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ANTOLOGIA

DEL P E N S A M I E N T O DE

CECILIO ACOSTA

d te ca n a c io n a l
IIB L .I
(Z M ** * C * *
B I LICM tA FtC O ESPECIAL
r N 9
A u r o t t s V EN EZ O LA N O S
DE

PUBLICACIONES DEL GOBIERNO


DEL ESTADO MIRANDA

EDITORIAL AVILA GRAFICA, S. A.


CARACAS VENEZUELA, 1952
E s ta p u b lic a c i n tie n e s u o rig e n e n D e c r e to d ic ta d o

CON FECHA 7 DE FEBRERO DE 1 9 5 2 POR EL D r . E ST E B A N AGUDO

F r e y t e s , G o b e rn a d o r d e l E s ta d o M ira n d a , e n c o n s id e r a c i n

a q u e l a d iv u lg a c i n d e l a v id a y la O b ra de lo s g ra n d e s

p e n s a d o re s p a trio s , a l p a r q u e c o n tr ib u y e a l a m e re c id a

e x a lta c i n de n u e s tr o s v a lo re s h u m a n o s , e s in s tr u m e n to

EFICAZ Y TIL ESTM ULO PARA EL ESTUDIO Y EL CONOCIM IENTO DE

LAS CIRCUNSTANCIAS GENSICAS DE LA NACIONALIDAD, Y DE LAS

CONDICIONES TPICAS QUE IN F L U Y E N SU ADECUADO DESARROLLO

EN FU NCIN DE PROGRESO; QUE ES DEBER ESPECIAL DEL PUEBLO

y del G o b ie r n o del E sta d o M ir a n d a , d if u n d ir e l c o n o c im ie n

to DE LOS PROCERES NATIVOS PARA INCITAR A SEGUIR SU ENAL

TECEDOR e je m p l o ; y q u e l a v id a y l a O bra d e C e c il io A co s-

TA, MIRANDINO ESCLARECIDO, VENEZOLANO INTEGRRIM O Y P E N

SADOR UNIVERSAL, SON Y SERN SIE M P R E VENERO INAGOTABLE

DE ENSEANZA Y SLIDOS CUANTO IN M A RCESIBLES MODELOS DE

ACENDRADA DEVOCIN Y SINGULAR RENUN CIACIN PATRITICAS .


n/S6f.

ANTOLOGIA t

D E L P E N S A M I E N T O DE

CECILIO ACOSTA

EDITORIAL AVILA GRAFICA, S. A.


C A R A C A S VENEZUELA, 1952
. rcT
PROLOGO
POR

PEDRO GRASES
LA SELECCION DEL PENSAMIENTO
DE
CECILIO ACOSTA

Las Obras de Cecilio Acosta fueron recogidas en cinco vo


lmenes publicados en 1908-1909, en la Empresa El Cojo, nom
bre de resonancias mltiples en la historia de la moderna cul
tura venezolana. La recopilacin y ordenacin de los escritos
fu hecha amorosamente, por hombres devotos de la perso
nalidad del excelente literato y pensador x- Despus, han
sido reeditados fragmentariamente algunos de los textos de
Acosta, gracias especialmente a la impresionante labor edito
rial de Rufino Blanco Fombona 2 Posteriormente, se ha di
vulgado la obra de Acosta en dos ediciones antolgicas de sus
escritos: la de J. A. Cova, Pginas escogidas, publicada en
1940, como primer volumen de la Editorial Cecilio Acosta ;
y la de Jos Luis Salcedo Bastardo, intitulada Doctrina, edi
tada en 1950, por el Ministerio de Educacin, formando par
te de la Biblioteca Popular Venezolana, que publica ese D es
pacho.
La admiracin a Cecilio Acosta ha tenido, pues, en las
ltimas dcadas, reiteradas manifestaciones, con la edicin de

1.Pablo Acosta y Ju an de Dios Mndez y Mendoza realizaron la


tarea de recoleccin, clasificacin y edicin. No es exhausti
va la compilacin de los escritos de Acosta, pero est sin du
da lo fundam ental.
2. Public en Madrid, Estudios de Derecho Internacional, con
prlogo de Carlos Pereyra; y C artas venezolanas, como pre
facio, las bellas pginas de Jos M art sobre Cecilio Acosta.
10 PEDRO GRASES

sus escritos 3 Contribuir ahora con otra coleccin selecta de es


critos de Cecilio Acosta, podra haber parecido redundante,
aunque no quepa, como no cabe, exceso alguno, cuando se tra
ta de honrar a los grandes hombres con la difusin de su
pensamiento. Por ms que se repita la leccin de su ejem
plo, nada puede perder el pueblo que la reciba.
Nos propusimos, sin embargo, presentar la seleccin en
otra forma, como siguiendo el consejo de Luis Beltrn Gue
rrero, cuando previene que para una Antologa de Cecilio
Acosta se necesita desbrozar sus escritos de lo circunstan
cial, desglosar lo fundamental de sus conceptos, lo que tiene
vigencia, hasta dejar desnudo y fecundante su pensamiento
vivo. Hasta las simples indicaciones de procedimiento, pa
rece que las hubiera dicho el buen amigo Guerrero para nues
tro propsito: No importa que haya que recortar aqu, ade
rezar all, imponer unos ttulos nuevos a las materias sepa
radas de su contexto.
Y as hemos procedido. A base de los cinco volm enes
de las Obras de Cecilio Acosta, hemos hecho la seleccin de
los textos, con un doble propsito: recoger la parte que tie
ne fuerza de anlisis de su tiempo, y que, por tanto, conser
va valor actual; y, al mismo tiempo, procurar que est re
presentado el pensamiento de Cecilio Acosta en los diversos
temas que trat en sus escritos, desde los ms objetivos has
ta los ms ntimos.
En esta Antologa sin pretensin alguna de que sea per
fecta est la varia manifestacin del ideario de Cecilio Acos
ta, y, del mismo modo, puede apreciarse, a nuestro entender,
su peculiar estilo de escritor.
La ordenacin y los rubros son nuestros, salvo en pocos
casos, cuando se reproduce un trabajo por entero, como en
las dos poesas transcritas y en algunas ocasiones ms.
Hemos distribuido la seleccin en los siguientes grandes
captulos:

3 No debemos silenciar, por lo mucho que significa, la edicin


de las poesas de Cecilio Acosta, hecha en C ura2ao, en 1889,
por Vctor Antonio Zerpa, dentro de la Serie I del Parnaso
Venezolano, impreso por la benem rita firm a de A. Bethen-
court e hijos.
P R O L O G O 11

1. Temas de patriotismo.
2. Temas sociolgicos y filosficos.
3. Temas polticos.
4. Temas educativos.
5. Temas jurdicos.
6. Temas de historia y cultura de Espaa.
7. Temas de crtica y de esttica.
8. Temas de intimidad.
9. Temas poticos.

Ojal con esta ordenacin sea fcil al lector acudir a la


entraa del slido juicio y del donoso decir de Cecilio Acos-
ta. No pretendemos rectificar las otras clasificaciones que se
han dado a la obra de Acosta 4 Posiblemente la forma mis
ma de la seleccin impone otra ordenacin, pues hay que
atender a temas ms concretos. Por ello dentro de cada sec
cin, todava incluyo otra sub-clasificacin de pasajes o te
mas comprendidos en el ms amplio rubro del captulo cla
sificador 5
Al pie de cada porcin escogida aparece fechado con la
indicacin del trabajo a que pertenece y la del volumen de
las Obras en donde puede encontrarse.

La lectura de Cecilio Acosta produce viva impresin. La


agudeza de su pensamiento y la pasin venezolana con que
razona siempre, le dan un valor ejemplar para nuestros das.

4. Picn-Febres divide los escritos de Acosta en las m aterias si


guientes: 1. Poltica y jurisprudencia; 2. Historia; 3. Sem
blanzas de hombres notables; y 4. Crtica, Bellas letras y F i
losofa (L iteratura venezolana del siglo XIX).
J. A. Cova distribuye su seleccin en los siguientes ca
ptulos: 1. El Orador; 2. El Patriota; 3. El Socilogo; 4.
El Polemista; 5. El Crtico; 6. El Hijo; 7. El Esteta; 8. El
Apstol; y 9. El Poeta.
J. L. Salcedo ordena la antologa que intitula Doctrina,
en: 1. Doctrina de las bellas letras; 2. Doctrina poltica; 3.
Doctrina del porvenir de Amrica; 4. Doctrina de la educa
cin venezolana; 5. Doctrina de la reflexin histrica; 6. Doc
trin a ceciliana; y 7. Doctrina potica.
5.Los fragm entos breves, ms rotundos y sintticos, nos han
perm itido reu nir un tomito de Pensam ientos y Sentencias,
cuya publicacin hemos recomendado por su alto valor edu
cativo en las escuelas nacionales.
12 PEDRO GRASES

Hombre de meditacin en su vida recoleta sin aventuras es


pectaculares, quiso adentrarse en lo ms hondo de la cultu
ra coetnea, y se propuso divulgar valores, virtudes, princi
pios y conocimientos ante sus contemporneos. Le toc vivir
un tiempo agitado 6 por los choques polticos y las corrien
tes de transformacin social. Juzga con serenidad y equili
brio y su palabra tiene mucho de severo anlisis y amoro
sa advertencia.
Jurista, formado en humanidades, gran lector de los cl
sicos de varias literaturas, y gran conocedor de la literatura
de su tiempo, expuso sus ideas en estilo personal, siempre in
teresante y en bien sazonado castellano si bien un tanto aca
dmico en algunos giros. Algunas veces el deseo de expresar
muchos conceptos le lleva a digresiones excesivas, pero en
todo momento regresa al tema emprendido para redondear
magnficamente lo que se ha propuesto exponer. La parte
final de sus perodos n prosa alcanzan a menudo calidades
de clsico de la lengua.

Esta Antologa forma parte del plan de hom enaje a Ce


cilio Acosta, que el actual Mandatario del Estado Miranda, Dr.
Esteban Agudo Freytes, lleva adelante con tanto celo y en
tusiasmo.
Pedro GRASES.
Mayo, 1952.

6-Cecilio Acosta nace en San Diego de los Altos el 19 de fe


brero de 1818, y fallece el 8 de julio de 1881.
ANTOLOGIA
TEMAS DE PATRIOTISMO
La Cultura Venezolana
Por qu no tengo yo a mi disposicin la elocuencia varonil de
Jovellanos, que supo siem pre encerrar en clusulas de oro tanta rica
joya de pensamiento sublime, o la palabra fcil, abundante y tersa de
nuestro m alogrado B aralt, abeja querida de todas las flores, cuan
do ambos en su recepcin llenaron el recinto de aquella misma ilus
tre Real Academia con su voz, para llenar yo ahora este saln con la
m a y poder as dar noble hospedaje al noble obsequio acadmico?
Ah! si tal fuese! H allara yo entonces m anera, con mano ya ms
firm e y acertada, de d erram ar aqu y exponer a vuestra vista nuestros
ms ricos tesoros. P resentara a Bello, el que lo supo todo, Virgilio
sin Augusto y pintor de nuestra zona. Presentara la Zona suya ba
ada en luz y en roco, mula de la del cielo. P resentara a Vargas y
a Cagigal, sumos sacerdotes de las ciencias. P resentara a Bolvar, la
cabeza de los milagros y la lengua de las m aravillas; a Pea, rival de
la elocuencia antigua; a Manuel Felipe de Tovar, varn ilustrado que
llev puesta siem pre la arm adura para el honor y el honor sin m an
cilla como fianza del deber; a Gual, ingls por escuela y americano
por sentim iento; a Angel Quintero, hom bre de lneas rectas, de vo
luntad incontrastable, y figura sublime de estadista; a los dos Li-
m ardos padre e hijo, ornamentos ambos de la Patria, de las cien
cias y de las letras y ambos pertenecientes (yo puedo decirlo) a una
fam ilia predestinada para la gloria; a Juan Vicente Gonzlez, es
critor de brillante colorido, el Tirteo de nuestra poltica y el H r
cules de la polmica; a Avila, nuestro Basilio, especie de ngel con
don de lenguas; a Toro, el gran pensador artista y el poeta filsofo;
a Jos Herm enegildo Garca, plum a encarnada en el carcter y al
ma de rom ano con epidermis de acero; a los dos Fortiques, los ta
lentos de la diplomacia y de la esttica; a los obispos Mndez y Ta
layera, controversista el uno y orador brillante el otro; a Jos Mara
Rojas, generalizador profundo y publicista; a Andrs Eusebio Level,
especie de urna donde caba todo lo bello; a Espinal, bizarro pala
dn de parlam ento y poltico con el odo puesto siem pre a la opinin;
al doctor Arvelo, mdico sagacsimo y orculo del diagnstico; a Po
rras, que por su inm ensidad no poda reducirse a ninguna esfera cien
20 CECILIO ACOSTA

tfica y las invada todas audaz; al doctor Cristbal Mendoza, ilustre


abogado, gran patricio y grande adm inistrador; a Jos Luis Ramos,
hum anista como pocos; a Revenga, Santos Michelena y Francisco A ran-
da, vaciados en molde para el gabinete, y el ltim o de ellos adems na
cido para hablar en libro siempre; a mis m aestros todos, sobre quienes
por la modestia que de ellos me alcanza como a su alumno, me conten
to con echar un mismo m anto de gloria. P or ltimo, presentara a
la inm ortal Teresa Carreo, que tiene hoy suspenso al mundo, hasta
or de su boca la misteriosa palabra del arte y v er salir de sus m a
nos, convertido en armonas, el magnfico dram a social contem por
neo. Ms: evocara en masa a la antigua Colombia, que nos perte
nece; hara ostentacin de sus hombres, su historia y su esplendor;
levantara en alto todo ese conjunto, como para colgar en el espa
cio la gran va lctea de nuestro esplndido cielo; y ya as y hom
brendome hasta donde me fuese posible con la Real Academia Es
paola, podra decirle con justo orgullo patrio: El orador es peque
o, pero Venezuela es grande; y puesto que para ella es esa conde
coracin con que se me ha distinguido, bien cabe en su pecho .
(De: Discurso pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el Cer
tamen Literario que la Academia de Ciencias Sociales y Bellas Letras
de Caracas celebr el 8 de agosto de 1869, Obras, vol. I, Caracas,
MCMVIII, pp. 2-5).

Venezuela v la cultura
Esto hubiera yo querido; pero mis fuerzas son flacas, m e en
cuentro adems por las impresiones un tanto cansado, sobre que no
quiero cansaros a vosotros, y hago alto aqu. P o r una razn tan prin
cipal como la dicha me gusta esta posa; porque con haberla hecho,
he podido tropezar de nuevo con mi patria, con mi querida patria.
He dicho mal: ste no es un accidente, sino un hallazgo voluntario
y feliz, porque yo la buscaba adrede, a fin de decir sobre ella algu
nas cosas que siento aqu, aqu dentro del pecho. Cmo, en el gran
festn del espritu, quedarse ella sin entrar, cuando tiene cubierto
y silla? Cmo, en la gran parada de la civilizacin, no form ar en
fila ella, cuando tiene honra ganada y prez que lleva al pecho? Yo
la amo con ese cario que se tiene al lugar donde uno naci; donde
atraves en infantiles juegos el verde alfom brado de la m enuda y er
ba; donde corri tras las pintadas mariposas; donde se ve subir el
humo del hogar y le sale a uno al encuentro el perro de la familia,
que le halaga y le conduce donde est el rbol, el ro, la cascada, la
loma, a que subi de nio uno para ver despuntar el sol de la m a
ana; donde oy por la prim era vez la voz del am or m aterno, tan
dulce y al mismo tiempo tan desinteresado, historia sta la nica
que se lee todos los das y que jam s se va del corazn. Amo ade
ms a mi patria, porque es un patrim onio esplndido. Sabis, se
TEM AS DE PATRIOTISMO 21

ores, lo que existe de una m anera casi visible en este lugar don
de hablo? Dios, que levant su trono de regalo y pasatiempo so
bre esta naturaleza colosal. A qu son los cielos palacios de luz y
de zafir, tienen los m ares por asiento perlas, pisan las bestias oro y
es pan cuanto se toca coh las manos. Sabis lo dems que tene
mos? Casi todo: aqu se conocen las cosas sin los libros, se escribe
sin modelos y se va adelante sin vapor; aqu hay una precocidad que
adivina, un gusto que pule, un entendim iento que abarca, una im a
ginacin que pinta y un espritu que vuela.
Pero todo est en bruto an, y es preciso desprender el cuarzo
para d ejar el oro fino, llam ar la industria con garantas, que es co
mo viene, llam ar el capital con halagos, que es como viaja, y trae r
a la civilizacin de piln que es como crece, para de este modo apro
vechar en nuestro suelo tanto tesoro oculto y tanta riqueza natural.
Oh! ste ser con el tiem po un gran pueblo, y yo asisto en idea al
espectculo. E ntre tanto, y en cierto sentido, el genio nacional duer
me, las alas plegadas, el aliento ansioso, aguardando slo aire en que
sostenerse y espacio que devorar.

(De: Discurso pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el C er


tam en L iterario que la Academia de Ciencias Sociales y Bellas Letras
de Caracas celebr el 8 de agosto de 1869, Obras, vol. I, Caracas,
MCMVIII, pp. 13-15).

Venezuela y su cultura
No poda ni deba pasar de aqu sin nom brar a mi patria, a mi
querida patria, que ha dado hijos tan ilustres; con la desventura de
que sus nom bres no han tenido eco fuera como era de desear, o no
lo han tenido completo, como era justo. Sin periodismo extenso, sin
rgano de comunicacin, sin mucho contacto con el gran mundo, sin
liceos, sin academias de estmulo, el talento ha florecido entre nos
otros sin anales; y salvo algunas excepciones, salvo alguna huella
im presa en alguno que otro libro que perdura, la voz y la plum a
se han ahogado, o en asambleas de horas, o en ctedras sin audito
rio, o en hojas volantes que despus todos olvidan.
La culpa no es de m i patria, tan rica, tan envidiablem ente rica
en talentos precoces; ella harto tiene, harto ha producido y harto da
que esperar: la culpa es de la suerte, que nos conserva an en en
sayos en la vida poltica, y por lo mismo en atraso en la vida so
cial. An somos nios, an estamos aislados del gran m ovimiento del
progreso; la causa, la guerra; pero as y todo qu ndole! qu adi
vinacin de lo que debe ser! qu adaptabilidad para los adelantos!
qu de dotes para ser ste con el tiem po un pueblo de renombre! Lo
22 CECILIO ACOSTA

s: hay defectos, hay hasta males que no me atrevera a m encionar si


no en familia; pero qu quieres! Aqu nac, aqu cog el prim er ni
do del rbol, aqu me ense mi m adre a pronunciar el dulce nom
bre de Dios; y todo, todo esto que me rodea, lo amo con ese cario
de la prim era edad de que quedan memorias tan tiernas y tan m e
lanclicas a veces: el sol que me calent la prim era vez, el naranjo
del seto que forma la cerca umbrosa de mi casa, la senda an no bo
rrada de mis juegos infantiles, el agua cristalina que bebieron mis
mayores. A ti puedo decirlo, que lo sientes: me gusta sentarm e a la
sombra fresca del pltano, or m urm urar la fuente a mis pies, y
ver a una bandada de palomas blancas, despus de haber picado en
la vega el grano recin puesto, alzar el vuelo y atravesar el cielo
azul que las cubre. Me gusta ms esto que todos los tesoros del
mundo.
Despus de esta digresin, vuelvo al hilo que llevaba. No quie
ro hablar de todas las secciones de la antigua Colombia; sera tarea
prolija: de Venezuela no ms. Zea (aunque granadino, lo cuento por
haber hablado en el Congreso de Angostura, y escrito con tanta elo
cuencia en el Correo del Orinoco); el doctor Mendoza, Ramos, el doc
tor Prez, el doctor Level d e ' Goda, el doctor Pea, Ramn Garca
de Sena, el Arzobispo Mndez y los obispos Talavera y Fortique, fue
ron escritores distinguidos; el doctor Cruz Lim ardo, tu padre, un sa
bio, como el ilustre Vargas, y un espritu filosfico, fino y delicado;
Avila un erudito y un orador sagrado; Espinosa una imaginacin de
fuego, y Toms Lander una plum a epigram tica; Quintero escribi
bien, pero en sus escritos hay ms accin que reflexin; se parecen
a l: gran figura y gran carcter. Bolvar debe estar solo, porque es
el talento de la inspiracin: qu expresin tan colorida! qu pen
samientos tan profundos! qu estro en sus arranques! Sera no h a
llar trmino si quisiese yo agotar la lista de Toro, Gual, Michelena,
Jos Hermenegildo Garca, Jos M ara Rojas, Lozano, Pardo, Espinal,
Alegra, y tanto y tanto varn.

Merecen juicio aparte el obispo Fortique, ya nom brado, Bello


y Baralt.

El ilustrsimo seor doctor M ariano Fernndez F ortique era el


talento de las gracias y el molde de la esttica. Sus m aneras, su
gusto, su tacto exquisito, revelaban al hom bre dotado de un alma
hecha para depsito de la sensibilidad y para eco de lo bello. Era
una especie de armnica de buen gusto: poda pedrsele el tono, y
lo daba, en las letras, en el trato, en los consejos y en las costum
bres sociales. Era blando, blandsimo, tm ido casi siempre; pero es
porque reflexionaba mucho, y adems, porque era todo luz;- pene
traba, pero no resista. Organizacin enferm iza y dbil, el espritu la
devoraba: vease esto en sus ojos, que eran dos focos. Figura dema-
TEM AS DE PATRIOTISMO 23

erada, piel sobre los huesos, lneas angulosas, irregularidad de prom i


nencias; a pesar de eso, su sem blante tena la herm osura de la
alta inteligencia. En un saln nadie platicaba m ejor que l; con la
palabra en la boca, m ayorm ente en medio de asambleas que no eran
de tum ultos, nadie deca frases m s artsticas y propias; era in tere
sante hablando, contribuyendo a ello hasta el sonido m ate de su voz,
como si fuese el tim bre natu ral de la casta parsim onia o el signo ca
racterstico de la tica elegancia. Si as no es, as lo haca l apa
recer. E ra finsimo; y en la conversacin con los dems saba siem
pre llevar las cosas a un terreno neutro por lo menos, en que no
hubiese ni ofensa ajena, ni hum illaciones del am or propio, ni sacri
ficio de los deberes: p ara l el corazn del hom bre era un piano, y
tena la habilidad de tocar la tecla del momento. En nada de esto,
esfuerzo; al contrario, en todo lo espontneo de la ingenuidad y lo
am able de la sim pata. Cuando uno sala de su casa, quera volver
a ella otra vez y otra sin necesidad de invitacin. Tal era su deli
cadeza, y tan notable la originalidad inocente de sus acciones, que
todas eran fisonmicas, hasta la del andar: pisaba siem pre suave
m ente y como tentando el lugar, como si pisase sobre flores, para
no lastim arlas. Se conoca que aquel hom bre no pesaba ni sobre el
suelo. No se consideren pequeeces stas, en un varn tan distin
guido, en que todo lo que le es propio le es orgnico, y lo que es ms,
explicativo.
Se com prender ahora lo que ha podido ser el seor Fortique:
un sabio, un orador, un escritor correcto y puro. C arcter bellsi
mo que fu ornam ento de esta sociedad, y que no vuelve a apare
cer tan fcilm ente. El vaco que ha dejado no se ha podido llenar
sino con lgrim as.
Aqu, en este papel, que am argo con estos melanclicos recuer
dos, caen tam bin las mas, que tengo que secar luego, a fin de que
la plum a corra sin estorbos a expresar su gratitud. El seor F o rti
que me ech el agua del bautism o, fu amigo ntim o de mi fam i
lia, mi protector, mi consejero, uno de los que me guiaron en los in
ciertos pasos de mi adolescencia, uno de los hom bres que ms me
han encantado por la riqueza de sus dotes personales, as como uno
de los que ms m e han querido; y al evocar su gran memoria, yo
deba hacerlo como quien favorecido agradece, como quien agrade
cido adm ira, como quien adm irando hace justicia. No quita nada el
fervor de lo que siento a la verdad de lo que digo: al contrario, se
echan menos en el re trato muchos colores que por mi desm aa no
he podido llevar al lienzo. Lo que hace falta no es la im parcialidad
del retratista, sino la grandeza de la ejecucin para responder a la
grandeza del cuadro, a la celebridad del personaje, y a la im portan
cia de la galera histrica. Hago con esto una dem ostracin de res
peto a la am ada som bra y m e vuelvo a h ablar de otra cosa.
24 CECILIO ACOSTA

B aralt era un talento privilegiado, una cabeza universal: hom


bre de arte, como hom bre de inventiva. El hubiera florecido lo mis
mo en los negocios o en la carrera m ilitar, que en las letras; pero
tom el prim er rum bo que le depar la suerte. Escritor castizo, do
noso, elegante y ameno, su estilo no se parece a ningn otro; y sus
trabajos, por la espontaneidad del pensamiento, del mismo modo que
por la perfeccin de las formas, sern tomados como modelo m ien
tras se hable el hermoso idioma de Castilla.
El seor Andrs Bello tena una com prensin enciclopdica. E ru
dicin, fantasa, gusto, letras antiguas, adelantos modernos, todo lo
posea: fu publicista, hum anista, poeta, legislador; y su nom bre es
hoy propiedad nuestra y gloria de la Amrica. Varn afortunado,
que cultiv los buenos estudios, que supo florecer en ellos, que vi
vi haciendo bienes y recogiendo consideraciones, respeto y gratitud,
y que sin duda ha conquistado la inm ortalidad. Hay obras suyas que
no pueden ser m ejoradas: su Derecho Internacional es citado como
texto por los maestros de la ciencia, y su Silva A la A gricultura de
la zona trrida sabe a las Gergicas de Virgilio. Cmo pudo l des
de su gabinete abrazar toda esa faja de la naturaleza sin haberla re
corrido, y trasladar al lienzo todos sus colores sin perder uno solo?
De Bello aqu puede decirse lo que dijo Sneca de Fidias: Non vidit
Phidias Jovem, nec stetit ante ejus oculos M inerva; dignus tam en illa
arte animus et concepit dos et exhibuit.

Esa vida poderosa ha acabado. El ltim o de esos venezolanos


fu Ju an Vicente Gonzlez, form idable atleta y polem ista sin rival.
Despus de eso nada queda comparable. Velo de bulto: yo no ten
go para enviarte sino esterilidad, ni hay en estas pobres lneas mal
trazadas sino espinas y abrojos. Vuelvo atrs para corregirm e: no
todo ha acabado. Ah queda Francisco A randa, si bien enfermizo
y pobre, por el cual tengo una gran veneracin, y que por sus ta
lentos adm inistrativos y su profundidad en las ciencias sociales hu
biera sido orgullo hasta de la Inglaterra, a haber nacido all. Ah
est Manuel Antonio Carreo, escritor cultsimo y hacendista, tan
ilustrado, tan profusam ente favorecido por Dios con los altos dones
del corazn y del espritu, y que hoy peregrina por causas que le
honran con la inm ortal hija, en patria extraa, con prdida p a
ra la suya de lo que pudiera darle en su servicio. Amigo mo co
mo pocos y a quien yo amo con ternura. Ah ests t, de quien na
da ms agrego porque tienes ya un nombre, y como fiador a la Aca
demia de la Lengua, que te lo ha dado. Ah est por fin la gene
racin actual.

La generacin actual ha vivido entre frecuentes conmociones: tie


ne alto espritu y grandes talentos; pero no es la m ejor coyuntura
para desenvolverlos un estado poltico recin entrado en los odios o
TEM AS DE PATRIOTISMO 25

recin salido de ellos. La sangre borra, la pobreza abate, las nece


sidades transigen; en medio de lo cual, ya que no esterilidad ni
abandono absoluto, no se encuentra por lo comn ni vagar de estu
dios, n i estm ulos de gloria, ni altivez de m iras, sino cuando ms,
esfuerzos ahogados y arranques generosos a fuerza de valientes. Las
guerras civiles hacen yerm o en los poblados y yerm o en los institu
tos de enseanza; en medio de ellos slo bullen y form an algazara
los enconos.
(De: C arta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo , Caracas,
enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 176-183).

t
VENEZUELA: TIERRA, HOMBRES,
LUZ Y PAISAJE
Venezuela y su luz
Tam aa honra, la acepto en especial p ara mi patria, a quien p er
tenece. Yo, de propio m erecim iento, nada soy; ella s, con tantos t
tulos. Creo no engaarm e: anales tenem os que pudieran leerse con
orgullo en el foro rom ano delante de las som bras de los Camilos y los
Rgulos; hechos de gloria que pudieran haberse entallado en el es
cudo de los Eneas; y en cuanto a ingenio nativo, nace aqu tan espon
tneo y tan fcil, que Venezuela ser algn da la Grecia antigua de
los tiempos modernos; slo que nos falta an edad que m adure, cul
tivo que acendre, historia que narre, y ese cm ulo de adquisiciones
en ciencias, artes e industrias, que son, al propio tiem po que depsi
to, fru to y enseanza de los siglos.
Esta naturaleza nuestra est siem pre de plcem es y de fiesta, o
derram ando dones, o vistiendo galas; da gusto v er cmo nunca se can
sa ni se agota; y oso pensar, que a ello es debido, as como a estar
estos horizontes de continuo llenos de luz, que haya tan ta en los es
pritus p ara la inventiva y las ideas, tal disposicin en los nim os p a
ra lo bizarro y lo gentil, y tal gracia y bondad en las m aneras, que
las hagan equivaler a una galantera natural, sin afectacin y sin re
sabios. Usted h abr de ser tan bueno conmigo, como p ara perdonar
me este arranque de entusiasm o, ya que no hay vanidad en el can
dor, y que ninguno es m s inocente que el que engendra el am or de
la familia.
(De: C arta al seor don H ctor F. V arela, Caracas, 7 de di
ciem bre de 1872. Obras, vol. II, pp. 292-293).

Venezuela, su pasado y su porvenir


Casi se toca a la esperanza de que vuelvan para Venezuela aque
llas condiciones sociales que le dieron alguna vez das clsicos en las
letras y paz sabrosa en el hogar.
No se alcanza de pronto (y h e de decirlo aunque de paso) por
qu de aos atrs ha m archado en descamino un pueblo tan precoz
30 CECILIO ACOSTA

y espiritual como el nuestro; ni cmo, con llevar en su seno tanto


talento nativo y conocer lo que aprovecha, y tanto don de cultura
y saber de lo que sirve, se ha ido tras pasiones locas que no cosechan
ms que estragos, o se ha abrazado con los intereses de la fuerza, que
Blo dejan el vaco; males stos que porque no se prevn es que se
tienen, y cuyo remedio, si tardo, no borra los desastres. Pusiram os
menos atento odo a las instigaciones de bando, no tan ciego afn en
dividirnos para aborrecernos, y m ayor y m s generoso empeo en la
promocin de los estudios, y hoy nuestra suerte sera otra, unidos to
dos para el bien, bien hallados con la causa de familia, la riqueza
pblica rebosando en los mercados, y pintando o de logro ya los fru
tos del ingenio.
Lo contrario ha sucedido. Lo prim ero, tras largos aos de repo
so, una vez constituida Venezuela, hemos visto desaparecer o m alo
grarse en lucha infecunda, si no es en lgrim as y duelo, una gene
racin floreciente, educada con prim or, vida de gloria y lauros en
las letras, y capaz de oponer el criterio del progreso, que abre ru m
bo, a la rutina autorizada, que se estanca, y que tanto perjudica por
los nexos que tiene con la barbarie en los pases incipientes; des
pus de lo cual y como avenida de males que hacen turno, todo ha
sido un m ar agitado con olas de partidos, en que la poltica contem
pornea podr tener su m anera de apreciacin particular y hasta su
justicia relativa; pero en que tiene otra m uy diversa, por absoluta,
la historia, quedando slo (por no hablar de personas y casos de ex
cepcin) las ruinas de lo que fu, la confusin de lo que hay, por
piedad indiferencia, por lite ratu ra oropeles o ponzoa, por saber in
capacidad profesional de hablar o escribir, por sancin cientfica gue
rra sorda pero cruda al que la hace, por orculos, momias, la igno
rancia que dicta y el verbo mudo. Las convulsiones intestinas p ro
longadas eso tienen: hay calor en vez de luz para la idea, violen
cia en vez de arm ona para el orden; con lo que no es extrao que
las costumbres de nuestros m ayores vayan desapareciendo poco a po
co, la moral tenga vergenza, si es que no miedo, y el ingenio vea
sus galas, porque lo son, o hechas mofa o puestas en olvido.
Da dolor esto, a que se desliz la plum a por ir en pos de la v er
dad, y que bien b orrara yo a estar por mi deseo. Mocedades son, lo
reconozco, las expuestas, idnticas por lo comn en todas las nacio
nes; pero sera m ejor si no tenidas, o si, tenidas, no contadas. De la
casa no me gusta que salga afuera sino honra, ni de la fam ilia que
se seale otra cosa que el blasn. Venezuela en cambio tiene su des
quite; patrim onio esplndido en que Dios vincul, puede decirse, el
mayorazgo de sus dones, as por los bienes de N aturaleza como por
los del alma. Si por abundancia va, aqu los rboles no pueden con
la carga; si por extensin, los horizontes se suceden y se agotan sin
que agoten ellos mismos nuestras tierras; si por belleza natural, nes-
TEM AS DE PATRIOTISMO 31

tros panoram as son modelos para el arte; si por ndole, el pan de


uno es pan de todos; y en lo que toca a la im aginacin y al talento,
sta es en germ en la patria de los espritus, y ser algn da la G re
cia antigua de los tiem pos modernos; slo nos falta por ahora con
sistencia poltica que afiance, industria que explote y estm ulo que
aguije, para que haya despus historia que cuente.

(De: C arta a los Doctores Gernimo E. Blanco, Rafael Seijas y


Eduardo Calcao, Caracas, 15 de enero de 1872. Obras, vol. V, pp.
96 - 98).

El patriota
A nadie hemos ofendido, a nadie hemos querido ofender. Pues
si son stos nuestros herm anos; pues si es tam bin nuestra la causa
de la libertad; pues si hablam os en fam ilia; pues si es sta nuestra
patria, que tanto amamos, tie rra bendita, donde el odio social no es
ndole, tienen los m ares perlas por asiento, pisan las bestias oro, y
es pan cuanto se toca con las manos!

(De: A Clodius (Dr. Ildefonso M. R iera A guinagalde) , Caracas,


enero 8 de 1868. Obras, vol. V, p. 160).

El patriota
Es solaz del nim o que se d tal ejem plo: as se sabr, siquiera
con uno, o con algunos, aunque pocos, que los estudios serios son los
que nutren, y que la frivolidad, por brillan te que sea, m olifica el
alma, pero no da nervio a las fuerzas sociales. En esto nuestros pa
dres (y sea dicho de paso, como honra de fam ilia) fueron m uy su
periores a nosotros: lab raro n el m etal que tenan a la mano: fue
ron publicistas, porque haban de ser libertadores; y ah estn los mo
num entos de sus escritos como de sus virtudes. Nosotros, al contra
rio: con d erram ar el m undo a nuestros pies tanto til, escogemos lo
liviano; y teniendo a nuestro servicio tanto oro, hacemos moneda de
velln: somos ms poetas que industriales, m s hom bres de fantasa
que de negocios; de donde viene a ser, que falten carreras, que fa l
ten especialidades, y que se eche menos aquel alto influjo, que es pro
fesorado en las ciencias, que es m agisterio en las artes, y que da vi
da y tono al orden social. H asta la poltica se resiente de este mal:
inutilizado el talento por la molicie, viene otro gnero de accin y con
quista el poder, porque el poder es del que obra.
El que esto escribe, tena esta queja dentro del pecho, y deba
derram arla. No es una censura am arga; es una apelacin a la inteligen
32 CECILIO ACOSTA

cia, para que despierte, para que se ponga a la obra, para que su
ba a la escena, para que desempee su papel. Si hay culpas, ella es
la culpable; porque la responsabilidad es del que tiene el deber, y
el deber del que tiene el encargo. Tome el pensam iento su altu ra,
y en trar el pas en el camino del progreso.

(De: Crdito m utuo, Caracas, mayo de 1866. Obras, vol. V,


pp. 263-264).

Esperanza de Venezuela
Se ensancha holgadam ente el nimo cuando, sin necesidad de ocu
rrir a tiempos ms felices, como en reparo de m ales de hoy, o co
mo en vindicacin de tanta m engua, ve uno que la P atria puede an
regenerarse en los hom bres que am an las buenas letras, y en el es
pritu que las vivifica y las fecunda.

(De: Obras L iterarias del Dr. R. O. Lim ardo, Caracas, m arzo


21 de 1868. Obras, vol. V, pp. 79-80).

La gloria de Venezuela
La que ilustra nuestros anales prim itivos, mudos hoy de vergen
za porque no los imitamos, la que ostentamos en los das clsicos en
que se renuevan grandes memorias, la que como caballeresco m ote y
gentil divisa figura en nuestro pecho y en nuestro escudo nobiliario,
la que nos da puesto en la historia (ya se entender que vamos a
hablar de nuestros prceres), es la obra suya, y como de ellos, de
estos preciosos restos que nos han ido quedando y nos quedan, los
cuales, despus de haber creado una p arte del m undo para la ci
vilizacin y la libertad creado, porque antes no exista no han
logrado de ordinario ms que flotar como vil alga en la ola de las
revoluciones civiles, estar de puertas afuera en los festines de la pa
tria, ser olvidados en los presupuestos cuando no en las leyes, em
peadas en olvidarlos tam bin o en hacer obscura la frase o esca
tim ar los servicios para pagarlos m al o no pagarlos, y vivir sin pan,
sin hogar, sin honrosa sepultura, o llevados algunas veces de limos
na o por indignas manos a ella, cuando han debido vivir colmados
de respetos y agasajos, siendo objeto de todas las atenciones pbli
cas, gozando de una abundancia digna, y sin las sombras del aisla
miento, para dejar ver sus resplandores. Sus resplandores, decimos,
porque los del genio no tienen m s divino lam po que los del he
rosmo y la virtud.
Y aqu viene a nuestra m em oria la G ran Colombia, la cual, si
TEM AS DE PATRIOTISMO 33

se presentara como una aparicin, se presentara m agnfica, el m an


to recam ado con m il combates pendiente al hombro, la veste ajus
tada con cinto de estrellas, cada una el nom bre de un lidiador, a los
pies coronas y cetros destrozados, y ella sobre los Andes, en son de
quien preside a A m rica y dicta al m undo el evangelio de la Liber
tad. Ningn acontecim iento m s grande en los tiem pos modernos,
ninguna historia ms heroica; slo que esta historia es conocida has
ta ahora en el tiem po m s que en el espacio, el cual abarcar en
tero cuando est vertida en lenguas extraas p ara entretenim iento y
pasmo de las gentes, y que Colombia misma fu un relm pago su
blime, bien que para d ejar siem pre ilum inados los cielos que cruz.
La gran revolucin inglesa dej sus frutos en la propia casa, y
vivi al principio de transacciones con las ideas antiguas p ara la con
quista de derechos futuros: la de Norte-Am rica, com parada con otras,
puede decirse que fu incruenta; la honrada frialdad de W ashing
ton se entendi bien con la calculadora calm a britnica, y hubo
arreglo; la francesa incendi su suelo y el ajeno para la rep lan ta
cin que al cabo aguarda al mundo, pero m uy pronto las antiguas
races retoaron: Napolen el G rande fu un parntesis puesto en nom
bre de la fuerza en el cdigo m oderno del derecho, una com puerta
levantada en nom bre del genio en la corriente de los siglos y de los
sucesos humanos, los cuales, rebosando al fin, la cubrieron, p ara en
tra r de nuevo al cauce.
Lo que casi no tiene par, por los pocos medios con que se con
t y por la trascendencia histrica, es que stas, antes colonias es
paolas, llam adas despus de constituidas Colombia, sin recursos, sin
comercio, sin armas, sin amigos, sin el contagio de las ideas gene
rosas que agitan y transform an las sociedades, hayan desafiado y
vencido a una nacin tan bizarra y noble como Espaa; a la que no
levant la mano en ocho siglos de guerra galana hasta quitar una
m ancha de su seno y consum ar actos de valor que no han cabido
en menos que en rom ance; a la que sac un continente de las aguas
para donarlo al mundo; a la que logr con sus posesiones ponerle
cinturn a la tierra; a la que vi cruzando los m ares a sus arm a
das y flotas para llev ar o traer, como ostentacin de grandeza, vi
rreyes y tesoros, o m ensajes de autoridad, de gloria o de conquista;
a la que tuvo Cides y Gonzalos de Crdoba, Corteses, Pizarros y G ra-
vinas; a la que hubo m enester m s de un siglo de esplendor en le
tras con tanto ingenio, envidia extraa, para celebrar su galantera
caballeresca, su espritu guerrero y sus altos hechos de arm as; a la
que ltim am ente no descans hasta que hubo lim piado de ex tran je
ros su propio territorio, visto sepultado el medio m illn de hom bres
lanzados sobre l p ara continuar la usurpacin, quebrantado a lo*
m ejores m ariscales del Im perio, y lanzado m s all del Pirineo a
las derrotadas guilas napolenicas, para que stas fuesen a encon
34 CECILIO ACOSTA

tra r al que las llev un da en sus banderas, derrotado l tam bin, lan
zador de rayos de mando, dom inador de Europa, que preguntaba p a
ra obedecerle qu quera, amo de em peradores y reyes, y habitador
soberbio de las Tulleras y un momento del K rem lin para ir despus
a m orir en Santa Elena.
He aqu a la nacin que result postrada en tierra, y a la que
postr con tanta bizarra, en lo cual no hay ni recuerdo am argo ni
encono, sino la mencin de un decreto ya sellado del destino. Es
paa luch como buena por un derecho tradicional, la necesidad de
sostener la integridad de sus posesiones, y Colombia por el elaterio
del derecho moderno, y el que posee todo pueblo, si tiene la fu e r
za para ello, de declararse independiente y seor.
Y as sucedi con slo quererlo: la voluntad hum ana es un des
tello de Dios. Cual bram adores vientos desatados del antro de Eolo,
as se vieron derram arse en avenida inmensa hroes, batalladores, p a
ladines, varones de seso en el consejo, y de pro en el da del com
bate; y se trab la lucha, y el territorio fu todo un hum o de plvo
ra continuado que slo se disip con el iris de la paz, y un choque
y un estampido constante de acero y de can que slo cesaron con
la diana del triunfo. Todos los llaneros se volvieron centauros, to
dos los serranos cazadores, todos los pescadores m arinos; y as los ra
paces con la leche en los labios como los jovencitos im berbes, corran
desalados a hacer sus prim eras armas, atrados por una cancin he
roica o una divisa de patria. Las m adres entregaban a sus hijos o
stos se les escapaban sin saberlo ellas, contentos con saber por el
camino el nom bre del fusil o el del campo del honor, para ir a rendir
en l en flor la vida o cantar el prim er him no de victoria. Todas las
m ujeres eran Porcias que se heran en el muslo para probar su ni
mo fuerte y lograr ser iniciadas en los m isterios de la alta em pre
sa, y todos los hom bres Traseas que protestaban en el Senado, o
m oran como Catn de Utica por conservar ileso el alto honor de
Roma. El sol no haca ms que secar sangre, el viento que llevar
hurras, el cielo que presenciar destrozos, y las m esetas y sabanas que
m antener extendidas, como una sbana fnebre, capas de osamentas
humanas, la hierba ya hollada y seca con el correr y galopar de los
bridones. El valor suceda al valor, el sacrificio al sacrificio, la m uer
te a la m uerte; y cuando ya quedaban las poblaciones desiertas, las
calles solitarias, y el silencio reinando en las plazas, eran de verse
ac y all, como testigos mudos, para probar que no todo haba aca
bado, inscripciones de constancia, lem as de heroicidades y motes de
gloria. Si suceda pasar por all dentro de poco otras legiones de la
reivindicacin nacional, aquel silencio era musa, aquel horror alien
to, y se lanzaban, la ira dentro del pecho y el ardim iento en las m a
nos, a buscar venganza y triunfos. Y conseguidos, los cantaban, y
cantndolos los comunicaban como voz de anim acin a los grupos
TEM AS DE PATRIOTISMO 35

patriotas que les salan al encuentro, o los proclam aban en las ciu
dades como buena nueva, o en los cerros para que pasasen de cum
bre en cum bre, o en los extendidos valles para que los repitiese el
eco cual protesta heroica y grande.
As siempre, con esa tenacidad, con ese tesn: no haba sexo, no
haba edad exenta, sino que todas eran reclam adas por la guerra;
ni bastaba el valor, el cual era m ercadera comn, sino que era
m enester el herosmo, a fin de poder vencer o m orir con l para
los aplausos o p ara la historia. P or todas partes lucha em peada,
por todas partes vicisitudes, trances, reveses, escaramuzas, reencuen
tros, batallas, trofeos, proezas, m artirios, hasta que al cabo de quin
ce aos, todos ellos una sola brega, declarada la suerte a favor nues
tro, se vistieron de gala y de pom pa las ciudades, se vieron em pa
vesadas las naves triunfadoras descender los anchos ros p ara ir a
dar la fausta noticia a la orilla de los m ares, y apareci la L ibertad
en la ms alta cum bre de los Andes, p ara darla ella en voz esten
trea al universo.
Todas las repblicas de Grecia juntas no tuvieron estas pgi
nas; pero eran cohortes los varones que contbam os para la ardua
empresa. Cristbal Mendoza y Camilo Torres, U rbaneja y Nario,
Roscio y Zea, Sanz y Caldas, y M adariaga, y Coto Pal, y Ramos,
y Ramn Ignacio Mndez, y m il y m il m s que no agotar jam s la
pluma.
U rdaneta fu Ney sin su hora m enguada, y s con su ojo cer
tero, su im petuosidad, su denuedo y su incesante accin, pudiendo
decir el uno lo que deca el otro, preguntado si alguna vez hubo m ie
do delante de sus enemigos: jam s tuve tiem po de pensarlo: sa es
una vida preciosa. Pez fu el nieto de Eaco, que slo con un gri
to a la orilla del foso hizo retroceder a los troyanos, tem erosos de
que sin el auxilio de los aquivos, tom ase l solo a Troya. Rivas en
menos de cuatro aos de lucha, di m ateria a rom ances que en el
da de la posteridad, y a la lum bre del hogar, recitarn las m adres
a sus hijos p ara que stos crean que son fbulas. Soublette posea
las dotes de m ilitar, estadista y diplomtico, tan aventajado en las
ltimas, que en aos posteriores llam en Europa la atencin con
tal carcter: igual a Soult por la organizacin y la estrategia, y a
B erthier por el espritu de orden, la regularidad y la adm inistracin
civil y del ejrcito, lo que Napolen I del ltim o pudo decir Bolvar
de Soublette: que no haba quien pudiese reem plazarle. Bermdez
fu Dimedes. Los Monagas, jefes picos, siem pre apercibidos en el
da del peligro y la lealtad. M ariano M ontilla un Cimon por su
probidad patritica, y un Pericles por su esplendidez y modos cor
tesanos. M ario, el Tancredo de la historia, ennoblecido por el pin
cel del Tasso. S ucre en medio de los desfiladeros, cum bres y p ra
36 CECILIO ACOSTA

mos andinos antes de la accin de Ayacucho y durante ella, ms


adm irable que Anbal cuando atravesaba los Alpes; carcter singu
lar aqul, en que la modestia tem plaba el ardor del ingenio, para
hacerlo sereno y dulce en el consejo y en el trato, e infalible en un
da de batalla.

A qu ms? Pero sobre todos est Bolvar, el Moiss de la pe


regrinacin; ms feliz que l, porque logr e n tra r a la tierra pro
metida. Bolvar es ms grande que A lejandro, el cual pas como
el rayo para dejar desastres, y despus la divisin; ms grande que
todos los Csares, que slo se encuentran en Suetonio para presen
tar ante los ojos eunucos y parsitos, mesas opparas y gustos fr
volos, intrigas de corte y torpezas bajas, y un gnero de molicie ta n
to ms ruin, cuanto que tratab a de cubrirse con la prpura; ms
grande que Julio, el cual atraves el Rubicn para el imperio. Bo
lvar, por ltimo, se destaca en medio de los siglos y la historia,
para m ostrar a los unos el rum bo, para ensear a la otra sus doc
trinas; y Colombia, su obra, aparecer siem pre como un norte p a
ra la navegacin del derecho, y como un faro para los m ares de la
libertad.

Desebamos llegar aqu para preguntar, si son los autores de


sem ejante obra los que tantas veces hemos olvidado, si m erecen es
tar ham breando y sin nada los que nos lo dieron todo; si los fun
dadores de la fam ilia y los arquitectos de la casa no han de tener
puesto en una ni otra; si tendrem os que negar a los extranjeros que
nos lo pregunten, que sea progenitor nuestro uno que pasa por la
calle vestido de harapos, slo porque los lleva, bien que llevando al
pecho y bajo ellos mismos, m edallas ilustres, el recuerdo de cien
combates por la libertad, y la constancia de haber odo las porten
tosas creaciones que salieron de la boca de Bolvar.
Vamos a re p ara r la falta, vamos a desagraviar a estos patricios.
Ah est de los que nos quedan, Meja, el Nstor de los L iber
tadores hoy, por sus aos, tan prudente en el consejo e inm acula
do en conducta, como enriquecido de servicios de prim era m agnitud
en esa guerra de Oriente, no escrita an, tal vez por lo prdiga en
prodigios, y en que l m ilit con singular bizarra y clara inteli
gencia m ilitar al lado de P iar, Berm dez y Mario, habindole to
cado la gloria de encontrarse, entre otras acciones distinguidas, en
el Juncal, la que, y San Flix ms tarde dieron la base de Angos
tura, engendradora de la inm ortal expedicin a la Nueva G ranada.
En Meja el patriotism o es entusiasmo, cada cana un m erecim iento,
y no proseguimos por nuestro mismo afecto, temerosos de decir po
co para l, o decirlo con desm aa para la patria, que quiere gala
na la historia de sus hijos.
TEM AS DE PATRIOTISMO 37

Ah est Muoz y Ayala, perteneciente a la que pudiera lla


m arse en tre nosotros la fam ilia de los Macabeos, de p alabra dada y
buena fe cum plida, y para la cual siem pre fu la p atria antes que
todo. Muoz y Ayala di a ella en la V ictoria casi todo, porque ca
si le di la vida, no habindole quedado sino restos mutilados, hoy
como siem pre venerables, y los cuales besa respetuosam ente nues
tra pluma.
Ah est Clem ente Zrraga, de raza patricia toda ella, caballe
ro perfecto como los que re tra ta Caldern, alm a heroica como las
que pintan los rom ances, y enam orado de la gloria, para beber la
cual, se fu jovencito an, destetado de los salones galantes, al la
do del Libertador, que la derram aba a torrentes; y all a su lado o
en sus legiones hizo, atendidos sus cortos aos, lo que un doncel que
en busca de renom bre pelea por su dama, por su escudo y por su
honra. Estuvo en el asalto y tom a de P uerto Cabello en 1823, se in
corpor al ejrcito auxiliar que se organizaba en Bogot para la
campaa del Per, prest im portantes servicios con el carcter de
Edecn al lado de M ariano M ontilla, que le distingui como l lo
mereca, salv al partido boliviano de la infidencia de un jefe tra i
dor, se uni a las huestes que deban obrar contra Lam ar, hizo p a r
te del Estado M ayor de B olvar, tuvo m ando en los cuerpos que h a
can su guardia de honor, y m ereci del grande hom bre, cuyo cul
to conserv siem pre y al que fu leal hasta el m artirio, considera
ciones, estmulo, agasajos y casi p atern al cario.
Ah est Lope M ara Buroz, carcter rom ano y sin m ancilla, de
cuyos labios oye uno con encanto la historia de los grandes das,
en que l fu testigo y actor, cuya hoja de servicios es tan rica, cu
yos herm anos perecieron casi todos en el campo del honor, y sin
cuya ilustre fam ilia estara incom pleto el rbol nobiliario de la P atria.
Ah estn, en fin, Mateo G uerra, veterano de tantos mritos, y
uno de los tipos de esa raza oriental privilegiada; M inchn de tan
ta honradez como lealtad y denuedo, y Jos Rosario Ponte, tan de
cidido, leal y valeroso.
(De: Un asunto de grave inters y de justicia nacional (1878),
Obras, vol. II, pp. 7-17).

