seor.

Por eso ordenamos los mtodos segn los aspectos ms fundamentales de la persona. Se
puede ir probando cul me ayuda ms, pero siempre con libertad de espritu. No es el hom-
bre para el mtodo, sino el mtodo para el hombre. Segn esto, iremos siguiendo diversos
aspectos de la persona para la oracin personal en la soledad y en la vida y al fin tambin
propondremos mtodos para la oracin comunitaria.

I. NIVELES:

1. Nivel muscular y corporal


2. Nivel respiratorio
3. Nivel sentimental-emocional
4. Nivel imaginacin
5. Nivel entendimiento
6. Combinacin de imaginacin-entendimiento
7. Oracin vocal
8. Mis constantes en la oracin
9. Los mtodos Ignacianos en los ejercicios.

II. VARIAS FORMAS Y CONTENIDO DE LA ORACIN PERSONAL O COMUNITARIA

NOTA: Adjunto un CD donde se incluyen abundantes presentaciones para ayudarnos a am-


bientarnos para entrar en la oracin, otros que nos ofrecen un contenido apto para meditar-
lo o contemplarlo, por ejemplo sobre: la Creacin, el pecado, el perdn, Jess Amigo, la
amistad fraterna, la visin positiva de la vida, los beneficios de Dios y el agradeci-
miento, etc.

MTODOS DE ORACIN

1. Nivel corporal - muscular

Se trata de franquear el umbral del cuerpo o superar las resistencias corporales para seguir
su armonizacin de modo que ayuden a la oracin. Y una vez pacificado el cuerpo emplear
sus posibilidades para orar a travs de ellas.

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Algunos Santos se han servido mucho de lo corporal, especialmente San Ignacio en los
ejercicios, en que nos ensea a usar la vista, la luz, los movimientos de reverencia, posturas
corporales, comida o ayunos, etc. Tambin Santa Teresa habla de que el cuerpo en la ora-
cin de quietud "no osa bullirse ni menearse. Simen el Telogo aconseja: "Sintate en un
lugar retirado. Solo, en un rincn, cierra tu puerta, concentra tu inteligencia, aparta de ella
todo objeto temporal o vano, apoya fuertemente tu barbilla contra tu pecho, retn un poco tu
respiracin, haz descender tu inteligencia hasta tu corazn, al mismo tiempo que debers
dirigir hacia l los ojos de tu cuerpo y presta atencin a lo que ocurrir".

a. Pacificacin muscular

La tensin muscular dificulta la oracin y antes hay que conseguir la distensin de todos
los msculos.

Ejercicio 1

Elegir una posicin de reposo para la meditacin. Ojos cerrados o fijos en un lugar cercano,
atencin concentrada en las propias sensaciones. Caer en la cuenta del roce de tu ropa en
los hombros. Sentir la espalda en contacto con el respaldo de la silla. Percibe la sensacin
de tus manos en contacto una con la otra, los latidos del corazn, la presin de tus muslos y
las nalgas sobre la silla, la sensacin de los pies al tocar los zapatos. Seguir de nuevo todas
las sensaciones del cuerpo de arriba abajo y reposar brevemente en cada una de ellas, per-
cibiendo sus sensaciones. Puede extenderse al ambiente, calor, fro, brisa.

El efecto es la sorpresa de comprobar que haba una serie de pequeas tensiones escondi-
das en los msculos. Y luego al centrar la atencin en cada una de las partes, se produce
una distensin. Es vivir el presente y no el pasado, ni el futuro. Y esto ayuda a la pacifica-
cin.

b. Oracin del cuerpo

Ejercicio 2

No se necesitan palabras, basta la expresin corporal. Algunos ejercicios pueden hacerse en


grupo, otros en la propia habitacin.

OFRECIMIENTO. Menea tus manos suavemente de modo que lleguen a descansar en tu


regazo, las palmas hacia arriba, los dedos juntos. El movimiento ha de ser muy lento imitan-
do la apertura de los ptalos de una flor. Mientras realizas el movimiento, hazte consciente
de cada una de sus partes. Una vez que tus manos reposen en tu regazo, las palmas hacia
arriba, toma conciencia del gesto: Es de oracin a Dios. Qu le quiero decir? Tal vez: "Dios
mo, me ofrezco enteramente a ti".

Puedo inventar mis propios gestos para expresar: ADORACION, ALABANZA, AGRADECI-
MIENTO, ARREPENTIMIENTO, PETICION, ANHELOS, MIS SENTIMIENTOS ACTUALES.
Puedo dar tambin movimiento a mi cuerpo en forma de una "danza ritual".

2. Nivel respiratorio

a. Pacificacin de la respiracin

Ejercicio 3

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Se trata de una breve tranquilizacin del ritmo respiratorio, pero sin hacer ejercicios de respi-
racin profunda. No hay que cambiar el modo de respirar, sino slo observarlo. Ponte a per-
cibir tu respiracin, el aire cuando entra y sale por tus fosas nasales. Advierte en qu parte
de las fosas nasales sientes el contacto del aire cuando inspiras y en qu parte cuando espi-
ras.

Hazte, consciente del calor o fro del aire... Su fro cuando entra, su calor cuando sale. La
cantidad de aire que entra por una fosa tal vez es mayor que por la otra. Presta atencin al
sutilsimo y ligero tacto del aire en tus fosas nasales cuando entra y cuando sale. Seguir du-
rante unos cinco minutos.

b. Oracin con la respiracin

Ejercicio 4

Presencia de Dios al inspirar, purificacin al espirar. Piensa que el aire que respiras est
cargado del poder y de la presencia de Dios. Concibe el aire como un ocano inmenso colo-
reado por el ser de Dios que te envuelve. Cuando introduces el aire ests introduciendo en ti
a Dios. Es el espritu de Dios (Spritus=aire, aliento). Llena tus pulmones de energa divina.

Cuando espiras, piensa que expulsas todas las impurezas que anidan dentro de ti, tus temo-
res, tus resentimientos, tus heridas afectivas, tus sentimientos de culpa, tus preocupacio-
nes...