El pasado glorioso
Habernos m enester dar en m iel por el agrado, o en condiciones
apetecibles por el mtodo, el conocimiento de nuestra historia prim i
tiva, de la cual estamos como destetados y divorciados, sin ten er por
ello en medio de nuestras contiendas polticas que m uchas veces
no son ms que m iserias doradas con nom bres bellos ni esos al
38 CECILIO ACOSTA

tos ejemplos como dechados, ni esa ejecutoria como ttulo de no


bleza, ni esas sublimes virtudes con que nuestros antepasados su
pieron sacrificarse por la patria para fundarla e ilustrarla. E ntre
gados a cuestiones del momento, que son con frecuencia como los
adornos de bailes, buenos para lucir una noche y para olvidados
al da siguiente; vidos de luchas estriles por la prensa o en el
campo de batalla, que fuera de la sangre, el escndalo o el ruido,
no dejan otras huellas; contentos con nom bres porque son apodos y
desunen, en vez de vnculos que atan; embebidos en una literatu ra
novelesca, frvola tanto como daina, que corrom pe el gusto del
arte, duda de la virtud, disocia la fam ilia y calum nia los afectos del
hogar, o tal vez enamorados de las tradiciones de parcialidades y
bandos, que afilian en los odios en lugar de afiliar en el progreso,
no apreciamos, o si apreciam os no hacemos el estudio de esos gran
des anales, donde se halla la fortaleza para el deber, el sentim ien
to del deber para el decoro, el de la justicia para la tolerancia, ac
ciones heroicas para conquistar la libertad y m artirios costosos p a
ra una gloria sin mancilla. Da lstim a que teniendo esto en la pro
pia casa, lo desdeemos; y que pudiendo ser ricos de abolengo, que
ramos ser pobres por capricho.

V arias causas y varias necesidades, todas ellas naturales en el


desenvolvimiento de pueblos nuevos que se ensayan en los usos de
mocrticos, han tenido parte en esta negligencia, de que, con to
do, tenemos que acusarnos; porque, aunque la filosofa busca siem
pre los motivos generadores para explicar los efectos, y hasta ha
lla a stos bien nacidos, queda en todo caso una justicia contempo
rnea que distribuye alabanza o vituperio segn le toca a cada
cual.

E ntre sem ejantes causas est la necesidad que se reconoci, una


vez term inada la Independencia, de establecer lo que se llam lib er
tad domstica. El prestigio del herosmo, el influjo m ilitar, los res
tos de la colonia no del todo avenidos con el flam ante orden de co
sas, las riquezas que todava eran las que se haban adquirido en
aquel tiempo; todo esto debi form ar un ncleo de fuerzas, que
cuando no es el poder mismo, est cerca de conquistarlo; de don
de haban de ocasionarse como consecuencia el anhelo de novedades,
e! pretexto de la ambicin y de todos modos el deseo de m ejoras
del patriotismo, y los justos celos de la libertad. Esto trajo las po
lmicas ardientes, el encarnizam iento de los partidos, y por ltim o,
el motivo para desatarse el rayo de la guerra que ha desolado por
varios aos las varias regiones de Colombia, hasta lograrse el triu n
fo definitivo de las ideas liberales; en medio de lo cual no se es
tudiaba, sino se disputaba y combata.
Como no hay una sola etapa en el camino de la hum anidad, so
TEM AS DE PATRIOTISMO 39

brevino a poco la lucha de todos y de cada cual por el poder, que en


una repblica es de aquel cuyo nom bre sale de las urnas, salga l de
donde saliere. Tales esfuerzos, tendencias y luchas, han debido ab
sorber la atencin comn, para llam arla a objetos ms cercanos, a
intereses ms vivos, a la m anera de establecer y hacer duradera la
existencia poltica y social. Con lo que, claro est, en la rapidez con
que corran los sucesos, en el afn que haba de precipitarlos para
llegar a un fin, y en la ansiedad por alcanzarlo que entre otros es
tudios serios, deba continuar olvidado el de la historia de Colombia.
P ero hemos entrado ya en el tiem po de que se sepa y de que se
la siga en sus ejem plos de virtud, desprendim iento y grandeza, y de que
ella se aprenda en todas las escuelas, se repita en todas las casas y se
lleve como las filacterias de nuestras lecturas favoritas. La historia
de antiguas edades se lee ciertam ente para instruccin de todos y
como m ateria de observacin y deducciones del filsofo; pero la his
toria de los pueblos dem ocrticos debe leerse adem s como un de
chado que im itar. Los prncipes del Bajo Im perio no sacaron nada de
provecho de la Roma de los prim eros em peradores, ni stos de las
proscripciones de M ario y Sila, ni M ario y Sila de las olas sangrien
tas de la repblica rom ana cuando se agitaba en tre una plebe indis
ciplinada y voluble y un patriciado insolente. Pero s tay mucho que
aprender en los Estados Unidos, pasando y repasando la vida de Wash
ington, de John Adams, de Jefferson, de Madison, de F ranklin, de
Weiicr, de Clay; y en las diferentes secciones de la antigua Colom
bia, en el P er y en Bolivia se bebe sabidura, y m agnanim idad, y
virtud, y valor, y todas las virtudes heroicas y civiles, leyendo las
vidas de Bolvar, de Sucre, de Salom, de M artn Tovar, de Nario, de
Silva, de los Monagas, de Pez, de Soublette, de Mendoza, de U rda
mela, de los Ayalas y Muozes, de Bermdez, de Mario, de Vargas,
etc.
Vamos a ver si volvemos a aquella antigua buena fe, a aquel
amor desinteresado por la libertad, a aquel afn por fundar y hacer
prcticas las instituciones liberales, a aquel respeto por la ley, a aque
llos das hermosos, no repetidos despus, en que todos eran pares por
el m rito, herm anos por la causa y slo competidores por la gloria.
Se pensaba slo en d ar la batalla de San Flix para sitiar despus a
Angostura, en la de Bogot p ara lib ertar a la Nueva G ranada, en
Ayacucho p ara fijar la suerte de toda la Am rica del Sur, en Colom
bia para el Congreso de Panam , en el Congreso de Panam para si
tu ar all el Congreso universal del nuevo mundo, en la adm inistra
cin pblica p ara el bien comn y en el bien comn, como en la m e
jor prenda que puede d ar una m agistratura que cumple. Este epicu
reismo poltico que hemos contrado, atento al m ando por los goces;
este deseo de obtenerlo, no porque se da sino porque se tom a; esta
falta de criterio pblico; esta indiferencia por lo bueno y por lo malo;
este menosprecio de la v irtud por desvalida; esta propensin a ensal
40 CECILIO ACOSTA

zar o a deprim ir, segn est el objeto de ello exaltado o cado; esta
servidum bre voluntaria que ya va hacindose crnica; todo eso tiene
que m ejorarse o desaparecer a vista de lo que fueron nuestros p a
dres, llevado a la memoria, y de lo que hicieron, presentado como
modelo.
(De: La Obra del Doctor D. Nicols Gonzlez , Caracas, 14 de
enero de 1878. Obras, vol. IV, pp. 259-263).

El pasado de Venezuela
De Venezuela se habl un tiempo mucho, y se habl m uy bien;
virgen hermosa y de hermosos atavos: hoy todo m uerto, fro, inm
vil. El m anto de la virgen por el suelo, pero m anto de estrellas; la
corona pendiente, pero corona de siemprevivas; la fam a de pie, y ca
llando, pero la fam a de la historia.
(De: A Clodius, Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V, p.
201 ).

La idea de Colombia
No alzo la mano de este punto, sin celebrar contigo, aunque sea
de paso, a Colombia. No es verdad que este pensam iento es una n e
cesidad de la poca, un tributo hecho a la historia, una profeca de
Bolvar? Despus de muchos aos de errores, volvemos al evangelio
del G rande Hombre. Y no m e arguyas con que l centraliz, y nos
otros queremos federar, como para hacerm e v er la diferencia. Ac
para los dos, cada cosa es lo que debe, y t vas a decirm e que es m uy
cierto.
La Nacin tena, por el tiem po de la Independencia (debido esto
en mucha p arte a las costum bres) los deseos, m s bien que la unidad
y la conciencia del poder para hacerla realizable: y sonada la hora del
destino, l mismo deba proporcionar representante. No es la prim era
vez que los pueblos se m ueven de esa m anera: m ayorm ente a los
principios, en que van a ensayar la vida social, y en que no tienen
rganos para sus necesidades, su caudillo ser el que las in terp rete y
satisfaga. En este sentido, la historia del herosm o es de ordinario la
historia prim itiva de la P atria, que ve su suerte unida al varn que
la enaltece; y haciendo aplicacin al Libertador, si su vida haba de
ser lucha, y la Repblica el ejrcito, el ejrcito era preciso que estu
viese donde estaba el adalid. Los que lo sospecharon de am bicin a la
perpetuidad del mando, por qu no hicieron su obra? por qu no
rescataron medio mundo? p o r qu no dieron m ateria inacabable a
la trom peta de la fama? por qu no contrajeron con la gloria ese
TEM AS D E PATRIOTISMO 41

compromiso de honor que slo se cum ple en el m artirio? Con menos


ceguedad, hubieran tenido m s justicia. Cuando l m uri, su espada
estaba al lado, todava con el olor de la plvora quem ada en el ltim o
combate: como un gigante bblico, cuya som bra misma es pesada, que
gasta sus fuerzas recorriendo el cam pam ento para libertarlo de ene
migos, y despus viene a expirar al pabelln. P ero recuerda conmigo,
que l no ces de recom endarnos las ventajas de la unin, que si para
entonces era personal, porque deba estar consubstanciada con su p e r
sona, p ara ahora ha de ser real, porque debe buscarse en la combi
nacin y equilibrio de las instituciones. En suma, si en la Colombia
de Bolvar, el alm a era l, en la Colombia nuestra, el alm a debe ser
la federacin, la cual no es otra cosa (si el fin es conciliar la libertad
y los gobiernos) que la unidad en la pluralidad y la pluralidad en la
unidad.

(De: Cosas sabidas y cosas por saberse, Caracas, m ayo 8 de


1856. Obras, vol. Ill, pp. 264-265).

Venezuela y Colombia
Lo m anifiesto amigo como soy de Colombia para que se sepa
que conservamos sin rom per y nos son caros siem pre los lazos de
familia.
Estos lazos se form aron por la naturaleza, que los hizo eternos
en el origen de raza, la religin, la lengua y las costumbres, y vinie
ron a estrecharse ms en los combates por la libertad y en los esfuer
zos generosos por un destino comn. Los pueblos que no quieren pe
recer, han de conservar ileso su escudo e intacto el tesoro de sus tra
diciones y su gloria; y es im posible re g istrar la nuestra, escrita toda
ella en pginas de oro que dan ya m ateria al rom ance y a leyendas
mitolgicas, sin reconocer que en los grandes das de prueba venezo
lanos y granadinos derram aron juntos su sangre, juntos llevaron al
altar de la P atria holocaustos e incienso y a los campos del honor
gentil bravura, juntos grabaron su nom bre en el granito de los Andes,
o lo dieron al viento de la fam a en las costas de la m ar y en el curso
de los ros, y despus de una cruzada b rillan te en que cada paso fu
un sacrificio y cada hecho un asombro, y sonada la hora del triunfo
definitivo, hallaron h aber sido unos mismos sus trances, sus vicisitu
des, sus capitanes y trofeos, y que por sobre sus cabezas flam eaba el
pabelln de cien victorias, como un signo clsico de independencia y
un ttulo histrico de inm ortalidad.
Hoy, pasado no m s un tiem po puede decirse corto, con no tener
ste an lo indefinido de la distancia, ni la niebla de los siglos, vuelve
uno sin cesar la vista a tanto suceso heroico y a tanto alto ejemplo,
42 CECILIO ACOSTA

para llenarse de adm iracin y pasmo; para v er a Zea en el Congreso


de Guayana, echando con su palabra, los fundam entos de la G ran Re
pblica, o tronando como tronaba Demstenes con estro patritico
contra Filipo; a Santander en los consejos y la A dm inistracin de la
antigua Santa Fe, prestando servicios bien que afeados despus
que nunca olvidar la Libertad; a Sucre, atravesando pram os y des
filaderos y realizando prodigios; a R icaurte pereciendo volado por el
fuego; a M ario que todo lo di a la idea revolucionaria; a Pez que
posea el valor sin p ar y no la clera de Aquiles; a Silva y U rdaneta,
el Dimedes el uno, y el otro el B erthier venezolanos; a los Ayalas y
Muozes derram ando su preciosa sangre, unidos como los eslabones
de una misma cadena de glorias San Flix y Pantano de Vargas, Ca-
rabobo y Boyac; y a Bolvar, dirigiendo como J p iter desde el Olim
po batallas de semidioses y hroes, o cargando sobre sus hombros,
como Eneas, el escudo en que resaltaban ya en relieve los claros he
chos de la fu tu ra triunfadora Roma; para aprovechar en fin, todo ese
conjunto de lecciones, y ver si al favor suyo, fortificamos, m ejoramos y
enaltecemos estas virtudes nuestras tan flacas, esta propensin a los
goces epicreos que equivale a la molicie, este nimo movible a todo
viento de poder que es una form a de servidum bre y este espritu
de partido, contento slo con nom bres por cosas y con personas por
principios.
Lstim a slo que nuestros anales prim itivos, perm anezcan toda
va dentro de casa, y no los conozca bien para adm irarlos ms el
mundo, porque el castellano, en que estn escritos, no es hoy, como
lo fu un tiempo, rgano de comunicacin universal, con serlo y en
esto no superado por ningn otro de arte, expresin, elocuencia y
gala; pero el da ha de llegar, y entonces nuestra grandeza pica en
trar a la alta historia cual entra el Amazonas al ocano, abrindose
paso triunfal por en medio de sus enemigas, resistentes y poderosas
olas.

(De: El Dr. Don Jos M ara Sam per, Caracas, 31 de julio de


1877. Obras, vol. II, pp. 301-303).

Colombia
Amo mucho a ese pas, donde tengo tantos y tan distinguidos e
ilustres amigos, y el cual considero como una nueva patria, por serlo
por mi afecto, fuera de serlo tam bin por el nexo de la gloria. El
da grande de ella para nosotros, aquel en que se inscribieron en
nuestro escudo nobiliario escudo comn nuestros hroes, esta
distas, oradores y poetas; y hazaas tan brillantes como no las tu
vieron nunca las repblicas de la antigua Grecia juntas, qued fo r
m ada la fam ilia y escrito para no borrarse jam s el rbol genealgico
TEM AS DE PATRIOTISMO 43

cuyo entronque fu Boyac, y cuyas ram as dos grandes pueblos, don


de figuraron Sucre y Joaqun Mosquera, Pez y Crdova, Soublette
y Nario, U rdaneta y Santander, Pea y Caldas, U rbaneja y Castillo,
Mendoza y Zea, y un m illn ms, y sobre todos ellos Bolvar, equiva
lente l solo a un asunto de epopeya y casi a un m ito de la historia.
Aquellos tiem pos avergenzan el presente, pero pasarn las malas
y obscuras horas y vendr otra vez el lam po divino. Siem pre he pen
sado que la justicia es eterna, que estos pases nuestros tienen destino,
y que la libertad se perpeta en Amrica.
(De: C arta al seor don Jos M. Sam per, Caracas, 20 de di
ciem bre de 1878. Obras, vol. II, pp. 316-317).

Venezuela
Me toca ahora h ablar de mi patria, pas modelo un tiem po y de
das serenos, de das de luto despus por causa de su lucha fratricida.
Eso ha pasado ya, y son los tiem pos otros. Nos esforzamos ahora por
consolidar las instituciones, y pongo a Dios por testigo de que lo lo
graremos. No me ciega el am or: Venezuela, por su ndole suavsima,
por su precocidad adivinadora, por su espritu fino, por su adapta
bilidad para todos los adelantos, por su culto por lo bello, ser un
da, as que venga un raudal m ayor de luz artificial ajena, y haya
m ayor comercio y trato con el mundo, la Grecia antigua de los tiem
pos modernos. Hago con esto justicia, y siento al hacerla noble orgullo
nacional.
(De: C arta a R. H., Caracas, junio 23 de 1869. Obras, vol. II,
pp. 240-241).

El patriota
Siem pre con nuestro tema, sem brando la sana simiente, para ver
si germina: siem pre con la Amrica, para verla crecer ms: siem pre
con nuestra querida patria p ara que contine siendo nuestro orgullo.
(De: A Clodius, Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V, p.
196).

La comunidad venezolana
Apenas, despus de esta leccin, que nos sirve de enseanza, nos
queda un voto que hacer: que en la obra de la civilizacin y de la
dicha general andemos siem pre unidos, como hemos sido herm anos
el da de la comn calam idad.

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


pp. 63-64).
44 CECILIO ACOSTA

Venezuela
Una tierra como Venezuela, donde (same perm itido este orgullo
nacional) el espritu es tan fino, el genio nativo tan precoz, y el buen
gusto, con modelos y aun sin ellos, o se acerca al a rte o lo ennoblece.
(De: C arta de don Cecilio Acosta sobre la Academia de la Len
gua de Venezuela, Caracas, 26 de diciem bre de 1873. Obras, vol. III,
p. 125).

Despus de la Guerra Federal


Si se pudiera form ar la estadstica actual sobre el estado de
nuestra riqueza, com parndola con la que fu en otro tiempo se vera
de bulto el esqueleto a que ha quedado reducida. Fam ilias num erosas,
antes con comodidad, hoy mendigan: la propiedad pecuaria casi ha
desaparecido; la agrcola vive hoy de sus entraas; y hay muchos Es
tados, de los cuales algunos han quedado casi yerm os y eriales, y otros
no tienen con qu hacer sus gastos ms indispensables. No hay ham
bre porque aqu no puede haberla, con una naturaleza tan prvida;
pero hay privaciones. La causa de todo esto ha sido el principio auto
nmico m al entendido, la relajacin poltica como principio de go
bierno, y un gobierno que tuvo la habilidad de trasladar la persecu
cin, de las crceles, que no dan dinero, a la expropiacin de lo ajeno,
que s lo da.
El restablecim iento de la verdadera doctrina en este punto, para
hacerla institucin en la prctica, es ya una necesidad de la poca. El
pas tiene ham bre y sed de paz, de aprovechar su trabajo, de v er
florecer sus industrias, y de que cada uno viva tranquilo en su casa,
para la familia y la sociedad.
(De: Leyes Secundarias . Obras, vol. III, pp. 25-26).

La inmigracin
La necesidad de la inm igracin no ha m enester pruebas. Desde la
fundacin de la Repblica, a vista de los elementos que entonces exis
tan, todos coloniales, no ha habido ms clam or que se. Hoy todava
es mayor, si cabe, por el estado de desfallecimiento, de m uerte casi
a que se halla reducido el nico m anantial de los ingresos pblicos y
privados. Las costumbres prim ero, las leyes luego, y por ltimo, cir-
tos principios de buen parecer, pero de malsim a condicin, porque
estaban divorciados de la m adre comn de todos lls, que es la ex
periencia, han tenido gran parte, puede decirse que toda, en la crea
cin y conservacin de un estado del pas, como el actual, que no es
TEM AS DE PATRIOTISMO 45

el de la naturaleza, que no es el del destino, que no es el del progreso


y bienestar de una nacin. Da lstim a v er a la nuestra, m endigando
industrias, trabajo, trabajadores, artes, artefactos, hasta prim eras m a
terias, con ten er en su seno todas las galas y pompas de la regin in
tertropical; y tan desvalida y pobre, que, con campos de bendicin
ha m enester rogar le den el pan de su alimento. Los terrenos, eriales;
las plantaciones, sin cultivo; los derechos, enormes; los gastos de pro
duccin, devoradores; el pobre labrador no tiene a su vista otra cosa
que obligaciones que cum plir, y un suelo que riega con sus lgrim as,
y que no le acude, en sazn, con cosechas de recompensas.

Si hubiera de p resentarse en un cuadro el estado de Venezuela


m irada por esta faz de su historia econmica, sera fcil h allar a la
mano varios colores que dejaran ver en cada e rro r un desengao, y
en cada desengao una leccin de la experiencia. No culpamos: conta
mos; hacemos como el viajero, que al pasar observa, coge y guarda.
Las naciones se prueban como los m etales: hay una poca de erro
res: la verdad viene despus. La vida colectiva, como la vida indi
vidual, es lucha, y no ms; y esa lucha es la escuela. Hoy sabemos
ms, y sabemos porque nos han enseado los extravos. Sin trab a
jadores al principio, sin artes que sirviesen de ejemplo, sin hbitos
de trabajo, sin leyes de fomento (si no se adm ite la palabra protec
cin) para algunos ram os con otras que quitaban el valor a la p ro
piedad, con algunas que desequilibrando por un peso ficticio los pro
ventos de las industrias, hacan inclinar la balanza del lado del di
nero, sin comunicaciones fluviales ni terrestres, y por ltimo, con
la abolicin repentina, si bien necesaria y santa, de los brazos del
cultivo, el resultado deba ser la ruina de ste, el desconcierto de
la sociedad, y la m iseria de la nacin. Ahora no tanto, m aana, se
sabr hasta dnde llega lo grande de la crisis, si no se ocurre con
eficaz y pronto remedio. Las m edidas que conmueven los pueblos
de alguna m anera, son como ciertos golpes, que al fin es que ms
se sienten.

P o r lo mismo que se nota ya tan cerca el mal, la prudencia


est en o cu rrir presto a su cura, y la m ayor de todas es la inm i
gracin. No puede decirse que sta no haya sido llam ada y pro
movida en la Legislacin; pero los resultados no han correspondi
do. Los Estados Unidos abran por el mismo tiem po sus puertas,
tenan industrias, campos, talleres, m ovimiento de agitacin indus
trial; y esto por no h ab lar de otras causas que estaban en la con
dicin y las costum bres del pas, ha sido bastante para que no h a
yan afluido aqu, ni todas las m anos ni todos los trabajadores que
habernos m enester. Los pocos que llegaban, ligados a contratos for
zados con el propietario que los tom aba para s para pagarle el pa
saje, se disgustaban de su estado, y disgustaban y desalentaban a
46 CECILIO ACOSTA

los otros que se haban quedado en la patria comn. La opinin


influye ms de lo que se cree en las cosas hum anas: una idea difun
dida, un rum or, falso siquiera, precipita o para un acontecim iento;
segn lo cual, no es de extraar, que desacreditada de esta m a
nera la introduccin de extranjeros, Venezuela no alcanzase el fru
to de sus esperanzas y esfuerzos.
Preciso es, segn lo que se acaba de exponer, dar un tiento a
la fortuna por otro lado, llam ar los inmigrados y dejarlos libres, ab rir
les nuestros puertos, y perm itirles que contraten como quieran; y
he aqu justam ente el blanco adonde se endereza nuestro propsi
to, y el pensamiento que explica la m anera de hacer nuestra es
peculacin.
C ualquiera que se haga de esta clase con una basa diferente,
no puede conducir a buen trm ino, sino a la ruina cierta de los em
presarios. O no vendran los extranjeros, o de venir se volveran,
huyendo, no al hecho, sino a la im aginacin de su cautiverio. El
camino ahora para conseguir la inm igracin se ve llano, y no cos
tar ni trabajo ni gastos. Dos ideas lo explican todo: los inm igrados
deben quedar sin reato, y el Gobierno debe pagarles sin indem ni
zacin su pasaje.
Esto ltimo, la paga, es lo que alarm a, o por lo menos desalen
tara a algunos en el estado actual del tesoro. Antes de probar que
no debe haber tales temores, debemos m anifestar que el pensam ien
to, cual lo hemos expresado, ha sido acogido y puesto en proyecto por
la Comisin prim era del Interior del Senado, y sin duda lo ser por
toda la Legislatura.
Pero como nuestro fin es el convencimiento, como no querem os
que se haga nada que no sea nacional y patritico, como no estara
mos tranquilos si no tuvisemos la conciencia del beneficio del pas,
nuestro propsito es hallar, y dem ostrar que est en el bien de l
el motivo y la justificacin de nuestra empresa.
(De: Inm igracin, Caracas, marzo 25 de 1855. Obras, vol. IV,
pp. 67-71).

El destierro
Sabis lo que es el destierro?.. . Un lugar donde las lgrim as
queman; donde no se ve subir el humo del techo paterno; donde no
hay, para sentarse, sombra de rbol amigo; donde se abre la puer
ta al perro del amo, y se le cierra, se le echa a la cara al extranje
ro; donde no se puede decir esa expresin tan sabrosa, y que repre
senta una historia de amor: Esto es mo, porque fu de mis m a
yores ; donde no pueden los padres llevar los hijos a su pecho p a
ra ensearles a pronunciar su nom bre y el nom bre de su Dios. No
TEM AS D E PATRIOTISMO 47

me digis que no, yo s que m e diris que s, yo s que contribuiris


a bo rrar esa palabra. P rendas habis dado: desde este lugar donde
estoy leo en esas cicatrices vuestras, ganadas en m il gloriosas lides,
vuestro acendrado am or a la P atria, a esta P atria, que no es otra
cosa que este cielo, este aire, estos climas, estas tierras, y la paz in
alterable del hogar, donde es tan dulce el sueo.

(De: Discurso pronunciado el 4 de febrero de 1855, en nom bre


de la U niversidad. Obras, vol. V, pp. 316-317).

Venezolanos fuera de Venezuela


El Doctor Ricardo O. Lim ardo es honra y lustre de la patria. En
el extranjero est, y se desvive por ella, dndole no slo su nombre,
sino sus generosos esfuerzos. No es extrao; l lo hereda: es miem
bro de una fam ilia que ha hecho trato con las letras, e hijo de aquel
Doctor Jos Cruz Lim ardo, que fu un da pasmo de saber, amigo
de Vargas y dechado de virtudes; espritu, como pocos, fino, y enten
dimiento investigador y ameno.
Qu hace tanto venezolano distinguido fuera de la casa p ater
na? Qu hacen M anuel A. Carreo, Elseo Acosta, Francisco Del
gado Jugo, y tantos otros? Ser as su destino, pero yo lo deploro.
Quisiera verlos alrededor del hogar, yo con ellos, bebiendo juntos el
agua de nuestros ros, y comiendo el pan de nuestras trojes.

(De: Legislacin com ercial com parada , Caracas, 22 de enero de


1870. Obras, vol. V, p. 20).

Venezolanos alejados de su patria


Una gota de acbar cae en este m omento de nuestra plum a. Por
qu hemos perm itido que algunos de nuestros ms claros varones ha
yan ido a florecer a extranjeras playas, o a dorm ir all el ltim o
sueo? Bello, el enam orado cantor de nuestra zona, el que supo
trasladarla sin perder un m atiz slo, como a un lienzo, a sus versos in
mortales, el que atavi con nuevas joyas nuestra lengua, dando el
vigor del tiem po a su esplndida molicie, el que fu delicado como
Virgilio y pensador como Turgot, recibi su corona de siem previvas
de otras manos que las nuestras: B aralt, casi desconocido en la nues
tra, fu a ser en ajena casa, si bien casa de fam ilia, orgullo, prez y
gala; escritor adm irable por la donosura, la propiedad y la elegan
cia, y tan indolente como rico: por fin el modesto y sabio Vargas
muri fuera de nuestra vista y nuestras lgrim as, y sus cenizas no
han alcanzado an de nosotros ni ciprs funerario ni grato monumen-
48 CECILIO ACOSTA

to. Y sin embargo, aqu, en estos campos, donde soplan brisas car
gadas de perfum e, bajo este cielo, que la luz tie con sus colores
ms lindos, en medio de esta naturaleza colosal, en que todo es sa
via, flor y frutos, y en que todo es grande y no hay necesidad de
ser pequeo, aqu recibieron ellos el don de la fantasa, el poder de
generalizacin y las gracias del ingenio, y aqu estn como olvida
dos. .. Oh baldn!
Se nos habr de perdonar este desahogo inocente, y hasta es ju s
to ponerlo a buena parte, atento a que lo ingenuo del sentim iento des
agravia lo duro, o dulcifica por lo menos lo am argo de la queja. La
tenamos dentro del pecho, y debamos derram arla; pero as y to
do, con am or de hijos de esta Venezuela que tanto queremos: por
impulso de am or patrio, como quien reconviene en fam ilia, como quien
amonesta y no lastima.
Tocamos al llegar a este punto, con el Doctor Lim ardo, quien por
el querer de la suerte, por causas harto complicadas, cuya explica
cin no entra en la naturaleza de este escrito, viene tam bin hace
tiempo separado del pas donde naci. Perteneciente a una fam i
lia respetable, en la cual la herencia de las virtudes ha pasado siem
pre como un mayorazgo, y es ndole la aficin a los buenos estudios,
l empez a adquirir desde edad tem prana aquellos hbitos que in
forman, y aquel gusto que purifica as los sentim ientos como las ideas.
Su padre, en especial, era un hom bre notable: por una parte el m e
jo r caballero del mundo, cumplido en tratos y en honra; por otra es
pritu observador y fino y de saber slido y vario en medicina, cien
cias naturales y letras antiguas, reuna al propio tiem po el recto ju i
cio y el don de generalizar, con la conversacin amena, el gracioso
donaire y el punzante chiste. C arcter ste, a semejanza de otros
muchos en pases como el nuestro, que pasan sin huella porque p a
san sin historia.
Con esto es fcil v er que el Doctor Lim ardo deba llevar, aun
que de pocos aos an, como vitico suculento para la carrera de los
estudios universitarios que em prendi despus en Caracas, una disci
plina domstica de buenos ejemplos, que tanto labran, y un repues
to de ideas prem atura y sabiam ente inculcadas, que tanto estim ulan;
as es que l entr a la casa de la enseanza con librea ya puesta,
con contrasea dada, como husped conocido. Agrguese a esto la
consideracin de sus dotes naturales, que le venan como herencia le
gtima, la luz de sus talentos, que ya despuntaba, la delicadeza de
su buen gusto, que ya escoga, y la vivacidad de su espritu, lleno
de gracia ligera y fina apreciacin; y se com prender cmo pudie
ron ser sus progresos rpidos y su aprovecham iento singular.

(De: Obras L iterarias del Dr. Lim ardo, Caracas, m arzo 21 de


1888. Obras, vol. V, pp. 80-82).
VARONES VENEZOLANOS
Varones de Venezuela
Recuerdos de nuestros prim eros aos! Sombras venerandas de
nuestros m aestros y directores! Nosotros os invocamos! Aprendimos
entonces a vuestro lado o con vuestros consejos, en libros que ha con
sagrado la historia, en palabras granticas talladas en la roca del
tiempo, en esos dogmas bellos a que la m oral poltica ha dado for
mas ya, que la v irtud es santa, que el m rito asciende, que la m o
ral obliga, que los deberes atan, que el desorden no es ley, que el
empleo no es trfico, que el poder no es negocio, y que los pueblos
no son libres dicindoles que lo son y esclavizndolos sino dejndo
les como propiedad suya, y no absorbindoselo por contribuciones im
posibles y otros medios reprobados, el pan de la enseanza y el pan
de la fa m ilia ... Vargas, Avila, Espinosa, Cagigal, Sanabria, Nar-
varte, Pal! Vosotros, que pobrem ente vestidos, y ricam ente dotados
y reputados, nos enseasteis esto tantas veces, venid, venid y defen
dednos con vuestra palabra poderosa, con vuestra elocuencia desinte
resada: venid a probar, con vuestro ilustre ejemplo en vida y vues
tra esplndida fam a postuma, que no nos engaabais, y que vuestra
doctrina era ingenua, grande y b e lla .. . Nunca llegamos a imagi
narnos que en esta tierra, donde habl Zea, adm inistr Mendoza
y triunf Bolvar, llegara un da en que se achacase poco menos que
a crim en invocar la libertad para el orden, el orden para la paz, la
paz para el derecho, y el derecho, como patrim onio de todos, para
el progreso indefinido.

(De: A Clodius (Dr. Ildefonso M. R iera A guinagalde), C ara


cas, enero 8 de 1868. Obras, vol. V, pp. 162-163).

Los hroes
Quin como M adariaga y Coto Pal, cual el trueno terribles y
cual la tem pestad am enazantes? ni como Cristbal Mendoza, Cami
lo Torres, M artn Tovar, y Sanz, cuyo carcter ms bien endureca
que debilitaba la desgracia? ni como Nario, tan hbil en la espa
da como en la plum a? ni como Bermdez, cuya alta cim era era
52 CECILIO ACOSTA

el espanto de las filas? ni como Crdova, el de las m ortferas car


gas? Q uin como Pez?: si los griegos estn sobre las naves es por
que Aquiles no ha salido, pero basta un grito suyo para hacer re tro
ceder a todos los troyanos. Soublette encadena siem pre la victoria
a sus combinaciones m ilitares. M ariano M ontilla y M ario por su
espritu caballeresco son hroes de romance. Sucre, cuya m odestia
allan siempre el relieve de su ingenio, tuvo las virtudes amables
y el tacto exquisito de Cicern y grab en los cristales de los An
des una gloria superior a la de Anbal.

Son miles los varones em inentes que omito: la historia no los


ha contado an. Pero nadie como Bolvar. A quella voz fina, pene
tran te y aguda como el rayo desatado de su propio pensamiento, aque
lla elocuencia encantadora que era al propio tiem po incendio y luz,
aquella m irada de guila, como de quien quera sondear el abismo
y fecundar el caos, aquella frente levantada siem pre por sus dos gran
des y abiertos ojos, como para tenerla m editando sin cesar, aquella
cinceladura delicada, no m eram ente acadmica que eso es poco
sino como la que tendra el espritu si fuese capaz de asum ir for
mas, aquellas m aneras elegantes, aquel alto tono, aquella flexibili
dad y gracia en la conversacin, que hubiera sido prim or en los sa
lones de Luis XIV y en los palacios de los Csares, aquella profun
didad en los planes, obra de m inutos para m onum entos de siglos:
sem ejante conjunto jam s lleg a ser, como en Bolvar, cualidades
de un solo hombre, destinado, como l, no a ser el espanto de un
da y la m aldicin del siguiente, ni a conmover las sociedades p a
ra dejarlas en ruinas, ni a disfrazar la usurpacin del poder p o r
que tiene por p rpura el genio, sino a rehacer la historia, a desper
ta r el mundo a la libertad y a hacer pasar sta, tm ida peregrina
an, de las teoras de los filsofos y de las escuelas disputadoras a
la reclam acin de las urnas y a la conciencia del pueblo.

Dos cosas son ciertas: que la m ayor p arte de Am rica sigui el


impulso y el m ovimiento de Colombia y su Caudillo, y que los he
chos de la una y del otro no son todava del todo conocidos y adm i
rados, por estar en castellano, y han m enester su versin a otros idio
mas para d ar la vuelta a la tierra; pero as que tal suceda y hayan
logrado sem ejantes doctrinas races y extensin, nada habr como el
nom bre y la fam a de Bolvar. Si fuera posible trasportarse con la
imaginacin a un tiempo no distante, sera para v er el senado de
los reyes recibiendo el bautism o de la sombra del Hroe, p ara ver
a otros Antlocos cantando en sus ymbicos sus triunfos, para ver
a nuevos Paneas colgando en un nuevo Pecilo en lugar de la bata
lla de M aratn la de Junn, y para v er a la Sibila de los Andes en
su ms alta cum bre sealando las tinieblas que se van y la luz que
inunda el orbe.
TEM AS DE PATRIOTISMO 53

Son los colores que da la fantasa, que no dejan por eso de ser
verdad, y es fcil m ostrar en consideraciones de otro linaje, no m e
nos vivas, la influencia de aquel gran Capitn en la civilizacin m o
derna.

(De: Jos M ara Torres Caicedo . Obras, vol. III, pp. 131-134).

Bolvar
Aunque la Revolucin Francesa haba inundado el orbe con to
das las ideas redentoras, sellada con la sangre del m artirio, que es
lo que ms la consagra, y dado el grito de alarm a en el fondo de to
das las conciencias p ara re stitu ir su im perio a la razn, sobrevino
a poco, como una tem pestad salida del caos, el p rim er B onaparte, el
genio de la observacin, de la concentracin y del clculo, que con
ceba y levantaba im perios como quien sopla bombas de jabn, y
ante el cual desaparecieron en breve todas las instituciones, las tra
diciones y las leyes; las fronteras de los Estados, los canceles diviso
rios de sus salones y ante-salas; los reyes, sus parsitos, comensales
o aduladores; la Europa, su ajedrez. El gran jugador haba b urla
do la libertad, y era preciso re fren d a r la historia, contradicha o ca
llada por un momento.
En qu p arte estaba, de dnde saldra el varn singular predes
tinado a la portentosa obra? Quin volvera a hacer efectiva la m ar
cha triu n fal de los principios? La Providencia le tena preparado:
haba de poseer el fuego de los Gracos, las gracias, la elocuencia y
los talentos adm inistrativos de Csar, la celeridad de A lejandro, el
vasto genio de Cario Magno, la constancia de Federico segundo y el
patriotism o de W ashington; el teatro p ara sus ideas haba de ser
Amrica, su patria Venezuela, su nom bre Simn Bolvar. Qu lucha,
qu hazaas y qu hombres! Despus de la prim era protesta, que fu
el 19 de abril, despus del prim er disparo, se m arch de batalla en ba
talla, de triunfo en triunfo, desde las orillas del m ar C aribe hasta fijar
el pabelln de los libres en las argentadas cum bres del Potos; tras todo
lo cual, frescos todava los sucesos, aparecieron ya nuestros anales co
mo anales mitolgicos, nuestros hroes como hroes homricos; sobre
todos ellos B olvar, como el hijo de Peleo, y lanzada al otro lado del
Atlntico una nacin grande, hoy nuestra amiga, que un tiempo no
vea ponerse el sol en sus dominios. Q u tiene que v er con nosotros
la Grecia antigua en la poca de las guerras mdicas? Aqul era por
entonces un pueblo cultivado; y M aratn, Salam ina y P latea no fueron
sino el predom inio del espritu sobre la b arbarie persa. Roma tiene ms
ruido m ilitar que grandeza pica: su oficio durante largo tiem po fu
endurecerse para los combates y prepararse para vencer; especie de
54 CECILIO ACOSTA

guerrero que dorma con la arm adura puesta y tena siem pre centinelas
avanzados. Lo que s es adm irable es crear de la nada, conmover un
mundo para despertarlo al derecho, y decir al tren en que va la h u
m anidad: vuela a tu destino, que ya est el camino llano.

(De: Los Partidos Polticos , en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII,


pp. 268-269).

La inocencia de Andrs Bello


A poco de haberse agitado por la prensa peridica de esta capital
la cuestin histrica relativa a la conducta de nuestro sabio Andrs
Bello en la revolucin de 1810, a cuya defensa salieron valientes plum as
patrias, tuve el gusto de leer un trabajo m anuscrito extenso, de un
amigo ntimo mo, cuyos grandes talentos me cautivan tanto, como la
riqueza de sus dotes morales.

Parecim e el escrito tan im portante, por la crtica, por el modo


hbil con que recoge y teje la historia, por la lgica con que juzga los
sucesos, por la habilidad con que pasa por tam iz las especies vertidas
para dejar en claro la verdad pura, y por el alto criterio y la nobleza
del estilo, que cre desde el principio un servicio a nuestros anales la
publicacin de sem ejante documento. Bello nunca ha tenido sombras;
pero s algunos historiadores antiguos que le calum nian; y haba de
ser muy grato verlos as del todo confundidos en tan brillante Memo
ria. Su autor es un Hrcules con clava en mano que b arre el campo
de enemigos, canta victoria en medio de l, y luego vuela a correr la
cortina para dejar ver inm aculado al prncipe de nuestros ingenios
sentado en el trono de su gloria.

Nuestro deseo, manifestado con harta instancia, no pudo cum


plirse entonces, tal vez porque el autor no quiso e n tra r en la ardiente
polmica, ni lanzar su carro al circo polvoroso, ms vido, por su
carcter m irado y circunspecto, de alcanzar la palm a de la verdad
que de vencer. Pero hoy las circunstancias han variado con la calma
que ha sobrevenido, tan favorable a la apreciacin im parcial de las
ideas; y en nom bre de la patria, las ciencias, las letras y el honor ve
nezolano, me atrevo a excitar a mi noble amigo a que d por fin a la
estam pa su interesante disertacin.

(De: Andrs Bello, Caracas, 22 de octubre de 1877. Obras, vol.


V, pp. 271-272).
TEM AS DE PATRIOTISMO 55

El General Pez
i

Pez! Por qu os detenis an lejos de nosotros? Por qu no


os ven ya nuestros ojos? Por qu no os tocan nuestras m anos?. . .
Nos han dicho que vens a visitarnos: y por qu tardis? por qu no
volis?. . . Los corceles de la victoria estn a vuestro lado: ellos se
beben el viento en la carrera: tom ad uno, montadlo, y partid al escape
a nuestros brazos.

II

Queremos ver de cerca esa aureola de gloria, que no cabe ya,


segn se dice, en vuestras sienes. Queremos descargaros del peso de
los laureles que os agobian. Queremos veros e n tra r por nuestras ca
lles, apuesto y gentil sobre vuestro caballo de guerra, y entre Vctores
y aplausos del entusiasm ado pueblo que os oprima, or de vuestros
labios las nuevas de la victoria y la salud de la P atria. Queremos se
alaros con el dedo a los nios, que se agrupen apiados para m ira
ros, y que nos pregunten al pasar vos, cul es el Hroe. Queremos te
neros a nuestro lado, y que estis frisando con nosotros, para m irar
de hito en hito esos ojos, que han fijado siem pre la suerte de los com
bates; para tocar cien veces esas manos, que han dado otras tantas
la paz; y para recoger de vuestra boca embelesados esas palabras, que
forman la historia del herosmo, y daran m ateria sobrada p ara es
cribir un poema.
Venid; volad presto; tom ad uno de vuestros corceles de la vic
toria, y p artid al escape a nuestros brazos.

III

Tal vez os detiene el agasajo de los pueblos que se hallan a vues


tro paso; tal vez os han tupido el camino de flores para d ilatar ms
nuestra dicha: tal vez os dan msica que os embriaga, y largos festines,
en que el placer sucede al placer, y las horas a las horas: tal vez los
himnos son divinos, y la gratitud inmensa, y el am or con que os tra
tan avaro y mgico, y por eso os habis dormido un tanto, y porque
os habis dormido, nos habis olvidado. Pero m irad: nosotros tene
mos ms que esos pueblos; os darem os m s que esos pueblos; os que
remos ms que esos pueblos. Ah tenemos en las faldas del Avila un
bosque entero de palm as: todas son para vos: todas las gastarem os en
tejer vuestras coronas. Ah tenemos el sol de Caracas, bello y puro,
que nos dar nuevos m anojos de luz para llev ar a vuestra frente. Ah
56 CECILIO ACOSTA

tenemos la historia de Bolvar, m aravillosa, increble, pica: pondre


mos en ella vuestro nombre. Ah tenemos tam bin la fam a puesta de
pie sobre la tum ba del Libertador: le contarem os una por una vues
tras hazaas y hechos de armas, y le m andarem os que vaya volando a
publicarlas a las cuatro playas del mundo. Y si esto fuere poco, ah
est nuestro amor: no os podemos d ar ms, porque os damos todo; no
os podemos querer ms, porque os queremos con el am or de los hijos.
No os detengis, pues; partid volando, y llegad ya donde os po
damos v er con nuestros ojos, y tocar con nuestras manos.

IV

Ya otra vez nos habis dado la paz de un modo igual. Vos de


bis acordaros an, porque no hace mucho ms de un decenio. El ge
nio de la rebelin haba aparecido entre nosotros p ara devorarnos, y
ocupaba la ciudad con sus aprestos blicos y con sus arm as de m uer
te; la silla de la autoridad suprem a lloraba en la orfandad; las casas
estaban de luto, las plazas yerm as, las calles solitarias, y los m ora
dores huyendo al despoblado sin volver atrs la cabeza. Entonces fu
que vinisteis vos, y llegasteis y asentasteis vuestros reales en la plaza
de San Pablo; y no fu m enester ms, p ara que volviese la autoridad
a ocupar su dosel, y volviese el contento al recinto del hogar doms
tico, y se viese de nuevo bullir la gente en las calles, y se oyese en to
das partes bulla de fiesta y de algazara. En ese tiem po os aguardaba
un enemigo que os quera mal, y que huy despavorido a vuestra vista:
ahora, por el contrario, os aguardan vuestros amigos, que os saldrn
al encuentro, que os estrecharn contra su pecho, que os am arn con
todos los amores, y que os pondrn sobre las nias de sus ojos.
Y entonces, por qu os detenis an lejos de nosotros? Por qu
no os ven ya nuestros ojos? Por qu no os tocan nuestras m anos?. . .
Los corceles de la victoria estn a vuestro lado: ellos se beben el vien
to en la carrera: tom ad uno, montadlo, y p artid al escape a nuestros
brazos.

(De: Al ciudadano esclarecido , Caracas, 6 de febrero de 1847.


Obras, vol. V, pp. 259-262).

Luis Sanojo
No tengo que dar a mi amigo en su ltim a m orada sobre la tie
rra sino mis lgrimas, ya de antes tan am argas, y m s am argas hoy
con motivo de su m uerte, que nunca acabar de llorar. Yo s lo que
l era, un sabio, un hom bre virtuoso, un padre de fam ilia ejem plar;
as como s tam bin y me espanta el vaco que deja, vaco en las le
tras de que fu timbre, en el foro de que fu lustre, en la m agistra
TEM AS D E PATRIOTISMO 57

tura en que fu orculo y en la sociedad para la cual fu modelo.


A unque sea dura la palabra, es preciso decirla: los dioses se van y los
altares se ven vacos, sin incienso como sin adoradores, el tem plo so
litario y la religin de luto. No culpemos a nadie sino a la guerra civil
cuya llam a al fin todo lo acaba: los grandes caracteres, el valor cvico,
la dignidad personal y la conciencia del deber, no quedndonos como
herencia de las luchas sino pasiones que son debilidades, debilidades
que son transacciones del momento, y un nimo apocado y voluble,
sumiso a todo impulso, y m ovible a todo viento. Han desaparecido las
nobles aspiraciones: la gloria es fantasm a, la buena fam a humo, el
buen nom bre un embarazo, y se vive hoy por hoy, y cuando ms, de
goces que se han de saborear al da siguiente. Tenemos, es verdad,
todo lo que puede ten er un gran pueblo: entendim iento precoz, esp
ritu fino, ingenio fcil, ndole generosa; pero carecemos de la sancin
pblica que prem ia o retrae, de las costum bres severas, que hacen
prctica y respetable la m oral; y sin b rjula ni norte, navegamos p er
didos en un m ar de tem pestades que se suceden y de olas que nos
arrastran. Lstima grande! Venezuela est llam ada a continuar siendo
la Grecia antigua de los tiem pos m odernos por el espritu y el arte,
y la Roma de los Rgulos, los Camilos y los Scipiones por el valor y
el decoro; pero habernos m enester renunciar a la guerra que nos trae
el caudillaje, conservando, cueste lo que costare, la paz, nica nodriza
d e las v irtudes cvicas y del progreso m aterial.
Lo expuesto no es una queja n i una acusacin, m uy lejos ello de
quien quiere a su p atria con delirio y la tiene sobre las nias de sus
ojos, y de quien am a a todos los venezolanos, sin exceptuar uno, como
a hermanos, hijos de una fam ilia comn; ha sido nicam ente el deseo
de buscar un grande estm ulo p ara despertar nuestra desidia. En esa
tum ba tenem os m ucho que aprender; los das del sepultado en ella
han sido todos llenos, y no ha habido uno que no sea leccin y ense
anza. El nos ha m ostrado que se sirve a la Repblica siendo siervo de
la ley, que se sirve a la sociedad siendo observador de sus reglas, y
que el m ejor ciudadano no es el que grita y engaa, sino el que com
prende sus deberes y los cumple. Vivi cultivando los estudios tiles
en los cuales di m uestras de asiduo celo y talento claro; siendo las
delicias de la am istad, que saba cultivar con exquisita delicadeza;
derram ando bienes a los pobres, de quienes siem pre fu ayuda, y
buscando alegras p ara su hogar, que era para l su nico deleite.
(De: Necrologas . Obras, vol. V, pp. 302-304).

D. Rafael Seijas
He de pasar el libro para que lo disfrute como yo, al seor D.
R afael Seijas, Secretario y M inistro de Estado que ha sido en las Re
58 CECILIO ACOSTA

laciones Exteriores del Gobierno de Venezuela. G ran publicista, pro


fundo conocedor de la lengua, cultsimo escritor, nada le falta, in
cluso el entusiasmo por lo bello, p ara ser juez competente. De len
guaje correcto, de estilo fcil, de frase graciosam ente pulida, su m a
nera es la de Sols y la de Mel. Cunto celebrara yo, amigo mo,
que ambos pudisemos llam ar al seor Seijas, a quien m e une trato
tan ntimo, colega nuestro!
(De: C arta a don Aureliano Fernndez G uerra y Orbe , C ara
cas, 18 de agosto de 1873. Obras, vol. II, p. 267).

Ildefonso Riera Aguinagalde


Esta carta sera incompleta, si no fuese tam bin para Ildefonso, a
quin asimismo pertenece, como le pertenecen mi corazn porque le
ama, y mi entusiasmo porque le adm ira: carcter como pocos, noble,
y alma enriquecida con todos los dones del ingenio; slo, que nadie
se aprovecha de sus frutos, con ser tantos; y que no quiere vencer a
Hctor siendo Aquiles. Ildefonso naci con privilegio de Dios, por su
palabra, por su pluma, porque jam s anda sin dejar huellas, y porque
casi habla, cuando habla en serio, en orculos.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta, Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, p. 9).