Ejercicio 5

Expresar anhelo, entrega, alabanza, amor... Exprsate con Dios mediante la respiracin, sin
palabras. Son vivencias o sentimientos simples y profundos. Por ejemplo: "Dios mo, tengo
ansias de Ti", o bien: "Te amo con toda m alma", o bien: "Penetra en mi y transfrmame", o
bien: "Gracias, mi Seor"...

3. Nivel sentimental-emocional

La conquista de la afectividad es el objetivo ms precioso al que tiende la oracin: llegar a


amar con el mismo amor de Cristo, a identificarse con El por el amor, a vivir el amor fraterno
intensamente. Conquistado el corazn toda la persona se entregar generosamente.

Tambin las emociones y sentimientos transitorios tienen importancia, sea para estorbar o
para ayudar a la oracin.

a. Pacificacin de las emociones

Si los sentimientos son fuertes (una mala noticia, una gran alegra, la muerte de un parien-
te) Es intil querer ahogarlos u olvidarlos. Lo mejor es convertir estos sentimientos en ora-
cin. Partir de ellos e iluminarlos con la fe o con la Palabra de Dios.

Si son pequeas emociones, hay que usar los mismos principios que para la pacificacin
corporal. Estos sutiles sentimientos o pequeas tensiones emocionales se colocan medio
ocultos en terrenos no muy conscientes y desde all bombardean la armona de la personali-
dad y le impiden entrar en oracin.

55
Por ejemplo: una conversacin en la que no hemos logrado expresarnos debidamente, un
olvido que me da rabia, una compra mal hecha, tener que preparar una clase

Ejercicio 6

Repetirme a m mismo frases o palabras que expresen el estado de nimo que quiero con-
seguir: "Estoy tranquilo y sereno"; Me encuentro enteramente en paz"; "Nada me preocupa.

Ejercicio 7

Para las personas que poseen suficiente informacin visual: Visualizar un lago lmpido y
tranquilo. Identificar mi estado de nimo con las aguas de ese lago. Si se percibe alguna
oscilacin sentimental, dejar que se manifieste en la superficie del agua en forma de peque-
os rizos de las olas o en un oleaje.

Entonces con un acto de voluntad consciente, pacificar y tranquilizar la superficie del lago
hasta conseguir la calma total y volver a ver la superficie tersa y el horizonte extendindose
hasta el infinito.

Ejercicio 8

Dirigir la atencin hacia mi estado sentimental actual. Como quien se limita a comprobar la
decoracin de una habitacin oscura enfocando sus rincones con una linterna. Se trata de
comprobar simplemente y sin hacer ningn juicio, mis propios sentimientos, como quien lo
contempla desde fuera. La simple atencin puede hacer desaparecer los sentimientos o al
menos, quitarles su fuerza.
A algunos puede producirles mayor efecto si, adems, expresan verbalmente su situacin:
Ahora estoy levemente intranquilo, ansioso, triste, contento... por causa de..."

b. Utilizacin del sentimiento

La oracin afectiva es la ms corriente despus de un tiempo de vida de oracin... Ya no se


necesitan muchas ideas y se busca ms bien saborearlas y convertirlas en vivencia. "No el
mucho saber harta y satisface al alma, sino el sentir y gustar de las cosas internamente
(San Ignacio). Cuando el sentimiento de amor al Seor va siendo ms profundo y absorben-
te con ms facilidad se superan los problemas provenientes de los sentimientos que moles-
tan. Un amor se supera con otro amor ms grande. (El sentimiento brota de la imaginacin,
del entendimiento y de la voluntad por eso aparecer ms bien al tratar estos otros niveles).

4. Nivel imaginacin

No hay que considerarlo como de orden inferior o infantil. Hoy estamos en la poca de la
imagen. Hay que aprovecharla para la oracin. Jess us mucho la imagen en la predicacin
de las realidades del Reino: La mujer que barre la casa para encontrar la moneda, el tesoro
enterrado, los ladrones que asaltan al caminante, reyes y ejrcitos para entablar batalla, es-
cenas de siervos y seores, chicas con lmparas encendidas, escenas de banquete orienta-
les con msica y danzas, visin del juicio universal

A veces hasta nos presenta "primeros planos": el sarmiento que se seca y arde, la semilla de
mostaza que se abre y crece, un remiendo de tela nueva en pafio viejo, una perla en manos
del mercader maravillado, un grano de trigo que muere en la tierra, unos gorriones vendidos

56
en el mercado, los perros que lamen las heridas del mendigo, la luz encendida en el cande-
lero... Cada una de estas imgenes ya puede dar lugar a un tiempo de oracin.

Tambin en los salmos se privilegia mucho la imagen, por ejemplo: Sal. 79 (80) "Les diste a
comer llanto..." Los profetas tambin privilegian la imagen.

a. Principios en el uso de la imaginacin

Procurar representarse la escena con la mayor viveza posible, con los detalles que impre-
sionan. Penetrar en la escena "como si me hallase presente ", tomando parte activa, vivien-
do la escena. Es ms, procurando reproducir en m los mismos sentimientos, actitudes,
pensamientos, palabras... de la persona sobre la que medito frente a la situacin en que se
encuentra.

La imagen ser tanto ms eficaz cuanto ms asociada est a un sentimiento, cuanto ms


suscite mi afinidad. Por eso, cuanto ms lento sea el ritmo en que se proponen las imge-
nes, ms profundamente penetrarn. Y as mismo el aplicar los sentidos sobre la misma
escena har que se saboree desde todos los aspectos.

Ejercicio 9

Imaginar el lugar en que experiment a Dios. Captar todos los detalles, los objetos, los colo-
res, tocarlos, oler. Concentrarme en lo que sent en aquella ocasin procurando gustarlo,
actualizarlo.

Esto se puede aplicar a reproducir -en cuanto es posible- las experiencias fuertes
que he tenido en un retiro espiritual.

Ejercicio 10

Imaginar el lugar donde puedo encontrar ms fcilmente a Dios. El lugar influye en la calidad
de la oracin. Muchos santos encontraban a Dios en la naturaleza. Imaginar, por ejemplo,
una playa, la orilla de un ro, la cima de una montaa (Jess iba a orar en el monte), un tem-
plo silencioso, un jardn perfumado, una terraza desde donde se contemplan las estrellas,
nieves perpetuas... Y dejar que brote la oracin del corazn.