Don Ricardo Ovidio Limardo


El seor Lim ardo naci de buena casa, de sas en que se va bien
cuando la honra est buscada, el deber cumplido y la conciencia con
Dios. Su m adre era una santa, y le ense desde nio a Jesucristo:
provisin en la vida para todo, y el m ejor capital para el alma. El
padre, mdico de gran nota, versado en ciencias naturales y en estu
dios amenos, reuna a un entendim iento profundo un espritu fcil y
fino, en que el chiste urbano no es ms que la form a natural de una
filosofa graciosa y alegre: en las asambleas consejo; en el trato deli
cias; en los salones, con aos y todo, sal de ingenio. Don Jos Cruz
Lim ardo era ese hombre; lstim a slo que, al p ar de otros varones
eminentes, haya vivido sin teatro, escaso siem pre o nulo en pases que
principian, y haya m uerto sin historia, que casi nunca puede escribirse
en medio del ruido y escndalo de las parcialidades intestinas. Su afn
era la educacin de la familia, a la que haban de tocar en herencia
sus talentos. Una hija tuvo, Victoria, que cas m uy joven y form la
suya de provecho, la cual de corta edad an, oraba en francs como
en su lengua, m anejaba otros idiomas extraos, y herborizaba, alguna
vez acompaada de sabios, en los alrededores risueos del Tocuyo,
TEM AS DE PATRIOTISMO 59

ciudad de su nacim iento, antigua, linajuda y de costum bres verdade


ram ente patriarcales, de donde ella, tanto como de las inspiraciones
de su cuna (y he de decirlo porque com plem enta su retrato) bebi sus
ideas religiosas, su m odesta com postura, su espritu de orden, su res
peto a lo que es digno de l, y esa especie de caridad que vive de in
ventar recursos para los pobres, y de salirles al encuentro para opri
mirlos a agasajos.
En suma, el apellido Lim ardo aparece siem pre asociado con la
historia de las letras venezolanas. Estas noticias no son superfluas: el
rbol no es raro que se juzgue por el terreno en que nace; y luego los
principios dan el fin.
Ricardo Ovidio desde m uy tem prano fu dedicado al Sem ina
rio Tridentino de Caracas, para seguir, viviendo en l, los estudios
de la Universidad; establecim ientos ambos en uno entonces. Haba
an rica mies, y el campo estaba hermoso: hubiera bastado Vargas,
Jos Cruz Lim ardo, A randa y T alavera, como universitarios, y aun
que no lo eran, Fortique, Toro, Jos Herm enegildo Garca, B aralt
y Andrs Eusebio Level, para constituir toda una poca de gloria.
El joven L im ardo creci en provecho y en espritu con uno co
mo el suyo, tan aventajado, y profesores y ejem plos tan dignos. Eran
muy buenos aquellos tiempos, y sus hom bres mejores: la honra es
cudo, la gloria estm ulo, los hbitos honestos, las letras gala; flores
que despus tronch la guerra para d ejar casi el vaco.

Acabado el curso filosfico, entr Lim ardo al de Derecho, y reci


bi en esta ciencia el grado de Doctor. Al salir de las clases dej
un rastro luminoso, como lo deja siem pre un talento superior. Ya pa
ra entonces, adems de los estudios reglam entarios, haba penetrado
en la filosofa m oral, la historia, las lenguas, los estudios estticos,
y se haba ensayado mucho con la plum a: afn, refugio, al mismo
tiempo que prez en las alm as que tienen algo que se agita.

De aqu no haba sino un paso al periodismo, y Lim ardo lo di;


o m ejor dicho fu a l. P rim ero redact un peridico de m ucha sig
nificacin en la poca, y a poco fu instado p ara ponerse a la ca
beza del Diario de Avisos, que desempe con las gracias propias de
su estilo, y la m aestra de un escritor que haba nacido p ara publi
cista. En ese tiem po hubo las ms altas cuestiones de derecho in ter
nacional y de poltica interna, en que se vela para su plum a como
para una fuente de ilustracin. Sali de la estacada despus de h a
ber peleado de bueno a bueno.

No haca m ucho que haba casado en una fam ilia patricia y de


lo ms distinguido del pas, en la cual la tradicin del honor no es
t interrum pida, y se conserva sin m ancha la ejecutoria de las v ir
60 CECILIO ACOSTA

tudes; habiendo sido su esposa una de las beldades de su sexo, y si


hay seres hum anos parecidos a un ngel, ella lo es.

No muy tarde, causas que no hay por qu explicar llevaron a


Europa al seor Lim ardo; y all, m ayorm ente en Espaa, trab am is
tades con lo ms encumbrado de la ciencia. Si es en los crculos y
en los salones, donde lucen las gracias del espritu, entra; si es en
la prensa, le buscan; un congreso mdico le abre las puertas, adm i
tindole como miem bro suyo; y la Real Academia le acuerda el ho
nor de su correspondiente extranjero; Ochoa, Cueto, Campoamor, son
sus amigos; los periodistas sus relaciones; las letras su culto. E nri
quece el diccionario con muchos modismos y palabras; em prende tra
bajos filolgicos que an perm anecen inditos en su m ayor parte, y
ejercita el nervio de su plum a en grandes discusiones que eran por
entonces el afn de em inentes escritores en la Pennsula espaola.
De todas ellas sali o con lauro o con honra.

Su ltimo trabajo hasta ahora ha sido su Legislacin Comercial


comparada, de que hay ya un volum en m agnficam ente impreso, de
cerca de 700 pginas.

(De: Don Ricardo Ovidio Lim ardo y su obra , 2 de julio de


1872. Obras, vol. V, pp. 23-27).

Dr. Mariano de Tala vera y Garcs,


Obispo de Trcala
Alma superior que no sabe estar sino volando! Anciano vene
rable cuyas canas son el ttulo y la seal de m il merecimientos! Re
volva tal vez en su m ente a la sazn la hum anidad, el hombre, sus
destinos; y perdido en ellos, apelaba al llanto, que e s Ael m ejor idio
ma para Dios. Las guilas son las que pueden elevarse para ver,
cuan hondos son, los precipicios y el abismo. Haba respirado la
atm sfera de nuestra gloria prim itiva, haba visto salir las porten
tosas creaciones de la boca de Bolvar, haba seguido el pendn de
la Independencia, haba predicado la accin de Boyac y los triu n
fos del Per, haba estudiado todo y lo saba, haba sido un pas
mo de elocuencia en la tribuna; y estaba all como un monumento
venerable de la L ibertad y de la Iglesia. Docto, prudente, despren
dido, firme, generoso, el seor Talavera hubiera sido ornam ento de
cualquier siglo.

(De: Funerales del seor doctor M anuel Jos' Mosquera, Dignsi


mo Arzobispo de Santa Fe de Bogot, hechos en la S. I. M. de C ara
cas, el fla 23 de marzo de 1854 . Obras, vol. II, p. 224).
TEM AS DE PATRIOTISMO 61

Dr. Jos Manuel Alegra


El Doctor A legra era bien conocido. P erteneca a la clase de esos
hombres que se van luego a la p arte superior de los gremios a que
pertenecen, por el ascendiente de sus cualidades personales. Algunos
lo pretenden y lo pueden; pero l lo alcanz sin esfuerzos de su p a r
te, y di ejem plos repetidos. No obstante sus m ritos, quiso ms
ser que parecer; y en esto pag tributo a la austeridad de sus cos
tumbres. Reciban stas su tinte, no de sistema, sino de la idea siem
pre fija, incontrastable, del deber; as es que cuando ste estaba sa
tisfecho, ya no se vea en l al m inistro que enseaba, inflexible,
sino al amigo que quera, dulce. En los Congresos dej huellas de
celo pblico, en la U niversidad de estudios profundos y de am or a
las ciencias, en su m inisterio de virtudes cristianas y espritu evan
glico, y en el trato comn de lealtad severa a sus relaciones nti
mas. Su modo de raciocinar era cortante: p ara l el camino de la
verdad siem pre era recto. Quera, pero no adulaba, ni a la socie
dad, ni a los amigos. Nos parece que nunca recogi conquistas de
esas palabras usuales que suenan agradables al odo, y en que hay
ms form a que sentim iento; pero nos parece asimismo que jam s
tuvo que arrepentirse en secreto, por desengao, de ningn acto de
debilidad. Era apegadsimo a lo que l crea su obligacin, lo cual
le daba cierta rigidez que estaba, no en su carcter, sino en su con
ciencia. Esto en cuanto a lo pblico: en cuanto a lo privado, era f
cil y com unicable; y por lo que hace a sus otras dotes naturales y
adquiridas, de m uchas letras eclesisticas y de claro talento.

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


pp. 51-52).

Dr. Silvestre Guevara y Lira,


Arzobispo de Caracas
El Illmo. y Dignsimo seor Arzobispo de Caracas Doctor Silves
tre G uevara y Lira, joven prelado nacido para hacer cosas grandes
en medio de su grey. Donde hay un bien hecho o por hacer, don
de hay una accin m agnnim a, all est su mano, su cooperacin o
su celo. Es un regalo de la Providencia hecho en un da de regoci
jo y de triunfo celestial. Si pudiram os leer en su corazn, no halla
ramos ms que dos palabras: Dios y am or. Si la Piedad hubiera
tenido que form ar un apstol en los m oldes secretos del Seor, l
hubiera sido ese apstol. Su fsico participa de su ndole: ni una ten
sin de msculos que indique la viveza de pasiones exaltadas, ni una
demostracin jam s de enojo: su risa sim ptica, y la suave luz de
62 CECILIO ACOSTA

sus ojos, dan con frecuencia a su sem blante un bao de grave jovia
lidad que lo hace franco, dulce y fcil. La v irtud en l no es lucha,
sino instinto. Su caridad es de siempre: no tiene m aana, medioda,
noche ni descanso. Sera m enester ir hasta San Ambrosio, para en
contrar su mismo don de gentes, su mismo espritu evanglico. Le co
nocimos y tratam os antes de ser exaltado al episcopado: llevaba ya
en su compostura el sello del m inisterio y la conciencia de su m i
sin. Dios escoge.

(De: Funerales del seor doctor Manuel Jos Mosquera, Dig


nsimo Arzobispo de Santa Fe de Bogot, hechos en la S. I. M. de
Caracas, el da 23 de marzo de 1854. Obras, vol. II, pp. 211-212).

Dr. Ramn Ignacio Mndez,


Arzobispo de Caracas
En l el carcter era el hombre, la accin y el pensam iento dos
gemelos, la vida deber duro, el honor necesidad. Quien tal tiene,
es poderoso, para todo. Esto explica su valor genial. Comprenda
lo grande, y por eso fu libre; alcanzaba la verdad, y por eso fu
sabio; senta lo sublime, y por eso fu catlico. Nunca se juzgan
m ejor los hechos, que pasado el tiem po de su existencia: se disipa
entonces la niebla que los cubra, y se ven claros y en su verdade
ro tam ao los objetos. Se dice que la distancia los m agnifica; es
ilusin: lo que sucede es, que han desaparecido ya las pasiones, que
dan desembarazados los intermedios, y se ve como desnudo el cuer
po del relieve, que es la historia. El seor Mndez era un hom bre
singular. C ualquiera que sea el juicio que form e de l la crtica ju
rdica, la Religin, ms alta, la piedad, ms generosa, tom arn a car
go suyo la defensa. E ntre tanto que las escuelas altercan, quien sa
be m orir por su demanda, se es grande y se triunfa. La adm ira
cin no tiene reglas, sino sentim iento; ni clculo, sino arranques. En
los anales de nuestros varones em inentes, las letras de la historia
del seor Mndez siem pre estarn iluminadas.

(De: Funerales del seor doctor M anuel Jos Mosquera, Dign


simo Arzobispo de Santa Fe de Bogot, hechos en la S. I. M. de Ca
racas el da 23 de marzo de 1854 . Obras, vol. II, pp. 210-211).

El Doctor Jos Mara Bobadilla


Del Doctor Bobadilla, dominicano establecido tiem po haca en
Venezuela, da dolor que nada se haya dicho hasta ahora. H aba ya
entrado en la poca provecta de la vida, en que con el decaim ien
TEM AS DE PATRIOTISMO G3

to, viene el hasto de las cosas; y con todo, tena las fuerzas, el fres
cor y la agilidad vivida de un joven. Hay constituciones que se re
sisten a la huella de los aos. A los hom bres como a las plantas,
les favorece o les daa el terreno en que nacen y se cran: revolu
ciones de partido, intereses mezquinos, torpe emulacin, aconteci
mientos sin historia, combinaciones parciales que se llam an de po
ltica, pueden hacer que caracteres superiores pasen sin gloria y sin
provecho, y hasta oculten sus prendas para ponerse a salvo de los
odios; y estamos seguros que si el seor Bobadilla hubiera sido ve
nezolano, habra tenido otro teatro, y ms eco para su m rito. Ins
truccin slida, piedad cristiana, conversacin fcil, dialecto claro,
sonoro y distinto, facundia inagotable, excitabilidad de pasiones, gra
ciosa sencillez en la narracin, cualquiera ve que con tales dotes,
que l tena, est ya form ado el hom bre de plpito: y en efecto, se
asista a sus sermones por el orador y lo que oraba. Su virtud era
alegre, y en l apareca la Religin, no como la censora adusta, si
no como la am iga de la sociedad. Conoca el mundo, y tuvo la habi
lidad de h allar siem pre en cada uno la p arte que blandea, para ga
nrselo a su afecto. V ivir es conquistar am or e intereses, y saber
los conquistar: eso se llam a en el trato comedimiento, en las re la
ciones civilidad, en los gabinetes diplomacia; y eso lo posea l en
alto grado. De aqu nacan sus num erosos amigos: no los dom ina
ba, pero los persuada, y poda hacer de ellos su falange. Con do
tes de ambicin, hubiera sido un hom bre tem ible; pero la malicia
de l era la que com bate por la Fe. Era generoso y servicial hasta
olvidarse de s mismo, y su dote privada caracterstica era la llane
za: el prim ero era como el ltim o da que tratab a a una persona:
o fiado de su valor, o del conocimiento de los otros, usaba de la
fam iliaridad como de un derecho suyo. No adul al poder, no se
humill al tem or, no fu esclavo de la vanidad; sin lo cual, se com
prende bien que pudiera haber brillado ms, y sufrido menos, y he
cho sentir sus talentos siem pre. Amable, honrado, virtuoso y eru
dito, fu amigo en la casa, ciudadano en la calle, y eclesistico en la
Iglesia.
(De: C aridad , Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, voi. IV,
pp. 53-54).

El doctor Eloy Paredes


NON OMNIS MORIAR

Falleci en M rida el 8 del actual, segn se dice, de un modo


sbito, este em inente ciudadano, despus de haber llenado su vida,
que no puede llam arse larga, con altos hechos y trabajos que le
honran como patricio, como p ad re de fam ilia, como estadista y co
mo hom bre de letras.
64 CECILIO ACOSTA

Dedicado al foro, en que figur como abogado distinguido, bien


pronto empez a llenar sus anales de informes, memorias, defensas
y otras obras, en que lo profundo del pensam iento y el seguro cri
terio jurdico iban a la p ar con la pureza del lenguaje y las gra
cias del estilo: lstim a slo que estas lucubraciones o la m ayor p ar
te de ellas, hayan quedado ocultas en los archivos. El seor doc
tor Paredes, por la extensin de sus m iras, por su poder de concen
tracin y generalizacin y por su extensa ciencia legal, era un v er
dadero jurisconsulto. Tal es la idea que tengo de l, que al leer
sus juicios y dictmenes, m e pareca que lea a Scott, a K ent o a
Mackintosh. P ara su ingenio no haba nada nuevo ni nada e x tra
o en estos estudios, que lleg a abarcar en toda su esfera, desde el
derecho m unicipal al civil, de ste al poltico y del poltico al de
gentes, en que fu maestro.
Le era fam iliar la economa poltica, y perteneci a aquella es
cuela prctica en que no se sacrifican los principios a ideas nova
doras o fiebres del momento. No quera institutos de crditos que
no tuviesen la garanta necesaria para los valores circulantes, ni or
ganizaciones econmicas en que no girasen desahogadam ente en sus
respectivos crculos las aspiraciones del capital y las del salario; y
en cuanto al libre cambio, aunque lo sostena ardientem ente, lo que
ra establecer por grados, sin m atar de un golpe las industrias n a
cionales. Con lo cual se ve que en l el hom bre de negocios iba
al mismo paso que el hom bre de teoras.
En los diferentes congresos en que se hall, luci siem pre como
un grande orador; pero su oratoria no era la de Thiers, que iba al
parlam ento como a un torneo para ostentar bizarra y gala echan
do por tierra a los caballeros de ms pro, o para pelear de solo a
solo con otro en la estacada o para presentar en medio de una dis
cusin del momento el colorido de una poca histrica, o la diplo
macia, la intriga y los m anejos de gabinete de la Europa toda; ni
era tampoco la elocuencia de B errier, el cual estaba siem pre de ga
la y de da de fiesta, y se exhiba en las sesiones para hacer ad
m irar aquella palabra siem pre fresca y lozana, y aquella fecundi
dad que era una rica pedrera. La elocuencia del doctor Paredes
era como la de Guizot: grave, pero sin severidad; amena, pero sin
falsos adornos; y las flores que llevaba, no eran nunca las de la
oratoria, campo en que nunca se detena, sino las que produca el
pensamiento mismo. No tom aba las cuestiones por el lado de la lu
cha, sino por el lado de la patria, y era de notarse en sus oracio
nes todas ellas improvisadas, porque para esas altas cuestiones esta
ba siem pre de arm adura puesta la buena fe del pensador y las al
tas m iras del publicista. No buscaba agradar sino convencer, y crea
haberlo hecho todo, cuando bajaba de la tribuna, - despus de h a
b er dejado una conviccin form ada o un principio establecido. En
TEM AS DE PATRIOTISMO 65

estos casos se encontr en m edio de hom bres de prim era clase por
su ciencia y prctica de negocios; y sin embargo, estuvo siem pre con
ellos de igual a igual.
La seriedad en el doctor Paredes era una parte de su carc
ter y le acom paaba en el parlam ento, en el saln y hasta en el
trato fam iliar, en el cual, si se le notaban desahogos e intim ida
des, ra ra vez chistes. Apuesto de persona, bien cincelado de fac
ciones y con un adem n digno, revelaba con esto que tena un es
pritu superior. Era conservador en ideas, si se llam a as al ene
migo de toda novedad peligrosa que no puede ser convertida en ins
titucin; y al mismo tiem po era el m s decidido apstol del progre
so, y como el prim ero, paladn de las tendencias liberales.
Como poltico, la posteridad lo juzgar. C ualquiera que sea la
poca, los intereses form an siem pre niebla, y es m enester que sta
pase, para que se vean los hechos desnudos, como la expresin ge-
nuina de la historia.
El doctor P aredes fu un hom bre m uy feliz: en la sociedad por
que siem pre lo respet; y en la fam ilia, que llen de m iel sus das,
y en la cual fu l ejem plar y espejo. Tuvo una esposa singular, la
seora Josefa Mndez de Paredes. Si hay m ujeres que se parecen
a ngeles, ella era una: todava en M rida cuando se habla de los
milagros de la caridad, se m encionan los suyos entre los prim eros, y
los pobres refieren de ella herm osas historias secretas.
Cuento entre los m otivos de honra que he tenido, la que me
dispens el doctor P aredes con su am istad. El me la di por ge
neroso; sin que m e sea lcito agregar ms, ni aun dar la razn de
esto mismo; porque aunque tal generosidad ceda en honor suyo, pu
diera ceder lo que yo dijese en honor de un sentim iento mo que
no pasa de ser hum ildad.
Reciban la ilustre som bra y desolada fam ilia esta dem ostracin
de mi sentido duelo.

(De: Necrologas. Obras, vol. V, pp. 307-310).

El Dr. Felipe Mndez Daz


Acaba de saberse en Caracas, en que ha de ser un duelo tal
hecho, el fallecim iento en Ciudad B olvar el 11 de los corrientes del
erudito, hbil y honrado abogado doctor Felipe Mndez Daz, con lo
cual han quedado privadas la sociedad y la am istad de una de sus
mayores delicias, y la jurisprudencia y las letras venezolanas de uno
de sus m s bellos tim bres.
66 CECILIO ACOSTA

Al lado de este recuerdo es preciso poner lo que honra al di


funto o es una propiedad suya. Su fam ilia entra en el nm ero
de aquellas de que m s se envanece la patria, no slo porque
perteneci al esplendor de nuestra gloria prim itiva, sino porque
es ejem plar y espejo de m aneras cortesanas, gentileza de espritu,
decoro personal y virtudes sociales de todo gnero, y en cuanto al
doctor Mndez Daz, baste decir que el foro tendr de hoy ms
una silla de luto, los buenos estudios un alum no que ya les falta,
tan distinguido y aprovechado como l, y la am istad en que era tan
extrem ado y fino, un adorador perdido para su culto.
El doctor Mndez Daz era un hom bre singular: sabio sin osten
tacin, firm e sin severidad, y con un trato tan franco y abierto p a
ra todos, que todos queran ser sus amigos, atrados por aquella be
nevolencia que era un asilo, y aquella risa simptica, en especial
cuando se derram aba su espritu, que era una invitacin. Alma p u
ra de esas que se ven poco, y corazn de esos que hacen falta para
aprender a amar.

(De: Necrologas. Obras, vol. V, pp. 310-311).

Los Pal
P or fortuna el compaero que tengo no puede ser m ejor: el doc
tor Ju an Pablo Rojas Pal, inteligente, ilustrado, de una sagacidad
jurdica rara; y me complazco en poner aqu su nom bre, no slo
por esto, sino porque es amigo mo de corazn, porque es un hom
b re pblico de m i pas que ha dejado siem pre en el gabinete las
huellas ms honrosas, y porque es nieto del clebre doctor Feli
pe Ferm n de Pal, caballero de palabra dada y buena fe cum pli
da, y p atriarca del derecho.

(De: C arta al seor don Hctor F. V arela, Caracas, 7 de di


ciembre de 1872. Obras, vol. II, p. 299).

Los hermanos Rojas


Jos M ara es escritor de costumbres, urbano y fino, economis
ta de alta escuela y plum a de polmica y doctrina; y Arstides, con
su inventiva fecunda y su observacin sagaz ha sabido u n ir dos ex
trem os al parecer opuestos, hallando el punto de enlace entre la poe
sa que no quiere freno, y la naturaleza fsica que tiene el de sus
leyes. Ellos lo heredan y lo tienen de caudal propio, porque hacen
parte de una familia varones y hem bras en la cual el talento
TEM AS DE PATRIOTISMO 67
es patrim onio. Don Jos M ara, el padre, posea dotes de hom bre
de Estado, fu uno de los que m s se esforzaron por hacer conocer
aqu a B astiat y el Diario de los Economistas, y el que, con el sesudo
Michelena, el sabio A randa y el espiritual y culto A ndrs Eusebio
Level, propendi con m ayor celo a vulgarizar los conocimientos eco
nmicos. De l y de los ltim os beb yo lecciones que jam s olvi
dar, y el gusto p o r u na ciencia que es m i encanto. Tefilo se m a
logr cuando ya tena aureola en la fren te y convenios ajustados
con la gloria; alm a indefinida por lo grande y corazn donde lati
todo lo bello. M arco A urelio rindi la vida en flor cuando ya con
taba m s de una recogida en el campo de la H istoria Natural.

(De: C arta a los doctores Gernim o E. Blanco, Rafael Seijas


y Eduardo Calcao, Caracas, 15 de enero de 1872. Obras, vol.
V, p. 99).

Jos Antonio Calcao


Contento mo tam bin es, que m i amigo Jos Antonio Calcao
sea el que haya hecho el juicio: l s es juez com petente; mano se
gura p ara encontrar las bellezas, alto entendim iento para la alta cr
tica, y un m illn de prendas ms. Jos Antonio Calcao se parece a
Virgilio en la sensibilidad, y como l labra en encajes sus ideas; co
mo l no vive sino en rosadas auroras y en blancas albas, y como
l no viste m s colores que del iris; espritu delicado, en que lo co
mn es lo bello, y la belleza la ndole; y que siente ms que sabe,
con saber tanto. Su talento es el de Rafael, para vrgenes y ngeles,
pero como hechos de su mano, divinos; y aunque por juego tome el
pincel, es p ara labores de luz.
Tengo m s que agregar a las dotes de mi amigo; pero p ara qu
necesita l de mi caudal, cuando tiene por suyo el de la gloria?

(De: Apezechea y Jos Antonio Calcao, Caracas, 2 de ene


ro de 1875. Obras, vol. IV, pp. 150-151).

Don Simn Planas


Apenas le decimos: que le reconocemos alta y prctica inteligen
cia: que guarda un tesoro de conocimientos y de hechos que ha acu
mulado en su trato y comercio con el m undo civilizado: que co
noce de negocios de gabinete: que posee el don de obrar, como con
dicin de su carcter: que tiene el tacto de las grandes oportunida
des de estado; y que deber a s mismo lo que gane o pierda en re
putacin oficial, porque l puede hacer lo que sabe, y sabe lo que
conviene. Con estos antecedentes, nos reservam os la sentencia. Le
estimamos a l; pero antes estim am os a la P atria.
68 CECILIO ACOSTA

Una esperanza nos halaga. El seor Planas tiene un corazn es


plndido; y un hom bre as siem pre est cerca del bien, porque lo
ama. La poca, por otra parte, le es propicia: no hay ni odios ni
lucha; y nos parece que la Providencia nos va a conceder por fin
que no tengamos ms guerra, y que continuem os estrechndonos to
dos como hermanos.

(De: Simn P lanas , Caracas, marzo 13 de 1864. Obras, vol.


V, pp. 257-258).

El seor Isaac Pardo


El seor Isaac Pardo, com erciante de nom bre de Caracas, es acree
dor especial a honorfica mencin. Es extranjero; pero parece que
respir al nacer los aires de nuestra P atria, tan apacibles, y se nutri
con los instintos de nuestra ndole, tan generosos. Cuando el terrem o
to en Cuman, cuando el clera aqu, bien pblicos han sido los fru
tos de sus hum anitarios impulsos. Tal es su propensin: sus manos
derram an obras buenas, como si no tuviesen otro empleo. Le hemos
visto en la Sociedad de Beneficencia, y luego en la Ju n ta Directiva,
prestando, para ayuda, sus fuerzas poderosas. C ualquiera creera que
pregunta por los males, slo para ser su providencia. Seamos justos,
seamos francos: la franqueza es el valor de la verdad. La P rovin
cia le debe mucho, y lo tendr siem pre presente: el beneficio que se
recoge en la adversidad no se va del corazn, porque se escribe all
con lgrimas, esa tinta indeleble de la sensibilidad, que hace eter
na la historia del dolor. A quin queremos, si no querem os al que
nos abre la p u erta en la desgracia? Al que en ella es liberal, no
se le pregunta de dnde es, sino quin es: la filantropa no tiene cli
ma, ni el desprendim iento domicilio; y basta que el seor Pardo h a
ya sido amigo de los venezolanos cuando es costoso serlo, para que le
consideremos como una propiedad de Venezuela. La ciudadana de
los afectos vale ms que la ciudadana de las leyes. Reciba l, pues,
este testimonio, como una dem ostracin de gratitud, si corta en ex
presin largusim a en afectos. 1

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


pp. 60-61).

Despus de tener en prueba este escrito, hemos sabido que


el seor Pardo est nacionalizado en Venezuela.
LA MUJER VENEZOLANA
La mujer
No se com prende la vida sin am ar, ni hay nada grande sin ello.
El hroe y el sabio triunfan para recibir el laurel de manos bellas,
para envanecerse de que su nom bre algn da corra de boca en
boca en los salones cortesanos; el espritu caballeresco lanz al Asia
media Europa, e ilustr a Europa con costum bres generosas, porque
haba crnicas de fam ilia que registraban esos hechos, y ojos inte
resados que presenciaban esos alardes del valor; el placer, los sufri
mientos, la gloria, el m artirio, nada de esto se siente como goce ni
se llora como desgracia, si no hay un ser unido a uno, que sienta y
llore como uno. Dos alm as as, com prom etidas a una suerte comn,
y aparejadas para un fin idntico, son la integracin de la n atu ra
leza, porque representan una fuerza, un desenvolvim iento y un destino.
Ya es la m ujer esposa, y para que lo sea en verdad, el vnculo
ha de ser santo. La religin catlica es la institucin que ha com
prendido m ejor el m atrim onio. Lo lleva a su santuario, lo cubre de
bendiciones; y aunque lo instala despus en la sociedad, lo deja ata
do a ella con un hilo, a fin de trasm itirle por l los socorros y las
gracias espirituales; ya que es cierto que nada crece y prospera, si
no crece y prospera en las virtudes. Aqu el sacerdocio es excelso,
porque hay que educar una fam ilia, infundindole los principios de
la m oral que com prende todo un cdigo. Es preciso ensearle la in
dustria p ara el trabajo, los sentim ientos elevados para la gloria y
el buen nom bre; y sobre todo ensearle a Dios p ara el deber. Es co
sa singular: la esposa llena estas funciones, y las llena bien por ins
pirada.

Antes ha sido la m ujer hija. Jam s, de nia anduvo en la ca


sa sino como el ngel querido de sus amorosos padres, o como la
dulce intercesora de sus herm anos traviesos. O en el jardn viendo
las mariposas sin m altratarlas; o a la labor labrando telas para sus
padres, o en las preces del hogar pidiendo favores para la fam ilia; si
se deja sentir en l, es como un acento dulce, una com paera am a
ble, una existencia innocua. Un ser con estas prendas, es adm ira
ble, y sobre esto gracioso. A estar en su mano, despus de sus de
72 CECILIO ACOSTA

beres, que tan pronto alcanza, no hara m s que ram illetes de flo
res, n i fabricara otra cosa que panalitos de miel.
P ero el m inisterio verdaderam ente divino de la m ujer, es el de
m adre. En este punto las palabras faltan. No se puede decir lo que
es una m adre: es todo! Cmo va en nuestro camino delante, quitn
donos los abrojos! Cmo vela nuestro sueo! Cmo nos tra e en
cesta de mimbres, de su huerta, la prim era fru ta del rbol que ella
plant con su propia mano! Cmo nos sorprende a cada paso con
la buena nueva de que en sus coloquios con Dios, l la prom eti
lab ra r por fin nuestra dicha! Cmo nos aprieta contra su pecho!
Cmo nos ahoga en su a m o r! ... No prosigo: yo tengo una m adre
a quien idolatro; y esto que describo, aunque de ternura, me hace
derram ar m uchas lgrimas!

(De: La m u jer, Caracas, junio 18 de 1871. Obras, vol. V, pp.


348-350).

La mujer venezolana
P ara p in tar este fantstico ser, no bastara ni el pincel de Rem-
brandt, ni el de Velzquez, ni el de Rafael, y eso que ste tena el
privilegio de las tintas del alba y de los arreboles del ocaso, y ape
nas bastaran aquellos colores mgicos con que se pintan las nubes
en que pone Dios los pies cuando anuncia una nueva creacin suya.
La belleza venezolana no es ni la m uelle de los griegos, delica
da s, pero sensual; ni la varonil de los romanos, que quera que el
herm ano viniese del campo de batalla con el escudo o sobre el escu
do; la belleza artstica, la que sirve para el pincel por el arte, la que
sirve para la piedad por la religin, la que sirve para la gloria por
el laurel que distribuye, la que en el hogar como m uchacho travie
so emboba a los padres con sus gracias y chistes, la que en el sa
ln da la horm a de la galantera culta, sa es la belleza de este cli
ma privilegiado, donde los campos son alfom bras de esmeraldas, los
pjaros cantan cnticos divinos para celebrar la aurora, y el cielo se
viste de nubes blancas como ncares o, por gala, se despoja de ellas
para ostentar su azul.

Si es el m ovimiento en nuestras m ujeres, todo es donaire; si es


el habla, todas ellas son mieles que se derram an; si es el espritu,
no tiene ms que esplendores, ya como m adre, ya como hija o es
posa, y aqu es donde debe venirse a buscar el modelo en este gnero.

Los rasgos fisonmicos de nuestras m ujeres, son especiales: tie


nen de la georgiana la herm osura, de la andaluza el atractivo pi
cante, de la morisca las tintas m isteriosas y el am or concentrado;
TEM AS D E PATRIOTISMO 73
y lo que es en cuanto a trato, es el que m s seduce, y en cuanto a
bu v o z , la que expresa m ejor la m sica del alma.

Algn da, cuando la civilizacin haya derram ado todos sus do


nes adquiridos, y nosotros la hayam os enriquecido a ella con sus do
nes naturales, la belleza venezolana, ora en los salones, ora en el
hogar, ser el modelo de las bellezas, y Venezuela la gran galera
de las bellezas del mundo.

(De: La m u jer venezolana . Obras, vol. V, pp. 351-352).

M argarita S anavria de Llamozas


Jam s he conocido, juntas en una persona, m s ricas prendas,
para honor de su sexo, encanto de los suyos, y ejem plar y espejo
de la sociedad; slo que hoy en la nuestra, por otra parte tan cul
ta y de tan nobles tendencias, ocasionado ello de las frecuentes gue
rras entre hermanos, hace ms ruido y engendra ms inters la po
ltica que el prim or de las gracias naturales y los frutos del ingenio.
Fuera de lo dicho, en tre nosotros, pas flam ante, an no recibe en
general la m u jer toda la educacin e instruccin de que es capaz, lo
cual no es notable y hasta se oculta de ordinario a los ojos de los
extranjeros, en medio de tal garbo y bro, ta l concepcin rpida, tal
buen parecer, y tan ta flor pdica, baada con el carm n del reca
to que dan de s la gentileza y el decoro.
Con todo, la seora Llamozas sobresali entre otras dotes, por sus
modos, finos y amenos en el trato, generosos en la am istad, elegan
tes y dignos en el saln, y discretos en los juicios: tena un corazn
igual a su espritu, y tan grandes ambos, que no era fcil conocer
si senta ms que pensaba, o al revs; pero su gran teatro era el ho
gar domstico, en que vivi siem pre p ara el respeto y veneracin
de sus padres, prodigando afectos y cuidados a su ilustrado y exce
lente esposo, y sem brando avisos y documentos im portantes en el al
ma de sus hijos. Ella deca que el que sabe a Jesucristo, posee la
sabidura, y tal era su afn de enseanza en la familia. Nunca pen
saba m al de nadie, y al contrario, se inclinaba siem pre a no creer
en las faltas o a atenuarlas. Tres cosas en ella eran sobre las de
ms: su don de consejo, que sazonaba con la benevolencia; su ecua
nimidad de carcter, igualm ente sereno en lo desfavorable como en
lo prspero, y su claro talento, no el filosfico, m al avenido de or
dinario con la tern u ra, que era su ndole, sino el social, esto es, el
que penetra en las leyes del hom bre y su destino.
Me parece no engaarm e en creer que en otras circunstancias,
con el esplendor que dan las luces, con las luces que tra e el tiem
74 CECILIO ACOSTA

po, y aprovechado este genio venezolano, que es el griego por el


am or al arte, y el francs por el espritu, la seora Llamozas hu
biera ostentado mucho de Madama Roland, de quien tena la gran
de alm a sin su fanatism o poltico, y mucho tam bin de lo que fu
M adama de Svign, tan notable por su piedad m aternal y por
aquella delicadeza de sentimiento, equivalente a la gracia, derram a
da en cartas que ha inm ortalizado la historia.
La seora Llamozas tiene de quien haberlo, si es que se he
redan los privilegiados dones naturales. Fu hija de aquel clebre
doctor Toms Jos Sanavria, cuyo recuerdo, por lo que m e quiso,
me es tan grato; grande abogado, grande estadista, grande adm inis
trador y prom otor celoso y entusiasta de la U niversidad C entral, la
que, cuando quiere estar de gala y m ostrar que ha tenido edad de
oro, acude a su ilustre memoria, como a la de Avila, que la resu
cit del sepulcro, como a la de Vargas, que la dot de una cien
cia nueva y le infundi su fecundo espritu, como a la de Pal, el
galante enamorado de los estudios. Y fu tam bin la seora, reso
brina carnal del ltimo M arqus del Toro, carcter esplndido con mesa
siem pre puesta y corazn franco para todos sus amigos, en quienes ms
que en s gastaba sus tesoros, uno de los que hicieron las prim eras
armas en favor de la Repblica, y caballero del linaje de los que,
en el caso de una empresa, era capaz de acometerla, por su dama,
por su patria, y por su honra.

Tal es el virtuoso y privilegiado ser cuya prdida lloran hoy


sus deudos y lloramos sus amigos. Reciban ellos mi sincero psame.

(De: Necrologas, Caracas, 4 de junio de 1880. Obras, vol. V,


pp. 294-297).
TEMAS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS
CIVILIZACION, HISTORIA, FE Y RAZON
Las ideas y su difusin
De lo justo, lo verdadero y lo bello, las ideas son el cristal de
trasmisin; y Dios la justicia misma, la verdad y la belleza. Adm ira
ver que si delante del gran todo est la elaboracin cientfica y arts
tica, detrs est la m ina, y que la filosofa, cuyo oficio es disipar som
bras, no hace ms que form ar transparencias para tener adquisicio
nes. El ltim o da de las tinieblas, ser el prim ero del progreso uni
versal.

Las ideas son las que le abren senda, le sealan rum bo, y le con
ducen por en medio de las vicisitudes, accidentes, transform aciones,
experiencias, esperanzas y triunfos de la complicada, m uchas veces
incierta, y siem pre ansiosa vida social. Ellas asisten a la cuna de las
naciones flam antes, para echar sobre las leyes sus cimientos, y a la
cada de los im perios vetustos, para recoger del polvo lecciones, y de
las tumbas desengaos; o bien recorren los cam pam entos de la gue
rra, empapados an en sangre hum ana, no para ver, sino para abomi
nar y m aldecir esos horrores, o se sientan bajo el solio de la paz, para
complacerse en su obra, la m oral que inform a en las costumbres, el
orden que organiza, y la industria que fom enta. Unas veces se p re
sentan en los arepagos a dictar fallos, o en las academ ias a ensear
sabidura; otras en la plaza a inflam ar las ciegas m ultitudes por m e
dio de la palabra encendida de los Gracos, o en el Senado de los P a
dres Conscriptos a tro n ar por la boca de Cicern, para oprim ir la cons
piracin de Catilina, y salvar as el alto honor de Roma. Las ideas dan
a Platn sueos divinos, a Francisco Bacon la filosofa experim ental,
al atrevido Genovs el derrotero para el descubrim iento de un m un
do, y a Newton el hilo que m antiene atado el sistema de los orbes ce
lestes. Las ideas son clam or en Isaas, sabidura en Pablo, abismos de
inteligencia en Agustn, ros de oro en los labios del Crisstomo, ceo,
clera y azote en Tcito, adivinacin en Pascal, grandeza, majestad,
profundidad y decoro con Bossuet, dram a en Shakespeare, donaire y
sal de ingenio en Cervantes, circunspeccin histrica en Guizot, cua
dros vivsimos tanto como verdaderos en las descripciones de Macau-
lay y palabras de fuego en la boca de Bolvar.

i
80 CECILIO ACOSTA

Quin podr decir todo lo que son las ideas? Ni quin lo que
sern, cuando invadindolo ellas todo, las bajas como las altas clases,
el tugurio como el palacio, el desierto como la ciudad, distribuidas y
equilibradas las fuerzas, estrechadas o a la mano las distancias, al h a
bla los intereses, y en fam ilia ya todos los hombres, el mundo de un
extrem o a otro aparezca al cabo ser como un saln ilum inado por el
telgrafo elctrico y la im prenta? La im aginacin no lo ve, pero lo
alcanza.
Lo que sobre todo da este privilegio al pensam iento es su forma
estampada, hacindole realizar dos prodigios al parecer opuestos: ir y
venir sin descanso ni tregua y extenderse como atm sfera, y al m is
mo tiempo perm anecer fijo en caracteres inmortales. El m undo fsico
es una serie de transform aciones incesantes tras otra serie de pano
ram as transitorios; el polvo con fuerzas, movimiento, colores y figura;
una especie de caos bello, en que la instabilidad es la condicin, y el
orden, la armona, la sublimidad, y la herm osura, rehechas ya las co
sas, la ley; la vida siem pre al lado de la m uerte, o la m uerte dando
lugar a una vida que pasa: slo el pensamiento impreso no pasa.
El tipo de im prenta es eterno; es como la luz concentrada, endu
recida, o como si dijram os vuelta en granito; el relieve que queda
despus que han trabajado sobre la piedra bruta la fantasa o el en
tendimiento; la ltim a form a de la verdad, de la justicia o de las le
yes csmicas; en suma, el traje que viste la esencia de las cosas, y que
tiene que p erd u rar m ientras las cosas mismas no vuelvan, por m an
dato de Dios, a la nada de que salieron. La guerra puede to rn ar en
yermos campos, ciudades e imperios; los siglos pueden b arrer como
escoba generaciones innm eras, y sobrevenir el cambio, el vacio o la
desolacin que deja la m uerte; pero se ven siem pre aparecer, para
continuar el camino de los adelantos humanos, como piedras m iliarias,
los frutos del ingenio.
Tal es la influencia que tienen, y el destino a que estn llam a
dos los libros, como cabe decir tam bin del periodismo. Qu provi
dencia, mi amigo! Qu porvenir! Las letras cubrirn la tierra, y la
escuela, la universidad y la im prenta engrandecern el gnero h u
mano.
(De: C arta al seor Jos Miguel Rodrguez, Caracas, 12 de oc
tubre de 1874. Obras, vol. IV, pp. 155-158).

Las ideas transformadoras


El m undo tiene sus pocas de transform acin, que son aquellas
en que la hum anidad se apodera de una nueva idea o de una nueva
institucin, que luego pone como piedra m iliaria o m quina de em
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 81

puje en el camino del progreso, que es al propio tiempo su ley y su


destino; lo cual viene a constituir esas edades clebres que la historia
registra, y que la civilizacin guarda como preciado tesoro. El hom
bre, tomando esta palabra en sentido colectivo, m archa como un via
jero, y cada da que am anece tiene que ver nuevos panoram as y ho
rizontes y que adm irar en todos ellos la mano de Dios que le conduce
por una va de perfectibilidad indefinida, hasta hacer su vida ms li
bre y sus fruiciones ms ciertas. Si nos fuera dado en la estrecha ex
tensin de este artculo desdoblar los siglos como una tela y estudiar
los como un mapa, observaram os en cada uno de ellos un paso ade
lante en la peregrinacin universal, una conquista ms hecha y un
principio ms obtenido de la naturaleza csmica y la intelectual. As
como la vida de la m ateria es el movimiento, la vida de la sociedad
es la agitacin, no la febril sino la orgnica, en busca de elementos
que contribuyan a su bienestar, sus comodidades y sus goces.
Tiempo haba que se necesitaba una gran reform a en el modo de
ser social, econmico y poltico. La Europa, centro de tiem po atrs y
centro todava de la m ayor civilizacin, organizada bajo las tradicio
nes de la conquista, del sistema feudal, del monopolio, de las preocu
paciones y de intereses preponderantes que nada ceden a la justicia
por conciliacin sino por fuerza, no ha podido del todo quebrantar
estos grillos; y de resultas, todava hay gobiernos absorbentes, tras
pasos de territorios por tratados, como si se vendiesen viles esclavos,
la necesidad de un equilibrio continental en que se sacrifican inte
reses ajenos, convenciones diplom ticas en que va m s el inters de
los reyes que el de los pueblos, aranceles opresivos, ejrcitos perm a
nentes, que com prom eten el erario, mano de obra necesitada, capital
desptico, y proletarism o, y m iseria, y un estado en general en que
el hom bre que naci sin fortuna o sin antecedentes histricos hereda
dos, por ms que trabaje, vive y m uere como la ostra pegada a la pea
del m ar y com batida por sus olas.
Verdad es que las ciencias han alcanzado all una altura que
asombra; que las artes se han apoderado de poderosos m otores n atu
rales; que el ingenio ha arrancado a la naturaleza secretos que pare
cen confidencias divinas; y que el ruido de la civilizacin parece la
diana del progreso despus de su incruento triunfo sobre la m ateria:
esto era natural: la Europa hace siglos que viene trabajando, y lgico
es, tras tantos como han trascurrido, que presentase en la mecnica
nuevas fuerzas, en la qum ica nuevas afinidades, en la botnica nue
vas plantas tintreas, en la geografa nuevos territorios, en el com er
cio nuevos rumbos, en la economa sistemas de crdito, y en todo lo
que depende de la investigacin hum ana sistemas m s sencillos y m
todos ms claros.
Todo esto tiene su clave de explicacin en las ideas contem por-
82 CECILIO ACOSTA

neas, que son las que siem pre regulan las costumbres, las instituciones
y los hbitos; y la justicia relativa que como tolerancia que es con
hombres y con cosas, siem pre es justicia de la historia tendr que
confesar que en todo ese conjunto de civilizacin hay grandeza incom
parable; que los resabios que tiene son los que deben ser corregidos
por el tiempo, y que el tiempo no es el acusador, sino el reparador de
los vicios del pasado.

(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Amrica


del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 236-239).

Esperanza, en 1872
Al fin vendr la calma, porque las malas ideas luchan para m o
rir. Al fin vendr un nuevo estado, siempre en bien de la hum anidad,
porque la vida es progreso. Al fin vendr hasta el equilibrio de las
razas, al cual estn llam adas por sus propios intereses. La guerra
franco-alem ana tal vez ha principiado a ab rir este rum bo. La P rovi
dencia casi siem pre sorprende y confunde al hom bre con sus clculos.
Ella no ms posee el secreto de las causas; siendo la historia de ordi
nario, slo los anales de los hechos.

(De: Situacin poltica de Europa, 1872. Obras, vol. V, pp.


133-134).

Las cuestiones histricas


Las cuestiones histricas son m uy complicadas: hay tanto inte
rs, tantas faces, tantos resortes, tantos impulsos, la religin, las cos
tum bres, los hbitos, las creencias, la poltica, las industrias, las cien
cias, las artes, que es m enester que el pincel sea m uy fino para pintar,
o el escalpelo muy cortante para la diseccin. Con la historia sucede
como con el prism a, que divide y rep arte los colores a voluntad y
dndoles la direccin del que im prim e el movimiento. Ese es un ca
mino muy difcil por escabroso, y tal vez extraviado por obscuro. Es
un enigma que no dice nada y dice todo: calla y habla, convence y
contradice. Es preciso mucho ingenio para llegar all y hacer vendi
mia. Tcito descubre el crimen, M acaulay las revoluciones, Guizot el
progreso, Bossuet a Dios; pero es preciso ser ellos para penetrar tan
adentro con la sonda, o para subir tan alto con las alas.

(De: A Clodius , Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V, p.


199).
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 83

El pensamiento moderno
En el siglo XVI rayos divinos haban bajado a ilum inar las fren
tes de Miguel Angel, Rafael y tanto insigne varn como ilustr las
cortes de Julio II y Len X; las guerras de religin, que segn Macau
lay dieron por fin el triunfo a la Iglesia Catlica, a vueltas de sus
ciegos odios y m s ciego fanatism o, dejaron sem brado un gnero de
libertad, que si fu sangrienta en Alem ania, hubo de ser m s tarde
civilizadora en Inglaterra, febril y contagiosa en Francia, fecunda en
Norte-Amrica; y cuando el trono de Luis XIV, levantado como una
protesta contra la Reform a y una m agnificencia de la prpura, tocaba
a sus ltimos das, en la propia casa todo haba sido grandeza de es
pritu con hom bres que, como Bossuet, apenas caben en los siglos; y
fuera, Bacon haba encontrado el rbol genealgico de las ciencias,
Grocio el Derecho de Gentes, Descartes la geom etra analtica, Copr-
nico los cielos, Galileo sus tesoros; as como Lope de Vega y Calde
rn haban hablado una lengua divina que no ha sido im itada despus
y creado el p rim er teatro cmico de Europa, Shakespeare el prim er
teatro trgico, y C ervantes un m undo de m ilagros de ingenio en que
l solo habita.

(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.


V, pp. 65-66).

Las ciencias sociales y las experimentales


Hay ciertos puntos, como los propuestos, que no pueden decidirse
de una m anera absoluta, ni siquiera tratarse con visos de probabilidad,
sin en trar en ciertas explicaciones que den claridad a los trm inos y
luz a lo que ha de quedar como principio: arrancados aqullos y aisla
dos de un sistema de conocimientos y estudios que todava buscan base
en la experiencia y vida en la arm ona del conjunto, y que estn su
jetos an a la diferencia de las teoras y al ardor de las contiendas, no
es extrao que presenten como p rim er aspecto toda la vaguedad de la
abstraccin junto con todo el peligro de un tecnicismo incierto y va
cilante. Una disputa de palabras es estorbo que m uchas veces ocurre
en el camino de toda discusin, si no se alum bra; o un mal producto
que se recoge si no se cierne el grano quebrantado en buen cedazo,
para que vaya el salvado ap arte de la harina.
Lo expuesto donde es digno de observarse es en las ciencias so
ciales, que tienen que ir floreciendo en medio de intereses absorben
tes, pasiones ciegas, preocupaciones fanticas, riesgos del orgulloso
dogmatismo, incertidum bres de ensayos e hilos cogidos aqu y all
como ideas en la siem pre creciente y complicada tela hum ana: son
84 CECILIO ACOSTA

viajeras cual la civilizacin, y cual ella situadas siem pre en piedras


m iliarias y nunca en el punto final de su destino.
No sucede lo propio con las ciencias experim entales, ni con las
que tienen sus sellos imperecederos en los arquetipos de la creacin
csmica, esto es, con las ciencias fsicas o las m atem ticas o exactas:
todas ellas son conjuntos de piezas de encaje, de las cuales cada una
es un principio cierto o un cuerpo de idea definido, que puede des
prenderse y estudiarse sola, para despus volverla a la traba; y le
parece a uno, al ver tal fijeza de nociones, que son las que encuentra
en las huellas de Dios, el cual no sabe dejar otra cosa, cuando pasa
fecundando el universo, que tipos eternos y verdades inm utables. No
es fcil con todo hallarlas, como quien halla una concha que busca
en la playa del m ar; porque todo ello es la obra de una aplicacin asi
dua y de un talento sagaz; pero una vez que se ha logrado penetrar
al fondo de la m ateria y a las condiciones de las fuerzas, y arrancar
sus secretos al espacio y al nmero, se entra ya en posesin de un
cdigo, del que, si el todo es un designio, cada parte es un concepto.

(De: Proteccin A duanera, Caracas, 19 de noviem bre de 1880.


Obras, vol. V, pp. 114-116).

El juicio histrico
Hay una cosa que no se veda a los que entran a estudiar el p a
sado: concebir a priori la idea que ha de triu n far a la postre, y lle
varla como luz, as para dejar a un lado los errores, como para to
m ar la senda derecha, que es la que da paso a un principio que ya
asoma, o a una ley que ya florece. P or complicado que sea el des
envolvim iento del hom bre en su inmensa vida colectiva, catico que
aparezca ese estado por sus varios usos, gustos, costumbres, religio
nes y tendencias, hay en el fondo de todo una organizacin sencilla,
que da solucin a las dudas, recurso a las necesidades y m ateria
a los cdigos; porque est siem pre all el ojo de Dios que vela y su
m ano que provee; as es que la filosofa de la historia no es al cabo
otra cosa que el arte de verificar las leyes providenciales en los he
chos de la historia misma. Puede no haber llegado a su m adurez el
desarrollo de una idea; puede que luche an entre un optimismo que
la exagera y una oposicin que la depura; pero no se olvide que ca
da edad del mundo tiene su modo de ser, cada modo de ser sus con
diciones; y lo que im porta es saberlas apreciar, para saber d ar va
lor a las ideas que ellas nutren: las cosas sirven al tiempo, pero s
lo al tiempo que corre. Est de tal suerte conform ada la sociedad,
hay tal mezcla de pensamiento abstracto y de impulsos de egosmo,
y se confunden tanto la vida m oral y la vida fisiolgica, que nada
se logra si no se procede con tino, nada se atesora s no' se saca la
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 85
verdad del molde de la poca; y quedan mudos los acontecimientos
para el que los interroga, si no existe aquella tolerancia de la cr
tica, que es siem pre la justicia coetnea.

Ni basta decir lo que conviene, si no se dice, sobre esto, lo que


daa. Hay ciertos estudios en que hay sombras; y aqu ms, porque
hay que hacerlos sobre lo que est m uerto. Dos cosas sobre todo de
ben evitarse con cuidado: los sistemas absolutos, que cierran el pa
so al progreso, y los sistemas artificiales que le dan paso torcido;
viniendo a resultar, o escuelas que callan para la inmovilidad, o doc
trinas que cunden para el error: males ambos a cual ms grave, por
que ni la idea duerm e, ni la verdad es de moda. De donde viene
a ser asimismo, que si hay ciertas m anifestaciones sociales que son
la forma p u ra de principios, no escasean cdigos con reglas que son
el producto bastardo de intereses transitorios; y que no porque se ten
ga recogida larga cosecha hay gran cosa, si no se sabe al mismo tiem
po separar la granza de la semilla. Si la filosofa es la ciencia de
lo que est escrito eternam ente como ley, y la historia el depsito
de lo que est consumado como hecho, el pensador profundo no ha
de esperar nunca de la una lo im perfecto, ni exigir siem pre de la
otra lo ideal; y nada habr hecho respecto a instituciones, ni cuan
do las estudia ni cuando las ensea, si no toma para ellas del tiem
po lo que les ha legado de bueno, y de los principios organizadores
el completo que les falte.

Se me habr de perdonar lo abstruso, por lo cierto, de estas re


flexiones. Si bien se m ira, lo metafsico es el traje; lo dems tan
gible. Lo que sucede es, que hay ciertas verdades altas que no se
pueden ver si no se sube; y que la crtica jurdica es tal de ardua,
que no slo es difcil ejercerla, sino tam bin explicar por qu es
difcil.

(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.


V, pp. 39-41).

El criterio histrico
No es esto condenar que se haga la relacin de los hechos p a
sados, que tanto conviene recoger y analizar para el juicio de la
historia contem pornea y de la pstera, ganosas ambas de presen
t i r ejemplos que ilustren o desengaos que retraigan, y hasta yo mis
mo, tan amigo de la tem planza, tal vez tome el arco y las saetas; pe
ro me gustara que stas fuesen ms dirigidas a las cosas que a las
personas, que se buscase ms la enseanza que el vituperio, y que
hasta por sobre la clera en que es justo rebose el patrio pecho, se
86 CECILIO ACOSTA

vea el olvido que cura y la m agnanim idad que perdona. La crti


ca as tiene grandeza y la justicia alto decoro.

(De: Dos decretos de crdito pblico, Caracas, 23 de julio de


1877. Obras, vol. V, pp. 361-362).

Criterio histrico
Estas disquisiciones histricas corren bajo mi responsabilidad. As
es como yo comprendo las cosas. Entro a lo pasado como a una
selva: descuajo, escojo, clasifico y diseco; y llam o a esto mo; y aun
que no alcance propia, no quito honra ajena. Otros tendrn ms
acierto; nadie, ni ms candor ni ms llaneza; con lo cual ya que no
desarme, no irrito la censura.
Un nuevo motivo hay para lo hecho, y para que se vea en ello,
y aun en la osada de intentarlo, un captulo de excusa. No se pue
de en ningn gnero, ni para ningn fin, hacer el estudio de las
letras, ni el de las bellas artes, sin seguir en el tiem po contem po
rneo las huellas del espritu, de que ellas no tienen que ser ms
que la forma, o la expresin, o el monum ento perdurable. Es tan
orgnica la propensin del hom bre a trasm itirse, y tan irrefragable
la ley de la hum anidad, que cuando no el mrm ol, la tradicin oral,
o el granito, ha sido el libro o la hoja volante rgano seguro para
que pase el tiempo presente al museo de la historia. All se halla
todo: miembros sueltos, como los del gigante del Ariosto, que slo
han m enester juntarse para volver a la vida. La historia ser siem
pre un campo erial para los que la atraviesan sin descuajarlo, o
un campo im productivo para los que no conocen sus terrenos; pero
las leyes sociales, en ella es que estn, y su estudio ser en todo
caso el ms difcil, as como el ms til para el entendim iento h u
mano. Desde el ltim o siglo, especialm ente en Alemania, han p rin
cipiado a hacerse en esta m ateria exploraciones provechosas, de que
* ya hay fruto, y algn da la filosofa har de ella ciencia exacta.
Lo que im porta por ahora saber es, que la historia es el teatro de
las investigaciones serias para los estudios sociales, y que nada se
sabr, fuera de los hechos aislados, si no se busca el origen y no se
sigue en ella la cadena. O tra cosa im porta decir, siquiera en desagra
vio a las inculpaciones de una escuela, si tal es, que peca ms de
m aligna que de cndida: las letras no son frivolidades, ni versitos,
ni cuentecitos, sino el gran depsito de la civilizacin, el gran re
flejo de la luz de un pueblo culto, el alm a en letras, y la vida so
cial hablando en el papel. Los pueblos que no han dado cosecha
de espritu, slo han rendido culto a la m ateria, y son tam bin m a
teria en la historia, en donde representan o nm ero, o epicureis
mo, o fuerza, o escombros, que ve uno de paso, pero que no estu
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 87
dia. Tiro produjo colonias, para ser destruidas por Nabuco; C arta-
go un nombre, p ara ser borrado por Scipin; y la T artaria conquis
tadores, alim entados con leche de fieras, para llev ar la destruccin
a todas partes; y hoy no queda de ellas m s que el nombre; m ientras
que viven siempre, y sern fanales en los siglos, la Grecia de S
focles, la Italia de Len X, la Espaa de los Felipes y la Francia de
Luis XIV.

(De: Influencia del Elem ento Histrico-poltico en la literatu ra


dramtica y en la novela. La Tragedia . Obras, vol. II, pp. 123-124).

De historia y de historiadores
La historia es el gran tem a de las ciencias histrico-sociales, que
sern siem pre arduas, porque rem ueven cenizas e interrogan a los
muertos. La m ayor p arte de los historiadores se han ahogado en
los hechos; y de aqu los varios sistemas, y nacidas de ellos, las v a
rias conclusiones. De cuando en cuando es que se ven esos hbi
les segadores que saben llev ar a las eras las gavillas del buen gra
no. Los abismos que hay que exam inar son m uy profundos; y nada
se hace, si la luz que ha de conducir no llega al fondo.
En los historiadores griegos no sobresale de ordinario sino el a r
te, tan bello y plstico de suyo, que contento uno con l, no echa
menos, o confunde con l mismo, la verdad. El ingenio a veces la
falsifica. Tcito en tre los rom anos s la encontr, buscndola en el
organismo del crimen, de que l fu al propio tiem po juez y azote;
escritor adm irable, que si habla truena, y si censura cauteriza. Es
tilo de puntas de diam ante, ceo sombro, oscuridad misteriosa, filo
sofa colrica, todos los tiranos vuelven la vista a sus escritos a ver
si encuentran su retrato.
Bossuet es verdaderam ente un guila que jam s descans el pie
sino en las cumbres. Tiene de profeta, de historiador y de sabio.
Si San Pablo se encerr como dentro de una nube en los arcanos re
ligiosos, Bossuet pudo llegar a ellos con slo seguir la economa de
la Providencia. Es uno de los genios que han andado ms cerca de
sus pasos, porque es uno de los que han abarcado ms. Escribi en
granito, habl en orculos, y hoy es texto en la ciencia.
Maquiavelo es un pensador que pag tributo a su carcter, o
lo pag a las costum bres depravadas de su tiempo. El no sac la
verdad de sus moldes, sino que hizo moldes para la verdad. Lee uno
sus escritos con horror; pero le gusta releerlos por la luz. Sus obras
son su siglo, o m ejor dicho, su edad.
Macaulay es lo que llam an los ingleses un escritor grfico: to
88 CECILIO ACOSTA

das son en l lneas geomtricas y puras, pero que tienen el hechi


zo de la perspectiva y la gracia de los contornos. Qu estilo y qu
trasparencia de ideas! Si son las cosas, se ve su enlace; si los hom
bres, sus pasiones. Guillerm o III, Somers, Russell, W harton, M arl-
borough, Tyrconell, Melfort, Sarsfield, son bustos histricos; las des
cripciones de las luchas del Parlam ento, ensayos de ciencia consti
tucional; las escenas de las guerras de Irlanda, dram as vivos; las cos
tum bres, en Escocia, de los hombres de los valles y las llanuras
(lowiand), y de los serranos (highlanders) pinturas tan candorosas y
m aestras, que no se sabe si es la naturaleza la que luce, o el arte
el que la imita. Sus cuadros, un tanto sobrecargados de colorido; su
corazn, no poco lleno de despecho y am argura contra ciertos hom
bres de Estado; pero as y todo, inim itable. Con razn deca el Lon-
don Times, recin m uerto ese escritor, que de los entonces vivos en
el Reino Unido tal vez no haba uno capaz de continuar su Historia
de Inglaterra.

(De: Historia. Carta a M. Guizot, Caracas, 12 de diciem bre


de 1870. Obras, vol. V, pp. 90-91).

El progreso y sus causas


No se crea por esto que aplaudo el despojo ni que me pongo de
parte de la conquista. S bien que en las naciones los impulsos fi
siolgicos no son la moral, ni los intereses la justicia; pero estn tan
ligadas ambas cosas con la historia del progreso, que si hay que lle
v ar a la una como regla, no se puede prescindir de los otros como
estudio, sea porque sin su desarrollo no hay vitalidad, sea porque
dan motivo con su lucha para el triunfo del derecho. El que es
cribe historia es como el que siega: que tra e las gavillas a las eras
para llevar los granos a las trojes.

(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.


V, pp. 55-56).

El progreso
El pensamiento libre, la prensa libre, la libertad de cultos, p er
sonal, de industria y de enseanza, la propiedad, la asociacin, lo
sagrado de la correspondencia epistolar, la facultad sin trabas del
trnsito, la extensin de todo sistema tributario que no sea el indi
cado por la Cm ara del pueblo, y los dems derechos cuyo escudo
es la Constitucin, se obtienen m ejor o se aseguran ms en un es
tado de sosiego que hace cundir las ideas y funda prcticas, que en
otro de violenta agitacin, que lo que hace es debilitar o contra
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 89
decir las unas y b o rrar las otras. Cuando sucede esto ltim o es pre-
ciso volver a comenzar; y fuera de que la guerra devora una gran
parte de lo que existe, quedan en los odios que ella produce, chis
pas para engendrar despus un nuevo incendio.

(De: C arta a R. H., Caracas, junio 23 de 1869. Obras, vol. II,


p. 233).

Doctrina moral
Me gusta ver la alabanza sin lisonja y la lisonja sin premio, y
que no haya de estos fabricantes de elogios, tan fciles para ensal
zar como para deprim ir; linaje de moscones que zum ban porque me
dran, y que se apegan a los gobiernos porque chupan. Me gusta que
la verdad ande valida y no adulterada como moneda sin peso ni ley;
y que no se crea que se gana nada aunque se gane dinero, porque
se llame a feria para vender el honor.

Me gusta que campee la piedad en lo domstico para el am or de


familia, y el deber en lo social p ara el decoro, en vez de vicios do
rados y de complacencias y favores cortesanos, que pueden tra e r ser
vidumbre esplndida, pero no virtudes cvicas. Me gusta el pundo
nor en la conciencia, el candor en las acciones, la m oral en las cos
tumbres, la buena fe en el trato, y que una filosofa csmica, que
al fin no es ms que fuerzas mecnicas y barro, no venga a arre
batarnos, a ttu lo de novedad de escuela, a este Dios de m isericor
dia, que vela nuestro sueo, que m ultiplica nuestros panes, que fe
cunda nuestras preces con una lluvia de gracias, que se alim ent
de dolores para fab ricar nuestro blsamo, y que en la cruz tom p a
ra s el acbar por regalarnos la miel. Me gusta la libertad prcti
ca, la que va y viene sin trabas, la que sube a la tribuna para la
enseanza, la que va a las urnas para el sufragio, y a las asambleas
deliberantes para las leyes, la que enfrena a los gobiernos por el m an
dato, y magnifica a los pueblos por el poder, sin que por esto se
crea que amo la libertad turbulenta: los Gracos siem pre me han p a
recido m ejor en la historia que en la plaza, y Cicern, por su con
ducta, superior a Catilina.

<De: C arta al Dr. Pablo Acosta , Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, pp. 6-7).

El Cristianismo
Entonces fu cuando una Religin bajada del cielo, santa como
su Autor, dulce como su Autor, penetr hasta el corazn de la so
ciedad, para inocular en l un sentim iento que le faltaba, el senti
90 CECILIO ACOSTA

m iento de la caridad. Vestida de luz y herm osura, y cercada de una


aureola de inspiracin y de gloria, se m onta al Capitolio, llam a a los
pueblos del cabo del mundo, y dceles: La hum anidad es una sola
familia: vosotros no lo sabais, pero yo os lo digo: por qu levan
tis manos airadas los unos contra los otros, vosotros los hermanos,
vosotros los hijos del amor? Ese odio que os divide no es hijo del
Cielo: miradlo; l no est escrito en vuestro corazn. Esa desigual
dad que os degrada no es hija de la naturaleza: leed en vuestras al
mas, y hallaris en ellas el mismo noble orgullo, la misma elacin
de conceptos, la misma alteza de origen. Yo he venido a proscri
bir la enemistad; a m aldecir la guerra como un azote, y la escla
vitud como un desafuero; a d ar a las leyes un origen divino y a
la m agistratura un carcter de firmeza; a restablecer la igualdad per
dida, a ate rra r la tirana entronizada, y a proclam ar la libertad de
las naciones.
No es posible en trar ahora a sealar uno por uno los bene
ficios que trajo el cristianism o a la sociedad, despus que hubo de
positado en su seno este germen de progreso. Anudados otra vez
los lazos que se haban roto desde que los hom bres dejaron de h a
bitar una misma comarca; maldecido el egosmo como un principio
de atraso, y loado el inters comn, como un medio de adelanto; al
zada la m ujer a la preem inencia de seora por medio de la santi
ficacin del matrimonio, y restablecida as la dignidad prim igenia
de la m itad de la especie; derram ado como un blsamo el espritu
de mansedumbre, que deba am ansar la barbarie; devueltos al hijo sus
derechos, al padre su amor, y al hogar domstico su paz l ; adm i
tida al consejo de los gobiernos una m oral pura, que deba ser el
m ejor fundam ento de sus leyes, y el apoyo ms firm e de los Esta
dos; abierto un porvenir inmenso ante la vista del hombre, a quien
se le haba dicho por la prim era vez, que era hijo del Cielo, que su
estirpe era noble, que su alma no caba en el espacio, y que su co
razn era capaz de todas las inspiraciones de la gloria: y en medio
de esto, y como por cima y corona de todo, levantada en medio de
los pueblos, que la m iraban atnitos, una religin santa, que deba
hacer habitar juntos el griego y el brbaro, las palom as y las gui
las, los corderos y los leo n es. . . nunca se haba presentado un es
pectculo ms magnifico. Era la hum anidad que iba a pasar a otra
poca.

(De: Reflexiones sobre la H istoria. Obras, vol. IV, pp. 28-29).

* Se sabe que la antigua legislacin daba al padre el de


recho de venta, y el de vida y m uerte sobre sus hijos. La religin
cristiana predic contra este abuso.
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 91

El cristianismo
As que se desbroce la historia y se quite la ceguedad a los sis
temas y a la civilizacin lo que an conserva de pagano, se ver el
beneficio inmenso que ha hecho el cristianism o al mundo; en espe
cial en la Edad Media l lo salv de la sangre y la barbarie, y la
savia con que hoy crece es la suya. Las guerras que se economizan,
el derecho que se difunde, las naciones que se abrazan en las fron
teras para el cambio del comercio y de las luces, bastaran, como
obra suya, para decir que al cristianism o todo se debe.

(De: Jos M ara Torres Caicedo . Obras, vol. III, p. 153).

El Sacerdote
Se ensancha el nimo, casi hasta olvidarse uno del dolor, que
es nuestra estrella, cuando m ira a un hombre, que se llam a Sacer
dote, no poner en cuenta su vida por salvar la del cristiano, no des
cansar hasta abrirle las puertas de la eternidad, ataviar al alm a con
la oracin y las indulgencias de la Iglesia para que llegue galana a
su morada, y ocurrir luego a ba ar con sus lgrim as los despojos
mortales, y a prepararlos con este blsam o para el da de la uni
versal resurreccin. Eso no lo puede hacer sino Dios o sus envia
dos, y la Religin que tal practique debe ser la v erd ad era.. . S
lo el Catolicismo ha podido quitar a las som bras de la m uerte sus
horrores.

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


p. 46).

La dignidad hum ana


Por qu, si ayer no ms se nos neg el uso de la im prenta
y el derecho de asociacin, se oprim ieron con onerosos impuestos
nuestras industrias, se sorbieron nuestros tesoros y se hizo gala de
tenrsenos como ilotas, hemos hoy de perm anecer en silencio o de
sear la continuacin del propio sistema? Por qu, si la repblica
consiste en que la accin y proteccin de las leyes alcancen a to
dos y en que de todos sean los derechos polticos activos y pasivos,
aparecer como apstoles de un sistem a de exclusin? Cmo ha de
ser racional despus de tanta sangre derram ada por la Independen
cia, despus de tantos m artirios por los principios, abandonar la cau
sa de stos por sostener hombres?
Por ventura ser ciudadano es ser m udo para no hablar, u obre
92 CECILIO ACOSTA

ro de racin, o eunuco de serrallo, o parsito de corte o siervo de


ltigo que cuando no lo recibe lo reclam a? Si ha habido una poca
sem ejante que est pared por medio con nosotros, y mucho ms, si
esa poca est caracterizada por la circunstancia de ser defensores
de ella partidarios esclavos ms hum illados que los esclavos mismos,
porque stos alguna vez se huyen y aqullos nunca, clam ando siem
pre por amo, azote y pan, nada ms natural que descargar el peso
de la censura, sobre aqulla llam ando a esos mismos extraviados al
goce de una vida de derechos, a la prctica de la libertad, y a una
situacin que les quite los grillos y les abra los talleres.

(De: Los Partidos Polticos, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII,


pp. 258-259).

Solidaridad universal
O tra es la grande escuela, la cristiana, la de asim ilacin de lo
que es til, la de proceso orgnico, la de solidaridad universal. La
solidaridad, ya que no sea el propio progreso, es una de sus condi
ciones, porque el destino es uno mismo, y la raza hum ana una. En
esa inmensa elaboracin social sin tregua que distingue a la hum a
nidad en su carrera, y en que andan confundidos instintos y razn,
impulsos y derechos, errores y principios, aunque cada pueblo tiene
su modo de ser, y cada poca su tinte, se observa ahondando un po
co, que los intereses son los que dividen, el orgullo el que arras
tra, las pasiones las que ciegan, la guerra la que azota; y ahondan
do ms hasta llegar al fondo de las cosas, que hay ideas generado
ras que siem pre viven, y la continuacin de una tram a nunca rota.
Llegar a ese fondo, o aproxim arse a l, para apropiarse las ideas
puras, debe ser el blanco del afn, la vida esa lucha, el fin del de
recho esa conquista. Pero el derecho, para hacerla, tiene que con
ta r con que tam bin sea com pleta su sancin, que slo ser cuan
do la ilustracin, y en especial el sentim iento religioso, estn en to
dos los espritus como en todas las conciencias. Entre tanto, en lo
que dependa de los hombres, la verdad no se tendr sino en frag
mentos; la justicia no se deber m uchas veces sino al combate o a
la splica; las obras sern ensayos, los sistemas teoras, y las teoras
con frecuencia transitorias. Vamos, vamos; pero no estamos. El de
recho poltico no es todava el derecho pblico universal, ni el Ci
vil el llamado a ser el eco del de Gentes, ni la razn de hoy la ra
zn de m aana.
Todo esto prueba que debemos ser observadores y pacientes; que
si cosechamos en nuestros campos, tenemos que espigar en los aje
nos; que en todas partes ha estam pado Dios sus huellas, y que la
tolerancia con instituciones y con hombres, es, no slo virtud, sino
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 93
justicia de la critica. La filosofa de la historia es grande, porque no
condena, sino juzga; y la civilizacin lo es, porque quiere todo pa
ra todos.

(De: C arta al seor don H ctor F. V arela, Caracas, 7 de di


ciembre de 1872. Obras, vol. II, pp. 295-296).

1 progreso
La vida de las sociedades es ese eterno com bate entre el de
recho y la fuerza, entre el deber y el egosmo; y lo que se llam a
progreso no es ms que las conquistas que hace, y el predom inio que
ejerce, cada vez m ayor, el elem ento m oral. El cristianism o y la ci
vilizacin son dos lneas que m archan a encontrarse.

(De: Resea Histrica y prospecto de Cdigo del Derecho Pe


nal. Obras, vol. III, pp. 84-85).

Religin de la sociedad
Hay tam bin religin en la sociedad, porque hay tam bin obje
tos santsimos en ella. Cuando se llev a ella la propiedad, aunque
llevaba ya sus principios que la constituan, se cont con v er adop
tados, asegurados y divulgados, por la revelacin de la voluntad co
lectiva, esos mismos principios: se cont con verlos form ulados en las
leyes. Las leyes no vienen a ser otra cosa que el evangelio escrito
de la propiedad, y las que m iran a los contratos especialmente, la re
glamentacin de esa misma propiedad segn los diferentes acciden
tes que experim enta en su m ovim iento giratorio. Esas constituciones
que tanto cuestan y tanto se respetan; esos cdigos, obra de la ex
periencia de los siglos; los cuerpos deliberantes; las elecciones; la
responsabilidad de los m agistrados; el tren adm inistrativo; cuanto hay
en una nacin; cuantos elem entos alcanza la sociedad de orden, de
economa y de justicia, no tienen ms objeto que la propiedad y los
contratos.

(De: Cuestin Delfino y Ju n ta Superior de Caminos de la P ro


vincia, Caracas, febrero 9 de 1854. Obras, vol. IV, p. 277).

La ley del misterio


Ninguna ley es m s general que la ley del m isterio; en todas
partes est: en la religin para hacerla inaccesible, en las institucio
nes sociales para hacerlas respetables. La sociedad, como el hombre,
94 CECILIO ACOSTA

no obra si no cree, y para creer es preciso prestigio; prestigio en la


m agistratura, que se llam a respeto; prestigio en el sacerdocio, que
se llam a santidad. Pero ese prestigio, que slo por abuso se a tri
buye a veces a la fuerza, no nace sino de la virtud, palabra subli
me que quiere decir el evangelio de los deberes. Ella es la clave que
cierra la bveda social, el centro de armona, y la regla eficaz de
las costumbres. Que se borre ese nombre, que se desprecie; y el
mundo m oral no ser sino quim era. Con ese golpe se habr viola
do la santidad de las instituciones, con la santidad de las institu
ciones la religin poltica, y con la religin poltica el prestigio que
es el origen la autoridad y la fuerza de las leyes.

(De: Honorable Cm ara de R epresentantes, Caracas, marzo 8


de 1853. Obras, vol. IV, pp. 295-296).

La continuidad social
Tal es el organismo de las cosas, tal la condicin solidaria de
la sociedad y tal la tnica inconstil del progreso, que no hay si
tuacin social que no tenga su razn de ser, que las generaciones se
dan la mano las unas con las otras, que los gobiernos sucesivos de
un Estado son los eslabones responsables de una misma cadena; y
el historiador filsofo que la observa, que ve en ella la ley de un
mismo desenvolvimiento aunque m ayor ste o ms ventajoso en una
edad que en otra, y que tiene que investigar la vida ntegra, no de
be separar partes ni m utilar miembros para dejar el todo m onstruo
so. Por m ala que sea una poca, y aun no queriendo or para es
tudiarla sino a los que no figuraron en ella, dos cosas hay ciertas:
que no se puede lanzar el anatem a contra todos sus hombres, por
que es inexplicable que toda una coleccin sea perversa; y que en
la crtica poltico-filosfica es preciso, al mismo tiempo que se dis
cierne la causa del m alestar, procurar encontrar, aunque sea ahon
dando mucho, el hilo orgnico social que constituye el desarrollo del
progreso humano.

(De: Los Partidos Polticos, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII,


pp. 254-255).

La civilizacin contem pornea


La civilizacin presenta en cada etapa un aspecto nuevo: a se
m ejanza de un viajero, que en las varias latitudes y climas que a tra
viesa, tiene que acomodarse a las necesidades del tiem po en que es
t y de las regiones que pisa. P or no ir ms atrs, el feudalism o no
fu otra cosa, en lo poltico, que descomposicin y caos, organizacin
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 95
trabajosa y lenta, rebatos, sorpresas, incursiones, luchas, un puen
te levadizo junto de otro, el seor como am enaza de la propiedad y
de la vida, el castillo como amenaza del trono; la violencia todo,
la ley nada: situacin sta en que se ve a razas que por fuerza han
de confundirse, a vencidos y vencedores que al cabo han de acor
darse, y a Estados que buscan asiento. En ese largo y espantoso pe
rodo, el nico poder benfico fu el eclesistico, tan solicitado en
tonces como tan til: la Silla Rom ana salv ms de un peligro, con
jur ms de una tem pestad y restituy ms de una vez la paz al
mundo; con irregularidades algunas veces, es cierto, pero toleradas
o adm itidas por el derecho pblico contem porneo, y hasta con abu
sos y agravios, hijos de la flaqueza e intereses humanos, e im putables
a las personas slo y no a la Institucin.

Sobrevino la regularizacin de los gobiernos, que debe ser vis


ta cual un paso adelante, pero como en el progreso siem pre est uno
de trnsito, p o r ser camino donde nunca se llega sino a piedras m i
liarias, sem ejante grave acontecim iento engendr del mismo modo m a
les que beneficios, bien que stos preponderantes; y Luis XI fu du
ro, Enrique VIII avaro y cruel; F ernando V de Aragn, amigo de ho
gueras, aunque entendido m onarca; Francisco I buscador de eternas
lides, aunque buen caballero; Carlos V, cauteloso y absorbente; y
Julio II tan apegado a los intereses de fam ilia y a la tiara, como al
escndalo y ruido de las guerras, por carcter, am bicin y nepotis
mo: lo cual es para poner de relieve, que si la hum anidad m archa
siempre, m archa en tre som bras y luz, entre goces y sufrim ientos, con
esperanzas por norte, con el dolor por signo.
La Reforma, como suceso religioso, es juzgada variam ente segn
las varias creencias, en las que dejo a cada cual, conservando yo la
ma, que es la santa que m e infundieron mis padres, pero como su
ceso que influy tan profundam ente en el m undo social, bien m e
rece ser m encionado, aunque sea de paso. La religin no es el fa
natismo ni la filosofa el sistem a; y con tal que se deje en salvo la
conciencia, la verdad histrica debe decirse tal cual es. Bossuet en
sus Variaciones, es cierto, acab con Lutero, sea por la clava de
su genio, que era la de Alcides, sea, como es m s seguro pensarlo,
porque en m ateria de instituciones que se alegan como divinas, tie
ne ms argum entos y es m s fu erte el que defiende la que es una,
que el que defiende las que se cambian. Pero es cierto al mismo
tiempo, que a favor de las controversias teolgicas, se acendr el am or
a la libertad, y que en unos pueblos nacieron y en otros comenza
ron a afianzarse los derechos individuales y los polticos.
Gan con esto en cierto sentido, bien que costosamente, la Igle
sia Romana, cuyo clero y costum bres ya de atrs y entonces mismo
necesitaban correccin y m ejora: A lejandro VI se hizo re tra ta r en su
96 CECILIO ACOSTA

propio palacio, aunque bajo la figura de en rey mago, postrado a los


pies de Julia Farnesio: Julio II bes en el rostro al infam e A reti
no, el original y precursor de Voltaire; Bembo se excusaba de asis
tir a los sermones por profanos y ridculos; Bibiena tena una ca
sa de campo en el Vaticano con frescos voluptuosos debidos al pin
cel de Rafael; Len X no se desde una vez de asistir a la re p re
sentacin de la Calandria y la M andragora, de escenas im propias e in
decentes, y muchas cosas ms. Se abus de las indulgencias, se acu
m ularon los beneficios de una m anera anticannica, y prevaleci en
la Corte como gusto, cierto sabor gentlico, y como literatura, cier
tas alusiones politestas, debido todo sin duda a la imitacin de los
clsicos antiguos.
Graves, doctos y piadosos varones aspiraban a una reform a pa
cfica; pero se desat el rayo, sobrevino la escisin, y luego las gue
rras religiosas. Con todo, el catolicismo es tan poderoso, y pudie
ra decirse es tan mgico, si no fuera divina su influencia, que sin
que hubiese trascurrido siquiera un siglo, ya haba recuperado pose
siones casi equivalentes a la m itad de las inundadas por la nueva
doctrina.
De este suceso, que dej estam padas tan profundas huellas, doy
un salto hasta sta nuestra edad moderna, de tanto procedim iento til,
tan ta invencin mecnica, tanto adelantam iento en las artes, tanto
ardor de empresa y tanto espritu industrial. La historia del tiem
po interm edio vale para lo relativo a los conflictos internacionales,
las guerras, las paces, el Derecho de Gentes, y cuanto ms represen
ta la lucha de los intereses buscando armona, y los esfuerzos del en
tendim iento humano buscando progreso; pero no dan, o dan esca
sos, los colores que retratan los pueblos de nuestros das. La in
dustria est volteando al m undo como una sbana. Si los dems ele
m entos de civilizacin m ejoran y perfeccionan el corazn y el es
pritu, slo los frutos del trabajo, difundidos y m ultiplicados en to
das las clases o el m ayor nm ero, producen situaciones polticas que
no oprimen; porque crean en el individuo un estado independiente
que le perm ite v ivir sin m s auxilio que el producto de su afn,
y adems, tratndose de derechos e invasiones, poder reclam ar o re
sistir. Donde se ve, oye o siente por todas partes el penacho de hu
mo del carbn de piedra sobre los techos, el ruido de la locomoto
ra, el m artillo del taller, el barco que hiende el m ar o los ros, el
arado que surca las tendidas vegas, la libertad es cierta, y la ac
cin representativa llam ada a protegerla, nunca la ahoga, ni pue
de. Son tan decididas estas tendencias actuales, es tan sabia en es
to, como en todo, la Providencia, dada siem pre a acudir con un re
curso cada vez que lo exige una necesidad, que m ultiplica cada vez
ms los medios de accin, acarreo, trasporte, comunicacin, inven
cin y produccin, llam ando en ayuda de la mano de obra, o para
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 97
economizarla o aliviarla, las fuerzas naturales, que se distribuyen y
aprovechan en aparatos, m quinas u otros procedim ientos mecnicos,
en bien de la riqueza, que as es como abunda, y de la b aratu ra de
las m aterias prim as y artculos, que as es como viene.

(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am rica


del Norte , en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 221-225).

Las artes y la civilizacin


Lo cual menciono, no p ara re p etir lo que otros han dicho ya,
y se sabe, sino para hacer una observacin que me es propia. Las
artes del colorido y el diseo constituyen uno de tantos auxiliares
de la civilizacin, lo cual es extensivo a las dems artes liberales.
La msica, p o r ejemplo, endulza los sentim ientos y modifica las cos
tumbres: se nota otro y se siente inclinado al bien, o por lo menos
apartado del mal, el que oye el R equiem de Mozart, el Stabat Ma-
ter de Rossini o el Mondschein de Beethoven; y p or eso, porque las
cosas van siem pre tras sus fines, y porque el vulgo no atiende si
no a lo que entiende, es que se han m ultiplicado tanto las v aria
ciones, que son grandes tem as glosados, con estilo m s popular, y
expresin, aunque m s parafraseada, ms sensible. Lo mismo est lla
mado a suceder con la pintura. El da que se piense ms en ello,
y se beneficien los salones que lo guardan, reproduciendo todas sus
obras o una gran p arte por el grabado en todas sus formas, el bien
que se logre ser inmenso: el que ve la V irgen de la Silla de R a
fael o la Asuncin del Ticiano, es posible, por lo menos alguna vez,
que no m edite un crim en o que se retraiga de l.

(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am rica


del N orte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 228-229).

El mundo espiritual
Lo que sostenemos es, que somos m s que m ateria; lo que ape
tecemos es, la arm ona, que no puede hallarse sino en el conjunto
de todas las relaciones. No hay progreso ni extravo, no hay idea ni
sentimiento, que no sea som bra o luz de la verdad, su cuadro siem
pre. La habrem os hallado com pleta, cuando seamos ms amigos de
la hum anidad, cuando la odiemos menos, cuando la estudiemos siem
pre. El m undo in terior como el exterior, la im aginacin como el
clculo, la adversidad como la dicha, todo es, o leccin, o ejem plar,
o documento. Las m aravillas del universo, los secretos de las cien
cias, los productos del trabajo, al mismo tiem po que goce y p a tri
monio, son el libro donde se conoce a Dios; la Religin y sus do
98 CECILIO ACOSTA

nes de caridad, el libro donde se aprende a am arlo; y el Sacer


docio que d al hom bre asilo en la m iseria, consuelo en el dolor,
vino substancioso si flaquea, el que le devuelva sus ttulos de gran
deza cuando la m ateria se los quita, el que le hable de otra vida
cuando el mundo lo abandona, el que unja las manos para que las
alce an pidiendo, y los pies para que ande otros caminos, y casi
salvando la tum ba se los m uestre, es el Sacerdocio escogido, y que
tiene misin, prestigio y poder.

(De: C aridad, Caracas, 10 de diciem bre de 1855. Obras, vol.


IV, pp. 50-51).

La vida del espritu


Hay tres mundos unidos por un vnculo misterioso. El prim e
ro es el de la m ateria, reducido a movimientos, apariencias, influen
cias, descomposicin y recomposicin de seres, en el cual las m ate
m ticas y la fsica, apoderadas como estn de los secretos de la ex
tensin, del nm ero y las fuerzas, han asentado sus reales para h a
cer cada da mayores conquistas, si bien, considerando el campo que
aun queda por explorar, siem pre escasas, porque, la casi infinita
variedad de formas hace casi insondable el pilago de sus leyes. El
segundo es el mundo social, cuyo campo son los intereses, senti
m ientos y pasiones, llam ados a ser armonizados por la justicia, la
religin, la moral, la libertad y las costumbres. Y el tercero, el m un
do de la imaginacin; ste es, en cierto sentido, el m s vasto, v a
rio y bello de todos; porque no slo abarca el infinito, que es el
m ar del tiempo sin orillas; lo indefinido, en que el colorido es fan
tstico, y los m isterios verdades; el cielo, que es pabelln que baja
de alturas inaccesibles y se pierde en abismos sin fondo; que no s
lo presenta en la ficcin del rom ance y fbula medios de entreteni
mientos y enseanzas; en el dram a ejemplos para desengao y en
mienda; en el poema pico las hazaas de los hroes famosos; en la
musa de la historia el num en que la hace filosfica y fecunda; en las
bellas artes los encantos de la im itacin y de las formas; sino que,
rem ontndose a otras esferas, y no teniendo en cuenta el clculo por
pobre y el telescopio por tardo, cruza en un vuelo el espacio co
mo si fuese un saln, cuenta en m inutos los sistemas solares en que
el nm ero es indeterm inado y la unidad de millones, y sigue el ca
mino de la luz hasta dar con su hervidero, y se va tras las recien
tes huellas de Dios a ver salir de ellas inm ensas agrupaciones de
mundos para llenar el vaco.

(De: Domingo G arbn y su Libro de Poesas . Obras, vol. II,


pp. 244-245).
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 99

El mundo del espritu


Si se pudiera atravesar de un vuelo, a la m anera de angosto
valle, el espacio que se concedi al alm a para su completo desarro
llo, lo hallaram os dividido en tres grandes regiones: la que preside
el entendim iento, cuyo fin es el m undo m aterial: la que preside la
razn, cuyo objeto es el m undo social, m oral y religioso, y la que
preside la imaginacin, que lleva por blanco el m undo de la est
tica: triple modo de desenvolvim iento, explicativo del ser que pien
sa, sabe, acum ula, ama, se arrodilla y siente padeciendo o gozando.
La ley fsica como lm para que alum bra y camino que ensea los
tesoros de la m ateria, hasta encontrar en ello holgura a la existen
cia; la ley social, m oral y religiosa, como m edio de establecer el de
ber, que es para el individuo conciencia, p ara la sociedad vnculo,
y para Dios hom enaje; y la belleza como form a propia de expre
sin y de arte, y condicin necesaria de cuanto est llam ado a co
operar a la cultura y a las gracias del espritu: ta l es, considera
da como estudio, la larga jornada que hay que rendir, y la descom
posicin que produce el inmenso organism o csmico y espiritual, des
composicin que puede practicar el hom bre, y que hace las ciencias
tiles, la piedad santa, y las buenas letras y las bellas artes civili
zadoras y amenas.
De estas tres causas generadoras del progreso, ya que las otras
sean ms im portantes por la responsabilidad ms seria que les to
ca y los m s inm ediatos fines a que aspiran, la im aginacin es la que
labra telas de m s exquisito prim or: ora en gasas cam biantes de luz
para reflejar en ella los colores: ora en delgadsimos y transparen
tes velos con la consistencia del espritu para cu b rir con donaire las
formas bellas y gu ard ar el decoro a las form as pdicas, a la m a
nera de la tnica sutil que se im aginase puesta al grupo de las G ra
cias, para d ejar v er en ella y al travs de ella, con un candor que
parece m alicia y no lo es, as lo que vela como lo velado.

La im aginacin es el poder verdaderam ente creador: en lo


dems, salvo la religin, que se aprende en el hogar o en los
templos, basta soplar el polvo de la m ateria o el polvo de los si
glos, para que aparezca la letra de la ley n atu ral o social del universo.
La im aginacin nunca est quieta: va, viene, viaja, atraviesa, lus
tra y recorre; llega al centro de la esfera para dirigir los radios; lle
ga al extrem o de los radios para tocar a las puertas de lo infinito;
puebla el vaco, puebla las estrellas o las vuelve aicos para tener
por la distancia diam antes engastados en el azul del firm am ento; des
encadena el huracn; se goza en las tem pestades; encuentra los ve
neros de la luz, y oye esas voces, m udas para los dems, que en el
silencio de la noche o en la soledad de los desiertos profiere la n a
100 CECILIO ACOSTA

turaleza sombra y esplndida como el enigm a insoluble de sus des


tinos o la ltim a palabra de sus arcanos.
En virtud del mismo poder, Homero hace descender sobre el cam
po de Troya los dioses del Olimpo, que son dioses en su plum a;
Miguel Angel trae el Juicio Final antes de tiempo, y Rafael halla pa
ra sus vrgenes castidad y dulzura en los colores; Shakespeare en
cuentra las pasiones del teatro, y Tcito las pasiones de la historia;
Newton atrae el sol a la palm a de su mano, y Bacon las ciencias
a su rbol genealgico; Mozart casi es en su Requiem el profeta de
las lgrimas, y Beethoven en sus sinfonas y sonatas el dios de la
arm ona universal; M ilton crea un Satans ms grande que su in
fierno, y Dante un infierno capaz de contener todos los precitos del
mundo; San Agustn necesita del cristianism o para hallar base a su
genio, y Bossuet de la posteridad para h allar eco a sus orculos.
P or ltimo, Cervantes hizo lo que ningn m ortal: insuflar sobre
la nada, para producir m aravillas que sorprenden y universos en
teros que dan pasmo.
Es incansable la imaginacin. En la guerra recoge en anales
brillantes o sombros cuanto sucede de hechos de pro o de hechos
de sangre, para presentarlo como escarm iento o enseanza; y en
la paz la alegra con que se llevan los cestos de la vendim ia, y la
tranquilidad con que corren entre coloquios sabrosos los das sere
nos de la Arcadia. Ella es quien halla en el herosmo grandeza, en
la virtud sacrificios, en la limosna caridad, y en el pudor de una
doncella la flor de la inocencia. Ella quien atesora todas las tin
tas del alba, todos los arreboles de la aurora y del ocaso, todos los;
cambios de las nubes, todos los encantos que ofrece el azul de un cie
lo vespertino. Ella quien explica los secretos del hogar tan ntim os,
las palabras de la senectud tan sabias, la historia de los nios tan
candorosa, las penas del que sufre prdida irreparable, tan inten
sas. No hay lgrim a histrica que se le haya escapado, desde las
de Raquel, que las derram inconsolables por sus hijos, hasta las
de la Virgen sin mancha, que fu corredentora llorando, y dej en esas
perlas, que guardan los ngeles en urnas, prendas de valor infini
to para obtener favores del Cielo. No hay desgracia que no regis
tre: el libro de Job es el poema del dolor religioso, y el dram a de
Lear el poema del dolor profano. Ella se sienta del mismo modo so
bre las ruinas de Jerusaln, para m ostrar que Tito pudo destruir to
do menos el Glgota, como sobre las ruinas de Babilonia, para ha
cer ver qu no queda ni polvo de m rm ol donde antes hubo p u er
tas de bronce, algazara de m uchedum bre, poder de Nemrod y so
berbia de Baltasar. Ella borra con igual brocha el nom bre de G re
cia que vence a Jerjes, y el de Roma que intim a y arrasa a Car-
tago. Ella quien compone el m anto de Csar para que m uera al
tivo delante de Bruto, y da a Napolen el G rande aquella figura
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 101

fra y oracular con que lo pinta David atravesando los Alpes pa


ra caer cual guila caudal sobre M arengo, o con que l mismo se
exhiba delante de los em peradores y reyes de Europa, a quienes
m andaba llam ar p ara preguntarles si ya estaban cum plidas sus rde
nes soberbias.
Quin dir, quin agotar toda la accin e influjo de que es
capaz la facultad em inentem ente creadora? Ella no es cronista; no
cuenta slo; no lleva a tablas m udas cuanto acaece o cuanto descu
bre ac y all; no deposita los hechos y las creaciones del espritu
en osarios profundos, donde nicam ente se ven sin voz ni accin fros
esqueletos y huesos desprendidos, ridos y secos. Al contrario: a
todo infunde alm a y a todo da vida, a las profesiones liberales en
su numen, a las letras en su inventiva, a las ciencias en sus puntos
de entronque, a la historia en su m usa filosfica, cuando se quiere
que ensee narrando; y hasta el polvo de los siglos anim a de al
gn modo, para encontrar en l ideas que pasaron, y que estn all
an como doctrina escrita en caracteres de m uerte. En las costum
bres encuentra la m oral, en los cdigos los principios, en la opinin
las tendencias, en la v irtu d el m rito, y en la fam a el lampo divi
no. No hay nada que no com prenda e invada la imaginacin: el tiem
po que fu y el que es, la verdad y la fbula, lo finito y lo infi
nito, el cielo y la tierra; y pasando del fenmeno a la ley, de los efec
tos a las causas, de las combinaciones qum icas a la gravitacin uni
versal, del estudio de las form as a la belleza, de la contemplacin
del herosm o a la palm a que merece, del dolor al consuelo, y de
la m iseria a la m isericordia, se constituye al mismo tiem po en san
tuario que guarda y en ctedra que ensea las cuatro grandes ideas
del mundo espiritual: el arte, la gloria, las lgrim as y Dios.

(De: Juicio sobre la oda de la seora Dolores Rodrguez de


Ti, intitulada La vuelta del P astor. Obras, vol. II, pp. 157-161).

La vida ejemplar
V ivir p ara Dios, p ara la sociedad y la fam ilia, en los deberes,
eso es todo: los hroes h arn m s ruido, pero no ms bienes. Los
placeres del alm a son de varia ndole; pero el que resulta de la con
ciencia de ser uno tenido por honrado, es el nico que se aviene
y hace paces con el sueo. El clculo de los torpes intereses, las o r
gas de las pasiones tum ultuosas, son como la algazara de los fes
tines, que d u ra poco: al fin no queda sino la fam a de un buen nom
bre, que suena tan dulce en el odo y el patrim onio de las virtudes,
que pasa a los hijos en herencia.
(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,
p. 59).
102 CECILIO ACOSTA

La muerte
A la orilla del sepulcro, que es para el hom bre el trm ino del
mundo, y la puerta de la eternidad, puede leerse la inanidad del uno
y la certeza de la otra. Al apagarse la fiebre de las pasiones, al te r
m inar esa lucha de la m ateria y el espritu, que se llam a vida, se
ve pasar sta como las decoraciones de las nubes, a donde no alcan
zan, ni nuestro querer, ni nuestras manos; se va la una, como se
van las otras, para siempre: y el Capitolio con sus triunfos, y Sa
m arcanda con sus fiestas, y Versalles con sus pompas, han desapa
recido para los gozadores. El que pudo am ontonar riquezas, some
ter imperios, unir los continentes, recorrer y m edir el espacio como
un saln, contar los mundos como sus dedos, dom esticar el calri
co, y hacer del rayo un mensajero, a vuelta de pocos das, o de
pocos aos, que es lo mismo, ya nada tiene; y esa alm a que hizo
tantas conquistas, y aspira a tener por patria el infinito, si no son
m entira sus deseos, si no es humo su inventiva, si no son ilusin sus
esperanzas, si no es juego su poder, tan infeliz y tan pobre como
ha sido al principio, y tan venturosa y tan rica como est llam a
da a ser, es justo que alcance otros tesoros que no se le quiten,
otro universo que no se le vaya, y una paz que perdure.

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


pp. 46-47).
I

EL PROBLEMA DE LAS RAZAS


Las razas y el predominio histrico
Me he detenido algo en este juicio histrico clsico, p ara h a
cer n otar en l que no hay raza exclusivam ente destinada a la ci
vilizacin, y que si algunas la representan m s o menos o no la re
presentan del todo es porque tom an m s o menos o no tom an na.
da del espritu del siglo. Cada poca tiene sus necesidades y ten
dencias, con que constituyen el desarrollo v ital contem porneo, y
la que m ejor lo in terp rete ser la generacin ms civilizada, ora sea
que se entregue al cultivo de las ciencias, las artes y las letras, co
mo sucedi en las edades de oro, ora a la m arina, a la industria y
al trfico, despus que la aguja nutica di rum bo a la navegacin
y abri la p u erta de los m ares. Pero no hay razas predom inantes
en el sentido de un privilegio de ndole, y si las hay por el pero
do que llenan, acaban con el perodo mismo p ara d ar lugar a otras,
como a nuevos alim entos que sirven para regenerar la sangre del
cuerpo social.

(De: "Jos M ara Torres Caicedo. Obras, vol. III, p. 163).

El progreso y las razas


Desde que el carcter aventurero y m arcial dej de ser ttulo
de emulacin y fam a, y la conquista m edio de engrandecim iento y
podero, apareci como elem ento nuevo de civilizacin el espritu de
industria y de negocio, p ara sustituir los triunfos efmeros y san
grientos de la fuerza con las adquisiciones pacficas y provechosas
del trabajo; se benefici la naturaleza y se aprovecharon sus teso
ros; se emple el capital como germ en reproductivo; se utiliz la
navegacin como el principal agente de los cambios, y los cambios
como la vida n atu ra l de la riqueza; gan as creces el individualis
mo, gan ensanche el poder m unicipal, ganaron m ercado de expen
dio los valores; y siendo con esto, en tre las naciones, m s feliz la
ms em presaria, y m s poderosa la m s rica, la faz del m undo que
d cambiada. Los pueblos del N orte de Europa en especial, los de
las razas anglo-sajona y teutona, los prim eros, echaron a andar por
106 CECILIO ACOSTA

este camino, no slo para llegar a un trm ino dichoso en lo m a


terial, sino para obtener reform as saludables en la legislacin, la po
ltica, las prcticas de gobierno y las costum bres pblicas, conten
tas ya nada menos que con la libertad en el desenvolvim iento ple
no de la accin hum ana; y no puede negarse, leyendo su historia,
que las artes mecnicas, el comercio y los principales inventos que
distinguen las edades ltimas, a aquellas razas es que debieron su
vida y su incremento.
No hizo lo propio la raza latina: al contrario, o por fatigada
de su propia gloria, o por ser varia la suerte de las naciones, o
ms bien porque deba aprender con la experiencia, durm i largu
simos aos sin cuidarse de la nueva regeneracin social que se efec
tuaba. Pero ella sin duda midi sus fuerzas y cont sus recursos.
Saba que el progreso no consiste slo en m ateria m anufacturada, l
neas m atem ticas e intereses del dinero; que en la dicha tiene tanta
parte el corazn como el clculo; que algn da habra de encon
tra r intacto el arte en Italia, donde lo haba encerrado en galeras
y museos para la educacin del alma y la modificacin de las cos
tum bres; las ciencias, las ideas y las costum bres en Francia, y el ca
rcter franco, la im aginacin rom ntica, la bizarra caballeresca y la
inventiva cmica en Espaa; que otro da habra de aparecer en
Amrica Bolvar, equivalente l solo a un destino, para decir la l
tima palabra de la redencin hum ana y d ar la prueba ms clsica del
genio; que sonada la hora de la civilizacin, habra sta de recibir
su complemento de la sensibilidad exquisita, los afectos tiernos, y
el am or generoso de la que quiere que sean comunes los lazos de
familia, para que aparezcan dndose las manos Fulton y Jouffroy,
Cook y Coln, Shakespeare y Caldern, Bynkershoeck y Bello.

(De: Jos M ara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 208-209).