Ejercicio 11

Los misterios gozosos de mi vida. Muchos tienen tendencia a recordar las cosas negativas
de su vida. Podemos encontrar ms fcilmente a Dios en los recuerdos gozosos. Todos lle-
vamos un lbum de fotografas en el cerebro. Abro este lbum y busco alguna escena en
que me haya sentido profundamente amado. Cmo me expresaron ese amor? Palabras,
miradas, gestos, algn servicio? una carta? Quin? Prolongar esta escena hasta expe-
rimentar algo del gozo que sent entonces. Puede ser el da en que llegu a cumplir un gran
deseo: la promocin de bachiller, el da de los votos, un encuentro despus de larga ausen-
cia, un regalo muy deseado, un gesto de mi madre

Este ejercicio rompe la resistencia que muchos ponen a la experiencia del amor y del gozo,
ayuda a superar el sentimiento de nulidad o de culpa. Sentirme intensamente amado me
hace ver que soy persona digna de ser amada. Sobre todo, en este amor he de reconocer la
PRESENCIA DEL SEOR. De qu modo est presente?

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Ejercicio 12

Los misterios dolorosos de mi vida. Muchos llevan heridas del pasado en su corazn que
siguen influyendo porque no han sido integradas: tristeza por la muerte de su madre, un
amigo que me fall, una superiora que me humill, un susto grande que tuve de nio, senti-
miento de culpa... Es bueno volver a los acontecimientos que produjeron la herida, pero esta
vez de un modo diferente, reconociendo la PRESENCIA AMOROSA DEL SEOR

Reproducir la escena con vigor y examinar los sentimientos que surgen en m. Tal vez en un
primer momento siento rabia deseos de echrselo en cara al Seor. Hazlo, desahgate con
El. Puede ayudar imaginar al mismo Seor participando en la escena. Procura desprenderte
de lo que causa a tu sufrimiento actual hasta que puedas contemplar de frente y en paz esa
realidad. Y luego hasta que seas capaz de perdonar o de aceptarlo sin miedo.

Ejercicio 13

Imaginar a CRISTO LUZ DEL MUNDO. Evocar el paisaje de la salida o de la puesta de sol.
Fijar la atencin en el sol, su color, su intensidad, el modo como ilumina las montaas, los
rboles, las casas ... Permanecer as unos minutos y luego comenzar a escuchar, surgiendo
de la misma luz del sol, la Palabra de Cristo "Yo soy la Luz del mundo" y repetir lentamente
esas palabras al mismo tiempo que contemplo la escena.

Ejercicio 14

Imaginar a CRISTO, AGUA VIVA. Visualizar un lugar tranquilo donde aparezca agua en es-
tado de reposo (lago, mar...) o bien en forma de fuente, de catarata. Fijar la atencin deteni-
damente en esa agua: su pureza, su transparencia, su claridad y nitidez. Permanecer as
unos minutos y luego escuchar, como surgiendo del agua, la Palabra de Cristo, "El que ten-
ga sed que venga a M y beba Y repetirlo lentamente.

Ejercicio 15

Visualizar los NOMBRES DE CRISTO. Tal como en los Ejercicios anteriores, fijar la aten-
cin en algunos de los nombres de Cristo que aparecen en la Escritura, escoger aquel que
ms me atrae. Raz (Is 11:1); Flor (Ibid); Retoo (Ez 17:23); Astro (Nm 24:17); Nube (Is.
45:48); Len (Gen. 49:9); Piedra (Lc 20:17); Roca (1 Co 10:4); Fuego (Hb. 21:29) Altar (Hb
13:10); Cordero (Jn 1:29); Pastor (Jn 10:11); Vid (Jn 15:1); Camino (Jn 14:6) Pan (Jn 6:35);
Sol naciente (Lc 1:78); Puerta (Jn 10:7); Nardo (Ct 1:12); Flor de la llanura (Ct 2:1); Lirio (Ct
2:1); Manzano (Ct 2:3); Cervatillo (Ct 2:9); Gacela (Ibid); Palmera (Cat 7:7)-, rbol de la vida
(Is 65:22); Bebida (1 Cor 10:4); Fuente (Ap 21:6); Templo (Jn 2:20); etc.

5. Nivel entendimiento

a. Purificacin del nivel intelectual

Ejercicio 16

Contemplar como espectador el flujo de mis sentimientos. El entendimiento es como un in-


quieto viajero o como una paloma que revolotea buscando su alimento (S. Teresa). No hay
que sujetarlo a la fuerza, sino ms bien convertirlo en un "entendimiento vigilante".

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Puede ayudarnos la IMAGEN DEL PASTOR en pie y apoyado en su cayado que vigila aten-
tamente su rebao: se desplaza de ac para all, pero el pastor permanece inmvil y vigi-
lante sin abandonar su actitud de vigilancia activa. No se trata de no pensar nada, sino de
mirar tranquilamente lo que pienso, como el pastor mira las ovejas sin moverse. Son las "dis-
tracciones" (pensamientos o imgenes) que se disipan al poner mi atencin en ellas, impar-
cialmente, como desde fuera.
O la imagen del HOMBRE JUNTO AL RIO, sentado a la orilla contempla la corriente y las
briznas de yerba o los tronquitos que pasan, pero l sigue sentado y tranquilo.

O la imagen del AMA DE CASA EN LA VENTANA que interrumpe su labor por un momento
para contemplar desde la ventana cmo desfilan por la calle los peatones, los carros. Al fijar
la atencin en mis propios pensamientos, se disipan y vuelve la calma interior.

Ejercicio 17

Oracin escrita. Consiste en escribir aquello que deseo decir al Seor. Es muy til para con-
centrar la atencin en momentos de mucha dispersin o de especial sequedad. Adems
puede servirme para orar en otra ocasin.

b. Utilizacin del entendimiento

Se trata de usar el entendimiento para pescar la verdad de la Palabra, buscando los diver-
sos sentidos que puede tener una frase, desentraando el texto desde distintos puntos de
vista. Esto se puede hacer sobre diversos textos y especialmente sobre aquellos ms den-
sos de contenido. Por ejemplo; frases del Evangelio: "Ven y sgueme", vengan y vean", "les
har pescadores de hombres", "apacienta mis ovejas", "Quien dicen que soy yo?", "Quie-
res ser curado?", "El Padre y yo somos uno", el que tenga sed que venga a mi y beba

Pero sobre todo sirve para desentraar los diversos aspectos y sentidos de un texto.

Ejercicio 18

La multiplicacin de los Panes (Mc 6:30-44), Fijarse en las PERSONAS de la escena y ver
sus actitudes interiores: Jess, los discpulos, la muchedumbre, un nio.

Detenerse luego en las PALABRAS que dicen: "el lugar es despoblado... despdelos" "denles
USTEDES de comer...

Atender luego a las ACCIONES para eso subrayar los verbos: contaron, haban hecho,
vengan, descansar, comer, llegaron, vio, sinti compasin, ensearles, compren, sentarse...

Tambin los SENTIMIENTOS: sinti compasin, mal humor despdelos indignacin: te-
nemos que ir nosotros a comprar pan?, simpata largamente, satisfaccin: comieron to-
dos", etc.

Circunstancias de LUGAR: lugar apartado, el lago, por tierra sobre el pasto.


TIEMPO: ni tiempo para comer, llegaron antes que ellos, es muy tarde, largamente.

Este ejercicio es muy rico especialmente para introducir en la prctica de la oracin de la


LECTIO DIVINA sobre la Escritura, un libro espiritual. Es un mtodo muy antiguo que se
remonta a los Padres del desierto y que fue popularizado por los benedictinos.

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Ejercicio 19

Pueden distinguirse cuatro partes: LECTIO, MEDITATIO, ORATIO, CONTEMPLATIO.

LECTIO. Se lee lentamente el texto del Evangelio, de un Salmo, del libro de la sabidura, etc.
y se destaca las palabras que impresionan. Puede ayudar, subrayarlas. As toman relieve y
captan nuestra atencin. Por ejemplo: Mi alma tiene sed de ti.

MEDITATIO. Se trata de repetir la frase con la boca y el corazn. Muchas veces, despacio,
gustando su sentido hasta quedar saciado.

ORATIO. Sobre ese texto, brota un dilogo espontneo con Dios, con diversas expresiones:
Mi alma, todo mi ser: Entendimiento que busca tu verdad, mi corazn que no puede vivir sin
ti, mi cuerpo, desde mi soledad te deseo cada vez con ms fuerza... He acudido a Ti con
frecuencia y no apagaste mi sed. Sed de amor, que es como una herida que no se cura.
Hasta cuando, Seor

CONTEMPLATIO. Es detenerse en una vivencia simple, por ejemplo con la Persona de Je-
ss, o en adoracin, o alabanza, silencio respetuoso...

Agotado el tema, puede escogerse otra frase o palabra y seguir el mismo proceso. De todos
modos, no es preciso seguir todos los pasos, puede simplificarse o ir directamente a la
ORATIO.

6. Combinacin de Imaginacin - Entendimiento

Descubrir a Dios en las personas

Descubrir a Dios en m mismo

Ejercicio 20

Centrar la atencin en el interior de m mismo y descubrir que aqu est el Seor dormido en
mi corazn, como en un templo. No saben que son templo de Dios y que el Espritu habita
en sus corazones? (l Co 3:16). Descubrir a Dios en el misterio de mi vida, en los latidos del
corazn. El Padre, el Hijo y el Espritu habitan en m y se aman infinitamente. Me invitan a
entrar en esta corriente infinita de Amor y a ser transparencia de ese amor para mis herma-
nos: "Sacramento de su Amor", como lo fue Jess.

Ejercicio 21

Saber reconocer la presencia de Dios en m en los sentimientos de consolacin (que me


animan para trabajar por su Reino) y en los de desolacin (cuando me apartan de los falsos
valores y me llevan a la conversin). Es sentir los dones del Espritu que manifiestan su pre-
sencia en m: paz, alegra espiritual, fortaleza, amor, deseo de ser mejor, de cambiar, de
entregarme... Agradecrselo y comprometerme.

Ejercicio 22

Conciencia del futuro. Partiendo del presente, recorre los acontecimientos del da que tie-
nes ante ti y que probablemente sucedern: clases, encuentro con

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Mirarlos objetivamente sin pretender corregirlos. Mirarlos luego como te gustara que fuesen.
Descubre a Cristo presente en esos acontecimientos y ponte a dialogar con El en oracin.

Ejercicio 23

Examen general de conciencia. En forma de oracin. Tiene cinco puntos:

1) Ponerse en la presencia de Dios y pacificarse. Un momento breve, preparatorio.


2) Recorrer el da pasado viendo la obra que Dios ha hecho en m y por m. Es verlo como
HISTORIA DE SALVACION y, en consecuencia, AGRADECER todos los beneficios reci-
bidos. Es el momento ms importante. Puede hacerse el recorrido del da comenzando
por el principio o por el final y ms reciente. Obras realizadas, personas con las que me
he encontrado, alegras, disgustos...
3) Fijarme tambin en las cosas negativas, mi falta de respuesta al Seor, pero no quedar-
me slo en los actos, sino pasar a las ACTITUDES que hay debajo de ellas. No quedar-
me en las ramas, sino llegar a las races, a las motivaciones ltimas. Por ejemplo: ver si
mi amistad es sincera o si tengo un inters egosta de conquistar la amistad de una per-
sona poderosa para sacar ventajas, o si estoy disimulando una antipata que no quiero
confesar...
Es el momento de pedir CONOCIMIENTO PROPIO, es decir, cmo me ve Dios, que es
el conocimiento objetivo. Yo suelo ser subjetivo: si he hecho algo bueno, me viene vani-
dad; si he hecho algo malo, me entra el pesimismo.
4) PEDIR PERDON y perdonar al hermano que me haya podido ofender.
5) PROPOSITO DE ENMENDAR EN MI VIDA. Aqu, proceder a la inversa: de las actitudes
ir a los ACTOS. Buscar qu actos concretos pueden expresar mi actitud interior de trans-
formacin y cambio.