Raza latina y razas del Norte


Este algo es, que a la raza latina m ayorm ente desde que cun
di por todas partes el ardor de em presa y de negocio, y que las
artes mecnicas, si no igual nobleza, alcanzaron ms dem anda que
las artes liberales le ha daado mucho el demasiado apego a sus
tradiciones gloriosas y el poco que con frecuencia ha m ostrado al
estudio de las necesidades del tiempo, al logro, para satisfacerlas,
de los recursos necesarios, y al espritu de investigacin y anlisis
para beneficiar la naturaleza y hallar, en la aplicacin de sus fu e r
zas productivas, industrias provechosas, y en ellas medios de como
didades y goces para cada uno, y de bienestar y engrandecim iento
nacional.
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 107
Es cierto que ella en otros respectos de gran trascendencia his
trica ha hecho lo que ninguna otra, y que ha dado origen a un
milln de cosas y de hom bres: a los cdigos de la razn legal que
rigieron el im perio rom ano, para convertirse, despus de reform a
dos, en los cdigos de justicia que al presente rigen la m itad de E u
ropa y casi toda Am rica; a M aquiavelo que ser menos calum nia
do as que sea ms entendido; a Dante, cuya imaginacin parta l
mites con lo infinito; a Coln que sac un continente de las aguas
para ser al mismo tiem po objeto de envidia y de renom bre; a Mi
guel Angel y a Rafael, que desbarataban m undos y creaban cielos,
al resto del siglo de Len X, engendrador de obras inm ortales que
sern reproducidas p o r el grabado, norm a del buen gusto y m odifica
cin de las costum bres; a Bossuet, que por gala eligi un punto,
cuando pudo h aber tom ado el espacio entero para escribir sus m a
ravillas; a Pascal, cuya profundidad nadie ha podido m edir; a C er
vantes, cuyo libro sin p ar leen todos y nadie im ita; manco porten
toso; al teatro cmico espaol, todava sin rival; a la Revolucin
Francesa, incendio al mismo tiem po y luz, pero sta tan pura, que
ser siem pre aliento y gua en los combates por la libertad y en
la peregrinacin de las ideas; a Bolvar, en fin, cuya figura llega
r a la cum bre que le toca, as que sus anales acaben de dar la
vuelta a la tierra, p ara ser entonces el hijo mimado de la poste
ridad, el m onopolizador de las alabanzas y el amo de la gloria.
Esto es verdad, pero tam bin lo es, que las razas del Norte,
por el aprovecham iento del tiem po, el espritu de orden, el honor
en que tienen a artes y a oficios, la atencin que ponen y la accin
que aplican a cuanto produce valores o riqueza, y la paciencia, por
decirlo as, con que recogen espigas p ara form ar haces y se estn
a aguardar el tiem po para que llegue el oportuno, han conquistado
en este sentido cierta excelencia sobre nuestra raza; bien que sta
ser la prim era, luego que m s doctrinada por la experiencia, re
na sem ejantes condiciones, todas de clculos o mecnicas, a lo que
es propiedad suya, es decir, la sensibilidad exquisita, el am or ge
neroso, la galantera nativa, los modos cortesanos, la inventiva fcil,
la imaginacin fecunda y las gracias del ingenio.

(De: C arta al seor don Jos M. Sam per, Caracas, 20 de se


tiem bre de 1878. Obras, vol. II, pp. 310-311).

La raza latina
La raza latina es la que di el hermoso espectculo, por medio
del Papado, de interponerse en los prim eros siglos del cristianism o
entre la b arb arie de los pueblos del Norte y la civilizacin contem
pornea, p ara d o ctrin ar los unos y salvar la otra, y de detener la
108 CECILIO ACOSTA

ola de sangre de las guerras para sustituir en lugar suyo la fra te r


nidad y el am or mutuo; la que ha llenado el m undo con su fama
y las bibliotecas con sus obras, la que tiene en el espaol el tea
tro cmico ms grande que existe, la que ha producido a D ante p a
ra que pinte con grandioso pincel las tres regiones desconocidas,
a Caldern para que derram e perlas en sus versos y en sus d ra
mas, a Cervantes, el nico ingenio que ha creado de la nada, por
que el Quijote sali a su voz del caos.
Ni es esto slo. Francia difundi un tiem po las ideas de dere
cho pblico que hoy son el patrim onio comn y el tim bre del li
naje humano y no cesa de derram ar torrentes de luz; nacin ina
gotable. El museo Po-Clementino y las galeras del palacio P itti
y del Louvre son m aravillas del arte llam adas a contribuir, rep ro
ducidas por el grabado, a perfeccionar el buen gusto y a modifi
car las costumbres. Pascal lleg hasta el fondo de las cosas; m an
cebo divino, malogrado para las ciencias, a las cuales, con todo, de
j como a herederas m il joyas. Descartes fu el regenerador de la
filosofa y encontr el prodigio de aplicar a la geom etra el clculo
algebraico. Molire es el hom bre del chiste fino, la gracia urbana
y la de ingenio; se ve lo ridculo de las costumbres, como para guar
dar el decoro, detrs de un cristal, y ese cristal es la claridad y las tra s
parencias de su estilo. Bossuet es el patriarca de la historia y el
historiador filsofo que ha sabido encontrar en el polvo del sepul
cro la miseria hum ana y la grandeza de Dios: no habla sino en
orculos y se cierne sobre los siglos como un guila. Racine es p a
ra m uno de los seres ms delicados. Qu naturaleza y qu varn!
Parece como si Dios mismo le hubiera form ado tom ando de sus v e
neros el rayo ms fino de luz, la masa ms inocente de pasiones,
el alma ms candorosa y pura; y esto porque estaba alegre enton
ces y quera tener un hom bre ngel. P uede decirse que se le ve
m archar en sus obras con pies de espritu: lo adivina uno siempre
sin palparlo. En su dram a el tejido es siem pre ntegro y redon
do como el de una tnica inconstil, y la accin se desenvuelve ca
llando, como una fuente del valle: el llanto corre pero no quema;
el terro r conmueve pero no postra. Cada sentim iento est en su to
no, cada p arte en su lugar: las fuerzas iguales, el equilibrio p er
fecto; as es que se ve en la cristalizacin la trasparencia y al tra
vs como una luz benigna y suave. No deja ajenjo el dolor, no de
ja sangre la herida, y parece que la desgracia se moja antes en tin
tas cristianas para que salga despus em papada en consuelos. R a
cine es singular: su belleza es casta, su arte inmaculado, y casi cree
uno que naci en el momento del alba, jug de nio con ngeles,
corri entre flores y fiestas de cielo y se nutri con cantos divinos.
Pues tales hechos y tales hom bres pertenecen a la raza latina;
como le pertenece Bolvar, el nico genio que ha hecho alianza con
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 109
la libertad; como le pertenece el em inente Torres Caicedo, objeto de es
te estudio; y como le pertenece, cual propiedad exclusiva suya, la
caridad oficiosa, la benevolencia alegre, la hospitalidad franca, el co
razn abierto, el trato derram ado, la am istad solcita, y quin sabe
lo ms que ser, despus de tanto como ha sido, cuando, llam ada de
nuevo al escenario p ara salvar los sentim ientos religiosos que se
van, el sentim iento de lo bello que decae, y los lazos de fam ilia que
se aflojan, pueda desplegar una vez ms su am or desinteresado, su
don de gentes, su piedad cristiana, su fantasa fecunda, su enten
dimiento claro y las gracias de su ingenio!
(De: Jos M ara Torres Caicedo . Obras, vol. III, pp. 167-169).

Problem a de la inferioridad
de la raza latina
Han sostenido m uchos con calor y aun con especioso viso de
certeza, que las razas del Centro y Norte de Europa, la anglosajona,
la teutnica, la eslava, etc., tienen reconocida excelencia sobre las
razas del Medioda y las dems latinas en Amrica, fundndose pa
ra decirlo en que despus que se apag el espritu aventurero y
de conquista, tan bien avenido con el carcter de los pueblos del
Sur, y cesaron las guerras de religin, todo lo cual tuvo agitada
por ms de una centuria gran p arte del continente, algunos de aque
llos pueblos em pezaron los prim eros a perfeccionarse en su orga
nizacin poltica y a tener como costum bres y patrim onio suyos go
biernos regulares, libertades ciertas, y el ejercicio de artes tiles
para las comodidades y los goces; en que antes que otras regiones,
se hicieron ellos ms serios que soadores, ms prcticos que espe
culativos; y en que alcanzaron el acierto de ir atrayendo, p ara ir
domiciliando, la industria, la m ejor com paera de las clases pobres
y la m ejor sangre del cuerpo social. De resultas florecieron, ape
gndose a un gnero de vida que les daba en el trfico ocupacin
para las turb u len tas m ultitudes, y en sus frutos creces para la r i
queza nacional.

Los medios son diversos se alega y por eso lo son los re


sultados, para com probar lo cual se acude a la historia. Portugal
despus de h aber hecho salvar a sus m arinos el Cabo de Buena Es
peranza, de haberse visto ilustrado y engrandecido por las expedicio
nes de A lburquerque, Alm eida, Daz, Vasco de Gama y Alvarez
Cabral y de haber puesto el victorioso pie en Asia y el B rasil para
ser rival de Espaa, se vi empobrecido, hum illado y sujeto por el
espacio de sesenta aos a extranjero yugo, hasta in cu rrir al cabo
en firm ar, en 1703, el vergonzoso tratado de M ethun. Espaa por
110 CECILIO ACOSTA

su p arte tuvo tam bin en un tiem po a los pies de los Reyes Catlicos
un m undo trado a ellos por Coln, que lo sac de las aguas, otras
posesiones inmensas que eran sus dominios, islas rem otsim as igual
m ente suyas, en que no se conocan sino el nombre, las hazaas y
la bandera de Castilla, alm irantes p ara trasm itir sus rdenes, virreyes
para recibirlas, escuadras para el orgullo, m inas p ara la riqueza,
flotas para el transporte, tesoros para el regalo; pero como tan ta
gloria no tena como una de sus bases la industria, se fu apagando
poco a poco, se notaba apenas un crepsculo de ella para cuando los
dos ltim os Felipes de la casa de A ustria, todava iluminados por
el ingenio espaol, y se apag del todo a la m uerte de Carlos II,
con la cual el coloso vino al suelo.
Todo esto es verdad; mas no lo son las conclusiones. Es cierto
que antes y despus del tiempo mencionado, hubo en el N orte de
Alemania y en Holanda y Blgica, ciudades como Lbeck, B rujas,
A m sterdam y Am beres que se entregaron a la contratacin y al tr
fico, y que Inglaterra, m uy entrado ya el ltim o tercio del siglo
dcimo sptimo, present el ejemplo de un gobierno regular y de
instituciones con el carcter de perm anentes; pero tam bin hubo otras
ciudades no menos clebres en el Medioda, entre las cuales pueden
ser citadas en Francia, Lyon, Tours, A bbeville y los puertos de B ur
deos y M arsella, que ya desde el siglo XV rivalizaron con los entonces
emporios m ercantiles.
En el particu lar no puede haber una regla fija que se deduzca
de las latitudes del globo, de las condiciones antropolgicas, ni de
las observaciones etnogrficas, porque la civilizacin entran a com
ponerla un conjunto de circunstancias, como las ciencias, la industria,
las letras, las artes liberales, la religin y las tendencias mismas y el
espritu del siglo. Y tan de acuerdo va esto con la historia, que las
Repblicas italianas engrandecidas con motivo de las Cruzadas, lo
graron un podero sin rival haciendo el trato de L evante y siendo
algunas de ellas los m ayores centros de comercio entonces, en es
pecial Gnova y Venecia, que lleg a ser causa de recelos, emulacin
y envidia por p arte del Em perador y otros prncipes, y que alcanz
a la longevidad de ms de diez siglos.
A qu es otra la reflexin que debe hacerse. Pudiera decirse
que si las unas razas son ms calculadoras y fras, y ta l vez aciertan
ms en pensamientos prcticos, las otras son de concepcin ms presta,
de ideas ms grandes y tal vez de ms generosos sentim ientos; que
si aqullas tienen ms juicio, stas ms ingenio; y que si las prim eras
se quedan en la m ateria para hacerla aprovechable, las otras vuelan
por las regiones del espritu para hacerlo fecundador.
Y sin duda todo esto ha estado, de lo que es hasta hoy, en la
leyes y la conveniencia de la civilizacin, que ha habido m enester
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 111

nuevos continentes p ara difundirse, grandes luchas para aquilatarse,


em presas arriesgadas para ennoblecerse, y libros ingeniosos que sean
su ttulo de honra. Cunto no debe a Espaa el mundo! Le debe
su lengua, donde, con superioridad en esto a todas las vivas, caben
m ejor Dios, la n aturaleza y el arte. Le debe la vulgarizacin del
Evangelio en A m rica y otras partes, bien que mezclado esto con
los males de la conquista, culpa del tiem po, segn dice elegantem ente
un escritor, y no suya. L e debe costum bres caballerescas, modos
cortesanos y una lealtad que no sabe quitar la m ano del pecho. Le
debe el ejem plo de un pueblo que sabe sacrificarse por la libertad.
Le debe, por estar en su suelo, las reliquias y bienes de la civilizacin
rabe, term inado con la expulsin de los moros, erro r explicable
slo porque Espaa quera tener sin m ancha su escudo y conservar
sin extraos la fam ilia. L e debe el teatro cmico m s rico y grande
que existe, y ms de un siglo entero de esplendor literario, en que
haba ingenios como Lope y Caldern, que tenan como pueblo y
sbditos suyos otros ingenios; era sa, a que vuelve siem pre la his
toria la vista p ara ufanarse, y las otras naciones p ara v er cmo la
emulan. Le debe p o r ltim o a Cervantes, que m iento slo porque
l solo pudiera ser la gloria del gnero humano.
Italia se glora de haber producido m ayor nm ero de varones
em inentes en todos los ram os del saber y en todos los frutos de que
es capaz la fantasa, que ninguna otra de las naciones cultas; y aun
que la asercin es aventurada y atrevida hasta para el orgullo nacional,
y no cierta para la historia, es sin em bargo prodigiosa la fecundidad
de sus ingenios en ciencias, letras y bellas artes. A ll es a donde
se puede ir p ara ad m irar la sagacidad de los historiadores, la pro
fundidad de los sabios, y la gracia, pureza e invencin de los artistas.
El m rm ol habla, los frescos de R afael re tra ta n cielos, el pincel de
Miguel Angel desbarata el orbe, Rossini encuentra todos los encantos
de la arm ona, M aquiavelo el crim en, dando lstim a slo que en
vez de m aldecirlo lo aplaude, y D ante las tres regiones adonde se
extiende la gloria, el castigo y la om nipotencia de Dios.

Si no tanto en el mismo gnero, m s o menos puede decirse en


otros gneros respecto de los otros pueblos de raza latina, la cual
se ha ostentado siem pre heroica, ingeniosa, espiritual y grande, con
tribuyendo, si las otras razas u n a parte, ella a poner la otra que
integra la civilizacin.

Ni cabe pasar en silencio una observacin con que cerrar este


artculo. No es patrim onio exclusivo de las razas anglo-sajona, teu
tnica, etc., el espritu de orden y la regularidad de su vida doms
tica: tam bin lo ser cada vez m s de nuestra raza conforme vaya
sta apropindose m s las ventajas de la industria. Tenerla en su
seno sin gravm enes ni trabas y tenerla para todos, es el gran secreto
112 CECILIO ACOSTA

que explica la libertad y la grandeza de los pueblos. Obsrvase esto


en Francia: desde que ella ha visto la suya generalizada y libre
de otras cargas, diferentes de las que exigen estrictas necesidades
fiscales, su preponderancia en este sentido ha llegado a un grado
que nunca alcanz, y al mismo tiem po que grande, es hoy una de
las naciones ms libres, productoras y opulentas.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am rica
del N orte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 216-221).

La decadencia latina
Los pueblos del medioda de Europa em pezaron a decaer en su
preponderancia m aterial, y a algunos de ellos su propia grandeza
los ahog. Aquella Venecia ya no era la seora de los m ares, n i la
que llev alguna vez su voz al seno de la India; y la Espaa, ya
cuando los ltim os reyes de la casa de A ustria, si bien brillante
an en letras, senta ya la laxitud que la condujo por fin a la postre.
Las naciones tienen tam bin su destino; y aqu esto es lo natural.
Al propio tiem po que esas com arcas llevaban una vida, si bien
de fausto y renom bre, no la ms adecuada para avigorarse y estar
de pie y alerta para el instante en que la industria difundida hubiese
de ser una de las principales condiciones del podero nacional, las
ciudades de las razas teutnicas, anglosajona y otras del N orte de
Europa o que derivaban de ellas su educacin y sus costumbres,
empezaban a florecer lenta pero efizcamente; tan enemigas de ruidos
y em presas de peligro, como ganosas de todo trato y granjeria que
les diese hogar tranquilo y pan seguro. Gante, Ham burgo, Brem a,
Brujas, Ipres, Amberes, Am sterdam, anduvieron por este camino, y
casi siem pre con dicha; si en guerra, aunque no obra suya, con r i
quezas; si en paz, buscndolas. Ni es la naturaleza del trfico lo
que influye: Florencia ya desde el siglo X III fabricaba telas de seda
y lana en demanda; P ortugal tena sus famosos vinos; Venecia sus
cristales y espejos; y apenas es m enester aadir que muchos otros
puertos del M editerrneo, m ayorm ente desde que se abri el A tln
tico a los viajes, fueron clebres mercados de fabricacin y expendio,
o centros activos de artefactos.

Aqu es otra la ley que preside, y conviene explicarla aunque de


paso. Esos pases m eridionales se han dejado conducir ms de la im a
ginacin que del clculo; ganando laureles, pero durm indose sobre
ellos; aficionados a las venturas por la gloria, y a la gloria p o r el
brillo; amigos de estudios en que la teologa es casustica y la m e
tafsica estril; en los gustos, esplndidos pero frvolos; en las cor
tes, regios pero vanos; en las adm inistraciones absorbentes; en las in
dustrias reglam entarios; en las tarifas recelosos; el gobierno todo, el
pueblo poco o nada. Se pasa as a la historia; pero no se entra o se
TEM AS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS 113

entra m al al progreso, cuya ndole est en el desenvolvim iento indi


vidual por medio del trfico, sin trabas, o con las menores trabas po
sibles. O tra cosa hicieron aquellas razas pensadoras: hallaron bien ir
independizando las clases por la industria y alentando la industria por
la libertad: dejaron al Estado el encargo slo del orden, y a las fa
milias el cuidado de su suerte; y comenzando a desdear las m aes
tranzas como intiles y la institucin grem ial como opresora; deja
ron expeditos los caminos por donde encuentran siempre, la riqueza
general el descanso de su nivel, y el trabajo honesto el prem io de
su afn. Despus del descubrim iento de la im prenta, y dando un
salto por el siglo XVI que fu el de las guerras ms crudas de re
ligin, y el de las artes liberales, que tanto cautivan; por el XVII
en que el esplendor del espritu distrajo u n tanto de la hum illacin
de la p rpura; y por el XVIII, gastada buena p arte de l en la in
cubacin de una filosofa que tuvo tanto de m al como de bien; cuan
do ya las cosas llegaron a asiento y los nim os a juicio, alcanz ms
poder quien tuvo ms, y las razas del N orte tuvieron una prepon
derancia sealada sobre la raza latina.
Esta es la verdad y es justicia confesarla. La raza latina tie
ne (lo ve uno as) espritu m s presto, im aginacin ms fecunda, y
ese caudal de pasiones que tanto valen, en las artes como colorido,
y en las grandes em presas como impulso; tal vez guarda en germ en
mejores condiciones de adelantam iento por venir; y ser sin duda la
prim era, as que tom e de otras razas su sobriedad en los placeres,
su severidad en las costum bres, su exactitud en los negocios, sus
franquicias industriales y su aprovecham iento m etdico del tiempo;
pero ese caso no ha llegado todava. El m otivo de la decadencia
no es ms que el descuido en haberse asim ilado los elementos que
hoy constituyen el progreso: la civilizacin viaja, y quien no va en
el tren, queda detrs. El m undo como la serpiente de camisas p a
ra regenerarse m uda de instituciones y tendencias viejas para v estir
se de nuevas: hace tiem po que ta l regeneracin ha principiado en
las razas calculadoras de Europa, por la industria sin restricciones
y sin m ala nota de infam ia, p ara la libertad civil; y no hace un si
glo en la Am rica del Norte, por la industria y el sufragio con con
ciencia, p ara la libertad civil y la poltica.
Pueblos organizados de este modo son prsperos en la paz y ca
si invencibles en la guerra: la conquista desaparece; y es posible que
otro Napolen I no se repita en la historia, porque adems de ser l
una especie de m ilagro, su aparicin ha sido ta l vez el ltim o aler
ta dado en medio de los siglos para ad v e rtir al derecho que no
debe ya hum illarse ante el prestigio de la fuerza, aunque tenga por
prpura la gloria.

(De: Ensayo C rtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.


V, pp. 56-60).
114 CECILIO ACOSTA

La raza hispnica
He aqu por qu debemos estrechar alianzas y cultivar relacio
nes y por qu celebro yo, y debemos celebrar todos, este nuevo
vnculo que por medio de la Real Academia Espaola nos une aho
ra de un modo ms estrecho con Espaa. Causas ya olvidadas nos
pusieron un tiempo en desacuerdo; pero ah est la historia p ara de
cirnos que somos una misma raza, y el destino que nos prom ete que
seremos una misma familia.
(De: Discurso pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el C er
tam en Literario que la Academia de Ciencias Sociales y Bellas L etras
de Caracas celebr el 8 de agosto de 1869. Obras, vol. I, Caracas,
MCMVIII, p. 15).

La raza hispnica
Los pueblos de un mismo origen al fin lo reclam an; las razas
se unifican por el espritu; y yo, en el proceso de la actual civiliza
cin hispano-am ericana, no soy m s que un accidente, un punto de
mira, como hubiera podido serlo cualquier otro com patriota mo, en
este ltim o lazo que hoy estrecha la patria de Pelayo y de Isabel la
Catlica con la patria de Bolvar, de M ario, de U rdaneta, de R i
bas, y de Sucre.

(De: Discurso pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el Cer


tam en L iterario que la Academia de Ciencias Sociales y Bellas L e
tras de Caracas celebr el 8 de agosto de 1869. Obras, vol. I, Ca
racas, MCMVIII, p. 5).

Las razas
Pas el tiem po en que los pueblos se estaban a aguardar siglos
para ser prsperos: hoy los que no se cruzan no adelantan. Las ra
zas fuerzas mismas que se aslan, se debilitan y decaen.
(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.
V, p. 36).
3
TEMAS POLITICOS
POLITICA, GOBIERNO, CONSTITUCION,
INSTITUCIONES Y MORAL PUBLICA
El hombre pblico

Si hay alguna cosa m s que otra, m erecedora de fam a sin m an


cilla, si hay algo verdaderam ente envidiable en la carrera pblica,
por otra p a rte tan llena de am argura y espinas, es estar en ella o
dejarla, las manos lim pias de pecado, el corazn puesto en el bien,
y llevaT el p restigio personal, cuando se tiene, como venera de hon
ra y com prom iso'de lealtad republicanas y no como emblema de opre
sin, seal de amenaza, o ttulo de m edras personales. La R ep
blica no consiste en ab a tir sino en ex altar los caracteres para la v ir
tud; y cuando alguno de ellos, p o r su fortuna, su talento, sus h a
zaas m ilitares o el sufragio popular, ha logrado sobreponerse a los
dems, en ser en la vida privada dechado y norm a y en la polti
ca m agistrado fiel.

(De: El G eneral Ju lin T rujillo y consideraciones sobre poltica


general y de actualidad , Caracas, diciem bre 3 de 1877. Obras, vol.
III, p. 296).

El hombre pblico
Cuando la sociedad saca sus ricas libreas para investir con ellas
a un hom bre y le da sitial de autoridad, ya ese hom bre es ms
que hombre, y su m inisterio un sacerdocio. La sociedad se desnu
da para vestirle, se desapodera p ara apoderarle, se quita sus galas
para engalanarle, y llam ndole su amigo, le entrega intereses, h a
cienda, leyes, todo. La paz del hogar, la paz pblica, el pan del
pobre y los goces del hom bre acaudalado, la suerte de la viuda y
los recursos del mendigo, el fom ento de la agricultura, el vuelo de
las artes, la prosperidad comn, todo est en las manos, para m al
o para bien, de ese escogido.

(De: Honorable C m ara de R epresentantes, Caracas, marzo 8


de 1853. Obras, vol. IV, pp. 305-306).
120 CECILIO ACOSTA

Vida, honor y propiedad


El da que entre nosotros, como resultado de hbitos sociales, las
cuestiones que interesan a la vida, al honor y a la propiedad, en
cuentren eco en el juicio de las personas competentes, y lo que
es ms provechoso, reciban de l el influjo indirecto, pero justo, de
una sancin im parcial, habr ms confianza en el sostenim iento de
los derechos propios, habr ms celo en la aplicacin de las leyes,
y las leyes recibirn, en la prctica, aquella uniform idad que es al
mismo tiempo gua cierta, y prenda de seguridad en las transaccio
nes comunes.
(De: Cuestin jurdica sobre retracto convencional, Caracas, se
tiem bre 24 de 1860. Obras, vol. IV, pp. 327-328).

Doctrina social
Y no me venga nadie a echarm e en cara mis ideas: yo siem
pre he defendido las ms liberales en poltica, en adm inistracin, en
instruccin, en im prenta, en industria, y estoy delantero como el que
ms; eso s, sin separarm e de la filosofa, de las prcticas racionales
ni del derecho. Lo que quiero es, que haya progreso sin saltos, y
vida social sin dolencias; que no hsigamos el de necios por el p a
pel de novadores; que no seamos vergenza propia y escndalo aje
no, y que el sucio vicio y la vil abyeccin sean reem plazados por el
alto carcter y la gentil libertad.

(De: C arta a Don R. J. Cuervo, Caracas, 15 de febrero de


1878. Obras, vol. III, p. 17).

El orden social
Cuando hay un gobierno que da garantas, una adm inistracin de
justicia que es im parcial, una polica que vela, una m agistratura que
protege, una prensa que es libre, un sufragio que es eficaz y una ley
que se cumple, todo m ovimiento irregular acaudillado por la fuerza,
toda sedicin que quiera im ponerla, todo trastorno violento, es un cri
men social y poltico..
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, p. 39).

El inters general
Nuestro inters es el de todos, nuestra causa la de todos: el al
ta r del patriotism o es ancho y comn, y hemos querido llev ar a l
TEM AS POLITICOS 121

nuestro grano de incienso. No tenem os ms, y por eso no damos ms;


pero las ofrendas valen por la intencin con que se hacen. T uvira
mos joyas de oro fino y sas diram os a la P atria; le damos todo,
porque le damos el am or. Le damos el inters por la clase m enes
terosa, el inters por el progreso social, el inters por las rentas, y
el celo p or el cum plim iento de las leyes.
Con esto no hemos hecho mucho, pero hemos hecho nuestro deber:
nos conformamos. Despus que los intereses generales se han hecho
tan im portantes p ara la com unidad, su defensa es el blasn del ciu
dadano; y nosotros de la que dejam os hecha, no querem os ni ms
honra, ni ms gala, n i m s prez.

(De: M ercado Pblico , Caracas, febrero 24 de 1853. Obras, vol.


IV, pp. 184-185).

Los poderes pblicos


Cada poder debe quedarse en su regin, donde haya sustento,
am biente y vida. No im porta que el uno sea m s grande que el otro:
el guila caudal no se apea, para fabricar su nido, de las altas ro
cas, y el pjaro mosca no sale de las flores, de donde saca, para
vivir, sabrosa miel.
(De: Cuestin Privilegio del G urico, Caracas, 5 de abril de
1852. Obras, vol. IV, p. 242).

La religin social
La inviolabilidad de la fe dada, la santidad de los contratos y
el im perio de los principios, son una religin social, cuyo respeto o
profanacin es causa de bienes o de males. El oficio que se ejerce
en nom bre de los unos p ara prom overlos, y en contra de los otros p a
ra condenarlos, es un oficio noble y desinteresado: es el sacerdocio
de la m oral, que siem pre gana y siem pre siem bra con provecho en
la vulgarizacin de su evangelio y de sus mximas.

(De: Cuestin Delfino y Ju n ta Superior de Caminos de la P ro


vincia, Caracas, febrero 9 de 1854. Obras, vol. IV, p. 271).

Doctrina poltica
Nunca hemos sido hom bres del poder, pero s somos hom bres de
doctrina. Queris saberla? Form as representativas, efectividad de ga
rantas, adm inistracin poltica que obre y que custodie, adm inistra
cin de justicia independiente, gobierno responsable, libertad de im
122 CECILIO ACOSTA
prenta y de palabra, no escrita sino en accin, enseanza pora el
pueblo tan extendida como el aire, instruccin cientfica, tan amplia
cual pueda ser, instruccin religiosa como alimento del alma y alma
de las costumbres, libertad del sufragio, libertad de representacin,
libertad de asociacin, publicidad de los actos oficiales, publicidad de
las cuentas, camino para toda aptitud, corona tejida para todo m
rito; todo a fin de que haya industrias florecientes, paz y crdito in
terior, crdito fuera, funcionarios probos, moral social, hbitos ho
nestos, amor al trabajo, legisladores entendidos, leyes que se cum
plan; y de que la virtud suba, el talento brille, la ineptitud se es
conda, la ignorancia se estimule, y se vea al cabo en esta obra ar
mnica que es la obra de Dios una nacin digna, un pueblo or
ganizado, y una patria que no avergence.
Por esto, por haber pensado siempre as, se nos condena: ste
es el partido de que somos partidarios: sta es la culpa que te
nemos .. .
(De: A Clodius (Dr. Ildefonso M. Riera Aguinagalde), Caracas,
enero 8 de 1868. Obras, vol. V, pp. 161-162).

La serena discusin pblica


Nos gusta eso; nos gustan esas luchas: despus de ellas halla
uno que la razn es algo, y el acatarla ms, y lo que es mejor que
esto, que se ha conquistado una idea, que entra luego en el tesoro
que las guarda. As, el pensamiento va, y la conviccin viene, y
la luz se esparce como una atmsfera que inunda. As, la prensa es
arma, la discusin recurso, la libertad derecho y la ciudadana un
ttulo preciado.
(De: A Clodius, Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V, pp.
187-188).
La opinin pblica
Las causas que se ventilan ante los tribunales, hallan siempre
su mejor criterio en la opinin, que, desnuda de intereses, hace in
clinar la balanza de su juicio del lado donde se encuentran los de
rechos. Lo bueno o lo malo, lo justo o lo injusto, tienen su eco en
la publicidad, porque all est el instinto colectivo, que es el ms
seguro, por ser el ms imparcial.
(De: La verdad para todos, Caracas, junio 27 de 1855. Obras,
vol. V, p. 239).
TEMAS POLITICOS 123

1 gobierno
La palabra debe ser inflexible: si no dice la verdad, blasfema;
y es preciso, cada vez que narra, que deje la leccin que instruye, y
ofrezca el ejemplo que escarmienta. No se olvide lo que vamos a
decir. No es posible gobernar sin la opinin, porque al cabo ella fil
tra, afloja, descompone y desbarata. No es posible luchar con ven
tajas contra ella, porque su ejrcito, que cada vez crece ms, y ms
si es combatido, es el nico que no deserta. No es posible otro lina
je de energa, como sistema administrativo, que el que se busca en
la trabazn, en vez del ataque de los intereses. Pas el tiempo en
que los gobiernos se ensangrentaban, no obstante lo cual vivan; por
que el espritu de conquista tambin pas, y hoy es menester que la
administracin quiera con benevolencia, y que el estadista transija con
generosidad. Hay error en creer que la violencia es la accin, que
hay unin cortando lazos y que cabe gobernar en el aislamiento. So
bre todo tngase presente, que la sociedad, en cierto sentido, es un
conjunto de fuerzas, y la poltica la ciencia mecnica que las dirige
y aprovecha. Quien ve y obra de otro modo, suea dentro de s, o
pierde los Estados; pero ni piensa ni gobierna.
(De: Simn Planas, Caracas, marzo 13 de 1864. Obras, vol. V,
p. 254).
Las leyes sociales
La fe privada recibe siempre el ejemplo de la fe pblica, que
le sirve al mismo tiempo de espejo y regla. La sociedad est or
ganizada con tales leyes, que un desequilibrio en ellas causa un
trastorno general.
(De: Cuestin Delfino y Junta Superior de Caminos de la Pro
vincia, Caracas, febrero 9 de 1854. Obras, vol. IV, p. 280).

Las leyes sociales y naturales


Las leyes, tanto sociales como naturales, no se inventan sino que
se hallan, y al que ignore esto, ni le ha aprovechado el agua del bau
tismo, si es cristiano, ni, en caso de no serlo, le viene bien levita
sino enjalma. Cuando Kpler encontr que los cuadrados de los tiem
pos de las revoluciones planetarias son proporcionales a los cubos de
los grandes ejes, que las rbitas planetarias son elipses uno de cu
yos focos ocupa el sol, y que el tiempo empleado por un planeta
en describir una porcin de su rbita es proporcional a la superficie
del rea descrita durante ese tiempo por su radio vector, descubri
124 CECILIO ACOSTA
leyes que han quedado como estn. Despus que Newton hall la des
composicin de la luz y las principales leyes de la ptica, y pro
b ser la ley de la gravitacin universal aquella en virtud de la cual
todos los cuerpos se atraen en razn directa de su masa e inversa del
cuadrado de las distancias, fij el cdigo de Dios, invariable. Aqu
no cabe mudanza, ni alteracin, ni modificacin, ni dibujos, como di
ra Don Quijote: To be or not to be that is the question. La natura
leza, tanto fsica como humana, es una tabla estereotipada, un mo
delo eterno, un tipo inmvil. Hay esa diferencia entre las artes y
las ciencias: slo Miguel Angel ha podido hacer su Cpula, su Juicio
final, su Moiss, su Guerra de Pisa, slo Rafael su Santa Cecilia, sus
vrgenes inimitables, obras que no se repetirn cuando desaparezcan;
pero no desaparecern nunca las leyes csmicas ni las leyes sociales.
De Platn a Kant, de Aristteles a Descartes, de Tcito a Bossuet y
Guizot, el mundo orgnico es el mismo, y si los imbciles no deliran
con ello, no le ocurre a un ser con razn completa trastornarlo y
echarlo patas arriba.
(De: Cdigos Nacionales, Caracas, 9 de noviembre de 1877.
Obras, vol. IV, pp. 192-193).

La ley
El cumplimiento de la ley se asegura por el derecho de repre
sentacin, por el de asociacin, por el de tribuna, por el de censu
ra, por el de la prensa, que tiene un milln de voces, por el de la
opinin, que tiene un milln de fuerzas; y cuando esto no basta, por
la accin judicial, que desagravia y adjudica, por la imposicin de
la responsabilidad, que castiga y que retrae, y por la expresin del
sufragio, que reemplaza, renueva y puede dar mejor garanta al ejer
cicio del poder. Toda esta suma de recursos constitucionales y lega
les, y la estructura que sirve a hacerlos efectivos, es con el obje
to de evitar las rebeliones como medio de desagravio, como pretexto
de codicia, como tema de ambicin, y como cebo y blanco de tu r
bulencias de partido. Es con el fin:
de que las poblaciones estn tranquilas, y descansen a la som
bra de una magistratura legal;
de que los magistrados no tengan que temer a cada instante a
la encrucijada porque oculta, a los concilibulos porque maquinan, y
al fusil del faccioso porque mata;
de que la industria cuente con sus afanes, el trabajo con su
sudor, y el espritu de empresa con confianza para sus operaciones
arriesgadas;
TEMAS POLITICOS 125
de que el artesano tenga a quien venderle sus obras, y las en
cuentre para ello en el taller;
de que el labriego de cortijo duerma en paz, y encuentre a la
maana que no le han quitado, como elemento de guerra, su vaca
de ordeo;
de que los caminos estn libres para el trfico, y la propiedad
segura en su proteccin;
de que la plvora sea mercanca oficial, y no medio a la ma
no de frecuentes sediciones;
de que el sable no sea la idea, la barbarie el apostolado, y las
vas de hecho el ttulo de mando;
de que cada caudillo no sea un candidato de trastornos, y cada
hecho consumado una expresin de la ley;
de que la libertad no cuente como teatro de proclamacin los
campamentos de muerte, sino las urnas del sufragio; y
de que la Repblica no tenga que ir, para lograr existencia, a
la cola de un caballo, a la boca de un can o a la sorpresa de un
cuartel.
(De: "Leyes secundarias. Obras, vol. III, pp. 35-36).

Las ideas de Rousseau


Diferimos de la idea de contrato social de Juan Jacobo, que te
na mucho talento, pero que en esto, como en varias otras cosas, no
di en el blanco. Despus ac se ha errado menos, porque se ha pen
sado ms.
(De: Anlisis de las doctrinas de Omega. Obras, vol. V, p. 285).

Las constituciones
Tenemos el mal hbito de creer que las constituciones estn en
los libros, cuando las constituciones no tienen ms raigambre que las
costumbres. Escribimos frases hermosas, garantas preciadas, principios
santos, y juzgamos haber hecho todo con esto. El pobre ya es ri
co, el ignorante sabio, el labriego presidente, corre el oro, florecen
las industrias, vuela el comercio, se abre el crdito; y todo es ven
tura, y gozo, y bienandanza; y lo peor es que se dice, aunque no
126 CECILIO ACOSTA
se crea, y se finge creerlo, por traza o por lo que fuere, aunque el
espectro de la miseria pblica y privada se cierna sobre los campos
y poblados. Algo ms hacemos, hacemos cada rato constituciones co
mo quien sopla pompas de jabn, y la ltima es la mejor, de don
de resulta que ninguna es buena, porque al fin viene otra que la
fulmina. Es un sntoma fatal en algunos pueblos el estar siempre en
fbricas de leyes: resulta al fin que ninguna tienen, o que ninguna
acatan, o que ninguna se consolida. El tiempo, el tiempo entra por
buena parte en la formacin como en la conservacin de las ins
tituciones humanas.
(De: A Clodius, Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V,
pp. 196-197).
Las Instituciones
A un pueblo le conviene mucho fundar instituciones; cuando ha
logrado esto el pueblo, ha entrado en su lecho natural, y corre por
l como corre un ro. Las instituciones que no con poca frecuencia
se toman por las leyes, las tomo aqu, como es tcnico y usual en
casos semejantes, por el carcter y las costumbres que dan la prc
tica, y puede decirse fueron el primitivo patrn de esas leyes. Las
leyes son buenas, es decir, van a resultado, cuando han sido vacia
das en ese molde, o cuando de no, pueden vaciarse en l despus
de algn tiempo. Una ley debe ser una figura de diseo hecha al
pasar: si es lo contrario, es papel escrito y letra muerta. La doc
trina por sana que sea, la palabra por mucho que predique, la pren
sa por abundante que sea el caudal de sus aguas, son aspiraciones
que quieren, tendencias que van, camino que se emprende; eso es
mucho, pero no es todo: el trmino est ms lejos. Con eso slo pue
de haber vida agitada, movimiento irregular, cdigos sabios, progra
mas bellos; pero no otra cosa. Un pueblo as va por el desierto, y
hasta puede pretender ir a la tierra prometida; pero va sin nube de
fuego, y va a tientas. Es preciso al fin tener instituciones, y . las
instituciones son, si se me permite la frase por lo bien que expli
ca el concepto, las ideas petrificadas.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, p. 31).

La fisonoma nacional
Llmanse instituciones las leyes, fundamentales o no, y los de
ms establecimientos de un pueblo que tienen la condicin de per
manentes, ora por su duracin, ora por la semejanza del carcter.
Podra yo expresarlo tambin de otra manera que -explica lo mis
TEMAS POLITICOS 127

mo: son la fisonoma nacional. Cuando es prctico, y, hasta don


de es posible verdadero, el ejercicio del sufragio popular en las na
ciones que lo admiten; cuando la administracin de justicia es el eco
de la legislacin existente y no de las pasiones de partido; cuando
las administraciones polticas se suceden como los mandatarios respon
sables de un mismo poderdante; cuando el aparecimiento de los go
biernos es el fenmeno uniforme de una causa que perdura y de un
poder que no vara; cuando en fin la mquina social funciona toda,
y funciona sin peligros, exenta de esas revoluciones frecuentes que
lo que hacen es derribar para reconstruir despus sobre escombros;
aunque haya muchos defectos, como el edificio est sobre suelo fir
me, se dice de l y se dice con propiedad, que tiene instituciones.
(De: Carta a R. H., Caracas, junio 23 de 1869. Obras, voi.
II, pp. 230-231).
La libertad y el Gobierno
La libertad como atributo colectivo, queda limitada por el dere
cho como atributo individual; el derecho, afirmado en la sancin;
y la sancin, segura, en la distribucin que hace, las precauciones
que toma y la fuerza que da la forma poltica. La sociedad por s
sola es un ser fisiolgico; sujeto a pasiones ciegas, instintos egostas
y movimientos desordenados: el Gobierno, la parte moral que inte
gra ese ser y lo hace viable. Desde el movible aduar al palacio, de
la rstica arquera al escritorio del banquero, es menester que haya
una mano que haga justicia al tuyo y al mo, una voz que ponga
paz en las contiendas, un comps que trace los varios crculos de
accin. Suean las escuelas anrquicas cuando sostienen que esa red
previsora que abraza sin ahogar, y esa accin interna que dirige sin
oprimir, pueden desaparecer algn da: su tema es imaginarse rga
nos sin organismo, partes sueltas, y el orden en el caos, que sea
lan como la forma ms perfecta del progreso. Ninguna otra inter
pretacin tiene su sistema del individualismo, ltima bandera que
ha tomado la demagogia en sus furores, el charlatanismo en sus
utopas y el tribunado en su ambicin.
Se confunden dos cosas: la perfectibilidad con la perfeccin; el
camino con el trmino: la fuerza de expansin, que cada vez va
a ms, con la accin administrativa, que cada vez se reduce a me
nos. Pero esas fuerzas van como las asntotas, que siempre se acer
can y nunca se tocan. Es principio que nunca fallar, porque es or-
gnico-social: todo inters tiene o debe tener su fuerza respectiva
que lo apoya. Fuerza aqu no es violencia, sino sancin. Se com
prender lo dicho con slo observar que el inters no es una idea
abstracta, sino concreta, es decir, que tiene que hacer o puede to
128 CECILIO ACOSTA
car con inters ajeno; y como uno y otro son opuestos, la accin
reguladora, no slo se alcanza, sino que se necesita. As form Dios
el mundo; y mientras l exista, la sociedad ser un conjunto de ten
dencias individuales, y el Gobierno tendr que ser la accin colec
tiva que las haga obedecer en el sentido del derecho propio y del
pro comn.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, pp. 62-63).

Sociedad, Gobierno y Poltica


En la filosofa del progreso, la sociedad es la idea subjetiva, el
Gobierno la idea objetiva, la forma poltica, la idea formal: o en otros
trminos, lo uno el fin, lo otro el medio, y lo ltimo el modo prc
tico de accin.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, p. 64).

Los partidos polticos


No deja de ser comn en ellos, mayormente en algunas partes
de nuestra querida Amrica, el abuso que hacen de su triunfo y pre
ponderancia algunas veces, y otras de su posicin, su nmero o la
perversin de las ideas en las multitudes, para extraviar stas, ino
cularles el veneno del odio, mentir principios que no observan, vivir
en luchas que no acaban, y preparar eternamente esas agitaciones fe
briles, causa de continuas guerras, errores repetidos, desengaos que
no ensean, y de un estado social en que hay ms poltica que ad
ministracin, ms personalismo que ideas, y ms anhelo por el pre
dominio de cada bando, cueste lo que costare, que por el adelan
tamiento de las industrias y la difusin de las mximas salvadoras,
con grave perjuicio de las costumbres, y de la riqueza pblica, su
jeta a crecer hoy para ser ahogada maana por el casco del cor
cel de guerra o por la mano gravosa del impuesto.
Da lstima en pases como stos, llamados por sus dones natu
rales a aprovechar la fecundidad de su suelo y las invenciones de
las artes, ver que slo se presenta al escenario segunda, tercera y
ulteriores ediciones de la misma obra teatral de nuestras parciali
dades impenitentes, que se contentan con verse un da vestidas de
farndula, para ir al siguiente a la platea a ver representar a sus
contrarios, a quienes preparan su prxima cada, sin ms provecho
en todo esto que una ridicula farsa, y no con poca frecuencia una
sangrienta tragedia. Da indignacin mirarlas ensaarse las unas con
TEMAS POLITICOS 129

tra las otras, enrostrarse los mayores crmenes y tratarse como ene
migos irreconciliables, fuera del campo de la doctrina, fuera de la
justicia histrica, y contando con el pueblo ignorante, al cual se le
inocula la saa para que se ensae tambin. Da vergenza que apa
rezcan como hipcritas los que no practican en los negocios lo que
predican en la prensa, y como farsantes los que preparan astuta
mente su comedia para engaar a un pblico embobado. Y da ri
sa ver a algunos necios que nunca dejan de tener en la boca ni nun
ca dejan de sonar cierta matraca como la de grillos, pontones, cala
bozos, tiranos, malvados, etc., cuando todo esto se halla detrs de
medio siglo, por ejemplo, no hay ningn vivo responsable, est en me
dio el muro de la historia, estn fras las cenizas, que ni matan ni
comen gente, y los nios pueden preguntar: qu peste es esa que
no cunde, y qu calamidad que no se siente ni se ve? A quin se ha
ce el cargo? Dnde est el reo? Qu proceso puede abrirse de nue
vo al que ya ha sido sentenciado? Cundo es el da en que termi
na el odio, y en que principia la doctrina? A menos que se crea
que el engao puede ser de siempre, que la verdad no es el instin
to popular, que los sufrimientos y los males pblicos no son la es
cuela de las masas, y que despus de haberlas envenenado con cier
tas palabras de apariencia, se las pueda otra vez administrar el mis
mo tsigo a ttulo de medio de salud.
Los partidos, propiamente hablando, son agrupaciones de hom
bres que profesan y predican ciertas doctrinas con el objeto de ha
cer efectivo el bien pblico en el gobierno como rgano, y en la
sociedad como la llamada a ser beneficiada; pero para que sean ti
les, han de combatirse entre s en el terreno de los principios, y
no deben ser ni excluyentes ni excluidos en sus derechos como ciu
dadanos y en sus relaciones con la patria. Uno puede ser ms ex
pansivo, otro ms moderado; uno ms vehemente, otro ms mirado
en las reformas; uno ms utpico, otro ms previsor; y no sera ni
orgnico en el Estado, ni racional en uno de los dos bandos, ni
otra cosa que provocar luchas estriles en vez de emulacin, el que
uno de los dos acusase al otro de miras proditorias, de enemigo de
las instituciones y de que es contrario al sistema y a las leyes pro
clamadas. Fuera de ser esto imposible, porque nadie vive a perpe
tuidad y un partido menos en un pas cuya manera de organi
zacin no ama, es ridculo tambin, porque equivale a suponer dos
campamentos enemigos uno en frente del otro bajo el amparo de
unos mismos cdigos, y los motivos de una guerra internacional, no
entre dos naciones, sino en el seno de una sola.
Es necesario alguna vez cerrar el crculo, poner punto a las
cosas y dejar descansar a los muertos.
La poca en que figure un partido, si su fin es tener larga vi
130 CECILIO ACOSTA
da o tener buena sucesin, debe evitar el aislamiento que lo inha
bilita, y la propensin a no asimilarse proslitos que lo desmedra.
Debe evitar tambin el orgullo que lo desvanece en su predominio,
y la locura que lo hace creer haber encontrado la frmula que re
suelve todas las cuestiones sociales. El no es ms que el tenedor pre
cario de una via llamada civilizacin, destinada a ser mejorada por
los otros tenedores que le sucedan; y por grande que l sea, por nu
merosas las conquistas que haya hecho, por preciados los presentes
con que haya enriquecido la poltica, a vista de lo ms que queda
por descubrir, beneficiar y aumentar, de lo indefinido que es el pro
greso y de la lucha que cuesta convertir en instituciones las ideas y
llevar los intereses a una tela comn, debe ser siempre muy mode
rado en sentimientos y en pasiones, y decir cuando ms como New-
ton: no s por qu me llaman genio; lo que he hecho es encon
trar unas conchitas pintadas en la playa, mientras que el inmenso
ocano permanece inexplorado ante mis ojos.
(De: Los Partidos Polticos, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII,
pp. 260-263 y 266-267).

La extincin de la esclavitud
Queremos hablar de la extincin de la esclavitud; medida que
llenar los anales contemporneos de gloria pura, y que absorbe
r la atencin del cronista para no dejrsela distraer a la observa
cin de otros hechos, pequeos por insignificantes, insignificantes por
transitorios, transitorios porque no tienen causas serias, y que slo
pudieran estimarse agrupndolos a otros hechos de causas ms graves
y ms profundas. A la administracin del General Jos Gregorio Mo-
nagas pertenece el lauro, verde siempre, de haber cumplido este, pue
de llamarse, legado del testamento de Bolvar.
(De: Simn Planas, Caracas, marzo 13 de 1864. Obras, vol.
V, pp. 252-253).

La economa poltica
El gran tema de la economa poltica hoy es la igualacin pro
porcional de los rendimientos industriales y la movilizacin de to
dos los valores, a fin de que cada servicio tenga su paga y cada afn
su recompensa; se busca que ningn trabajo quede muerto, ni in
dustria alguna rezagada; se busca en fin que haya un nivel, has
ta donde sea posible, natural; y he aqu el origen de tantos ins
titutos de crdito, entre ellos el agrcola. Se lucha- ahora con difi
TEMAS POLITICOS 131

cultades: desaparecern un da, y al siguiente ser la idea institucin


en todas partes.
(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviembre de 1870. Obras, vol
V, p. 64).
Napolen
Napolen I, el genio ms vasto y el carcter ms absorbente
que han producido los siglos, cubra a Europa como una red: la Eu
ropa la presa, el pulpo l. Todo lo que no era l mismo estaba aho
gado o para serlo: la Inglaterra era quien deba m atar al monstruo,
el instrumento Pitt; y mal poda sta ni nadie fomentar ningn g
nero de industria, cuando el continente era todo l humo de bata
llas, batallas homricas, milagros de combinaciones militares, y dia
nas de esplndidos triunfos. Al contrario, Pitt, el nico que enton
ces desde su gabinete se opuso al gran Capitn, conoci muy desde
el principio, que el mundo por muchos aos sera otro con tal va
rn y tales proezas, y que este hombre sin par iba a ser el rbitro
de todo, segn lo muestran aquellas palabras profticas que el c
lebre Ministro profiri al leer el boletn de la batalla de Marengo:
Roll up that map (the map of Europe) it will not be wanted for
these twenty years.
(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviembre de 1870. Obras, voL
V, pp. 68-69).
La sucesin de gobiernos
Variar nombres, y reform ar sin motivo leyes porque otros las
han hecho, y hacer otras que no sean ms que la expresin de un
partido, y dar culto a utopas, y llamar el gobierno que sube al go
bierno que cae tirano y opresor, constituye en mucha parte, la n
dole fisonmica de nuestra raza. Propiamente no sucede una admi
nistracin a otra sino un gobierno a otro gobierno. Mala cosa y peor
destino, porque gobiernos que siempre recomienzan nunca organi
zan. El derecho pblico tendr que ser muy indulgente con nues
tros extravos, y muy resignado con nuestras convulsiones.
(De: A Clodius (Dr. Ildefonso M. Riera Aguinagalde), Cara
cas, enero 8 de 1868. Obras, vol. V, p. 168).