Este examen general es un medio de oracin realista y de dinamizacin de la vida segn el


Espritu, realizndolo todos los das.

Descubrir a Dios en los dems

Ejercicio 24

Recordar una tras otra, a las personas que tienen especial significado para m, con las que
me unen vnculos estrechos, que me han dejado especialmente marcado. Recordarlas con
detalle en alguna escena ms vivencial para m. Y reconocer LA PRESENCIA DEL SEOR
en ellas.

Es el Cristo resucitado al que reconocieron los discpulos de Emas, Mara Magdalena, los
Apstoles en el Tiberades. A Dios no se le conoce directamente en las personas, sino que
se le RE-conoce cuando se le ha conocido antes en la intimidad y en los signos de partir el
pan, de or su voz en mi nombre, de pescas milagrosas...

Ejercicio 25

Yo soy la Vid y ustedes los sarmientos, Cristo es la cabeza, nosotros los miembros. Al unir-
nos con la vid, nos unimos con los racimos y pmpanos. Al unirnos con la cabeza, queda-
mos unidos y trabados con todos los otros miembros.

Concentrarme y repetir interiormente: Ustedes son los sarmientos, ustedes son los miem-
bros de mi cuerpo e imaginarme unido y trabado con los dems hermanos:

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sentirnos unidos los miembros de mi comunidad;
sentirnos unidos los que estamos aqu;
sentirnos unidos los que formamos el Instituto, el barrio, la Iglesia
sentirme tambin unido a ellos por la FE: en un mismo ideal, en el modo de pensar, en
los mismos sentimientos.

Tomarnos de la mano y sentir que, desde Cristo circula por todos la misma savia la misma
vida que fluye de la cabeza.

Ejercicio 26

En la vida de COMUNIDAD. A veces se dan dificultades permanentes o transitorias que en


la mayora de los casos dependen de SENTIMIENTOS patentes u ocultos que hay en mi
respecto de personas, situaciones... Cuando no son reconocidos abiertamente, se enmasca-
ran e incluso se justifican. Hay que purificarlos.

En el ejercicio primero DEJAR AFLORAR estos sentimientos al campo de nuestra concien-


cia procurando identificarlos y llamarlos por su nombre. No se trata de aprobarlos, pero tam-
poco de condenarlos, sino de reconocer lo que objetivamente somos y lo que tenemos.

En un segundo momento, EXPONERNOS A LA MIRADA DE JESUS para que EL nos haga


ver nuestra realidad y nos sane. Y tambin procurar PERDONAR las ofensas reales o sos-
pechadas a los dems, como Jess perdonaba. Ver cmo Dios ama incondicionalmente a
esta persona que me cuesta perdonar. Ella y yo pertenecemos al "club de los deudores" a
quienes Dios tiene mucho que perdonar.

Descubrir a Dios en los acontecimientos


El Beato Fabro era especialista en descubrir a Dios en los acontecimientos ordinarios y en
tomarlos como materia de oracin: un da intentaba hacer oracin mientras arreglaba el reloj
del campanario que sonaba a destiempo y le pona nervioso. Comenz a rezar: Seor yo
soy un reloj que casi nunca funciona. Pon mis saetas en su lugar.
Cuando pasaba por un campo de trigo pensaba en que sus dueos no se acordaran de dar
gracias a Dios por la cosecha y l lo haca en su lugar.
Una vez que se impacientaba en la antesala de un seor importante porque no le reciba a la
hora citada, comenz a pedir por el portero, por el interesado y por s mismo, que cuando
llegasen a la puerta del cielo no les hicieran esperar.
Un seor le pidi confesin diciendo que quera hacer un barrido general. Fabro se dirigi al
Seor pidindole que le convirtiera en una buena escoba que limpia a todos sin quedarse
con la suciedad de ninguno.
Ejercicio 27
Leer en el peridico algunos de los titulares ms importantes o ms impresionantes e inter-
pretarlos a la luz de la historia de Salvacin, descubriendo de qu modo est Dios presente
en ellos, como quien lo bendice, o como quien protesta y pide colaboracin para cambiar las
cosas.
Ejercicio 28

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Descubrir a Dios presente y amndonos desde LA NATURALEZA: En alguna planta o flor,
en los animales, en el cielo estrellado. Cmo EL da la vida, hace producir los frutos En el
hombre: en las maravillas del entendimiento, de la libertad, de la capacidad de amar Y
AGRADECER ponindolo todo a su servicio y a la de los hombres.

7. Oracin Vocal

La usamos con frecuencia al rezar el Padre Nuestro, el Rosario, los Lades o las
Vsperas... Se ha usado desde el principio en la Iglesia. Se usa en todas las
religiones. Pero siempre va acompaada de alguna manera de ora cin mental
porque se pone la atencin en el sentido de las palabras o en el misterio que se
medita... Es ms, para que la oracin vocal no se convierta en rutina, se requi ere
haber meditado antes el sentido de las palabras que se pronuncian.

Ejercicio 29

Escoger una oracin como el Padre Nuestro, Ave Mara, oraciones de la maana o noche, el
Rosario, un salmo... Recitarla despacio detenindose en cada palabra o en cada frase. Ve
repitindola. Si te distraes, vuelve de nuevo a concentrar la atencin con tranquilidad. Luego
pasas a otra.

Otra modalidad puede ser concentrar la atencin en el misterio que se contempla mientras
se van recitando las palabras. Por ejemplo, en el rezo del Rosario. As mismo, en el Rosario
se pueden poner otros misterios de la vida de Jess en vez de los tradicionales, o bien dedi-
car las cinco decenas a un mismo misterio, segn la devocin o recitar ms despacio un slo
misterio durante un cuarto de hora.

Ejercicio 30

La meditacin sobre el nombre de Jess repitindolo vocalmente es tradicional en la Iglesia


desde el principio. Pero el que ha hecho famosa esta clase de oracin es el "PEREGRINO
RUSO" que en 1925 emprende su peregrinacin sin rumbo fijo con la Biblia y un pan, de-
seoso de cumplir el consejo de S. Pablo "Oren sin intermisin" (1 Tes 5:17). Toda su oracin
se centra en repetir sin parar, al ritmo de la respiracin la frase: SEOR JESUCRISTO, HI-
JO DE DIOS TEN COMPASION DE MI.

El Peregrino fue repitiendo esta frase centenares, miles de veces cada da hasta que fue
pasando de la boca al corazn para convertirse en "sonido interior" que estaba siempre co-
mo msica de fondo y puede conducir hasta las regiones de la mstica.

Aunque en nuestra vida activa no hay posibilidad de dedicar meses enteros a este ejercicio -
como el peregrino ruso-, s es posible hacerlo en ciertos momentos del da y es un modo
sencillo de iniciarse en el hbito de oracin.

Ejercicio 31

Pedir al Seor te ensee a pronunciar debidamente el nombre de Jess. Despus de imagi-


nar un lugar bello y atrayente para la oracin y penetrar en l con la imaginacin. A conti-
nuacin imagina all a Jess en medio del paisaje, segn te de ms devocin. Y comienza a
pronunciar el nombre de JESUS al ritmo de cada espiracin del aire o a ritmo ms lento. Y
dejar que este nombre vaya resonando en el interior.

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Una variante puede ser querer expresar un sentimiento mediante la pronunciacin rtmica
del NOMBRE de Jess, por ejemplo: ABANDONO, ENTREGA TOTAL, CONFIANZA, AMIS-
TAD AMOR...

Ejercicio 32

Despus de los prembulos como en el ejercicio anterior, poner a Jess los nombres que
deseas. Por ejemplo: Jess Maestro, Jess Hermano, Jess Camino, Jess Testigo. Sean
bblicos o no. Luego escuchar a Jess que te pone nombres a ti. Terminar en un dilogo
tranquilo con Jess.

8. Mis constantes en la Oracin

Reflexionar sobre mis lneas de espiritualidad, las vivencias ms constantes en mi oracin.


Puede ser, por ejemplo, Dios es mi Padre, mi Pap; Jess el Amigo; la realidad de un mun-
do injusto y la sed del trascendente, Dios es Amor; Jess el Buen Pastor o el Buen Samari-
tano; la humildad y sencillez de los pobres...

Son las constantes en las que desemboca casi siempre mi oracin. Ir concretando estas
vivencias y buscar una breve oracin que las exprese. Y volver frecuentemente sobre ellas.
Volver sobre lo mismo no hay que considerarlo como un empobrecimiento, sino como una
profundizacin y simplificacin de la vida de oracin.

Puede ayudar a aclarar y enfatizar estas constantes el comunicrselo en pequeos grupos.

9. Los mtodos Ignacianos de Oracin

Todo lo dicho sobre mtodos de oracin se puede sintetizar en los mtodos que da San Ig-
nacio en los ejercicios espirituales. En ellos se busca captar a toda persona con todas sus
posibilidades en la oracin. Tambin sirven para ser usados segn los estados de nimo o el
modo de ser o las situaciones espirituales.

a. Contemplacin activa [EE.EE. 101-109; 111-117]

Muchos la usan como el modo ordinario de hacer su oracin a lo largo de su vida. O asumen
alguna parte de ste mtodo. Consiste en escoger una escena de la vida de Cristo y revivirla
tomando parte activa en ella como si ocurriese en este momento. Es como una compenetra-
cin con el misterio y con la persona de Cristo. No se trata de seguir mecnicamente cada
paso como quien hace funcionar una grabadora, sino de poner en marcha todas mis faculta-
des y sensibilidad para entrar en un dilogo de amor con el Seor. Recorramos sus partes
sobre la escena del paraltico de la piscina (Jn 5:1-18).

PREMBULO. Tiene tres partes:

1) Oracin preparatoria que se antepone a cualquier oracin: "que todas mis intenciones y
acciones se orienten al mayor servicio de Dios y de mis hermanos".

2) Consideracin de la historia. Aqu leer la descripcin que hace el Evangelio de Juan


sobre la curacin del paraltico.

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3) PETICION. En ella se concentra el objetivo o fruto que deseo alcanzar de esta oracin:
"conocimiento interno de Cristo que da salud a un enfermo para que ms le ame y le si-
ga".

CUERPO DE LA CONTEMPLACIN

1) Contemplar la escena con la imaginacin lo ms vivamente posible (si me ayuda): Lu-


gar grande o pequeo, arquitectura; personas que hay, qu hacen, qu enfermedades
tienen. Mirar al paraltico. Ver a Jess que se acerca; procura introducirte en la escena
como s estuvieras presente.

2) Ver ahora las PERSONAS, pero no slo en lo exterior, sino en sus actitudes, sentimien-
tos... El hombre enfermo. Jess que se compadece. Los otros enfermos. Los discpulos.
Luego aplicrmelo a m: Tambin yo estoy enfermo y necesito de Jess.

3) Escuchar las PALABRAS que hablan: Quieres curarte?. No tengo a nadie"; Le-
vntate, toma tu camilla y anda. Los judos: La ley no permite que andes con una cami-
lla a cuestas en sbado. Aplicrmelo a m: quiero curarme, pero no tengo a nadie.

4) Ver lo que HACEN, las acciones que realizan. Jess imponindoles las manos. El en-
fermo saltando de alegra, cargando la camilla y saliendo ligero y feliz... Aplicrmelo a
m.

CONCLUSIN

DILOGO con el Seor sobre todo lo vivido. (No hay que esperar al final para este dilogo,
sino en el momento en que se desee hacerlo y repetirlo. Es lo ms importante de la oracin).

Sacar algn PROPOSITO para mi vida. Es el momento del compromiso. Puede ser una
cosa concreta o bien en general. Lo que s hay que procurar es que la contemplacin no se
quede en el campo del mero sentimiento o en ideas vaporosas.

b. Meditacin ignaciana (EE. nn. 46-54)

Es el mtodo llamado de las tres potencias, pues se ponen en marcha la MEMORIA, EL


ENTENDIMIENTO Y LA VOLUNTAD (Incluyendo la afectividad). Es ms apropiado para
temas ms abstractos, por ejemplo el tema del pecado.

PREMBULOS

1) ORACION PREPARATORIA, como antes.