El Gobierno Federal
El Gobierno federal es una serie de crculos concntricos de
los cuales el ms exterior abraza, o una coleccin de gobiernos de
132 CECILIO ACOSTA
los cuales hay uno superior. Este sistema es un todo en que las
partes son independientes para la administracin y dependientes
para lo poltico; siendo la administracin el manejo econmico de lo
que tiene reglas, y la poltica la direccin hasta cierto punto facul
tativa del orden general. Como consecuencia de este organismo, vie
nen los Estados a ser supeditados, o cuando menos a recibir la re
gla, del Gobierno general: en la gran legislacin, en la moneda,
en los pesos y medidas, en los correos, en las relaciones diplomti
cas, en las amnistas, en la fijacin, organizacin y distribucin de
la fuerza pblica, en el crdito, en las consecuencias de la guerra,
en los efectos de la paz, y en todo lo que est en las atribuciones
del Congreso Nacional, del Ejecutivo y la Alta Corte Federal. Co
mo que se quiso fijar en esa esfera la suprema confianza, la gran
tutela de honor de los derechos colectivos; como que es sa, ley fi
siolgica de organizacin y de vida.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, p. 46).

Centralismo, Federacin y Confederacin


Siguiendo el proceso de la verdad de los hechos y el camino
que marcan las leyes del progreso, debe decirse: que el sistema cen
tral, sin duda el ms fuerte, es el de las naciones aventureras y
blicas que todava quieren conquistar la gloria por la guerra: que
el sistema federativo, sin duda el de ms desenvolvimiento y el que
aprovecha ms las fuerzas sociales, es el de los pueblos que quieren
vivir de la industria para tener pan, de la armona comn para
tener sosiego, y de los derechos municipales en toda su latitud pa
ra tener derechos efectivos; y que la confederacin, que para ser per
fecta debe componerse de partes verdaderamente federadas, es el sis
tema a que deben aspirar los pueblos que quieren llegar a la per
feccin social y poltica.
En el desarrollo de cualquier teora, la lgica puede llevarla
hasta sus ltimas consecuencias, aunque stas no sean todava la prc
tica misma. Es porque la prctica va siempre detrs de la teora;
pero va siempre.
Corolarios de lo que queda sentado: que el sistema de la fe
deracin, por lo mismo que es tan perfecto, proclama siempre y de
fiende por su organizacin el derecho ajeno y el propio; que todo
derecho tiene su garanta, no en el extrao, que puede ser su an
tagonista, sino en el poder pblico que es su proteccin; que el po
der pblico, aunque en el personal compuesto de hombres, en su
significacin poltica, es la lazada que une y la unidad que conser
va; que la soberana tiene dos formas de ejercicio; la permanente
TEMAS POLITICOS 133

en las funciones de la misma ndole administrativas y polticas, y la


transitoria en la expresin del sufragio popular; que el pueblo, ejer
ciendo este acto, tiene a la mano el derecho de representacin, el
de accin en los tribunales, el de asociacin, el de la prensa, etc.,
derechos todos que forman un universo en su extensin; y que le
est vedado apelar a cada momento a motines para hacerse justicia,
tumbar Gobiernos para reinar, y romper la unidad para mantener
un estado constante de desorden y anarqua.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, pp. 27-28).

La Poltica y la Administracin
La administracin comprende la polica, la justicia ordinaria cuan
do se quiere que termine en crculos, las subsistencias, el orden p
blico, el fomento, en suma, todos los ramos de la accin colectiva e
individual que estn dentro del crculo social, que es, mientras la ac
cin no es perturbadora, casi indefinido; mientras que la poltica es
la circunferencia del crculo, que limita porque modera, y modera por
que define. La gran legislacin en las diferentes materias atribui
das al Congreso Nacional, las funciones que toca ejercer al Gobier
no general, y la jurisdiccin de la Alta Corte Federal; son los gran
des actos y los grandes centros del poder poltico: toda la dems ac
cin que permite el pacto, es administrativa. La administracin re
presenta la accin multifaria, la poltica la accin armnica; la una
se difunde, la otra se condensa; la primera es expansiva, la segunda
concentradora.
Me parece que podr ser ahora fcil, como quien lo ve de re
lieve, como quien rodea una cosa para medir el contorno, compren
der lo que quiere decir centralizacin poltica y descentralizacin ad
ministrativa. No quiere decir que haya un solo punto de accin para
la poltica, porque haya de haber varios para la administracin. Lo que
significa es: que la administracin es la pluralidad, y la poltica la
unidad: que la administracin se mueve sin rumbo, con tal que no
ofenda, mientras que la poltica slo lo hace por curvas que den ra
dios iguales pertenecientes a un centro comn; y que aunque la una
est en todas partes como desarrollo vital, no deja de estarlo la otra
como principio de vida. La administracin obra, la poltica vigi
la: la una es actor en causa propia, la otra actor en causa general:
en suma, la prim era es para bien de la sociedad, y la segunda pa
ra la conservacin del sistema. La conservacin del sistema como
regla convenida de accin y como medio seguro de paz: he aqu
la gran frmula que resuelve los ms complicados problemas del
orden poltico y social.
(De: Leyes Secundarias. Obras, vol. III, pp. 65-66).
134 CECILIO ACOSTA

Los vicios sociales


Lo que ha enfermado siempre a los pueblos americanos de la ra
za latina, y puede ser por algn tiempo su cncer futuro, es el odio
poltico: confunden de ordinario la idea con la persona, la doctri
na con la parcialidad, se oyen a s solos, se niegan la cooperacin de
la labor comn; y vienen, como resultas, la esterilidad en los es
fuerzos de la administracin, la impotencia en los trabajos de la
paz, y la pendiente que va a dar a los abismos de la guerra. Ls
tima grande, cuando ese odio no es social, cuando nos amamos ms
bien, y cuando los gobiernos, que con frecuencia son gobiernos de par
tido, tal vez continan sindolo a pesar suyo.
La mayor parte de estos vicios, si es que no todos, nacen de
que an no hemos querido entrar en las verdaderas prcticas republi
canas, en la discusin pacfica del derecho, en los usos respetables
de asociacin, en la prensa como luz, en la representacin como re
clamo, dejando con esto petrificarse los abusos y agravarse los ma
les pblicos; para despus ocurrir a la guerra como nico remedio,
y crear una nueva situacin poltica en que se repitan, en perjuicio
de vidas y fortunas, la misma negligencia por una parte, y por otra
la necesidad de caer en idnticos desastres. Una cosa se ignora, o
no ha alcanzado todava a hacerse fisonoma permanente de nuestras
costumbres sociales, a saber: que cada cual es inmune en la deman
da de su justicia, que nada aterra ms al espritu de abuso que la vi
gilancia del derecho, que si hay quien se extrave es porque hay quien
calle, y que los gobiernos encuentran siempre en la actitud pacfi
ca pero al mismo tiempo celosa y digna de todos, sancin, consejo
y gua.
Procediendo de esta manera es como se conserva sin malos ac
cidentes la salud del cuerpo social, el crecimiento se hace capa a ca
pa y se logra el progreso sin saltos, las instituciones se acrisolan en
el tiempo, que es su prueba, y el ejercicio de los derechos polticos
en el respeto santo que debe haber por ellos, que es su escudo; vie
ne la inteligencia a ocupar su puesto, que es el de maestro, viene el
verbo a subir al suyo, que es la tribuna, y deja de ser la constitucin
un libro de letra muerta que se entierra con el partido que lo hace,
para ser un cdigo que perdura con la nacin que la obedece.
No queremos admitir ni como fatalidad de raza, ni como con
dicin de ndole, ni como influencia del clima, esta propensin al
quietismo, este abandono culpable del derecho social en las clases
instruidas y capaces, que deben tener el empeo porque tienen el
deber de conservarlo. Es la misma raza de Colombia, la que di ana
les picos entonces, la que di anales cvicos despus, la que ha te
TEMAS POLITICOS 135

nido alguna vez das blancos de paz pura y fiebre agitada de pro
greso, la que ha logrado ms Aquiles que Homeros, ms hechos que
historia, la que se combate por la noche y se abraza en la maa
na: el mal no es, no, de la raza, es de la falta de costumbres; y
es menester fundarlas en el ejemplo y difundirlas con la enseanza.
(De: Discusin con Clodius, Caracas, diciembre 16 de 1867.
Obras, vol. V, pp. 150-151).

La guerra y las revoluciones


La guerra hoy sera un mal de largos aos. No queremos en
trar en la cuestin de si este medio en los pases constitucionales es
alguna vez un derecho perfecto, y cundo; esta cuestin es ardua
aun para los que admiten el principio, no por lo terico de l, si
no por su parte de aplicacin. Para nosotros, amantes y enamora
dos de las formas, el derecho slo es tal por la sancin que le d
el tiempo, reservndonos entretanto la tribuna para combatir la vio
lencia y el uso de la palabra para conservar la armona. Tenemos
tanta fe en las prcticas de Gobierno y en el ejercicio de los de
rechos polticos, que, con ellos, juzgamos casi irrealizables los temo
res de perturbacin. Haya intereses coligados, haya fuerzas respe
tables, renanse los gremios, persuada la imprenta, hblese de lo p
blico, como de lo propio, ostntese ms valor cvico y ms cobar
da blica; y no habr que arrepentirse mucho del poder conferido, ni
necesidad de ocurrir a agitaciones insanas y proceder violento para
llamar a juicio al apoderado. Se dice que los gobiernos tienen con
frecuencia la culpa de las revoluciones: es verdad; pero tambin
lo es que la tienen del mismo modo los pueblos. Hablamos de aque
llos donde existen formas de constitucin: en los tales la tirana,
si la hay, es ms convencional que personal; y quebrante esto un tan
to la vanidad de los aconsejadores, autores y fautores de revueltas
piTblicas.
Debemos evitarlas en general por una multitud de consideracio
nes, comunes a todos los tiempos y a todos los pases de la misma
raza que la nuestra. En prim er lugar, la administracin que nace
de un campo de batalla por necesidad se ha de resentir del elemen
to personal: creada por la fuerza, contina representando la fuerza,
porque los hbitos no se cambian de un da para otro, y menos los
que forma la discipina militar. Puede ser muy bueno el personal so
cialmente porque no mata, pero muy malo polticamente porque
no administra: puede no ser la ley azote, pero puede ser muda, y
existir un rgimen sin sangre con una situacin de quebranto.
En segundo lugar, las revoluciones nuestras no se hacen como
136 CECILIO ACOSTA
en otras partes, acaudilladas por los grandes intereses, que estn en
las ciudades populosas, en los bancos, en las bolsas, en los ricos gre
mios. Cuando as sucede, esos intereses, restituido el sosiego, vuel
ven otra vez a su caja, que es ancha, y a sus trabajos, que son lu
crativos, a su posicin, que es espectable; dejan al gobierno en liber
tad de accin, y no la reclaman como paga, aun ayudndolo, servi
cios de ciudadanos y deberes de patriotismo. Entre nosotros, al con
trario: la agitacin va a asentar sus reales y a reclutar la mayor
parte de sus proslitos a los despoblados, gentes sencillas y buenas,
a quienes, convertidos en funcionarios de repente con influjo y con
poder, o se les despide disgustndolos, o se les retiene con gra
vamen o ahogos del tesoro. Cuanto ms larga se haga la serie de
estas creaciones sbitas, mayor ser el peligro social, porque o po
der para todos, o revolucin para los excluidos.
Adems, conocida es la tendencia del espritu democrtico: el
movimiento de abajo para arriba. Todo esto est bien, y es una
ley, y es el blanco de nuestras instituciones. Pero es preciso que el
proceso sea regular. El fin es la libertad, la libertad el equilibrio
de los derechos, y los derechos, en especial los polticos, la facultad
y capacidad de ejercer los propios, y de conocer, representar y pro
teger los de los dems. La asociacin no es una partida de jue
go, en que gana el que tiene a su favor la carta, sino una organi
zacin divina en que hay un principio dominante, una graduacin
de mritos, una ley que los reconoce, un tesoro preciado llamado
tuyo y mo, y una magistratura competente que lo custodia, y que
se da, no al que quiere, sino al que puede. Pues bien, la paz es la
nica que acrisola la virtud y la vende por su precio; y la guerra la
que fabrica papel-moneda y lo hace circular por la violencia.
Da grima esto: al cabo de tiempo hay categoras baldas, fun
cionarios que no saben, administracin que no ve claro, poltica que
teme o que vacila, vocaciones frustradas, industrias desiertas, produc
cin diminuta, parsitos chupones; y flotando arriba, como una ame
naza, hombres en otro tiempo felices con el trabajo, que son des
pus, aunque desgraciados, enemigos de l, porque ya exnime, no
les da medios para sus goces ni fomento para su lujo. Hay dos pue
blas: uno que se afana para las contribuciones, encorvado bajo el
peso del impuesto, otro que vive de l; uno que llora, otro que re;
y entretanto el desequilibrio reventando la mquina social, el des
contento aflojando sus resortes, lucha sorda entre gobernantes y go
bernados, y sealado tal vez un campo donde se libre la final, para
cambiar papeles y representar de nuevo el mismo drama.
En ese movimiento ascendente y rpido, en ese asalto, que no
es menos, dado a las capas superiores; todo se pierde o se trastor
na. Pierde la virtud su estmulo, las costumbres su lustre, el talen
TEMAS POLITICOS 137

to su prez, las tradiciones su gloria, la gloria sus ttulos, la ense


anza su objeto, la luz su esplendor; baja lo alto, sube lo bajo,
se confunde la obra del tiempo, se desbarata la escala del mrito, se
hace una sola masa de los panes de la justicia; despus de lo cual,
no se ve ms que un revuelto caos, en que braman las tempestades,
y de donde salen como rayos revoluciones preadas de desastres.
Digamos la palabra: un pas as se barbariza; y la Amrica latina, si
no retrocede en sus prcticas, si no adopta como sistema de vida la
discusin pacfica del derecho, y el ejercicio regular de los usos re
publicanos, va a desacreditar la democracia.
Tales son las razones que tenemos para condenar toda revolucin
que tenga por objeto conseguir por ella lo que se puede en paz por
las elecciones venideras. Nos parece que estas razones pueden con
vencer a todo nimo medianamente despreocupado. En cuanto a
nosotros, las hallamos tan palmarias, que juzgamos locura, locura in
sanable, cualquier procedimiento en contrario.
(De: Discusin con Clodius, Caracas, diciembre 16 de 1867.
Obras, vol. V, pp. 152-156).
Las revoluciones
Asentamos que es mejor y ms seguro el progreso regular, que
el progreso que dan las revoluciones. Este es un aserto de fcil
prueba, y que hemos ya probado. Es verdad que las revoluciones
llevan y dejan inoculadas ideas nuevas; pero tambin lo es que echan
abajo lo antiguo e imponen el trabajo de reconstruir. Son admisi
bles como providenciales, son justas como derecho; pero en uno y
otro caso, son una convulsin que trastorna, aunque sean un remedio
que regenera.
(De: A Clodius, Caracas, enero 14 de 1868. Obras, vol. V,
pp. 199-200).
Doctrina poltica
Tenemos el valor de la conciencia, y la conciencia de la causa.
La causa es la del pueblo, del cual nos hemos hecho apstol, por
el cual abogamos y al cual queremos ver dichoso, grande y libre.
Que en el taller suene el martillo, que a la tierra abra el arado,
que en el hogar se hable ventura, que la paz sonra a todos, que
la familia tenga holganza, que el sol no alumbre lgrimas, que la
propiedad no est en zozobras, que la justicia no sea favor, que el
favor no sea la ley, que la ignorancia no sea un ttulo, que la ciu
dadana no sea una burla, que la virtud y el saber no se encuen
tren sospechados; he aqu nuestro gran tema, y he aqu nuestra re
138 CECILIO ACOSTA
pblica. Naturalmente se alcanza que en este momento debe venir a
nuestra memoria Venezuela, y que le deseamos que coseche tales
bienes. Y por qu no, si es nuestra patria? Y por qu no, si
es tan digna? Aqu, aqu en esta tierra habl Dios: aqu l, por
gracia pura, derram una parte de la redoma de sus blsamos y
de la urna de sus dones; y aqu fu magnficamente esplndido
dando a la tierra toda su fecundidad, al clima toda su dulzura, a
la ndole toda su miel, a la vegetacin todas sus galas, al cielo to
dos sus tintes, y haciendo dudoso si fu ste u otro el asiento del
Edn. Por qu no ser felices? Qu falta? Quin turba?
(De: A Clodius, Caracas, enero 18 de 1868. Obras, vol. V,
pp. 203-204).
En defensa propia.-Los espectros que
son, y un espectro que ya va a ser
Era anoche el filo de la media noche, cuando cubra su negro
manto la ciudad de los muertos; hora cargada de tristezas que no
admiten blsamo ya, y lugar donde la tiniebla es espesa y fra, no
tiene el adis eco, se desespera uno llamando para que nadie le res
ponda, y el silencio, que se sienta all como una deidad sombra
y eterna, no slo es mudo sino ominoso. El buho de las torres de
rruidas y el pjaro obscuro del mechinal, van all a gozarse como en
orga fnebre de que nadie bulle ni habla, y el grillo a soltar, no
al viento, que no sopla, sino al aire que gravita como plomo, su
canto montono y su estridor seco, como una seal aciaga de que
pasaron para no volver ms nunca los das festivos y las msicas
alegres: fuera de estos dos seres espantosos, ningn husped ms en
la casa amarga. Las tumbas, s, la pueblan como sus habitantes o
su adorno, las unas medio inclinadas, hueco o flojo ya el descanso
por haberlo abandonado los gusanos, las otras abiertas como cuen
cas horribles del esqueleto de un monstruo colosal, y ac y all
hierbas que no tienen ms roco que el del llanto, pinos que se en
derezan al cielo como en actitud constante de preces, y sauces que
desgrean y dirigen a la tierra removida sus ramas para expresar
as su dolor.
Ninguna voz humana que se oiga, sino la del que va a orar
o a enterrar; ningn movimiento de vida, sino de la que vegeta, y
sa misma poca: el rayo de la guerra duerme, la palabra de la elo
cuencia calla, de los siglos que han pasado no quedan ni segundos,
de generaciones enteras ni memoria, y todas las riquezas de la con
quista y todo el poder del conquistador han venido a reducirse a
un hoyo, en donde slo entre la pala que saca y el pisn que re
llena. Hubo un tiempo en que Alejandro at a Egipto, inund el
TEMAS POLITICOS 139

Asia, pas el Eufrates y el Indo vencedor, triunf en Babilonia y en


perspolis, y quiso por orgullo baar sus corceles en las remotas
aguas del Ganges; hubo otro tiempo en que tal vez jug el hijo
del sepulturero con su crneo, y luego ni el mismo espritu de
las ruinas, que vive de hacerlas y conservarlas a su modo, pudiera
dar razn de su polvo; como no la pudiera dar del de Csar, tan gran
de en las Galias como en el Rubicn y en el Senado, ni del de
Anbal, que cruz los Alpes para poner espanto a Roma; y cuando
ms, podra sealar las cenizas, cenizas no ms, del pasmo de la es
pecie humana, del que al galope de su caballo por Europa toda
creaba constituciones e imperios, del que vi a reyes y emperadores
hacindole antesala y aguardando a que se desocupase Csar pa
ra hablarle, si l se dignaba, en Dresde y en Erfurt.
Con todo, aunque sepultadas algunas bajo lpidas de siglos, mu
chas de tales grandezas mundanas conservan recuerdos permanen
tes en esos abismos de la nada, porque el vaco tiene huecos alfa
bticos y las sombras frases fnebres; y es de verse en ocasiones,
a perodos fijos, de ellos algunos milenarios, cmo ciertos espectros
aviesos, o por insano capricho o por maligna complacencia, aman
tes como son todava de la servidumbre y de la sangre, danzan
alrededor de esos ruidos ya sordos, de esos renombres ya plidos,
de esa gloria ya negra. Slo la virtud tiene all culto: silencio
la cubre siempre, pero silencio respetuoso.
Algo haba de nuevo en la sombra necrpolis. Sala una som
bra, y otra, y otra, hasta formar largas hileras; paseaban en grupos
o de dos en dos tomadas de las manos; y como brujas descarna
das, sucias, fatdicas, ora se guiaban del ojo y se hablaban para
secretos profundos y risotadas impuras y sarcsticas, ora hacan crculos
y los deshacan a luego, para mixtificaciones negras, planes ocultos
o misterios de magia. En el centro estaba el osario, alrededor del
cual dieron todas, nueve vueltas, echando sobre l al pasar polvo
de reyes y de poderosos de la tierra que la principal sombra sa
c de caja preciosa que llevaba al pecho; y despus se sent, ella
en medio y las dems en alas, en un tribunal delantero en son de
juicio y de sentencia solemne.
Es preciso, grit con voz chillona que repercutieron los mu
ros espantados, es preciso traer para residenciar aqu al Viejo im
penitente, al llamado por s mismo Prcer de 46, al amigo de Bo
lvar porque le proscribi, y del pueblo porque lo enga, al fal
so Profeta, al Practicn poltico, a Petrus in cunctis y Paulus in nihil,
al Evangelista sin fe, al Sabio sin ciencia, a la Mquina de pala
bras vacas y siempre las mismas, al Diccionario sin definiciones;
y volvindose a una de las del Consejo, la ms flaca, le orden que,
si era menester, como ave de rapia que agarra su presa, trajese
140 CECILIO ACOSTA
ya al reo en volandas. Sus dificultades hubo que dieron lugar al
pequeo dilogo siguiente:
Y si resiste?
Es cobarde.
Y si se oculta?
Se registran los fogones.
Y si no puedo con l?
Valiente objecin! Pues no ves que aquello de fuera no
es ms que una concha delgada de menj urges, baos, unturas, en
caladuras, mudas y afeites? Sigue despus un vaco, y l est en
el fondo como si fuese una larva muerta. No creas con todo que
lo est: al contrario, puedes encontrarle fabricando venenos. No te
mas sin embargo: tocas como quien toca a una puerta, para desper
tarle si est dormido, y l con toda probabilidad como medroso que
es, se presta dcil a entregarse en tus manos. Y si no, arrancarlo
de cuajo de todos modos, que para eso es tu resolucin, que debe
ser grande, y su peso, que es de pluma.
Decir y hacer fu todo uno: en un abrir y cerrar de ojos, ya
estaba el Procer en el banco; bien que, de resultas de la prisa, con
la peluca rodada y parte de la crisma desnuda, y a trechos abierto
el muro cosmtico y untuoso, que dejaba ver desastres dentro, y
que procuraba remediar con esfuerzos vanos y salivita.
Pues bien, exclam la Presidenta dirigindose al traidor, que
temblaba de miedo, y rechinando de gozo la osamenta del carne
ro, t eres acusado de varios captulos: de vida pstuma que de
bes a caldos y otros artificios, y que mantienen sin empleo en el
lugar de los castigos, las camisas de fuerza preparadas y los azo
tes que mereces, de fraude porque has vivido engaando, de hi
pocresa porque has vivido fingiendo, de codicia porque has vivido
malamente acumulando, de lesa libertad porque has sido su burla,
de leso pueblo porque has sido su embaucador, de lesa patria por
que has sido su enemigo, de lesa literatura porque has sido su tor
mento y de lesa moral porque has sido su escndalo y su ruina. Sal
gan los acusadores.
Una sombra de la Independencia se levant y dijo: T re
cibiste educacin frailuna y servil en Cdiz, y llegaste a Vene
zuela el ao 25 para ser correveidile de proyectos monrquicos que
slo sirvieron a Bolvar de motivo de santa indignacin, y dieron
origen a aquellos documentos histricos esplndidos que le hacen
aparecer cernindose sobre los siglos con la virtud de Washington
y la elocuencia de Tulio. Es verdad?
TEMAS POLITICOS 141

Es verdad. Esas ideas me ensearon, y sas conservo toda


va. Fuera de que, yo siempre he estado a la que se cay, si hago
baza, y al primer pleito que salga, si dinero; y en poltica muchas
veces farolear es principiar. Como quiera fui y volv, at y des
at, y heme aqu desde entonces metido en ruidos y en la cosa. Si
la opinin me acusa, yo me entiendo: al fin vale ms panza har
ta que vaca, y goces epicreos a la mano que virtud, que es vien
to, e historia hermosa, que es palabras. Y con esto se acical las
patillas, y se vi en un espejito que sac del frac.
T fuiste slo un escribiente entre centenares como tena aquel
Genio portentoso, no es verdad?
Es verdad.
Y entonces el procerato de dnde vino, y qu lo abona?
Vino de un congreso y de la voluntad de mi hijo; y lo abo
na mi peluca, que empez a tejer Venus, tan hija de los dioses co
mo Marte, fuera de abonarlo mis mentiras, que he logrado conver
tir en tipos y en leyes.
Se te hace el cargo de especulador y procurador de malas
obras.
Vaya en diablo, ya que no puede ir en Dios.
Y se sent la sombra.
Entonces una que estuvo por la separacin de Venezuela, pues
ta de pies, carg as al Prcer:
Paseaste por las calles de Valencia junto con otros distin
guidos venezolanos que despus prestaron los mejores servicios al nue
vo Estado el acta de desconocimiento de la autoridad del Li
bertador. Firmaste como Secretario interino del Interior, el decreto
de 11 de setiembre de 1830, en donde se tildaba la conducta de
aquel Padre de la Independencia como insidiosa, y se daban facul
tades para proscribirle. Fuiste mucho tiempo Secretario privado de
Pez y su adulador y cortesano. Le calificaste de alma de Washington
y corazn de Murat, en un escrito tuyo que se public en un peri
dico de la capital. Condenaste las reformas y a los reformistas co
mo criminales en los Fragmentos del custico y clebre escritor To
ms Lander, y llamaste del extranjero al seor Narvarte en oficio
que se conserva original, tachando otra vez a aquellos de reos, pa
ra llamarlos en otra poca mrtires, y llamarte a ti mismo su de
fensor, con lo cual te presentas, o como juez pravaricador o como
testigo falso. T fuiste actor en todas estas fiestas porque bailabas
en ellas, y despus saliste del baile, no salido por tu propia cuen
142 CECILIO ACOSTA
ta, sino corrido, porque se te ech de la casa de Gobierno en que
eras empleado en 1839. Por qu aquella conducta, y por qu es
ta corrida?
Se le derritieron los ungentos, no de pena, sino de confusin
y humillacin; se limpi, se repuso y contest:
__En primer lugar, siempre he credo en los refranes, que pa
ra m son sentencias de verdad, y desde entonces saba yo que el
rey es mi gallo, que para un toma debe haber dos dacas, que ms
valen las espumas de Camacho que las estrecheces de Basilio, que
al sol que sale no hay como un salve, que rbol cado da siempre
lea, y que el que se va, se fu y adis. En segundo lugar, y va
lindome de la oportuna expresin de un galeote renombrado que
vena en la cadena de Gins de Pasamonte, si me corrieron, fu
por canario de lo indebido y por cantor de lo secreto, que es todo
uno. A m nunca se me han podrido las cosas en el estmago, si
con echarlas logro medras. Y dejmonos de cuentas y cuentas, que
ya es mucho preguntar y se me arrisca el genio.
Tu cargo, t mismo lo has pronunciado; y termin la sombra.
Despus se le encar una que haba cultivado la elocuencia;
"y t, le dijo, no has hecho hasta ahora ms que embaucar a los
simples con frases hidrpicas y palabras huecas. Cmo ha sido eso?
Muy fcil: con vivan los derechos del pueblo, en que nun
ca he credo, viva la libertad (dicho esto con voz de garganta, y
no de pecho), y con las expresiones ampulosas de la razn pbli
ca, el volumen de las ideas, la conciencia grantica, el pabelln de los
libres, la tirana domstica, las faldas del Pichincha, el desierto de Se-
chura, mezclado todo con algunos verbos de mi cuo, por supues
to retumbantes, y variado eso poco segn las combinaciones del bi
nomio de Newton, que dan para acabar tarde o casi nunca, se
tiene la salsa que he compuesto, y el frrago con que he rellenado
peridicos, memorias y discursos, y que me ha servido para llenar
mi caja tambin.
Y eso slo ha bastado para el objeto?
No; que sin Gramtica parda (black grammar), que me la s
de coro, y mejor que eso, la he ejercido como profesor sin par, no
hay ni tontos que engatusar, ni dinerillo, que es todo. Cuando he
echado mis arengas (siempre las mismas como los sermones del pa
dre Comins), he echado tambin mis cuentas, y pensado para m: pa
labras dichas, engao hecho, y coma y beba yo con mis cincuenta
casas que lo dan, y que he adquirido sin sudor, aunque otros pordio
seen, hambreen y rabien.
TEMAS POLITICOS 143

Y no has fundado escuela ni tienes discpulos?


Lo que es en la gramtica parda, todos me han salido tor
pes; en la elocuencia, mi ms distinguido alumno fu Francisco Fran
co Flores, pero era harto candoroso y bueno, y se muri a lo me
jor del tiempo, es decir, cuando ya campaneaba ms. El arte muere
con el artista, y mi parola morir conmigo.
Y no ests arrepentido y quieto?
No; que todava afilo mi raboncito a ver si corta, y pongo
curare a mi romo aguijn a ver si envenena.
Acusado de embaucador por la sombra, se levant la de la jus
ticia para acusarlo.
De qu has vivido toda tu vida? le dijo.
De cizaa para la discordia, de invenciones para la calumnia,
y de hacer el mal por el mal mismo y por ver correr las lgrimas.
Eres un maligno.
Yo doy de m lo que tengo.
Entonces la sombra que representa las clases trabajadoras, te
ofreciste, le apostrof, como el Moiss de los pobres, y en vez de
conducirlos a la tierra de Promisin, los has sepultado en la mise
ria; t y los tuyos opulentos, y ellos sin pan; t y los tuyos con
millones, ellos de puerta en puerta. Contesta.
Defend al pueblo para hacerme rico con sus despojos y su
sangre: desde que lo fui, lo que hago es echarlo de mi casa, o echar
le los perros, o voltearle la espalda, o hacerme el desconocido. Gri
to, pateo, insulto, blasfemo, y nadie me tose, porque el saco del li
mosnero es humilde. Ellos cogen y se van, y yo cojo y paso la lla
ve, me arrellano despus en mi silln a fumar mi puro, y no hay
ms nada. Ande yo caliente, y rase la gente. Muy cndido me creen
si se figuran que yo me la he pasado perdiendo el tiempo y papan
do moscas. Que me metan los dedos en la boca a ver si muerdo
an, aunque sea con las encas, que cuando tena dientes, nadie lo
hubiera intentado ni por pienso. Bonico me soy yo para simplezas:
soy de los que creen que ms vale un toma que dos te dar, que
el que agarra la ocasin por el copete en casa la mete, que vale ms
que andar en cuero buen dinero, que el que no se apertrecha no pele
cha; y soy tambin el que con estas maximitas y otras parecidas, prac
ticadas, ha llegado a la opulencia en que vive, dejando a los de
ms, entre ellos a mis protectores y amigos, cargando mandil y di
vertidos con las nubes.
144 CECILIO ACOSTA
Tu boca te ha sentenciado.
Ahora, una sombra que haba estado en el Per. Y el mi
lln, dijo, que di la nacin del Sol para la familia de Bolvar?
__Ese milloncito me lo engull casi todo, que para eso son mis
tragaderas grandes; pero si se me volvi sal y agua, ya est visto
cmo sin trabajo ninguno ni trabajar, pues nunca he agachado la
espalda, engordo de nuevo y vivo como prncipe, cuyos aires tomo.
Entonces la sombra de la buena fe.
T, le interpelaba, atacaste ayer a Cecilio Acosta, llamndo
le de oligarca empedernido y comparndolo con Robespierre y con
Marat, de manera que, segn t, Marat y Robespierre eran godos y
la Revolucin francesa para establecer el godismo. Y luego, Cecilio
Acosta ha sostenido siempre las doctrinas liberales, quiere gobierno
de leyes, el ejercicio de todas las libertades, paga lo que debe, no
engaa, no calumnia, no persigue, ha sido buen hijo, es buen herma
no, buen ciudadano, buen amigo, y slo enemigo de las tiranas y
por todo, universalmente querido y respetado en Venezuela, en el
resto de Amrica y en Europa, en donde, como en nuestro continen
te, tiene las ms altas relaciones. Persudete de una cosa, nadie te
tiene a ti por liberal sino por monstruo: liberal, segn lo expres
muy bien un sabio de Amrica, es el que da y no el que quita. Pues
no ves que Cecilio Acosta y malvado son vocablos que, como deca
Mirabeau aunque con diferente motivo, braman entre s al verse
juntos?
__Es verdad: mi chirumen est perdido: estoy cierto que si me
abren la cabeza como patilla (sanda), me sacan los pocos sesos que
me quedan, y me la rellenan con estopa, pienso lo mismo con la
estopa que con los sesos. El tiempo es la madre de las ruinas.
__Y no sabes que Cecilio Acosta tiene una vida sin manchas?
S, pero yo la he tenido siempre llena de crmenes, y mi po
ltica es engaar, fingir y calumniar.
Y luego cmo te has atrevido a suponer que Bolet Peraza
necesita de ayuda? No sabes que su ingenio es tan fecundo como
abundante, festiva y fcil su pluma, y cuando quiere terrible, como
un volcn en accin? Quin deja de ver la luz del sol sino los
ciegos?
La culpa est en estos pocos sesos mos ya secos, y en es
ta resistencia que tengo a confesar la verdad. Le temo por su por
tentoso talento, pero trato de embotarlo con mis injurias, y le apli
co mi raboncito y mi curare.
TEMAS POLITICOS 145

Y por qu te desgaitas contra la fusin, cuando no hay


con quin hacerla, ni nadie la pretende, ni t tienes derecho a con
denarla, despus que el 15 de marzo de 1858 se te vi por las ca
lles de esta capital (te vi el mismo Cecilio Acosta) proclamndo
la, a caballo, chafarote al cinto, y gritando abajo los ladrones, es
decir, ruede la cabeza del que me libert del patbulo?
Baj la cabeza y nada contest.
Tras esto se levant la sombra del decoro y la interpel as:
T no tienes vergenza?
Ninguna.
Por qu?
Porque su color es de carmn, mis mejillas ya no lo tienen,
y siempre he credo que el que se corre, corre y es vencido. Lo
mejor es tener cara de no me doy por entendido, corazn de va
queta, y nimo dispuesto al viento que corra, si corre dando. Pa
ra m la filosofa es lo que entra, y la moral lo que engorda. Y no
me est preguntando mucho, porque saco mi raboncito.
Y sigues calumniando y maldiciendo?
Por supuesto.
Pues Cecilio Acosta no te contestar ni una palabra ms. Le
atacaste y se defendi con tu historia, que es para una sola vez y
no para repetida, porque produce asco. Lo que l te ha dicho, y
esta sesin ttrica que va a imprimirse, quedarn como un monu
mento de verdad y un padrn de tu ignominia, que llevarn al bra
zo todos como las filacterias los judos, que se fijar en las casas en
cuadros como un documento de horror, y que estudiarn de memo
ria los ancianos y los nios, para aprender con la ayuda de Dios
a preservarse del mal.
En este momento, la tiniebla fu ms negra, el silencio ms
profundo, el terror ms ttrico, la atmsfera ms pesada, los pre
sagios ms obscuros, la escena ms espantosa; los muros se estre
mecieron, las tumbas se abrieron, los pinos se inclinaron, los sauces
destilaron acbar, y las sombras se vieron entre s pero no se ha
blaron: como que haba llegado un instante de grandes revelacio
nes, de orculos terribles, de verdades fnebres, y una campana se
oy temerosa y sombra, que se toca cada centuria, y que anun
ci llegada una hora suprema. El reo no pudo sudar a pesar del
miedo, pero se fu todo l en chorreras de leo.
Era la sombra de la libertad que pasaba, y que afrontndose
con l, le dijo con voz estentrea:
146 CECILIO ACOSTA
T no has sido el fundador del partido liberal, porque no
lo fuiste en verdad, y porque al fin lo traicionaste. Lo fueron la no
bilsima familia Ayalas y Muozes, con cuyo martirio y cuyos he
chos, como los de los Rgulos y los Camilos de la antigua Roma,
tendra Colombia para ennoblecer sus anales. Lo fueron los Cara-
baos, de ingenio fcil y patriotismo ardiente. Lo fueron los Mona-
gas, tan bizarros en el campo de batalla como amigos de Bolvar.
Lo fu Aranda, el gran escritor y estadista, como no hubo ninguno
superior, mientras vivi, en el Gabinete ingls. Lo fu Mariano
Montilla, el conquistador de Cartagena y el padre de la cortesana
y de las gracias. Lo fu Toms Lander, el pensamiento profundo, la
sal de ingenio y el chiste custico. Lo fu Francisco Meja, nuestro
Nstor hoy, y varn que ha vivido para la patria como un alumno
para la libertad. Lo fu Manuel Mara Echeanda, el enamorado de
ella, el paladn de los principios y el Tancredo del progreso. Lo
fu Toms Jos Sanavria, el eminente abogado, el promotor de los
estudios universitarios, y que tena de hombre pblico, de magistra
do y caballero. Lo fu Diego Ibarra, el edecn amado de Bolvar.
Lo fu Luis Blanco, que muri sin remordimiento propio ni ofen
sa ajena. Lo fu el General Jos Flix Blanco, cuya probidad, in
teligencia y patriotismo sern ejemplo pstero y gloria patria. Lo
fueron mil otros, como el gremio agrcola casi en masa, y dejo
de contar.
T fuiste instrumento que despus se quebr, y agente que
abus de los poderes.
El partido liberal que es la causa de los pueblos y el porve
nir de Amrica, no quiere sino un gobierno de leyes, y t has sos
tenido el despotismo; sino principios, y t quieres personas; sino res
peto a las garantas, y t has aconsejado que se violen; sino amor
a los dems, y t los desprecias; sino tolerancia con todos, y t vi
ves en guerra continua; sino acatamiento a las opiniones ajenas, y
t no quieres sino que prevalezca la tuya, como tu dinero, tus ca
sas, tu orgullo y tu insolencia. Al fin has terminado por defender
el guzmancismo, es decir, tu obra; y la Repblica no quiere seo
res sino ciudadanos.
A ti nadie te quiere, ni te solicita, ni te oye, ni te aplaude,
y ests aislado sin otro compaero que tus gritos cuando los das
en tu casa, y tus disparates cuando los escribes por la imprenta; so-
lus in Israel.
Se te acusa por todo, porque ests ya juzgado, y se te aguar
da para la condena.
El instante ms solemne de la hora suprema haba llegado: co
sa que no sucede sino como cada cien aos, cruz un relmpago por
TEMAS POLITICOS 147

el Cementerio y se ilumin de sbito; se articularon los huesos del


osario, y empezaron a pasar por delante del reo un esqueleto tras
otro que, o le sealaban con el dedo, o se le rean en su cara, por
que todos haban sido sus vctimas, o sus perseguidos o sus m rti
res. Hubo un crujido espantoso en el osario cuando todos se reco
gieron, se desarticularon y ocuparon su asiento fnebre.
Despus de esto pas la sombra de Bolvar, el manto de la li
bertad pendiente al hombro, la corona de la gloria y de todos los
prestigios ciendo su frente, en la mano la ejecutoria de todos los
genios que le reconocen a l como al primero, y dijo al reo:
T no queras para m ni un palmo de tierra en la que yo
conquist con mis hazaas: no es verdad?
S es verdad.
Luego pas la sombra de Pez que llevaba un escudo con re
lieve en que se representaba a Aquiles arrastrando a Hctor con
correones que lo ataban a su carro, alrededor de los muros de Tro
ya, y volvindose al Prcer le interpel:
Yo he derramado mi sangre por la patria, y t me llamas
godo: me atribuyen valor, y t me lo niegas. Es verdad?
Es verdad.
Tras esto pas la sombra de Soublette, el Berthier venezolano,
el director de la guerra de Colombia, el varn inmaculado, e inter
pel al criminal:
T me has llamado ladrn, y profanas todos los das mi se
pulcro: es verdad?
Es verdad.
El Prcer, cay con esto en desmayo, no bulla ni mano ni pie
aunque estaba vivo, la escena haba dejado de tener inters, y la
sombra que presida el Consejo, mand que se le asiese y se le lle
vase en volandas al lugar de donde se le trajo. As se hizo, se di
siparon las sombras, y volvi el silencio ms profundo a ocupar la
ciudad de los muertos.
(De: En defensa propia, Caracas, noviembre 15 de 1877. Obra*
vol. IV, pp. 217-232).
EL MUNDO CONTEMPORANEO
Hispanoamrica
Estando por lo comn sujeta la mocedad de los pueblos a agi
taciones continuas, nacidas de su propia inexperiencia, y siendo la
ndole democrtica propensa a esa movilidad que va en pos de los
medios para fundar instituciones, ni tienen nada de extrao seme
jantes luchas internas, como sntoma general que son de desen
volvimiento fisiolgico, el cual de ordinario es ciego de suyo, ni pue
den tomarse en ese sentido como tema de censura y de acusacin
excepcional. Ni son los nuestros los nicos pases que han dado el
ejemplo, ni los que lo han llevado ms adelante, y antes por el con
trario, nuestras convulsiones son las ms civilizadas, y concluidas, no
quedan ni rastros de odios: los campamentos se ven uno en frente
del otro el da del combate, y despus confundidos, como si fuesen
de una misma familia, ofrecimientos y servicios. Aqu hay dos co
sas que tener presentes: la justicia coetnea y la justicia pstera o
filosfica. La primera, es verdad, debe fruncir el ceo y ser se
vera contra los promovedores de bandos civiles y los que tienen
por oficio quitar la compuerta a las pasiones para preparar un esta
do de cosas en que el progreso no se contradice, pero se para: en
este caso es conveniente que haya Plutarcos que cuenten con candor,
y Tcitos que castiguen con azote. Pero la justicia filosfica es la
que se sita en eminencias para ver a gran distancia las hondo
nadas y los valles sin quiebras ni hormigueros, la que observa la
ley del movimiento y las tendencias del impulso, y la que deja los
pormenores para atender al conjunto. Bajo este punto de vista na
die puede echarnos en cara nuestra situacin ni nuestra marcha, que
si algunas veces est llena de embarazos, al cabo vuelve al camino
y va al progreso. En nuestra casa tenemos a Dios, que quiso derra
mar aqu sus ms ricos dones naturales; nuestra ndole es un atrac
tivo continuo porque tiene abiertos los brazos para todos; nuestros
horizontes agotan el espacio sin agotarse ellos mismos, para cubrir
montes que son tesoros y ros que son mares; nuestras tierras acli
matan todas las plantas; en nuestros pastos no se pueden contar los
rebaos; y con el espritu industrial, que ya lo tenemos, y con gran
des empresas, ya fundadas, y con nuestro genio, tan propio para las
154 CECILIO ACOSTA
artes como para las ciencias, ste ser dentro de breve uno de
los mayores emporios de la civilizacin.
Sin duda con el fin de disminuir la frecuencia, cualquiera que
ella sea, de estas conmociones, que encuentran algn correctivo, aun
que indirecto, en el estrechamiento de los lazos de familia, es que
el seor Torres Caicedo trata de la Unin latino-americana, con el pro
psito de verla establecida y con la mira puesta a una multitud de
intereses internacionales que no se pueden fundar sino tras discusin
y avenimiento. Conviene uniformar hasta donde sea posible la le
gislacin interna de los varios pases as en lo civil como en lo
criminal, los aranceles de importacin y el rgimen postal, telegr
fico y de caminos de hierro: asegurar la propiedad de las marcas
de comercio y los privilegios literarios y artsticos; comprometerse a
ligas aduaneras (zollverein) temporales, buscando en ellos junto con
las mayores facilidades para el trfico, mayor baratura en los con
sumos; fundar en precedentes americanos y en enrgicas declaracio
nes la protesta correspondiente contra ciertas prcticas abusivas del
Derecho de Gentes, que no tienen otro apoyo que la fuerza; definir
de un modo ms preciso los principios y extender ms el uso del
derecho internacional privado; reconocer la necesidad de ofrecer me
diacin o buenos oficios en el caso de rompimiento o cuando ame
naza haberlo entre pueblos hermanos; convenir en las facultades y
aun privilegios que deban reconocerse a los cnsules, a fin de hacer
su accin ms expedita y clara y su ministerio ms fecundo, etc.
Estas y otras materias de igual importancia debieran ser tratadas
y resueltas en un congreso de plenipotenciarios, y si fuere menester
en congresos peridicos del mismo carcter, establecindose en pre
visin de esto ltimo bases constitutivas o reglas para los puntos de
discusin, y en todo caso la sancin que hiciera obligatorias las re
soluciones, ya que stas habran de tener de suyo por lo menos el
carcter de acuerdos diplomticos.
As, creados estos nuevos vnculos internacionales, la necesidad
de mantenerlos por la observancia recproca, los nuevos beneficios
resultantes, y hasta el ejemplo extrao, contribuiran poderosamen
te a mejorar la condicin moral y material de las naciones respec
tivas, a que cooperara tambin la ndole misma del pacto con su
tendencia a moderar el sistema tributario aduanero, puesto que se
ra menor el cebo de la ambicin personal, vida siempre de tras
tornos y de aspirar al poder, no por la gloria que l d, sino por
medros torpes e hidrpicas ganancias. La mayor suma de paz, con
secuencia natural de lo dicho, sera de suyo una ventaja inmensa,
calculable a primera vista por los muchos millones que devora ao
por ao la guerra, y si entran en clculo los otros frutos casi in
definidos del sistema, se ver la conveniencia de adoptarlo. Con es
to la idea de Monroe tendra ms sancin, seramos ms respeta
TEMAS POLITICOS 155

dos, pues nuestro progreso sera ms rpido, y lo que es hablando


de presente, la espantosa lucha entre Chile, Bolivia y el Per, o no se
verifica o no llega a estos desastres.
(De: Jos Mara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 155-159).

Hispanoamrica
Me entran ganas, siquiera por va de queja, de paso no ms, y
como aquel a quien le duele ver el mal en el suyo, de mencionar algo
de lo que sucede en algunos pases de Hispano Amrica: que se llame
orden la servidumbre, poltica la cbala, progreso el delirio, y liber
tad la agitacin: que las paces sean para perder derechos, porque los
gobiernos los absorben, y las convulsiones para perder con la vida los
bienes, porque los caudillos militares los codician: que el ms influ
yente o el candidato favorito, sea el que ms mat, o el que ms rob,
o el ms animal, como coco o bien como instrumento de partido: que
se haga ostentacin de proteger las luces, al mismo tiempo que, o se
persiguen o se temen, de manera que los hombres inteligentes honra
dos, que todo lo crean, hasta los cdigos, hacen en poltica el papel de
los msicos en los bailes, tocarlos, pero sin bailar ni cenar, que anda
mos con frecuencia tras doctrinas vetustas o lo que es lo mismo, bus
cando trapos viejos, despus de desechados por el mundo culto, ya de
gala: que las leyes sean para escritas, las constituciones para cambia
das y la justicia para ser la acusadora de las faltas; junto con todo lo
cual se mirarn tambin con espanto administraciones que se empu
jan, pueblos que se destrozan, intereses que hierven, pasiones que se
inflaman, y como el espectculo ms aterrador, la virtud vergonzante
y por el suelo y el vicio a la puja y ensalzado.
(De: Carta al seor don Jos M. Samper, Caracas, 20 de diciem
bre de 1878. Obras, vol. II, p. 312).
Amrica
En nuestra Amrica se fund el edificio sobre rea limpia y los
cimientos se echaron con los principios ms hermosos y los derechos
ms amplios. La sociedad se encontr sin amos al organizarse; los do
nes se repartieron iguales para todos; no fueron vinculaciones de la
fuerza o imposiciones del destino, ni privilegios, ni monopolios, ni cla
ses poderosas, y la mquina pudo funcionar igualmente bien para el
progreso como haba funcionado bien para la gloria. Desrdenes es
verdad ha habido y continuar habiendo por algn tiempo en los va
rios Estados, trastornos, guerras y los dems de que adolece la moce
dad de las naciones; pero, sobre que no es posible destruir la fisiologa
156 CECILIO ACOSTA
antropolgica, ntese que los malos gobiernos se derriban pronto, que
los caudillos pasan y que esa misma instabilidad con que los farsantes
polticos llevan una careta hoy que les quita maana la ley, est pro
bando que si se engaa es a nombre de ella y que la ley es la llamada
a ser al fin prctica y norma. En este sentido la inmovilidad es muerte,
como es vida el movimiento.
El que hay en los espritus para todas las conquistas de que ellos
son capaces, el que hay en la prensa para la expresin del pensamien
to, el que hay en las constituciones para las reglas, mximas y orga
nizaciones ms adelantadas en poltica, el que hay en la legislacin
para ponerla al nivel de lo ms alto, el que se nota ya en las indus
trias para aprovechar nuestras fuerzas productivas, en suma, el que
hay en todo es tan grande, que estas comarcas, si no tienen la ms
grande, van a tener, llegado el tiempo, la mejor civilizacin; a que se
agrega, para hacerlo deseable por todos y que se trasiegue ac el Viejo
Mundo, esta ndole nuestra que no tiene enemigos, esta nuestra hospi
talidad que no reconoce extraos, y este territorio esplndido sobre
que el cielo difunde todas sus luces y la naturaleza derrama todos sus
dones
(De: Jos Mara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 134-136).

Las Repblicas hispanoamericanas


En nuestra Amrica latina, Chile toma consistencia; la Repblica
Argentina, cuyo cerebro est en la provincia de Buenos Aires, ha lo
grado ya all vida regular; y Colombia ha dado ms de un ensayo de
buena nota y crece con esa savia que yo hallo siempre en el periodis
mo libre, porque sirve a dar la voz de gua, de alarma o de consejo en
todas partes; si bien algo la daa el fermento, subido de punto, de no
vedades peligrosas, y el peligro, por lo anticipado, de teoras slo be
llas. El Brasil tambin est fundado, y no falta alguna Repblica de
Centro-Amrica en donde se ha empezado a ver lo mismo; bien que,
para decir la verdad, en uno y en otro caso la situacin favorable de
los pases respectivos depende casi en un todo de la influencia perso
nal de los Jefes del gobierno. De resto, casi todos los dems pueblos van
mal, o van a saltos, o estn en anarqua si no de hecho, legal; sobre
todos Mxico, ejemplo vivo de lo que valen constitucin sin base, leyes
sin costumbres, costumbres sin freno, y el uso de una libertad cuyos
nicos apstoles y ejecutores son los tribunos de esquina y los cau
dillos de matanza.
(De: Leyes secundarias". Obras, vol. III, p. 3*).
TEMAS POLITICOS 157

La civilizacin y el destino de Hispanoamrica


La civilizacin viaja: ora sea que haya menester sacudir los re
sabios del tiempo o quebrantar los grillos de rancias tradiciones, v-
sele muchas veces levantarse en sus alas para buscar otros espacios y
otro suelo, testigos Egipto, Grecia y Roma; y hasta le conviene tam
bin injertarse en otras razas, como hicieron las comarcas del Bajo
Imperio con los enjambres del Norte, para as lograr una savia ms
abundante y una regeneracin ms poderosa. El que obra esto no es el
hombre, de suyo imprevisivo y flaco, sino las grandes leyes del mundo
social, as como obran tambin en su esfera las leyes del mundo fsico,
desencadenando las tempestades para fecundar la atmsfera, desatando
las lluvias en torrentes para abonar las tierras y alegrar los sembra
dos, y llenando el vaco luego que se forma, para que todo est poblado
y lleno.
El destino, en efecto, inclina hacia nosotros su rumbo para le
vantar aqu sus tiendas, no meramente por esta naturaleza mltiple y
rica con tanto producto y clima vario, para la inmensa extensin de
estas tierras, en las que los horizontes parece que agotan los cielos sin
agotarse ellos mismos; sino por nuestra ndole, con los brazos abiertos
para todos los hombres, nuestro entendimiento fcil para todos los co
nocimientos, nuestra adaptabilidad de genio a toda clase de cultura, y
nuestro delicado gusto, que cuando no conoce el arte lo adivina. La
civilizacin no se vincula slo en la industria, que va o viene como el
comercio, sino en las razas que tienen espritu, y la nuestra posee el
ms fino e ingenioso. Apenas falta que corra un poco ms el tiempo y
entonces se ver florecer la paz y crecer el progreso a la sombra de
instituciones como las nuestras, levantadas sobre una base nueva, sin
complicaciones con lo pasado ni contratos con la fuerza. Entonces se
reconocer ms la obra de Bolvar, San Martn, Sucre, Pez, Nario
y tanto claro varn, sobre todo del primero, que dej la huella ms
profunda en la historia. Entonces tendremos una nueva ley externa
convencional, en que aparezca extirpada la guerra por medio de ar
bitramentos con sancin. Entonces habr nuevos consistorios para las
artes liberales y en las letras, para dar la joya al vencedor, mostrn
dose as aquel avantaje que Dios y natura ficieron entre los claros
engentas y los obscuros, se hablar el castellano por gala en extran
jeras tierras, y se proclamarn, sirviendo l de rgano, en las cortes
de la libertad, los ltimos triunfos del derecho.
(De: Jos Mara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 234-236).
El porvenir de Amrica
Acierta usted en antever para nuestra Amrica el esplndido por
venir que le prepara la suerte, y en sealar en los sucesos contempo
158 CECILIO ACOSTA
rneos, tomados en globo y estudiados en sus tendencias generales, el
desarrollo de ideas sociales y polticas que van en marcha rpida y
triunfal a hacer, en poca que ya casi se toca, la industria comn, la
agricultura prspera, las artes florecientes, las ciencias populares, la
libertad prctica, y a abrir para la humanidad una nueva era, no en
que se defiendan resabios antiguos o se luche estrilmente contra ellos,
sino en que el progreso se siente en medio de una naturaleza flamante
y rica en dones y de los recursos que ofrece un talento fcil y un in
genio feliz, para poblar los caminos, ocupar los rumbos del mar, inun
dar los mercados, llenar las universidades, museos y escuelas, y trans
formar el continente en una inmensa rea en que no se oiga otra cosa
que el silbato de la locomotora, el ruido del trfico, la voz del derecho,
la reclamacin de la tribuna, el contento del hogar, y la historia de
una felicidad que pasa, aumentada con los anales de otra felicidad que
le sucede.
No ser maravilla que esto acaezca, aunque sea una maravilla,
acaecido; porque ni lo uno est distante, sino antes bien muy de acuer
do con el desenvolvimiento progresivo, ni lo otro aparecer menos
que como un hallazgo providencial, despus de que por una experien
cia dolorosa hasta ahora, hemos visto: a los siglos pasar como espec
tros para encerrarse en tumbas que no representan sino generacio
nes empobrecidas y humilladas: o, para depositarlos en ellas, a la
historia cargada de despojos trados o de leyes cesreas, todava sub
sistentes, que no han dado sino servidumbres, o de campos de ba
talla que no han dado sino sangre, o de sistemas filosficos que
no han dado sino errores, o de sistemas polticos que no han dado
sino burlas, o de lgrimas de la mayor parte del gnero humano, que
slo han sido lluvia para regar los campos, aceite para mover las m
quinas, y ttulo infame para asegurar el dominio de los opulentos
seores.

La mala organizacin de que atrs he hablado 1 no toc a Am


rica, en que no haba hbitos vetustos y tenaces que combatir, una
vez consumada la Independencia, ni distinciones de raza, ni privi
legios seculares, ni vnculos, ni monopolios, ni absorcin de propie
dad, ni preocupaciones dinsticas: nada de esto ni otra cosa es hoy
estorbo, y la mquina social y poltica puede moverse libremente.
Dejos coloniales quedaron; pero sobre ser stos de segunda mano, per
tenecen al nmero de los que es ms fcil desechar que retener. Errores
puede haber, y para eso es la censura, lo mismo que puede haber
abusos, que se previenen y corrigen por la responsabilidad; pero
sas son pedrezuelas que ceden o se desquebrajan al impulso y pe
l- Ha enumerado los males y miserias que aquejan a la huma
nidad. N. del E.
TEMAS POLITICOS 159

so de la rueda: la mala escuela desaparece, la farsa se acaba, y


al fin la verdad reluce, la institucin queda, y el derecho triunfa.
La empresa que los libertadores llevaron a cabo en la parte es
paola de este nuevo continente todava no ha podido ser bien apre
ciada en el antiguo, porque hasta ahora la mayor parte de su histo
ria no est escrita ms que en castellano, que casi slo se sabe y
se lee en los pases de su raza; y sea por esto, sea porque se crea
hallar creces para la honra propia en el decaimiento o deslustre de
la ajena, sea porque algunos o muchos en ultram ar no amen nues
tras instituciones, y hayan credo til ponerles malas notas, lo cier
to es que algunas veces se nos ha juzgado psimamente y se nos ha
desacreditado, citndose para ello nuestros ensayos como prematuros,
nuestras novedades como peligrosas, nuestros cambios como frecuen
tes, nuestras constituciones como efmeras.
El juicio es un derecho; pero no lo es en nadie inclinarlo a
mala parte, ni buscar en l de propsito un motivo de desprecio a
los dems. Nada tenemos de que avergonzarnos delante de los ex
tranjeros, y ellos s mucho que aprender, gozar y adm irar en esta
ndole nuestra que va al encuentro a dispensar el bien, o busca los me
dios de hacerlo por hacerlo; en estos cielos, todos de zafir, y como
barridos, para hacer divino el azul, por la mano de los ngeles; en
este aire, todo fomento; en esta vida, toda delicias, patriarcal, fran
ca y de familia; en este espritu, fino en el saln, alto en el gabi
nete y desparramado en la confianza; en este carcter, que da con
la mano lo que lleva dentro del pecho; en esta libertad, que si cla
ma como los Gracos, salva como Cicern, y es la misma en el foro,
en el senado y en los comicios; en esta naturaleza, en que basta
extender la mano para hallar pan, y pedirle cualquiera de sus for
mas o espectculos sublimes o hermosos para en ellos ver a Dios.
Si algo retarda el que se posean de lleno estos goces, es que
las cosas no han llegado an a su punto, y se remueven en busca
cada cual' de su descanso; o la impaciencia de lo mejor o el deseo
de hacer figura, o los celos del mando, o la ambicin desapoderada,
que es mal de todos tiempos, mantienen a veces una agitacin febril,
que si en los pormenores culpa, dejan tambin ver en el fondo un
desarrollo de vida, y un movimiento de ascensin. Vamos, vamos con
todas nuestras faltas, que son sombras de los cuerpos, en pos de
un gran destino, y pronto tendremos en ejercicio, en medio de una
abundancia que rebose, y de una paz, envidia ajena, la invencin
griega para las artes y el genio de Roma para las leyes.
Entonces se comprender lo que han hecho los libertadores de
Colombia, y sobre todo, lo creado por Bolvar. Bolvar es un hom
bre portentoso. Cuanto se platic en las plazas de Atenas en la exul
160 CECILIO ACOSTA
tacin de sus brillantes triunfos, cuanto so Platn de sublime y
bello, todo lo realiz l. Pas por la tierra como un relmpago, por
que sus das fueron cortos, y asombr el cielo de las grandezas
humanas. Tuvo la celeridad de Alejandro, la elocuencia graciosa de
Csar, el clculo profundo de Napolen; y sin embargo, ni domi
n a Roma, ni sojuzg a Europa, ni at a Asia, sino que desat al
mundo. Con su espada y con su genio dividi la historia en dos
mitades, y se coloc y coloc a su obra en la mitad del derecho,
de que fu adalid, amparo y numen. Purific el templo de la glo
ria, de donde lanz a los tiranos, emancip de la fuerza a las ideas;
y tan extraordinaria se alza su figura en la corriente de los siglos,
que si alguna vez las sociedades llegan a envolverse de nuevo en
tinieblas y errores, se volver la vista a l, como a un evangelio pa
ra la doctrina y como un faro para la luz. El da que la libertad
tenga su Olimpo, l ser el Jpiter; el da que el tiempo presente
tenga nieblas, l ser el mito; el da que la poltica universal ten
ga sistema planetario, l ser el sol.
(De: Carta al seor don Florencio Escard, Caracas, 25 de mayo
de 1878. Obras, vol. II, pp. 20-21, 25-28).

Europa y Amrica
Europa todava tiene en muchas partes la armazn feudal; toda
va all hay vnculos y nobleza territorial, clases privilegiadas, in
dustrias sin desahogo o sin el que les conviene mientras el capital
imponga la ley al salario, y el pueblo no progresa sino que est; mien
tras que Amrica es llamada a otro destino con esta naturaleza vir
gen y fecunda, estos sus hijos amantes todos de la libertad, y la ven
taja de haber hecho la primera planta de su edificio sin compromi
sos anteriores, ni tradiciones aejas. Para los Napoleones y los Em
peradores de Rusia, amigos de servidumbre de los otros y de tro
nos para ellos, tenemos aqu a Bolvar y a Washington, que alcan
zaron la redencin humana en esplndidas campaas que nunca aca
bar de bendecir y magnificar la historia, y dieron por esto mate
ria inacabable para lo que hoy en adelante se llamar la epopeya de
la humanidad, en que ellos son los protagonistas, y el salvado y res
tituido a sus derechos el pueblo todo.
(De: El General Julin Trujillo y consideraciones sobre polti
ca general y de actualidad, Caracas, diciembre 3 de 1877. Obras,
vol. III, pp. 303-304).
TEMAS POLITICOS 161

El Brasil
A pesar de la distancia que no fuera nada, a haber trato ms
ntimo y de la falta casi absoluta de ste, al Brasil lo tenemos siem
pre en Venezuela ante los ojos, por la cultura que ha alcanzado, el or
den de que disfruta y la sabia administracin que lo rige; sin sernos
desconocidos: ni sus cosas internas, de ordinario puestas en justicia;
ni su agricultura, que va delantera; ni su espritu, que nos gustara
ms ver asiduo dentro que inquieto fuera de la propia casa; ni sus
hombres as de Estado como de estudio, de los cuales cuenta tantos;
ni su gobierno, notable en general por su cordura, fruto ste el ms
preciado de la sabidura poltica, y para prctica, la mejor leccin de
la experiencia.
El Brasil es un gran pueblo: la constitucin (cuya fecha me pa
rece ser de 1834) se cumple religiosamente, los cuerpos deliberantes
son independientes, el poder moderador no abusa, el municipio es po
der como lo es la prensa, la asociacin derecho, la ley verdad, y lo
mo mo y lo tuyo tuyo; lo cual sirve para ensear una vez ms, que
las instituciones, para ser tiles, no deben estar slo en el papel si
no en la prctica.
(De: Quintn Bocayuva o Un nombramiento digno, Caracas, 24
de junio de 1878. Obras, vol. II, pp. 277-8, 281-282).
Chile
No quiero poner punto sin felicitar por todo a Chile, pueblo que
amo por sus preciadas conquistas. Despus de haberse distinguido
tanto por su cordura administrativa, el timn ms seguro en el mar
de la poltica, viene ahora a ofrecer esta nueva prueba de su antiguo
amor a los estudios; y no puedo ocultar la satisfaccin que experi
mento. Miro stos como triunfos de familia, aunque no fuese ms
que por ese Bello, cuya cuna se alz aqu para producir all sus fru
tos ms sazonados, y que quiso tener dos patrias para darles su in
mortalidad, notable en l por un ingenio clsico, una vida serena y
una virtud sin mancilla.
(De: Contestacin a la Academia de Bellas Letras de Santiago
de Chile, Caracas, 2 de noviembre de 1874. Obras, vol. III, p. 118).

Jos Mara Torres Caicedo


El Excelentsimo seor Don Jos Mara Torres Caicedo, Ministro
Plenipotenciario y Enviado Extraordinario del Salvador, nacido en la
162 CECILIO ACOSTA
entonces Nueva Granada, hoy Colombia, fu agregado por su precoci
dad, imberbe an, a una legacin diplomtica de primer orden de su
pas acreditada cerca del gobierno francs, y desde entonces ha perma
necido como en residencia principal en Pars, en donde continu for
mndose l solo hasta ser lo que hoy: un centro de notabilidad de
aquella capital, que acuden a su casa como a una cita de ingenio,
un caballero sin mancha en el escudo, un hombre que piensa lo que
hace y cumple lo que dice, un diplomtico americano que ha desempe
ado misiones importantsimas en Europa, un estadista cuyas doctri
nas son citadas en obras de primera nota y un escritor eminente as en
lo ameno como en lo elevado, filosfico, histrico y poltico, cuyas
obras han merecido el juicio favorable nada menos, entre otros cle
bres escritores, que de Vctor Hugo, Lamartine, Castelar y Julio Jann.
Mi amigo es (puedo retratarle sin haberle jams visto) de muy
pequea estatura, actitud erecta, rostro animado, ojos pequeos y vi
vos como dos chispas de diamante, nariz fina y correcta, andadura
activa, habla fcil y rpida. Esto en cuanto a lo fsico, en lo que
mira a lo moral, amigo de etiqueta y hbil en el trato que la exi
ja; el primero en observarla, pero siempre celoso por la paga; cul
to y cortesano en maneras; apercibido siempre para el deber, prepa
rado siempre para el trabajo, y tan lleno de benevolencia en la
amistad, que por ella se quedara uno sin saber que hay debajo de
aquel velo tal sabidura oculta y tal grandeza de espritu como
la suya. Es amabilsimo y hasta ntimo, pero siempre est de arma
dura puesta, o como un signo de consideracin al amigo mismo o
como un escudo de su decoro personal. No cree nada hecho si hay
algo por hacer, y es incansable. Teniendo relaciones con todo el
mundo civilizado, casi todas las cartas son de su puo; pero escri
tas con rapidez de rayo, apenas se entienden, y es preciso aprender a
interpretarlas. Con comunicaciones con toda Europa y Amrica, con
una legacin que desempear, con inmensas relaciones que cultiva,
tiene sin embargo tiempo, para l elstico, para los amigos y para
estudios serios con cuyos frutos enriquece cada da ms las biblio
tecas. Nadie ms cumplido que l: jams deja de contestar una car
ta ni de corresponder a una demostracin o un afecto. Nadie ms
sensible al honor: los caballeros de Caldern estn pintados; pero To
rres Caicedo es un caballero vivo. Puedo citar entre mil un rasgo
suyo, el siguiente: disgustos cuya causa no importa decir produje
ron un duelo que se verific el ao pasado entre l y un Ministro
pblico de Guatemala. Torres Caicedo era realmente el ofendido y
tena la razn. Pues bien, verificado el acto, y habindome escrito,
nada me dijo, y a pesar de que yo en tres cartas mas le habl so
bre el suceso, a la tercera fu que vino a contestarme estas meras
y textuales palabras: me bat, querido amigo, porque vi abiertas las
puertas de la crcel para un americano investido con un carcter p
TEMAS POLITICOS 163
blico, y cre deber mo ennoblecerle poniendo en sus manos un ar
ma. Esto lo trascribo de memoria, porque tal impresin me han
hecho. Plutarco no tiene en ninguno de sus hombres frases ms ele
vadas, y slo Focin entre los griegos y Catn entre los romanos hu
bieran hablado con tal nobleza y tal desinters.
(De: Jos Mara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 140-142).

Los Estados Unidos


Descansando muy desde los principios en la escuela y la in
dustria como en dos ejes, los Estados Unidos han llevado una m ar
cha y alcanzado un progreso desconocido en los tiempos histricos;
no pudiendo decirse, en vista de tales condiciones de sanidad y se
mejante vigor y lozana, cundo puede entrar en descomposicin tan
bien organizado cuerpo, a no ser que sea por una de esas grandes re
voluciones sociales que todo lo conmueven y desquebrajan; y aun en
tonces mismo no sera sino para presentar en sus fragmentos nuevas
entidades de salud perfecta y de crecimiento vital. Cuerpos as, si
se quebrantan, es como el vidrio para dejar en las partes puntos lu
minosos.
Lo primero que se nota en los Estados Unidos es la consolida
cin de las instituciones, las cuales consisten en aquella forma or
gnica que da una manera de ser por lo menos slida y muchas ve
ces permanente: all no existen esos trastornos que conmueven has
ta el fondo la sociedad, ni es cada campamento el teatro de la pro
clamacin de una nueva constitucin, ni se sucede un gobierno a
otro gobierno, sino una administracin a otra administracin; lo cual
es importantsimo, no slo porque la vida se desarrolla por procesos
regulares y no por convulsiones epilpticas, sino porque as se for
man costumbres y se crean hbitos sociales, que slo pueden con
servarse en medio de la uniformidad tradicional y del respeto a las
cosas existentes. Son tan importantes las instituciones cuando han
echado races, que aun aquellos mismos pueblos que las tienen, no
por amor de los sbditos a ellas, sino por la fuerza de la tradicin
o el poder de los gobiernos, logran a su sombra fundar por lo me
nos el orden, primera condicin de la vida social y elemento po
deroso de la paz: verdad es que esto no es la suma de todos los
bienes, pero ya es uno, y tal vez abre camino para entrar en pose
sin de los dems. Nada es ms fatal a las naciones que las fre
cuentes guerras intestinas que hacen tabla rasa de todo, porque im
ponen la necesidad de reconstruir de nuevo el edificio, para nin
gn bien de l, porque es con los mismos escombros, ni de la so
ciedad, que va a verse de nuevo en la intemperie: se obra de esta
164 CECILIO ACOSTA
manera como obrara un segador que quemase todos los das las
gavilla* que trae, slo porque pudiera traer otras del campo a la era.
Lo ms digno de atencin y lo que sirve de ejemplo en los Es
tados Unidos, es que all las instituciones estn asentadas en tres
condiciones que las hacen siempre respetables y slidas: que la ley
siempre se cumple; que sta es la expresin de la voluntad nacio
nal; y que los ciudadanos la miran como un escudo que protege su
vida, su honra, su propiedad y su industria. Y como todos saben
y experimentan esto, porque lo leen en los peridicos y lo ven de
bulto en s mismos, cada da que trascurre el organismo se afina ms,
porque la unin es ms ntima y la traba ms fuerte. Con cuyo
motivo es de observarse la diferencia que hay entre las institucio
nes norteamericanas y las de algunos pases europeos; en stos aqu
llas nacen de un orden de Estado, mientras que en los Estados Uni
dos es el resultado de un orden armnico y vital.
Como consecuencia (y ste es otro punto que llama la atencin),
las elecciones que en otros pases pueden ser causas de revueltas, de
proyectos de ambicin, de trastornos, en los Estados Unidos pasan
sin ms movimiento que el que nace de los intereses bien enten
didos: obra en ellas el bando poltico y no la faccin, la pluma y no
el sable: y despus que los partidos se han agitado en plazas y ca
lles o alrededor de una plataforma, callan y obedecen sumisos a la
ley, despus que sali el voto definitivo de las urnas sagradas. Es
ta regularidad de procedimiento proviene, por una parte de la vene
racin que inspira la constitucin, y por otra de que siendo la ma
yora del pueblo americano trabajadora e industriosa, y por lo mis
mo independiente individualmente, no tiene la fiebre de la empleo
mana, que en otras partes forma costumbres pblicas o medios de
vida o de carrera. Lo cual se dice, no porque falten aspirantes, que
siempre es bueno que existan, sino porque tal no es el carcter do
minante de la nacin.
La distingue adems el espritu de empresa, que no reconoce l
mites, el espritu de industria, que no admite descanso, y ese afn
con que va tras los inventos mecnicos, para hacer aprovechables
las fuerzas naturales, barato el trabajo y general la riqueza. En agri
cultura slo cede, y eso en muy poco, a la Francia, lo que es mu
cho decir; en maquinaria no se avergenza delante del pueblo ms
adelantado, y en marina mercante, slo tiene que ir detrs de In
glaterra, a la cual sobrepujar dentro de poco. Tiene ms de cua
renta mil millas de ferrocarril, una red de telgrafos que cubre el
territorio, numerosas ciudades que son emporios de comercio, y un
pueblo que lee y escribe casi en su totalidad, y que trabaja tan
to, que parece un enjambre de abejas, sin otro oficio que enrique
cer los panales de la colmena. Ha ajustado tratados pblicos con
TEMAS POLITICOS 165

todas las naciones, para hacer prcticos los mejores principios de de


recho internacional; sus tribunales de presas han sido siempre c
lebres, como sus fallos, textos de jurisprudencia; su Corte Suprema
es un orculo; sus Congresos, legtimos rganos de la voluntad na
cional; el jurado la garanta del honor y de la vida, y la adminis
tracin de justicia en general, un modelo digno de imitacin. Slo
es sensible que en punto a Derecho de Gentes haya llevado algunas
veces sus pretensiones hasta proclamar teoras que no tienen en su
origen ms que un rigor metafsico, y que seran en la prctica de
dura aplicacin; en lo cual me refiero en especial a lo que se pro
clam como doctrina respecto a derechos de beligerantes en la Gue
rra Separatista, y a lo que pas con algn buque neutral. En esto
aludo al Trento, cuya cuestin tengo tratada con alguna extensin y
an indita.
Por lo dems, nada hay ms maravilloso hoy en el mundo so
cial que los Estados Unidos: cultivan las ciencias y las artes; promue
ven todo gnero de industria; estn en todas partes como especula
dores, comerciantes, sabios, viajeros; cuentan una poblacin de ms
de cincuenta millones; y lo que es su propia casa, es tan extensa, que
poseen tres millones de millas cuadradas, es decir, el territorio ms
grande despus de Rusia, las posesiones inglesas y la China, co
mo si hubiesen menester tanto espacio para mover sus gigantescos
miembros.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Amri
ca del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 246-250).
b) Otros pases
Francia
No hay en los tiempos modernos un pas ms admirable que
Francia, principiando por su importancia industrial, agrcola y fabril
y acabando por la distribucin proporcional de su riqueza; y es me
nester ir a ella, especialmente a Pars, para conocer que all es
donde han alcanzado sus ms brillantes triunfos las ciencias y las
artes, tiene su asiento la cultura social y el espritu reina. Se va a
Pars como se entra a su casa, por el agasajo de su brillo, pero ade
ms es la gran metrpoli de la civilizacin. Todas las ideas viajan,
todas las ideas que cunden, todas las doctrinas que florecen, todos
los libros que ensean, de donde salen es de Francia, la cual es ade
ms el eco de todas las ideas generosas y de todos los infortunios
colectivos, como es tambin la engendradora de un carcter distingui
do que en los salones es galantera, en el trato modos cortesanos,
en las academias ingenio y en el campo de batalla amor del prez y
de la gloria. Sus anales militares son los primeros en el mundo, as
como lo es su genio propagandista para cuanto ella crea ser til
al progreso, y tambin su patriotismo en los momentos supremos. Pa
ra probar esto ltimo basta recordar que se cubri en diez tantos y
en pocos das la indemnizacin de la ltima guerra, la ms gran
de nunca impuesta, y que Thiers, el gran Thiers, ya sobre los ochen
ta aos, recorre todas las cortes europeas, se interpone entre la si
tuacin de su pas desprevenido y la preponderancia de las armas ale
manas, preparada para la lucha medio siglo haba, arrncale la paz,
emprende desde Versalles a la cabeza de poco menos de quince mil
voluntarios la campaa contra Pars alzado, capaz el solo de rugirle
a Europa entera, lo toma, funda la Repblica, se hace el centro de
los partidos, y entrega, retirndose, el mando y la paz de su nacin.
(De: Jos Mara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 154-155).
Francia y Alemania
El aspecto social, poltico y econmico de Europa ha cambiado
notablemente con motivo de la guerra franco-prusiana. Reducin
170 CECILIO ACOSTA
dome al campo y a los pases a que ella se extendi, es de obser
varse, primero, el estado de la Francia: el segundo Imperio fu s
lo una tradicin de la gloria del primero, mucho ms dbil que la
de ste __como que siempre el reflejo es menos que el foco y lla
mada a desaparecer con el monarca; porque si bien su genio era
vasto, su previsin sagaz y su pensamiento profundo; aunque haba
puesto la mano en grandes designios, como el engrandecimiento de
Pars y de Marsella, la conquista definitiva de la Argelia, los triun
fos de la Crimea, el sostenimiento del Poder temporal del Papa, la
incorporacin de Niza y Saboya a la Francia, y una guerra feliz que
prepar la creacin del reino de Italia; aunque haba llevado m u
chas veces a la balanza su nombre, su autoridad y su influjo como
contrapeso para mantener el equilibrio continental, es, con todo, ver
dad al mismo paso, que sus ideas eran harto absorbentes, y su go
bierno puramente personal, condiciones que al cabo destruye la li
ma sorda del tiempo, y que puede destruir ms pronto, sin aguardar
a que l corra, un pueblo como el francs, impaciente, heroico y gran
de. La Francia, si no canta la marsellesa en los campamentos ene
migos, si no lucha con la Europa coaligada, si no atraviesa los Al
pes para caer sobre Marengo, vencer all e imponer leyes al Austria,
si no llega a Tilsitt para pedir como suya la mitad del continente,
ha menester un estado interno de cosas en que su espritu est sin
trabas, y tenga su imaginacin un ancho espacio: de lo contrario,
rompe para buscarlo, y lo halla. Despus de la revolucin de 1789
ella no puede vivir ms que de la victoria por el herosmo, o del
desenvolvimiento de sus poderosas facultades por la libertad; as es
que Napolen III, carcomido ya su trono, fu derribado, puede de
cirse, bien que con ocasin de la lucha, ms por los franceses ene
migos suyos que por la Prusia. Hay veces que falta, no el patrio
tismo, sino la cohesin; que la mquina se afloja y las fuerzas son
intiles para la resistencia como para la accin; y esto fu lo que
sucedi entonces: los franceses asistieron a combates en que vean
ms bien un motivo de nuevo arreglo en la casa, que un duelo in
ternacional; pelearon menos por el triunfo que por el honor; y he
aqu explicada la causa de la catstrofe y vergenza de Sedn.
Sin embargo, siempre sern lauro incomparable del augusto ven
cido para acreditarle de uno de los ms eminentes estadistas, igual
en esto a Guillermo III de Inglaterra (que es mucho decir), fuera de
lo expuesto, llevado a cabo en su administracin, los tratados de co
mercio que ajust con aquella potencia y la reforma arancelaria que
efectu; obra a que contribuyeron como estipulantes, de parte de Fran
cia, Miguel Chevalier y M. Rouher, el uno economista y el otro pu
blicista, y de parte de la Gran Bretaa Mr. Cobden, el que viaj en
Europa y Amrica (1834 a 1838) para estudiar las leyes de la rique
za, el jefe de la Liga inglesa (1839), el que hizo whig a Sir Robert
TEMAS POLITICOS 171

Peel (1848); para que suprimiese la prohibicin que pesaba sobre


los cereales, el gran predicador y vulgarizador del libre cambio (free
trade). Francia debe su preponderancia actual agrcola y fabril a ese
sistema econmico, que es la regla y el principio, y que no tiene
ms excepcin, y sta transitoria, que la de industrias del pas ali
mentadas con grandes capitales y derechos protectores, a las cuales
es preciso ir rebajndoles stos hasta que desaparezcan del todo, a
fin de que logren dos cosas: salvarse de una prdida, no justifica
ble ni aun por los intereses del consumo, e irse estimulando para sos
tener la competencia, que es la condicin de la baratura. Toda s
ta es gloria de Napolen III, el cual, aunque grande hombre, cay al
fin, porque la libertad puede ms y es ms grande que los hombres
clebres.
Prusia, por otra parte, haca medio siglo que guardaba rencor
contra la nacin que en 1870 haba de ser su adversaria, y tal vez
se adestraba al manejo de las armas: le dolan mucho Jena, Eylau
y las conferencias del Niemen: aspiraba a un desagravio contra los
hechos del prim er Napolen, que la dividi en jirones, y al cual vi
un tiempo atravesar a caballo la Europa para poner espanto a los
reyes; y el momento propicio lleg. Dividida Francia, sin organi
zacin militar ni armamento, sin generales de primera clase, o po
cos, y con un partido rojo que pululaba en todo el Imperio, que era
poderoso, clamaba por la guerra y en toda circunstancia se atrave
saba en sus designios al csar francs, no tuvo ste ms recurso que
discurrir y obrar as: con mis enemigos domsticos, si pierdo, pier
do; y si gano, pierdo tambin, porque siempre los tengo encima, yo
ya dbil y enfermo y mi gobierno en decadencia; mientras que con los
prusianos, declarndoles la guerra, si pierdo, pierdo; pero si gano, ga
no, porque aseguro el reino de mi hijo, y me hago fuerte en mi
casa por el triunfo.
Sobrevino la declaracin de las hostilidades, luego la colosal
guerra: y hecha la paz, obra exclusiva del patriotismo de Thiers,
para condecorar al cual su pas nunca hallar bastantes laureles, apa
reci consolidado en el centro de Europa el Imperio alemn, recin
establecido, y volvi a entrar la Francia en un reposo reparador, que
en ciencias, artes, industrias y riquezas la ha hecho ascender a un
grado de preponderancia casi sin par, y le ha inspirado ideas de cor
dura, ya probadas, que le harn buscar su seguridad en los intere
ses permanentes, en vez de los azares, los peligros y el camino cos
toso de la gloria por las armas.
Las dos potencias referidas, esto es, la Alemania y la Repbli
ca francesa, si bien opuestas por ndole y hasta enemigas por odios
de raza y de lucha, estn llamadas a conservar, a lo menos por hoy,
i7 a CECILIO ACOSTA
el equilibrio y la paz europea, o a contribuir a afianzarla, engran
decida como se halla la una por las ventajas del triunfo, fuerte por
la unidad, ms fuerte an por la mano del estadista de hierro que
la dirige, y situada en el centro de las cosas; y poderosa, como es
t, la otra, influyente, rica, recostada en el m ar de los viajes, del
comercio y del porvenir del mundo, y cercada del mayor ruido del
progreso humano.
Vase cmo, por otras razones, es probable, y no fuera osado
decir que cierto, este juicio.
El rayo de la guerra, como causa endmica (por no hablar de las
accidentales), nicamente pudiera desatarse de Francia o Rusia. De
la primera, slo sera probable esto, por su nombre histrico, por
sus brillantes tradiciones, por su podero casi incontrastable, por su
espritu aventurero y heroico, porque un tiempo su enciclopedia fu
la ciencia, su tribuna la voz de la enseanza, su doctrina el evan
gelio de la poltica, y porque an hoy, dondequiera que ella echa
se su peso, podra hacer inclinar la balanza del mundo. Pero, en
primer lugar, lo que es en la propia casa, ya no existen ciertas cau
sas de turbulencias que pudieran irradiar fuera, por razn de que
el Duque de Burdeos o Conde de Chambord poco vale o nada pre
tende, convencido de impotencia; de que los prncipes de la casa
de Orleans, aunque tan inteligentes, ilustrados y dignos, no gozan de
popularidad ni opinin; y de que ha cesado todo temor en unos y to
da esperanza en otros, de la dinasta napolenica, con la muerte del
malogrado y sentido Prncipe imperial: y por lo que toca al exterior,
ya Francia con su Revolucin ha enseado al mundo lo que ste te
na que saber; ya no necesita lanzar sus legiones para reducir a Bl
gica e inundar a Holanda, ni hacer en un ao los prodigios de Mon-
tenotte, Millesimo, Dego y Lodi, de Castiglione, Roveredo y Bassa-
no, y de Areola, Rvoli y Mantua, venciendo cinco generales de pri
mer orden y haciendo desaparecer cinco ejrcitos, hasta lograr el ar
misticio de Leoben, que no fu sino el miedo del Austria; y ya en
fin sabe que la sangre no produce sino sangre, aunque el triunfo que
ella d tenga por aureola la gloria. Ms que esto sabe Francia por
dolorosa experiencia: que le conviene siempre la paz; as es que de
algn tiempo a esta parte ha entrado en una era de prudentes re
servas y de meditada conducta, que la inclina a pensar nicamente en
el modo de afianzar ms su organizacin poltica, de multiplicar ms
su riqueza, ya sorprendente, de aprovechar ms su espritu observa
dor e inventor, y de obtener con creces dentro lo que slo le da pr
didas fuera.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Amrica
del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 203-209).
TEMAS POLITICOS 173

Italia
Despus de estas ideas orgnico-sociales explicativas de la civili
zacin contempornea, vuelvo a hablar de Italia, nacin igual a las
primeras por los tesoros de la sabidura y los frutos del ingenio, y
superior a todas por los acontecimientos histricos verificados en su
seno. Me veo tentado, con este motivo, a escribir sobre Roma dos
palabras, siquiera por lo grande de su poder, lo trascendental de su
influjo y lo largo de su vida.
El triunfo de los reyes produjo un estado social informe y una
organizacin poltica llamada a empresas. Sobrevino la Repblica,
que cual guerrero armado de punta en blanco, pele sin tregua pa
ra vencer siempre, en Sicilia, en Zama, en Iliria, en Numidia, en Ma
cedonia, en Espaa, en las Galias, en la regin de los Partos y a don
de ms pudo llegar la voluntad indmita o la ambicin sin freno:
alcanz, de resultas, a ser una nacin poderosa, y unida y resuelta
siempre cuando se trataba de invasin o de conquista, a pesar de
las frecuentes discordias internas, para el tumulto o para la sangre,
que casi no cesan entre una plebe indisciplinada y voluble y un
patriciado insolente; y al acabar, pudo llegar al Imperio el mundo
entonces conocido, que era el sujetado por sus armas.
Fu tal la vitalidad trasmitida por la Repblica al Imperio, que
no obstante que muchos de sus monarcas eran bestias feroces, e
indolentes prncipes otros, y que el libertinaje lleg a ser la pes
te de la corte, acostumbrada ya a vivir en placeres torpes y ocio
blando, el de Occidente no vino a m orir sino a fines del siglo IV,
y el de Oriente, ya enfermo con la corrupcin que corroa sus en
traas, conserv vigor para prolongar su existencia por ms de diez
centurias: prueba sta de que de ordinario dura mucho y es muy
perjudicial un inmenso poder acumulado sin correctivo ni contra
peso, porque se hace alrededor silencio y pnico, y nadie se atre
ve. Una cosa grande hizo y otra dej el pueblo romano: la cultu
ra, la que l tena, que difundi en las comarcas sometidas; y sus c
digos, que han sido el patrn de los dems.
De qu han servido a Roma sus termas, templos, obeliscos, acue
ductos, y otros monumentos? Le han servido de un testimonio de
orgullo y de una ostentacin de fuerza, para que el tiempo con
vierta en ruinas los que an quedan, y la historia vea en ellos que
aquel polvo fu amasado con sangre y lgrimas de manos mseras
y esclavas. Lo que s sobrevive es la idea. Ese pescador que veis
con bordn y sandalias, de modales toscos e ingenio rudo, que sa
li primero de las orillas del lago de Galilea a catequizar varias co
marcas con palabra no propia sino ajena, y salido ltimamente de
Antioqua, es Pedro, que va a la Ciudad Eterna en el tiempo de su
mayor extensin y podero, a fundar ctedra, a establecer ensean
za, a levantar un poder inerme en frente del imperial armado, a echar
174 CECILIO ACOSTA
abajo los dolos, a destruir una supersticin vetusta, a cambiar en
mejores las costumbres, a hacer de los Csares creyentes y prosli
tos, a dejar una lnea continuada de sucesores con la propia doctri
na y ministerio, que haban de tener por otra parte tanta mano en
las mejoras de la civilizacin y en los triunfos del progreso; y as
sucedi en efecto. Jams se ha visto igual fenmeno en la historia:
un rstico amenaza un Imperio, que cae, porque se pasa a sus ban
deras, y crea una monarqua electiva nunca vista, porque despus de
ms de mil ochocientos aos dura an no interrumpida. Nueva
gloria sta para Italia.
Y cmo no admirar, por lo que toca al arte, la edad de los
Mdicis y Len X tan fecunda en artistas e ingenios de prim er or
den? Quin compite con Miguel Angel, Rafael, Leonardo da Vin-
ci, el Ticiano, el Dominiquino, el Verons, el Tintoreto, Julio Ro
mano y cien y cien ms que no agotar nunca la pluma? Qu de
cir de tanta profusin de obras como se ve en tanta galera, en las
llamadas Sciarra, Ruspoli, Doria, Chigi, en los Museos de Npoles
y Miln, y sobre todo, en el palacio Pitti y en el Museo Pioclemen-
tino; que una vez mereci que Canova, por medio de una combina
cin que animaba el mrmol de las estatuas, por complacer a ilus
tres y curiosos viajeros, presentase a su vista, cada cual con la ex
presin propia, aquella ciudad de dioses, hroes, Csares, genios y
ninfas?
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am
rica del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 225-228).
Inglaterra
El estado social contemporneo no puede ser bien conocido si
no se conoce el estado poltico, que tanto lo afecta y modifica, vi
niendo a ser este ltimo muchas veces, con tal motivo, o la clave
de explicaciones, o la ley relativa a fenmenos, de otra suerte in
comprensibles u obscuros. Tiempo hace que Inglaterra por su po
der monetario, y ms que por ello, por su habilidad de cancillera,
ejerce un influjo casi decisivo en los gabinetes europeos, llegan
do a ser vista por este respecto, hasta cierto punto, como el rbitro
de la paz y de la guerra; y esto sin emplear fuerza ni amenazas,
que de ordinario valen menos que las combinaciones de una poltica
profunda.
Sea que a lo propio haya coadyuvado o coadyuve, como causa
remota o actual, la paz interna, puede decirse no interrumpida, de
que goza desde la poca de Guillermo III (Gran Revolucin de 1668),
lo cual da peso y autoridad a la conducta y los consejos; sea que
desde entonces cre definitivamente su admirable sistema parlamen
tario, y fij su constitucin, que tantos pasos di hacia su mejora
TEMAS POLITICOS 175

en los reinados de los Enriques III y IV y de los Eduardos I, II y


III, sin ms interrupcin, bien que larga, que la que trajeron las gue
rras con Francia, la de las dos Rosas y el despotismo de los Tudo-
res, lo cual es una tradicin gloriosa y respetable; sea el inmenso po
dero que le dan sus posesiones, que casi abrazan la octava parte
del mundo habitado; sea en fin el modo exquisito con que trata las
altas cuestiones o desata las graves dificultades, la verdad es, que
aquella potencia pone la mano en todas las cosas para dirigirlas al
bien, hace parte de todos los grandes dramas para un desenlace fe
liz, y aunque con pasos cautelosos que no se sienten, va siempre
firme por camino que la conduce a un xito calculado y seguro.
Cuando el prim er Napolen tena ahogada la Europa, la Ingla
terra prodig sus tesoros para la coalicin de todos los pueblos, y
poder as cortar los brazos al pulpo; que no menos fu preciso con
tra un hombre que vala l solo un continente, y pudo, por su ge
nio, hacer un parntesis en la corriente de la civilizacin y del de
recho. Cuando el Africa entregaba sus hijos o se le arrebataban
para'un trfico inhumano y cruel, la Inglaterra se afan por celebrar
convenciones para la abolicin de la trata y el registro y detencin
de los buques negreros. Cuando se trat de barrer los mares de
piratas, ella fu la ms pronta; cuando de impedir el despojo de
Francia vencida, su mano se interpuso; cuando de proclamar el De
recho de Gentes en la fatal expedicin de Mxico, aunque ya haba
dado imprudentes pasos, retrocedi; cuando los congresos de Lay-
bach, Troppau y Verona quisieron meter su hoz en mies ajena, ella
hizo enrgicas protestas; y cuando ha sido preciso prestar voz o auxi
lio a la libertad en todas sus manifestaciones, ella ha sido su aps
tol desinteresado o eco generoso. Nunca olvidaremos cunto coope
r, de una manera no mal vista por la ley internacional, a la inde
pendencia suramericana.
No es justo, venida la ocasin a la mano, omitir en lo tocante
a este pueblo ciertos rasgos que constituyen su carcter nacional y
que en mucho retratan su poltica: el ingls tiene la circunspeccin
del decoro, la conciencia del deber, la energa del honor y la fran
queza de la verdad; en lo domstico, el amor entraable a los suyos:
y en el trato comn, cuando hay motivos que lo autorizan, cierto g
nero de consideracin que no pasa de respeto, y un linaje de es
parcimiento que no llega a liviandad: en el respeto a la ley exqui
sito, en las costumbres puro, en la moral severo, en trajes y comi
das modesto y parco, y en lo que toca al tipo de familia, el ms in
teresado en no perderlo, como una ejecutoria de raza y un timbre
de la historia.
A algunos podrn parecer insignificantes estas cosas, pero no lo
son, porque los hbitos y las maneras y tendencias de una nacin,
le dan aquel sello y le imprimen aquellas facciones que la hacen
luego figurar en el proscenio de la poltica y en el campo de la
176 CECILIO ACOSTA
historia. Inglaterra, ocasionado ello de las buenas condiciones de una
raza cual la suya, emprendedora y perseverante, del aprovechamien
to y distribucin metdica del tiempo, del espritu de orden, de la
aficin a las artes tiles y de su consagracin al trabajo, en todo lo
cual sobresale, ha llegado a ser el centro ms activo de la industria,
de la fabricacin y del comercio, a ennegrecer la atmsfera con el
humo de sus chimeneas, a vestir el mundo con sus telas, a poseer ca
si la mitad del tonelaje de los buques mercantes que atraviesan el
ocano, a enriquecer los mercados con sus productos, invenciones y
artefactos, a dar la norma en los institutos de crdito, y a gozar del
privilegio de que todos vuelvan la vista a ella para el rumbo de las
negociaciones, para la direccin de la poltica y para las condicio
nes de la paz. Una prueba ms es sta, entre mil que existen, de que
es preciso que haya fundamento, esto es, juicio en los pueblos como
entre los hombres, y de que slo aquellos que lo poseen, son estima
dos y valen por el honor y la virtud. Me acuerdo haber ledo en un
grande escritor (me parece que es Macaulay: History of England) que
la Gran Bretaa es grande, entre otras causas, porque ha ms de un
siglo que sus Ministros de Estado bajan del gabinete con sus ma
nos puras.
Inglaterra, es cierto que tiene numerosas colonias; pero no per
tenecen al nmero de las antiguas, colecciones stas de esclavos con
denados a servir a la codicia y voluntad de la metrpoli; son, al con
trario, poblaciones con una especie de semi-alianza, con una especie
de semi-autonoma, y a las cuales no les ser difcil entrar en la in
dependencia absoluta el da que apelliden libertad. Hay en ellas to
do gnero de prosperidad, todo gnero de artes y progreso, y ciuda
des, por ejemplo, Calcuta, que, con sus arrabales, tiene un milln
y medio, y Madrs medio milln de habitantes.
En suma, ese gran pueblo desempea un importantsimo papel en la
sociedad de las naciones: en la parte econmica, porque alimenta los
cambios; en la parte poltica, porque ensea con su conducta y ayuda con
sus consejos; en la parte social, porque presenta el dechado de buenas
costumbres; en el crdito, porque sabe conservarlo; en administra
cin, porque da el ejemplo, y en el caso de guerras, porque sabe
ofrecer a tiempo su mediacin y buenos oficios. Si fuese posible su
primir con la imaginacin a la Gran Bretaa, se echaran de me
nos esa escuela suya de buena fe, sobriedad y honor, y el contra
peso, que ha servido en Europa, a mantener el equilibrio universal.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Amri
ca del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 212-216).
TEMAS POLITICOS 177

Rusia
Otra causa permanente de guerra del carcter expuesto pudie
ra tambin existir en Rusia, nacin por su ndole ms asitica que
europea, ms trtara y monglica que eslava; con amistades dudosas
y alianzas egostas, que son las que de ordinario la unen con las po
tencias de Occidente y Medioda; con una civilizacin de corte, su
perior y brillante, en medio de una barbarie de siglos en las ba
jas clases, y de una supersticin y de un miedo a los seores que
hacen de los hombres mquinas, fanticos o esclavos, a pesar de
haber suprimido Alejandro II la servidumbre de la gleba; con hor
das en el Don, que puede lanzar como las hordas de Atila, y con
ms de ochenta millones de habitantes, de los cuales est en su ma
no sacar masas enormes para que se descarguen en cualquier pun
to como las cataratas del cielo.
Un pueblo as, duro, imbuido en el espritu de conquista que le
infundi sobre todo Catalina II, aconsejado tal vez de las ideas erran
tes e invasoras del desierto, vido de nuevas Polonias que borrar
del mapa y agregar a sus dominios, creyente ciego de la orgullosa
y soberbia profeca de Pedro el Grande, con los ojos fijos en Cons-
tantinopla y el Mar Negro, como medio de alcanzar, tenindolos en
su mano, las llaves del Oriente, y con la codicia puesta en el Asia
del Sur para lograr all factoras o mercados, ha sido siempre un pue
blo temido; y las complicaciones que hasta ahora ha ocasionado,
hubieran sido mayores, a no ser el poder y vigilancia de Inglate
rra, que abarca el orbe con sus brazos, puebla los mares con sus
buques mercantes y sus flotas, se ve respetada de los primeros ga
binetes, que con frecuencia han menester su autoridad y su influ
jo, y posee el gobierno ms sabio, previsivo y consecuente de que
hace mencin la historia.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Amri
ca del Norte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 209-210).
Rusia
Todava es cosaca y tiene hordas temibles en el Don, posee un
gobierno que impone la obediencia con metralla, y no ha alcanzado
an sino una organizacin de crculos de hierro donde la libertad
se ahoga o muere: confusa mezcla de primado religioso, fanatismo
poltico y tirana militar.
(De: Carta a R. H., Caracas, junio 23 de 1869. Obras, vol. II,
p. 235).
4
TEM A S E D U C A T IV O S
La educacin de la juventud
El espectculo que m s postra el nim o es el de la juventud
ciudadana que h a de inform arse con sem ejantes costum bres. A bier
ta la p u erta de tan to s halagos, se lanza desatentada y ciega tras ellos;
y tan ard ien te como sin freno, slo piensa en fruiciones continuas, li
viandades locas, esperanzas necias y ocio blando. Sin m s ilustracin
que la disolvente novela francesa, y sa en m alas traducciones, sin
ms gim nstica in telectual que el libelo que lee o en que se ensaya,
ni otro afn con apariencias de inocente que fab ricar versecillos p a
ra conquistar puestos o p asar divertida las indolentes horas, no h a
br que p ed irle aquella m ano que se endurece y honra en el ta lle r o
en el campo, n i aquella disciplina severa, aquella sabidura slida,
aquel alto decoro, aquel vigor de alm a y aquella gentileza de espri
tu que form an los grandes repblicos del Estado, y sirven tan ven
tajosam ente p ara ennoblecer las artes de la paz y de la guerra.

(De: C arta a Don R. J. C uervo, Caracas, 15 de febrero de 1878.


Obras, vol. III, p. 15).

La opinin
Las m asas tienen h asta en su silencio m ajestad, y es oprimido por
ellas quien lo tu rb a con el ru m o r de la pelea. Se triu n fa con la opinin,
no contra la opinin; y la opinin es lo que existe. Ms que los pueblos
no puede saber sino Dios; y si el gobierno que ellos tienen no es el m e
jor, es el que quieren, y eso basta. Basta, no por hum illacin, sino por
filosofa; no porque es lo deseable, sino porque es lo posible. Quien
aspire a o tra cosa, ensee y persuada; que la luz es la nica arm a
que p enetra y no lastim a, que conm ueve y no trastorna. P ara la
coleccin no hay m s que ideas; y quien no tenga prestigio p ara in
fundirlas, debe ten er patriotism o p ara esperar. P eor es alzar estri
les altares, donde ex p iran las vctim as sin Dios, y crear p ara las fa
milias un duelo que no les abona en cuenta la posteridad, porque la
posteridad jam s condena en cuerpo a las naciones. Tengo la confian
za de que la historia de todos los tiem pos no m e dejar m entir: el m ar
182 CECILIO ACOSTA

tirio en tre herm anos no ha tenido altares nunca; y es porque la san


gre de lucha fratricida no se seca, y slo da gloria la que se d erram a
en lucha nacional.