2) Representarme una escena que me ayude a penetrar el sentido de lo que quiero medi-
tar. Por ejemplo, verme a m encadenado y esclavizado a mis pasiones, o como el hijo
prdigo lejos de casa.
3) PETICION: Sentir vergenza y dolor de haber hecho sufrir a mi Padre

CUERPO DE LA MEDITACIN

Con la MEMORIA recordar la historia del pecado en el Antiguo Testamento, el primer peca-
do del hombre, el pecado del pueblo que se aparta continuamente de Dios. O el pecado so-
cial de nuestros das luego con el ENTENDIEMIENTO discurrir sobre la malicia y degrada-

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cin que supone, comparndome yo con Dios a quien ofend, etc. Y con la VOLUNTAD
desendome ser mejor y cambiar. Sintindome dolorido, deseo volver a la casa del Padre.

Aunque se separan esas actividades mentales para caer en la cuenta de su funcionamiento,


no quiere decir que en la prctica haya que seguir algn orden.

DILOGO

Dilogo con el Seor expresndole mis sentimientos y PROPOSITOS de conversin y de


fidelidad. Repito que este dilogo conviene hacerlo a lo largo de toda la meditacin.

c. Repeticin [EE.EE. 62,118]

No consiste en repetir simplemente todo lo meditado en una oracin o en varias oraciones


anteriores, sino en INSISTIR en aquellos puntos meditados en que he sentido mayor conso-
lacin o en aquellos que consideraba importantes y no he tenido entrada.

Se basa en el principio ignaciano de que No el mucho saber harta y satisface al alma, sino
el sentir y gustar de las cosas internamente. Lo que gua nuestra vida son las vivencias ms
profundas que van siendo cada vez ms simples y unificadoras.

Puede comenzarse con los PREAMBULOS anteriores: Oracin preparatoria, Representacin


de la escena, Peticin. Y luego directamente a los puntos que me dejaron ms marcado en
las meditaciones anteriores. Es muy propio hacerlo al fin del da, durante los Ejercicios Espi-
rituales, o bien, despus de terminados, para recoger y profundizar las vivencias principales.

d. Primer modo de orar

Despus de los ejercicios, San Ignacio propone otros varios modos de hacer oracin (EE.
nn. 238-248).

El PRIMER MODO de orar es una especie de examen de conciencia sobre diversos temas,
en un clima de oracin. Por ejemplo, sobre los Mandamientos, sobre el uso de cada uno de
los sentidos corporales, las potencias del alma, las obligaciones de estado, los votos, las
bienaventuranzas.

Despus de los prembulos ya indicados se puede recorrer uno de estos temas, por ejem-
plo: mi vida. Fin para el que Dios me la ha dado. Uso que he hecho y estoy haciendo de ella.
Accin de gracias, pedir perdn. Propsito de usarla en adelante segn el plan salvfico de
Dios.

e. Segundo modo de orar

La materia puede ser una oracin vocal. Se puede tomar un Salmo, el Padre Nuestro, frases
evanglicas, himnos del Nuevo Testamento, etc.

Se detiene uno en cada palabra sin prisas, se desentraa su sentido, se hacen comparacio-
nes, se deja que broten los sentimientos. Cuando ya no se me ocurre nada ms, paso a otra
palabra. Por ejemplo: "Si alguien tiene sed que venga a M y beba" (Jn 7:37).
Si alguien, sea pecador o justo, yo cuando soy fiel y cuando no amo. Ests dispuesto, Se-
or, a aceptarme siempre?

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Tiene sed: Yo tengo sed, una sed insaciable, que nadie hasta ahora pudo satisfacer. A ve-
ces me has dado de beber, pero mi sed aun aument. Sed de verdad, de amor. Dame de
beber...

Despus de recorrer todo el texto se recita toda la oracin o texto meditado y uno se sor-
prende de encontrar nueva profundidad, nuevos matices, nuevas resonancias interiores.

f. Tercer modo de orar

Es una oracin rtmica sobre el texto de una oracin vocal. Se va recitando pausadamente al
comps de la respiracin. Es una mezcla de oracin vocal y mental. Resulta fcil an en
momentos de cansancio o de dificultad de orar

No es preciso seguir el ritmo matemticamente: Se puede detener o repetir o hacerlo ms


despacio... Segn la devocin: Padre Nuestro -que ests en el cielo Santificado sea tu nom-
bre...

I. ORACIN COMUNITARIA SOBRE LA PALABRA DE DIOS

Se trata de compartir la experiencia espiritual que la Palabra de Dios produce en nosotros al


ser proclamada.

A. MTODO

1. Comenzar la reunin en clima de silencio externo par entrar en el silencio interior y escu-
char la voz del Espritu.
2. Leer en voz alta un texto de la Biblia apropiado; (puede escogerse con anticipacin, por
ejemplo: el del domingo siguiente, evitando el peligro de intelectualismo).
3. Dejar un momento de silencio y luego, en la medida en que cada uno percibe la interpe-
lacin personal de la Palabra, se expresa con libertad y simplicidad. (No se trata de ha-
cer una homila o una exgesis ni de expresar ideas teolgicas, sino de compartir juntos
la experiencia de Dios).
4. Concluir con una oracin que sintetice lo dicho, o con invocaciones espontneas, o las
dos cosas.

B. ADVERTENCIAS

1. Conviene que haya un moderador que lee o hace leer el texto, hace respetar la metodo-
lo-ga, indica el momento de pasar de un punto a otro.
2. Respetar los momentos de silencio, sin prisas, sin obligar a nadie a hablar.
3. El nmero ideal de participantes de participantes es de 4 a 8 10.
4. Los grupos pueden formarse por afinidad y entonces hay ms facilidad para la comuni-
cacin con peligro de hacer capillita, o ms heterogneos y entonces hay mayor enri-
quecimiento y con ms dificultad de comunicacin.
5. Evitar que nadie conteste a nadie, o que se aproveche la oracin para aplicar la reflexin
al vecino.
6. La duracin habitual puede ser de 30 a 45 minutos.

II. COMUNICACIN DE VIDA

Se trata de proclamar una vivencia cristiana personal en que se descubre la accin salvfica
de Dios.

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A. MTODO

1. Crear un clima de oracin, sea mediante el silencio o la lectura de un pasaje bblico o de


un libro apropiado, o de un canto.

2. El punto central es la comunicacin de vida. Puede ser un tema preparado de antemano:


Se hace la pregunta y se hace un rato de reflexin. Cada participante cuenta sinttica-
mente su experiencia de vida. Ejemplos de temas: 1. Mi vocacin; 2. Qu es para mi
oracin; 3. Cmo quisiera vivir la pobreza; 4. Quin es Dios para m; 5. Mi vivencia de
Cristo; 6. Mara; 7. Mi compromiso con los hermanos; 8. Un hecho que ha impresionado,
etc.

3. Todos escuchan los aportes, ninguno contesta a nadie ni se pretende clarificar concep-
tos. Se puede tener una conversacin final en que se recogen las convergencias o se
entra a comentar libremente.

4. Si se ve conveniente, se puede tomar un texto de la Escritura acorde con el tema ex-


puesto. Y se puede acabar con alguna forma de oracin comunitaria, litrgica, con pre-
ces espontneas y con un canto.

B. ADVERTENCIAS

1. Se requiere que haya un clima de cierta confianza y aceptacin mutua entre los partici-
pantes que se preste a la comunicacin espontnea y sincera.

2. Supone una actitud de humildad y grandeza de alma para reconocer las deficiencias
propias y los dones y aciertos de los dems, disponibilidad personal y un clima de dis-
cernimiento y de responsabilidad personal y comunitaria.

3. Esta revisin exige grupos maduros a nivel humano y cristiano, y supone creatividad,
propia de quienes se sienten miembros activos de una comunidad.

III. REVISIN COMUNITARIA DE VIDA

Se trata de revisar la comunidad hacia dentro confrontando las relaciones mutuas para vivir
mejor la fraternidad.

A. MTODO

Se puede usar el mismo mtodo de la comunicacin de vida.

1. Crear un clima de oracin con una lectura bblica u otra apropiada, un rato de silencio, un
canto
2. Se puede hacer la siguiente pregunta: Cmo me siento actualmente en mi comunidad o
en el grupo? Cada uno responde expresndose libremente, sin interrupciones ni contes-
taciones.
3. Se puede comentar, iluminar, reaccionar despus de la intervencin de cada uno o al
final despus que todos han hablado.

Un segundo esquema puede usarse sobre todo para evaluar a todo el grupo.

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VER. Aducir algunos hechos o aspectos que merecen ser revisados a la luz del Evangelio
(por ejemplo: inters por conocerse, escucharse, aceptarse, dialogar; tensiones, bloqueos)

JUZGAR. Causas de los aspectos negativos (sin dejar los positivos). Consecuencias. Juicio
a la luz de la Palabra o del Concilio o de las Constituciones o del proyecto comunitario

ACTUAR. Sugerir nuevas pistas.


Concluir con algn compromiso personal o de grupo.

B. ADVERTENCIAS

Adems del moderador, es convieniente un realtor o secretario.

El moderador dar la palabra a quien quiera hablar, sin obligar a nadie, respetando a los
silenciosos, interrumpiendo con delicadeza si alguien se alarga demasiado.

Terminar si se ven seales de cansancio o interrumpir hasta otra ocasin

IV. REVISIN APOSTLICA DE LA COMUNIDAD

Se pretende ayudar a profundizar nuestro compromiso personal y comunitario en la cons-


truccin del Reino.

A. MTODO

Se procura crear un clima de oracin con una lectura bblica o un tiempo de silencio o un
canto.

Se revisa la accin apostlica de la comunidad o de un miembro de ella, en plan de discer-


nimiento, mediante la frmula VER-JUZGAR-ACTUAR:

VER. Aspectos positivos de la actividad apostlica. Aspectos negativos de la actividad apos-


tlica.

JUZGAR. Causas, especialmente de lo negativo. Consecuencias que se derivan. Juicio a la


luz de la Palabra de Dios, del Concilio, Medelln y Puebla, del carisma propio. Responde a
las exigencias del Seor en esta situacin?
ACTUAR. Sugerir criterios de accin. Elaborar una planificacin mnima. Formular un com-
promiso.

Terminar con una oracin de accin de gracias, de peticin, o con un acto litrgico.

B. ADVERTENCIAS

Adems del moderador, es conveniente que haya un relator o secretario.

Se supone un clima de confianza mutua y un grado de madurez para el dilogo.

No se ha de confundir la revisin con una simple dinmica de grupos. Ni ha de ser una oca-
sin para una descarga explosiva de tensiones.

V. PROMOCIN FRATERNA COMUNITARIA

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Se trata de ayudar al hermano a crecer evaluando sus valores y deficiencias en su compor-
tamiento.

A. MTODO

Ponerse en clima de oracin.

Se hace la evaluacin del que lo solicita voluntariamente. Se puede empezar reflexionando


unos minutos sobre cmo veo a mi hermano en sus aspectos positivos y negativos.

Luego cada uno le dice con sencillez y caridad solo los aspectos positivos. Terminada la
rueda, cada uno le dice en qu aspectos cree podra mejorar.

Al terminar la doble rueda, es bueno que el interesado exprese con sencillez cmo se ha
sentido: si han sido objetivos, si conviene esclarecer algn punto, si ha tenido alguna sorpre-
sa

Se puede terminar con un comentario comn o con una oracin, una Eucarista, un canto

B. ADVERTENCIAS

Esta clase de evaluacin supone bastante madurez del grupo y no conviene quemar etapas.
Si no est preparado el ambiente, puede ser contraproducente.

No conviene repetirlo con frecuencia. Es aconsejable una o dos veces al ao. Requiere dis-
poner de tiempo.

El secreto est en el modo de hacerlo: exige sinceridad y lealtad junto con caridad. Nada
debe herir ni siquiera el tono de voz. Si se tiene ganas de decir cuatro verdades, mejor no
hablar. Si me duele tener que decrselo, puedo hacerlo.

Ha de haber una garanta de secreto, es decir, de que luego no se esparcir por ah lo que
se ha tratado en la reunin.

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