(De: Cosas sabidas y cosas por saberse, Caracas, mayo 8 de


1856. Obras, vol. III, pp. 266-267).

La escuela y el taller
Como los Estados Unidos son los que m s desarrollo h an dado a
la escuela y a la industria, y han hecho de ellas, no slo institucio
nes, sino partes del organism o social, no ser m al visto, sino antes
bien, necesario p ara com prender el carcter de aquella nacin singu
lar, decir de ambas, aunque sea a la ligera, aquellos rasgos d istin ti
vos que las han hecho m s que aliadas, porque son las fuerzas ra d i
cales del progreso hum ano. Despus que las ciencias se enriquecieron
con tantos tesoros; despus que trasparentaron, por decirlo as, una
gran p arte del m undo m aterial, p ara v er y recoger al travs las le
yes csmicas, y cuando ya entronizadas en las academ ias y liceos, se
hicieron las m aestras del gnero hum ano, se not que sus principios,
sus leyes y descubrim ientos, tenan toda la obscuridad del tecnicis
mo, slo inteligible para los sabios, y que era m enester larga inicia
cin y estudios asiduos p ara p en e trar en su santuario y sus m isterios.
Desde entonces se vi la necesidad de fu n d ar la escuela, no porque
ella sea el teatro propio de las ciencias, sino porque s pueden ap ren
derse en ella, sin necesidad de una penosa gim nstica intelectual, aque
llos resultados prcticos a que conduce el estudio superior, y que
abren la inteligencia de los nios y la prep aran p ara las necesida
des, tendencias y usos de la vida. La naturaleza es sim ple en ge
neral: lo que tiene ella de com plicado es el camino que hay que h a
cer p ara lleg ar a una ley suya: se pasa como en tre breas: pero des
pus de hallado el principio, ste es tan claro como la luz; y p ara
continuar el smil, al sabio le toca atravesar la bre a y al que estu
dia en la escuela recibir la luz. Esto adem s est en las m iras de
la Providencia; si ella descubre su obra a los ojos hum anos, y abre
el seno de sus riquezas, es para que, conocidas, sean de provecho co
m n; y h asta le parece a uno que se com place en esta distribucin
de sus dones, porque van a p a ra r a las clases necesitadas y pobres.
Queden, pues, las academ ias donde estn, en una alta esfera, como el
sol; pero continen las escuelas cayendo como las lluvias, p a ra la fe
cundidad y lozana de los campos.
La escuela, que p o r si es un prodigio, lo es m ayor, considerada
en este sentido, esto es, como el p rim er ejercicio gim nstico de la in
teligencia, y como la mesa donde se sirven los panes ya preparados
y m s sanos, form ados de la m asa de los conocimientos hum anos. Lo
m s m aravilloso que h ay es el tipo de im prenta, que es lo prim ero
TEM A S ED U C ATIV O S 183

que ve el nio en la cartilla: no slo es l la form a m aterial del pen


samiento, la form a inm ortal de la m ateria y la form a am ada de la
luz, sino que al travs de l se ve de un golpe todo lo que las a r
tes han inventado y labrado, todo lo que la experiencia y los siglos
han acum ulado, y el universo todo como u n panoram a hasta don
de ha llegado hoy el telescopio, que va cada vez m s buscando m un
dos. Al travs del tipo de im prenta se observan la gravitacin u n i
versal de Newton, los cielos de H erschell y las nebulosas de Ross; l
deja ver la creacin, cuando Dios la sac de la nada con su sola p a
labra, y llen con ella el vaco con su solo querer; l presenta a la
historia como la leccin de lo pasado, y las necesidades del progre
so como la aspiracin del porvenir, y por ltim o, l es quien da ana
les a las ciencias, inm ortalidad a la idea, y alim ento incesante al es
pritu.
No quiere esto decir que en la escuela haya de ensearse todo;
pero s pueden y deben sacarse de ella todos aquellos conocimien
tos que hagan al escolar, cuando no quiere pasar adelante, hbil p a
ra los m enesteres sociales que han de ser su ocupacin, y para la
vida que quiere o puede llevar como ciudadano, padre de fam ilia, em
presario, m enestral o artista. En la escuela se aprende a Dios p a
ra ponerlo en la conciencia; el nm ero, que contiene las condiciones
eternas del tiem po y el espacio; la geografa que nos hace v er to
do el m undo de cerca; la estadstica industrial, p ara conocer el p ro
greso de la m ecnica y las artes, y lo m s necesario p ara desbastar
el entendim iento, inclinar bien la voluntad y hacer del hom bre un
ser til p ara s y p ara la p atria. Ya de all sale el nio con la con
ciencia de sus deberes y sus derechos, y p ara decirlo en suma, sa
biendo leer y escribir, que es el grande instrum ento de com unica
cin, de adquisicin, de m ejora y de progreso.] Ya s tiene la p u er
ta abierta p ara todas las carreras, el paso franco para todas las in
dustrias, el horizonte sin nubes p ara todas las excursiones; y sea que
suba a estudios m ayores o que se quede con los adquiridos, ya sa
be valorar su propio sufragio, entender las relaciones que lo ligan con
los otros, contenerse a s en sus propias obligaciones, exigir el cum
plimiento de ellas a los com isarios pblicos, y p o r ltim o, y como
el m ayor bien, p o r ser la fuente de los dems, poder le e r el perio
dismo, que as como la atm sfera p ara los pulm ones, es l de nece
sario para el aliento de la libertad.
La escuela y el peridico se dan la m ano como dos amigos, y
andan siem pre tan ju ntos y son tan im portantes en su influencia
comn, que parecen dos peregrinos de la civilizacin, o dos nubes
que cando se acercan es p ara d ar la chispa fecundante del progre
so. El peridico es el gran m otor social, y el depsito adonde van
a p arar todos los productos de la industria y del ingenio hum ano,
que as es como circulan y son conocidos de todos. Desde el dram a
al m adrigal, desde la h istoria a las efem rides, desde el poema pi
184 CECILIO ACOSTA

co a la oda, desde las lucubraciones metafsicas al ensayo mecnico,


desde las descripciones de viajes a las descripciones topogrficas, des
de las disquisiciones filosficas al chiste fino, todo sale all y de to
do es el rgano, nuncio y propagador. Es tribuna en el foro, voz de
animacin en las asambleas deliberantes, voz de consejo en los ga
binetes, voz de alerta en las crisis, norte de rum bo en la poltica;
y en todas partes se halla, ora como la atm sfera para cubrirlo to
do, ora como la luz para fecundarlo. Cuanto pasa en la vida social,
cuanto nuevo hay en el progreso cientfico, cuanta form a bella ha
creado la plstica de las artes liberales, cuanto artefacto flam ante
sale del taller de la m ecnica, todo va al peridico, como la exhi
bicin diaria y solemne del progreso contemporneo. Se halla en to
das partes, o como narrador, o como fiscal, o como juez, o como el
medio ms seguro de instruccin popular. S irve al comercio con el
anuncio de los precios, sirve a la agricultura con la noticia de los
mercados, es el rgano de todas las artes, porque hace conocidas sus
obras; y ya viajando en el barco que atraviesa los m ares, ya yendo
en el tren del ferrocarril, que jam s descansa, lleva a todas partes o
la buena nueva de un nuevo progreso, o el aspecto de la vida ac
tual del m undo con m uy pocos das de atraso, si no es con el del
mismo da o tal vez horas.
H arto se com prende por este nuevo organismo que ha tomado la
sociedad, por esta form a algera que ha asumido el pensam iento,
que ste ya, en los pases que gozan de tales prcticas, tiene que ser
como un nuevo m an para alim ento de todas las clases y condicio
nes sociales; y que as, siendo cada hom bre seor de s mismo, co
nocedor de sus deberes y derechos, y estando en posesin o pudien-
do estarlo, de lo que pasa en el mundo, y especialm ente en su pas,
podr ser un servidor de ste sin ser un siervo, y un m iem bro til
del gnero humano. Una nacin con periodism o extenso est llam ada
a ser poderosa, prspera y grande, porque alcanza dos cosas a cual
ms im portante: una ciudadana que por el conocimiento de sus de
beres no es la am enaza de su gobierno, y un gobierno que se m an
tiene en los lmites de la regularidad, porque no dejan traspasarla ciu
dadanos que conocen su derechos.
Tales son los frutos que nacen de la escuela, frutos inmensos por
lo visto, y llam ados a ser mayores conform e se perfeccione o se di
funda la institucin. P ero esto no es todo: esta institucin debe es
ta r acompaada de la industria, otra institucin con diferente carc
ter, aunque no con diverso fin que la anterior, siendo el de ambas
la paz y el adelantam iento social. La escuela da las luces que se
han dicho, y hasta pudiera d ar algunas veces, aislada de la industria,
una nacin de disputadores, o de sofistas, o de escolares ham brien
tos, puesto que por s sola no dan pan, y lo que lo da, esto es, el
taller, el banco, el campo y el barco, son los que proporcionan la
independencia personal. El ser social no slo tiene que ser un hom
TEM A S EDUCATIVOS 185

bre o un ser que sepa, a lo cual le llam a su inteligencia; sino un ciu


dadano o un ser que tenga bienestar, al cual le llam an el ejercicio
de sus facultades. A eso le convida la propia naturaleza, que por to
das partes extendi las tierra s frtiles, que por todas partes m ultipli
c sus recursos y sus fuerzas, por todas partes abre su seno y presen
ta sus riquezas, y quiere que por lo mismo todos las aprovechen.
Por o tra p a rte es tal la organizacin social y ta l la fuerza de los go
biernos, que a poco pueden ser absorbentes por el influjo que eje r
cen, si no encuentran p ara restablecer el equilibrio, la accin que
opone, como ejercicio de un derecho, el individualism o independien
te. Un pueblo que trab aja, que produce, trasporta, fabrica, vende
y compra todos los das; que al cerrar la noche, al b a ja r el toldo,
recoger los aperos de labor y abrigar la nave al puerto, puede h a
cer cuenta de ganancias para el da siguiente y cuentas de ahorro
para el otro da, es un pueblo que vive p ara la naturaleza, que lo
quiere industrial, p ara Dios, que lo quiere virtuoso, y p ara la socie
dad, que lo quiere libre. Slo un pueblo industrioso tiene lib er
tad: el que siente en su casa el sonido del yunque o el c ru jir de las
ruedas de la m quina, el que ve su vega cruzada de entresulcos
que llevan la sim iente de la prxim a cosecha; el que v iaja en el tren
o en el barco p ara una expedicin o negocio, o p ara enriquecer los
mercados o tra e r de ellos artculos de retorno, no piensa en revolu
ciones n i en empleos ni en intrigas polticas, y dos cosas hace im
portantsim as: ser el m ejor ciudadano para la sociedad, y ser el m e
jor apoyo del gobierno, que nunca ve en l, ni un rebelde, ni un
esclavo.

(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am rica


del N orte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 240-246).

La escuela y el taller
Una nueva p u erta se ha abierto, y una gran novedad se an u n
cia al mundo, m ayorm ente despus que los Estados Unidos del N or
te con su doctrina y con su ejem plo han m ostrado que hay dos co
sas llam adas a h acer regulares a los gobiernos, e independientes a
los pueblos: la escuela y la industria.

(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am rica


del N orte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, p. 239).

El taller
Ya est escrita la palabra mgica, la palabra del siglo, que ex
plica al mismo tiem po sus glorias y su estrella. Las casas del m ono
polio, las fortalezas guarnecidas de altas atalayas, los castillos de es
186 CECILIO ACOSTA

pessimos muros, las trabas opresoras del trfico, la infam ia anexa


a los m enesteres m s honrosos, las ordenanzas gremiales, todas las
dems instituciones que desigualan, han dado lugar, o lo van dan
do, a la libertad como medio, al desarrollo del individualism o co
mo fin; y el taller es hoy el palacio del ciudadano. A ll im pera el
m enestral como seor, porque l provee, porque l im pone leyes al
mercado, porque todos lo necesitan, y porque sus escarpias, sus arm a
rios y sus bancos, son el museo diario del trabajo hum ano. El no lee
en in-folios, porque no va a disertar, sino en papeles sin coser, p o r
que busca precios o instrum entos; y a la hora del descanso, es m s
feliz l con pan, vino y avisos, que el doctor ayuno, hastiado y con
textos. L a agricultura, que da granos y m aterias prim as, el com er
cio, que las trasporta, la mano de obra y las fbricas, que las labran
y hacen form as y tam ao, son ram os todos tributarios del taller, adon
de llevan sus aguas como al m ar. A ll estn las creaciones de la in
ventiva, y los frutos del sudor; el perno de la m quina de gas que
va a atravesar el golfo, y las labores de la mesa para el festn del
hom bre acaudalado: all hay luciente seda y pao pardo para todos;
preparaciones que alim entan, y afeites que acicalan; all est, en con
clusin, el orgullo de la sociedad en lo m aterial, porque est la his
toria de sus progresos.
Pues bien: si tal es la perfeccin, pnganse los fundam entos p a
ra alcanzarla: si no come quien argum enta, sino quien obra, prefi
rase el escoplo al silogismo: si no hay propiedad pblica ni p a rti
cular sin el trabajo, hnresele para que aliente, edquesele p ara que
rinda, alrguesele mano amiga para que florezca. Vamos, vamos por
fin a ver si tenemos hom bres de provecho en vez de hom bres b a l
dos. Qu falta? Q uerer, y nada ms. Descentralicem os la ense
anza, para que sea para todos; dmosle otro rum bo, p ara que no
conduzca a la miseria; quitm osle el orn y el form ulario, p ara con
v ertirla en flam ante y popular; procurem os que sea racional, para
que se entienda, y que sea til para que se solicite. Los m edios de
ilustracin no deben am ontonarse como las nubes, para que estn
en altas esferas, sino que deben b a ja r como la lluvia a hum edecer
todos los campos. No disputemos al sabio el privilegio de ahondar
en las ocultas relaciones; pero despus que stas son principios, pon
gmoslos cuanto antes en contacto con las inteligencias, que son el
campo que fecundan, y habrem os logrado q u itar a las ciencias el
m isterio que las hace inaccesibles. La verdad es colectiva, est hasta
en el mozo de cordel; y se acortar el camino para hallarla, m u lti
plicando sus elem entos y sus rganos. Cuantos m s ojos vean, m s
se ve, cuantas ms cabezas piensen, m s se piensa; y si del bien p
blico nace a su vez el privado, cuanta ms fam ilia coopere, ser m s
abundante la labor. Nada vale seguir lo que fu, sino ejecutar lo
que conviene. Si es m enester penas a los padres para que obliguen
a los hijos a aprender, que haya penas: si el ingls y el francs son
TEM AS EDUCATIVOS 187

los idiomas de las artes e industrias, hagmoslos, en lo posible, genera


les: si hubiere gastos, ningn gasto m s santo que el que se reem
bolsa con usura. Los conocimientos, como la luz, esclarecen lo que
abrazan: como ella, cuando no ilum inan a distancia, es porque tie
nen estorbos p o r delante.
Ya no puede h ab er tales estorbos, o es m engua que los haya.
En otros tiempos, a pesar de la im prenta, a pesar de lo que se h a
ba atesorado y se saba, no obstante, haba lentitud en la propaga
cin de las ideas. Decase, con este motivo, hablando del progreso de
las naciones, que para ellas los siglos eran das. P ero hoy, especial
m ente despus del telgrafo, que tan pronto como se tiene el pen
samiento, lo lleva como de la m ano a fecundar la m ateria, es al re
vs: un da que co rre es un siglo que pasa.

(De: Cosas sabidas y cosas por saberse, Caracas, mayo 8 de 1856.


Obras, vol. III, pp. 276-278).

El peridico
El peridico, libro del pueblo, que l com pra por nada, y pue
de leer a escape en el vapor. Los peridicos no dispensan, sino de
rram an los conocimientos; los peridicos del um bral p ara fuera, no
dejan nada oculto; los peridicos hacen la vida social verdaderam en
te independiente y de fam ilia; los peridicos dan valor para decir
la verdad; los peridicos proporcionan al pblico criterio; los peri
dicos ensean artes, ciencias, estadstica, antigedades, letras. En su
ma: los peridicos son todo: y es una cosa que asom bra, ver, que
al a b rir el carretero o el cerrajero la p u erta de su casa por la m a
ana, vengan a d ar a sus pies al favor de esos heraldos de la im
prenta, las oleadas del m ovim iento poltico, industrial y m oral del
mundo, despus de pasados cortos das, y del m ovimiento idntico de
su pas tras pocos m inutos de interm edio. Estos prodigios se deben
a la instruccin prim aria, no a las Universidades, que Dios m anten
ga en paz, pero en su puesto.

(De: Cosas sabidas y cosas por saberse , Caracas, mayo 8 de


1856. Obras, vol. III, p. 280).

La Universidad de C aracas
La U niversidad de Caracas no era entonces, como no es todava,
un cuerpo cientfico en la verdadera extensin de la palabra: como
todas las universidades espaolas del tiem po de Felipe V, m odeladas
para la jurisprudencia curial, la escolstica disputadora y la teologa
dogmtica, ha conservado el sello estereotpico de la inm obilidad de
la raza; y salvo los adelantos en algunos ram os, como la m edicina, p ara
188 CECILIO ACOSTA

honra de Vargas, las m atem ticas puras para honra de Cagigal, y m u


chas ideas excelentes en filosofa intelectual, debidas a Ibarra, en lo
dems casi es hoy lo que fu en la poca de su fundacin. Sin m ucha
difusin de las lenguas vivas, que son la portada del edificio; con po
cas lenguas m uertas, que son el camino de la antigedad; sin ciencias
experim entales, las nicas consejeras de las artes m ecnicas; sin esta
dstica industrial, que form a hoy estudio aparte, como que es itin e ra
rio del progreso; sin historia, que es el m apa de los efectos al lado de
las causas; sin filosofa trascendental, especie de bomba que slo ex
trae principios, luz y leyes, nuestra academia est m uy distante de ser
lo que son otras en Europa del mismo linaje y denominacin.
Se ha dicho esto porque es preciso decir la verdad; pero ella m is
ma sirve, por el contraste que resulta, para alegar una gloria que nos
pertenece. En ese cuerpo, as y todo como es, hemos tenido profesores
eminentes, y de l han salido clarsim os varones, honor de la m agis
tratu ra y el foro, oradores disertos y estadistas consumados, que han
podido ser ornam ento de cualquier nacin; debido esto, menos a ad
quisiciones de escuela, que a ingenio propio, a talentos precoces y a
ndole de raza. Venezuela no se conoce hoy sino por sus guerras; pero
algn dia, as que m ejor educacin social y m s consistencia poltica
traiga otras ideas, otro gusto y otras necesidades, se hablar de ella
como de la antigua Grecia, por su imaginacin viva, su culto por lo
bello y la adaptabilidad de su genio para toda clase de estudios y pro
greso.

(De: Obras L iterarias del Dr. Lim ardo, Caracas, m arzo 21 de


1868. Obras, vol. V, pp. 82-84).
La educacin
A lo que me preguntas de U niversidad de Caracas, aunque slo
soy lego de ese convento, y voy poco a l, te responder, que se le
asiste con bastante celo por sus altos funcionarios, y se cuidan y p ro
m ueven los estudios por el mtodo que hay. Solicitas, adems, sobre
esto, mis id e a s .. . para seguirlas (aseguras). Y lo ltim o, para qu?
In hoc non laudo. En los pases donde no hay diarios m uchsimos y
locomotivas a centenares, tengo para m (como hom bre honrado) que
debe decirse siem pre verdad, pero no siem pre la verdad. Sin embargo,
como yo la amo tanto, la echar fuera completa, aunque me p erju d i
que. La carta ya es una reserva, t eres o tra . . . y bien, si se hubiere de
saber, aunque se sepa. Al fin vale ms ser m al m irado por ingenuo,
que aplaudido por tonto; y si han de sobrevenir decires, hablillas y
calificaciones, ms consolador es que le pongan a uno del lado de la
electricidad y el fsforo, que del lado del jum ento, aunque tenga b u e
na albarda, el pedernal y el m orrin.
La enseanza debe ir de abajo para arriba, y no al revs, como se
usa en tre nosotros, porque no llega a su fin, que es la difusin de las
TEM AS ED UCATIVO S 189

luces. La naturaleza, que sabe ms que la sociedad, y que debe ser su


gua, da a cada hom bre, en general, las dotes que le habilitan p a ra los
m enesteres sociales relacionados con su existencia: p ara ser padre de
familia, ciudadano o industrial; y de aqu, la necesidad de la instruc
cin elem ental, que fecunda esas dotes, y la especie de m ilagro que se
nota en su fomento. Es una deuda que es preciso satisfacer, y que ade
ms, cuesta m uy poco. Quin no v e que la capacidad colectiva nace
de la individual, y que no hay bien pblico, si no hay privado antes?
Quin d ir que ese bien pueda hacerse sin ser conocido, ser conocido
sin ser buscado, ni buscarse en otra cosa que en los inmensos trabajos
que la hum anidad ejecuta da por da? Y quin negar que las p ri
meras letras abren p ara ellos un rgano inmenso, por donde se da y
se recibe, por donde se ensea y se aprende, por donde va y viene el
caudal perenne de las necesidades y los recursos, de los hechos y las
ideas, de las comodidades y los goces? No hay duda: quien anhele al
canzar felicidad, ha de v iv ir con el gnero hum ano; y para no ser,
aun en medio de l, un desterrado, poseer su pensamiento, es decir,
poderlo leer y escribir. De esta m anera, todos inventan, obran y la
bran para cada uno, cada uno labra, obra e inventa para todos, y se
puede comer, al precio de corta m oneda, en un banquete aderezado
por m uchas manos, y costeado con el tesoro de muchos. El prodigio es
se; y los Estados Unidos no tienen otra explicacin p ara sus precoces
m aravillas.
P ero el talento especulativo, las facultades sintticas, el genio, es
de m uy pocos: el estadista, el mecnico trascendental, el poeta, el o ra
dor, el mdico de combinaciones, el calculador que ve en los nm eros
las relaciones, el n atu ralista que sorprende en los hechos las leyes, se
cuentan con los dedos, y puede decirse en cierto m odo (por lo que ha
ce a la inspiracin e intuicin) que nacen ya sabidos. La enseanza
secundaria nada da cuando no hay germ en, nada, m s bien extrava
el sentido comn, aunque parezca esto paradoja: cuando lo hay, hace
sobre l el efecto de la lluvia, que coopera sin crear. Y una de dos, co
mo consecuencia de lo dicho: o las U niversidades, que son los cuerpos
para los estudios de la ltim a especie, deben quedar como museos, para
que el que se sienta llam ado, pueda ir a decir a ellos como el Correggio
en su caso, al v er un cuadro de Rafael: Anchio son pittore; o m ientras
no llega esa suspirada ocasin, ten er como juez la sancin pblica,
como m todo la disertacin, como m onum entos las m em orias, como
gala los actos literarios, como prueba las obras de erudicin o inven
tiva, y como das grandes los das de concurso. De esta m anera, se ex
perim entan en la lucha los que han de quedar como adalides, y he
cha la cernidura en el cedazo, queda separada la h arina del salvado.
F igrate ahora, por contraposicin, un Cuerpo cientfico como el
nuestro, puram ente reglam entario, con m s form alidades que subs
tancia, con preguntas p o r nico sistem a, con respuestas p o r nico
ejercicio; un Cuerpo en que las ctedras se proveen slo por votos, sin
190 CECILIO ACOSTA

conceder al pblico una partecita de criterio; en que se recibe el t


tulo, y no se deja en cambio nada; en que no quedan, con pocas y hon
rosas excepciones, trabajos cientficos, como cosecha de las lucubra
ciones, y en que el tiempo mide, y el diploma caracteriza no te p a
rece una fbrica, ms bien que un gimnasio de acadmicos? Agrega
ahora, que de ordinario se aprende lo que fu en lu g ar de lo que es;
que el Cuerpo va por un lado, y el m undo va por otro; que una U ni
versidad que no es el reflejo del progreso, es un cadver que slo se
mueve por las nadas; agrega, en fin, que las profesiones son sedenta
rias e im productivas, y tendrs el completo cuadro. El ttulo no da
clientela, la clientela misma, si la hay, es la lm para del pobre, que
slo sirve para alum brar la m iseria de su cuarto; y de resultas, vienen
a salir hom bres intiles para s, intiles para la sociedad, y que ta l vez
la trastornan por despecho o por ham bre, o la arruinan, llevados de
que les da necesidades y no re c u rso s.. . Qu de males! Yo dije que
se fabricaban acadmicos? Pues ahora sostengo que se fabrican des
graciados, y apelo a los mismos que lo son.
Lo m ejor en esto es, que mi testimonio es im parcial: Et non igna-
rus mali, etc.; y as no se me podr decir, que m e meto a catedrtico
sin ctedra, o a evangelista sin misin. Si yo no dogmatizo (contesta
ra ); si yo no predico; si yo no hago otra cosa, respecto a m, que que
jarm e; respecto a los dems, que sealar. A h est: vase el doctora
do, qu es? vanse los doctores, qu comen? Los que se atienen a su
profesin, alcanzan, cuando alcanzan, escasa subsistencia; los que as
piran a m ejor, recurren a otras artes o ejercicio: y nunca es el granero
universitario el que les da pan de ao y h artu ra de abundancia. En
cuanto a mi personita, para lib ertarla de censura, si ta l fuera preciso,
harto sabes que yo cam biara la plum a del jurisconsulto por el delan
tal del artesano, y que suspiro por el momento en que, dado a otro
trabajo anlogo a mi gusto, pueda rerm e a carcajadas del buen G re
gorio Lpez, p or bueno que sea, y de otros tan buenos como l, que
han pretendido sustituir las citas a la lgica, el com entario a la ley,
y la autoridad a la razn.

(De: Cosas sabidas y cosas por saberse , Caracas, mayo 8 de


1856. Obras, vol. III, pp. 267-271).

El estudio del latn


No se puede decir otro tanto del tiem po presente, en que da ls
tim a v er a la noble y riqusim a lengua latina tenida en menos, olvida
da como un trasto intil, y casi escarnecida como un smbolo de igno
rancia y de rancia erudicin. M ientras en las naciones cultas de E uro
pa, m ayorm ente en Alemania, se elevan altares a los grandes hom bres
de la gran Nacin, se cotejan m anuscritos, se desenvuelven rollos de
viejos pergaminos, se desentraan monumentos, y se establecen socie
TEM AS EDUCATIVOS 191

dades de estudios p ara m ejo rar las lecciones, concordar los textos, ase
gurar la fidelidad de las ediciones, y perfeccionar la enseanza del la
tn; nosotros aqu, o m s negligentes, o ms vanos, lo echamos en ol
vido, y hasta hacem os de ignorarlo necia gala.

(De: Inform e sobre texto latino, Caracas, mayo 8 de 1850. Obras,


vol. IV, pp. 87).

Los estudios metafsicos


La m oda por las innovaciones, tan caprichosa y liviana en el reino
de las letras, como en las otras instituciones hum anas, ha dado en es
tos ltim os tiem pos la preferencia sobre los otros estudios, a los estu
dios m etafsicos; h a llam ado descoloridos a los que no tienen su color;
ha llam ado pobres a los que no tienen sus ideas; ha llam ado plebeyos
y hum ildes a los que no tienen sus abstracciones elevadas, y tira n a
como siem pre, y dando y quitando reputaciones, y destronando e inau
gurando nom bres ilustres, ha quitado la p rp u ra a los que la tenan
antes, p ara drsela a P latn y A ristteles, y que m anden como reyes
absolutos. P o r eso se ve hoy que la poltica, la estadstica, la historia,
el derecho, la economa social, y hasta los secos estudios dem ostrati
vos, estn vestidos, como por gala, de las ideas m etafsicas: por todas
partes abstracciones, p or todas partes p ru rito de generalizar, por to
das partes sntesis y deducciones, y principios generales, y leyes que
no q u ie b ra n . . . No parece otra cosa, sino que el hom bre se cans de
analizar, y de buscar y am ontonar hechos, y que subiendo por ellos a
la contem placin de algunas causas, crey que ya poda com prender
y explicar la naturaleza, y hacer de las ciencias un cdigo.

(De: Inform e sobre texto latino, Caracas, mayo 8 de 1850. Obras,


vol. IV, pp. 89-90).

El estudio de los idiomas


En el orden n atu ra l de las cosas prim ero est el saber un idiom a
que los principios que lo rigen: y la prueba palm aria de esto es, que
no hubo gram tica general sino despus que hubo gram ticas p artic u
lares, es decir, despus que existieron las lenguas; porque de los h e
chos es que se sube como por escala a las comparaciones, de las com
paraciones a los principios, de los principios a las deducciones, de las
deducciones a los teorem as, y de los teorem as a las ciencias; sin que
sea posible in v ertir este orden regular. Como consecuencia de esto,
prim ero es saber un idioma, que la ideologa que analiza el pensa
miento, y que la gram tica general que le da cuerpo y lo atava y en
galana con palabras: y como consecuencia tam bin, ser m ejor una
gramtica p artic u la r a proporcin que tenga m s idiotismos y m s re
192 CECILIO ACOSTA

glas prcticas, y sabr ms castellano quien haya ledo m s a C ervan


tes y a Granada, y ms latn quien haya estudiado m s a los autores
del siglo de oro, sin que al uno le hagan notable falta las m editaciones
abstrusas de Balmes y de Luna, ni al otro los principios y reglas de
Plotino. Todava no se haba conocido de un modo cabal en Grecia la
generacin del verbo, y la necesidad de dividir el pensam iento en v a
rios miembros para diferenciar a cada cual con su librea, y ya H o
m ero haba perfeccionado su lengua, y la haba hecho la lengua de los
dioses y los hroes, para representar, ora el fuego de la indignacin y
de la rabia en boca del iracundo Aquiles, ora el espritu de la paz y
reconciliacin en boca del suavlocuo Nstor; ya Safo y Anacren h a
ban cantado el vino y el amor, en tiernos, fugitivos y delicados v er
sos; y ya Pndaro y Corina, sacando de la poesa tonos robustos, y dn
dole alas a la musa, y elevndola a altas regiones, la haban hecho
celebrar las pasiones fuertes y grandes, el valor, la am bicin y el h e
rosmo.

(De: Inform e sobre texto latino, Caracas, mayo 8 de 1850.


Obras, vol. IV, pp. 91-92).

El estudio de los idiomas


En las lenguas hay dos cosas que aprender; lo que ellas son, y lo
que deben ser, y pierde el tiempo (testigo la experiencia) quien tra te
de ensear a los nios lo segundo antes o en vez de lo prim ero: sera
lo mismo que p retender hacer perfecta la razn en la edad m s tierna,
y trasto rn ar el orden regular de los conocimientos humanos.

(De: Inform e sobre texto latino , Caracas, mayo 8 de 1850.


Obras, vol. IV, pp. 95).

El periodismo
El periodismo es hoy, y es hace algn tiempo, puede decirse la
prim era condicin de la vida social, intelectual y m oral; especie de
atm sfera que se respira, de alim ento que nutre, de rgano que co
munica, de sol que alum bra. Es la nueva forma, la ms palpable, la
ms sencilla y clara del pensamiento: es la conversacin fam iliar, y la
conversacin para todos, del espritu. Se com prende ahora por qu
pueblo que no lo tiene, ni se gobierna, ni sabe, ni m archa. Ms: los
cuerpos cientficos mismos sin l, a pesar de sus tribunas y enseanza,
no son otra cosa que depsitos de aguas estancadas, y a veces de aguas
corrompidas.

(De: Obras L iterarias del Dr. Lim ardo , Caracas, m arzo 21 de


1868. Obras, vol. V, p. 84).
t TEM AS EDUCATIVOS 193

El Peridico
P ero nada es como el peridico, la form a m s area que puede
asum ir el pensam iento. El libro es para la inm ortalidad, el peridico
para la actualidad y p ara d ar circulacin a lo que se controvierte, o se
desea y se necesita en el momento. H ay veces que la idea debe estar
caliente an como se concibe, y slo la hoja suelta puede conservarle
ese calor, que luego lleva a las calles para la opinin, al hogar p a ra el
aviso, a los congresos p ara la ley, al gabinete p a ra el consejo, a los
comicios p ara el sufragio, al m ercado p ara los precios y a todas partes
como rgano de cuanto se habla, discute, forja, tem e, desea, inventa
o tiene. Es un P roteo el periodism o: la de chiste, stira, ataque, de
fensa, censura, libelo, doctrina, todas las transform aciones tom a; est
en todas partes, y como el del m ar, su m ovim iento es incesante; como
el calrico penetra, como la atm sfera inunda todo; y ora asiste al
nacim iento de las instituciones, que anuncia y conserva, ora crea la
opinin, cuyas conquistas celebra, ora, si no es odo, form a la borrasca
y levanta la ola de las revoluciones populares para que triu n fen con
la sangre las ideas que no h an podido triu n fa r con la luz.

(De: Jos M ara T orres Caicedo . Obras, vol. III, pp. 138-139).
5

TEMAS JURIDICOS
Sentido del derecho
Es ahora la ocasin de exponer los fundam entos de nuestro dic
tamen. A unque ste es un punto h arto claro en el sentido que usted
sostiene su derecho, como se le ha querido hacer controvertible y no
sea difcil buscar argum entos especiosos hasta contra los ms slidos
principios de jurisprudencia, vam os a exponer lo m s brevem ente po
sible los que rigen en la m ateria y en el caso que usted somete a nues
tra consideracin. Ju stam en te el de usted es de los m s triviales, de
los que se presentan con m s frecuencia en los negocios de la vida; y
ser por lo mismo m s fcil ver, que lo que ensea la ciencia es ni m s
ni menos lo que se practica todos los das, por instinto, por necesidad
y por conciencia pblica.
(De: Consulta Ju rd ica , Caracas, 22 de ab ril de 1876. Obras,
vol. III, p. 312).
Progreso del Derecho Pblico
Despus de los progresos que ha hecho la civilizacin; despus
que la Revolucin francesa colg en el cnit el sol que hoy alum bra
los derechos del hom bre, dijim os adis a las doctrinas de la Edad Me
dia, en que cada ro era un pontazgo, cada encrucijada una am enaza
y cada roca una fortaleza con su seor de horca y cuchillo, y para lle
gar por fin a un Gobierno en que no estn los derechos a m erced del
que quiera quitarlos, y en que cada uno pueda vivir de m anera que la
propiedad tenga garantas, la paz sea estado y el pacto social convenio
que se cumpla.
(De: Leyes Secundarias . Obras, vol. III, p. 29).

El anlisis de las cuestiones jurdicas


Con ciertas cuestiones debe hacerse como con los cuadros que se
ponen a la luz que proporcione verlos m ejor, o como con los m apas
que se orientan p ara relacionar los puntos bien.
(De: Cuestin jurdica sobre retracto convencional, Caracas,
setiembre 24 de 1860. Obras, vol. IV, p. 360).
198 CECILIO ACOSTA

Los contratos
No los crearon los cdigos, porque son anteriores a ellos: n a
cieron de las necesidades de los hombres, que siendo recprocas, pro
dujeron para ellos, en esa misma reciprocidad, una sancin natural.
El cumplimiento de nuestras obligaciones es la salvaguardia de los
propios derechos; y como esta reflexin de doble faz es comn y
necesaria en todos los hombres, la palabra dada vino a hallar su
prim era fianza en el sentim iento general de la conciencia pblica.
El salvaje, lo mismo que el hom bre civilizado, el pobre como el r i
co, saben que las obligaciones obligan, que los derechos dan, y que
en el cumplimiento de las unas y los otros estn los intereses de to
dos y la arm ona social. Se cum ple respecto de otros, porque se
espera que se cumpla respecto de uno; y as se ve que los contra
tos, hijos siem pre de las necesidades generales, tienen la misma se
guridad y la misma fuerza irresistible que ellas tienen.

(De: Cuestin Delfino y Ju n ta Superior de Caminos de la P ro


vincia, Caracas, febrero 9 de 1854. Obras, vol. IV, p. 275).

La fuerza de los contratos


El vigor de los contratos est en ellos mismos, y en las leyes
su fianza. Las leyes los han clasificado, han sido su historiador,
y luego les han prestado el apoyo colectivo, de donde han derivado
ellos su m ayor fuerza, su m ayor santidad, y el abono y defensa que
hallan en las costumbres generales.

(De: Cuestin Delfino y Ju n ta Superior de Caminos de la P ro


vincia, Caracas, febrero 9 de 1854. Obras, vol. IV, p. 277).

1 Derecho Romano
Justiniano hizo un gran servicio a la ciencia del derecho, po
niendo en colecciones ordenadas lo que antes de l andaba disperso
en varias fuentes y en libros sin nmero. El pueblo romano, que tu
vo bastante poder para som eter al orbe, lo tuvo asimismo para con
quistar la inm ortalidad; y hoy, tornados en polvo hasta sus m rm o
les, ocurrimos a su legislacin para adm irar su grandeza.
Pero as como estas colecciones estn llenas de sabidura en
la parte civil, dejan casi todo que desear en la p arte crim inal, por
falta de clasificaciones, por deficiencia de m ateria, por crueldad sis
temtica. El Cdigo, las Pandectas y la Instituta, no tienen ms, ca
da cuerpo, que un ttulo que trate de penas propias: el ttulo 47 del
libro 9 en el primero, el ttulo 19 del libro 48 en el segundo, y el t
tulo 18 del libro 4 en el tercero. De resto, y derram adas ac y all,
TEM AS JURIDICOS 199

slo se ven algunas acciones llam adas penales, nacidas de daos u


obligaciones m eram ente civiles, y cuyo fin es el desagravio privado.
Esto tiene su explicacin. Roma era un gobierno cuyo espri
tu era el m ilitar, cuyo elem ento la fuerza, cuyas tendencias la ab
sorcin. El Capitolio, el tem plo; el Em perador en tiem po del Im pe
rio, el Pontfice; los reyes atados al carro triunfador, los adorado
res de ese culto. As es que desde Augusto, salvo ciertos delitos
que afectaban a los individuos, todos los dems como que se haban
inventado para hacer m s grave, o p ara hacer nico, el delito de lesa
majestad.
Visto lo cual, y teniendo en cuenta la horrible severidad de
algunas penas, como la exposicin de los reos a las fieras del cir
co, y la transm isibilidad de otras, como las con que se castigaba la
traicin, no es extrao se adm ire uno de que quienes fueron tan ade
lante en la una, se hayan quedado tan atrs en la otra jurisprudencia.
A unque sea al concluir este pargrafo debemos decir con llane
za, si bien con profundo acatam iento, no participar nosotros en un
todo de la opinin del sabio O rtoln de que el derecho rom ano ha
ejercido el m ayor influjo en la antigua jurisprudencia penal europea,
como tam bin en la m oderna. Es verdad que la confiscacin, el to r
mento y alguna otra pena pasaron a otros cdigos; pero en gene
ra l las dem s quedaron borradas o modificadas esencialm ente con
la irrupcin de los B rbaros del Norte, que echaron abajo el vetus
to edificio, con el establecim iento del feudalism o, que levant n u e
vas instituciones, y m s que todo con el derecho eclesistico, de ten
dencias m s civilizadoras, por ser de origen m s elevado.

(De: Resea Histrica y prospecto de Cdigo del Derecho P enal ,


Obras, vol. III, pp. 88-90).

El Derecho Espaol
Espaa es una nacin que por m s de un ttulo m erece ser ci
tada con no m ezquino elogio en la historia de la jurisprudencia, por
nadie m s que por nosotros, que heredam os de ella, adems de su
religin y su sangre, sus costum bres y sus leyes. Hubo un tiempo
en que m encionar slo su nom bre era un oprobio: celos estos de
derecho, o recelos de la guerra; m as hoy, sellada ya la gloriosa in
dependencia como un decreto irrevocable del destino, es justo que
renazcan los antiguos lazos, y que seamos im parciales para juzgar
la, como fuimos libres para com batirla.
Los Godos fueron los prim eros que hicieron algo digno de re
ferirse. Sin h ablar de las leyes de Eurico, del Breviario Aniano, ni
de la reform a que hizo Leovigildo del cdigo euriciano, fundada
segn la expresin de San Isidoro, en que m uchas de sus provisiones
eran ya inconvenientes, incondite constituta, lo que nos debe ocupar
200 CECILIO ACOSTA

de preferencia es el Fuero Juzgo, cuerpo de derecho publicado en la


tn del VII a principios del VIII siglo.
Ha sido fluctuante en cuanto a l la opinin de los sabios. Mon-
tesquieu lo hallaba hasta pueril, y F errand lo prefera en algunas p a r
tes al Contrato social; no obstante lo cual, es hacedero, y aun se v e
r bien, un juicio en que se guarden los fueros de la verdad.
Las creencias, los hbitos y el estado de mi pueblo, son la luz
al favor de la cual debe verse y estudiarse una institucin contem
pornea. Hay tres rasgos que constituyen fisonoma en la poca g
tica: la resistencia de la nacin a adoptar las costum bres de los ven
cedores, causa sta de frecuentes parcialidades y tum ultos; el enca
minam iento de los reyes a hacer cada vez ms opresivo su poder,
y el influjo del clero como fuerza aliada en el m ando y la legisla
cin; o de otro modo: lucha abajo, despotismo arriba, y carcter teo
crtico en la form a del sistema.
Prueba de lo prim ero es, que de 16 reyes que hubo de A talfo
a Leovigildo, 9 m urieron asesinados; y sin insistir en lo segundo, p o r
que es bien sabido, para lo tercero basta recordar los concilios de
Toledo.
Segn lo cual, y teniendo en cuenta que los Godos eran parte
y recibieron la educacin de los antiguos Germanos, no tiene de ex
trao que su cdigo se resintiese de los vicios, las pasiones y las
necesidades del tiempo; confirmndose as que cada institucin es hi
ja del suyo, y que no debe apreciarse ninguna por las ideas de otros
tiempos. La justicia relativa es la justicia de la historia.
Aunque hay otros libros que trata n tam bin algo de lo mismo,
los que del Fuero Juzgo se ocupan ms especialm ente en las penas
y en los delitos, son los que corren del seis al nueve inclusive; y
los citamos para que sea fcil verificar en ellos la m ayor p arte de
las observaciones que vamos a hacer.
En lo tocante a las penas, hallam os que censurar su dureza, su
prodigalidad, y el carcter que se les daba con frecuencia de ven
ganza privada. Nos disgusta leer en escritores tan aventajados co
mo don Ju an Sem pere y Caravantes, que en el Fuero Juzgo la m e
dida de ellas se ajusta de ordinario a la gravedad de los delitos, co
mo encontrando en esto un principio de equidad. La equidad nunca
est en el tanto por tanto, sino en que el castigo, tan econmico co
mo ser pueda, retraiga, enm iende y corrija.
Ellos lo decan por el talin, que se impona, salvo ciertos ca
sos, cada vez que haba dao corporal. Pero estaba esto tan distan
te de ser justo, que, en p rim er lugar, era el ofendido el facultado
para tom ar el desagravio; y en segundo, sustituida a ste una m ul
ta, se sometan a tarifa delitos tan graves como rom per las piernas
y arran car los ojos.
Si aqu haba relajacin, otras veces crueldad extrem a, u om i
sin deplorable. Los azotes, prodigados-hasta para los jueces; las
TEM AS JURIDICOS 201
adlteras, puestas a disposicin del ofendido, que poda im ponerles
hasta la pena de m uerte; los ladrones, entregados a los robados en
servidum bre perpetua; la sodoma castigada con la castracin, el
infanticidio con la extraccin de los ojos, la fuga de los presos en
el alcaide con la m uerte. Se pona a torm ento a los siervos para
que declaresen contra sus amos, y se arrancaba todo el pelo de la
cabeza a los testigos falsos.
En cambio, los hom icidas asilados podan com poner y rescatar su
crimen, el concubinato estaba tolerado, y no poda nadie acusar a
persona de clase superior.
El torm ento aunque lleno de restricciones, exista. Hay un t
tulo que habla de la prueba del agua hirviendo. Con excepcin del
homicidio voluntario, en los dems casos no se adm ita m inisterio
pblico en los procesos. Y lo que es m s grave, la adm inistracin de
justicia vena a quedar en nada con el poder que tena el rey de
an ular las sentencias, y de incorporar la suya, como una de tantas
leyes, al libro que las contena.
He aqu las grandes m anchas del Fuero Juzgo. A pesar de ellas,
queda siendo un gran cdigo. Unific la jftsticia, fundi las dos
razas, m ejor las costum bres, y sirvi a re g ir un pueblo que no vea
en la accin legal sobre las suyas m s que una jurisdiccin propia, y
una apreciacin n atu ral contem pornea. El ilustrado crim inalista se
or Pacheco tiene razn en decir que son inferiores a este cuerpo
de leyes la ripuaria y la borgoona, y que ni los mismos Capitulares
de Cario Magno, aunque publicados dos siglos m s tarde, pueden
e n tra r en cotejo con l.
Apenas harem os otra cosa que d ar un salto por los Fueros m u
nicipales. Apoderados los sarracenos de gran p arte de Espaa hasta su
expulsin com pleta en 1492, en que los Reyes Catlicos reconquis
taron a G ranada, los diferentes reinos cristianos creados en medio
de la guerra haban producido, como consecuencia, una nobleza inso
lente, porque llevaba las arm as y la gloria, y un pueblo hum illado,
porque no las tena. Necesitado el trono, ricos los seores, sus ser
vicios deban ser tan provechosos p ara ellos como opresivos para las
clases inferiores.
De aqu la casi im punidad de la nobleza. Un hidalgo no de
ba su frir ninguna pena p o r in ju ria a otro hidalgo, incluso el hom i
cidio: a sus labradores y vasallos poda m atarlos im punem ente un
noble, y el que m atara a un perro suyo tena la m ism a pena (cien
sueldos) que p o r sacar un ojo o arran car la lengua a un hom bre libre.
Pues re fe rir ahora las gabelas, im puestos y tributos, sera cuen
to de no acabar. Baste decir, como tra e Sem pere, que no se po
da p or los plebeyos d a r un paso ni ejercitar ninguna industria ni
acto civil, sin un gravam en determ inado. Estos fueron los dere
chos llam ados despus dom inicales y feudales, y de los que enum era
Llrente m s de ciento cincuenta.
202 CECILIO ACOSTA

Con el objeto de quebrantar este podero, por una parte, y es


ta opresin, por otra, fu que se dieron tantos Fueros, y tan dife
rentes, hasta el Real, que precedi inm ediatam ente a la formacin de
las Partidas; bien que aquel cdigo fu hecho segn lo da a en
tender en su prlogo el legislador, para que fuese general.
No es de esperarse, a pesar del fin que se propusieron los m o
narcas en esta nueva legislacin, que el derecho penal hiciese no
tables adelantos. Mejor un poco el pueblo; pero el sistema crim i
nal se resenta de la rudeza de los tiempos.
Las Partidas, debidas a Don Alonso el Sabio, form adas a m edia
dos del siglo XIII, aunque diferidas en su publicacin hasta casi un
siglo despus, son un cuerpo bien ordenado, que contiene riqusi
ma doctrina en la parte civil, pero que en la penal, est lleno de
defectos y vicios lamentables. No hay ms que leer la P artida 7*:
no hay nada de cdigo aqu, sino un hacinam iento de penas b r
baras o inaplicables, y de delitos que no tienen escala, o creados
por creencias supersticiosas.
La m arca con hierro ardiente en la lengua, los azotes, la pena
de m uerte prodigada, el horrible suplicio del parricida, el torm en
to, son un catlogo que espanta; tanto ms, cuanto que no falta ca
so en que se hace trasm isible la pena a los hijos, como si fuese he
redable el crimen.
Se sucedieron, entre otras colecciones, las Leyes de Toro en 1505,
la Nueva Recopilacin en 1567, y la Novsima en el reinado de C ar
los IV.
Estos cuerpos nada dieron a la ciencia, porque no la tenan. El
ltimo, en especial, despus de tra ta r largam ente de varias m ate
rias, muy poco dedica a la jurisprudencia crim inal, en la que se
conservan an restos antiguos de la falta de criterio filosfico.
Por este cuadro vemos que hasta principios del presente siglo,
la legislacin espaola no haba alcanzado todava la purga de sus
resabios. Ni debe ser aqu dura la crtica. En los Estados que no han
alcanzado instituciones slidas, en que el derecho nace, y la orga
nizacin resulta, de la arm ona constante de los intereses, la ley,
para que sea buena, tiene que ser la obra de circunstancias m uy fa
vorables, y de esos entendim ientos poderosos y organizadores que crean
anales e ilustran las naciones. Sin h ablar del tiempo anterior, des
de los Reyes Catlicos, que en medio de las turbulencias de la gran
deza, y de los afanes y resultas de la guerra con los moros, harto
hicieron, entre otras cosas, con la formacin de las leyes de Toro,
aunque publicadas despus de la m uerte de Doa Isabel, slo h a
llamos dignos de mencionarse a Carlos V (I de Espaa), ocupado en
sus proyectos de m onarqua universal, a Felipe II, empeado en la
herencia de su padre, no obstante lo cual di a luz la Nueva Reco
pilacin, y a Carlos III, en cuyo reinado, si bien ilustre por mil
TEM AS JURIDICOS 203

ttulos, nada se pudo hacer en la legislacin, cuando el derecho n a


tural y el de gentes tenan ctedra por la prim era vez.
En este estado, enriquecido el espritu hum ano con sus herm o
sas conquistas, sostenida como una necesidad la form a representati
va de los gobiernos, y creadas en este continente las Repblicas His-
pano-Americanas, en que los derechos no son concesiones de cartas,
sino propiedades del individuo, la consecuencia haba de ser que
entre nosotros, como en Espaa m ism a antes de su ltim a legislacin
penal, la recopilada y de partidas fuese poco menos que im prac
ticable.
A este m al vino a agregarse otro mayor. En la necesidad de
castigo, y no pudiendo ser este el sancionado, el juez tuvo con fre
cuencia que sustituirse a la ley, resultando de aqu una jurispruden
cia vacilante, incierta, varia e inicua. La arbitrariedad es la m ayor
corruptela; porque el canon que es la garanta, se suplanta con la
persona, que es el capricho.

(De: Resea Histrica y prospecto de Cdigo del Derecho P e


nal". Obras, vol. Ill, pp. 101-108).
6

tem as de historia

Y CULTURA DE ESPAA

/
LA NACION
Espaa
No hay aqu ningn recuerdo am argo para Espaa, ninguno. Co
mo buenos combatimos un da, ella por un derecho tradicional y dis
cutible y nosotros p o r un derecho m oderno y absoluto; y pasada
la gloriosa lucha, renacieron los antiguos vnculos. No puede haber
sino am or y adm iracin por un pueblo tan clebre en las arm as
como en las letras, que es de nosotros como ejecutoria y fam ilia, que
luch ocho siglos por lanzar de su seno una civilizacin tan bella
como la arbiga, slo porque no haca p arte de su escudo nobilia
rio; que desdobl el m undo para sacar del fondo un continente,
que llen la tierra con sus tercios y el m ar con sus galeones carga
dos de oro y plata, que ha tenido tantos capitanes cuantos nombres
la bizarra m ilitar, que habla una lengua divina en que caben Dios,
la naturaleza y el arte, que ha producido ingenios como Cervantes,
l solo una gloria, que tiene un teatro cmico todava sin riv al y
que posee un carcter en que puede siem pre aprenderse la condicin
abierta, el alm a am iga y la caballerosidad franca.

(De: Jos M ara Torres Caicedo . Obras, vol. III, p. 136).

Espaa
Espaa m erece p rrafo aparte, siquiera por ser nuestra m adre:
nacin grande y de dilatada fam a un tiem po como pocas. En el de
Carlos V fu la m onarqua universal, en el de Felipe II puso es
panto en el corazn de la Inglaterra, y cuando el cuarto Felipe, lle
g el teatro nacional a su m ayor esplendor. Ha tenido escritores co
mo Cervantes, que ha dado el fruto m s ingenioso y tal vez el ms
grande del espritu hum ano; como Lope de Vega, que pudo conver
sar en verso y escribir El Nuevo Mundo, y como Caldern, que era
un ro de cascadas sonoras: ha producido p o r im itacin de lo que
se haca en la propia casa a C orneille y a M oliere en casa e x tra
a; y ha hablado una lengua divina que se hablaba al mismo tiem
po por gala en las cortes de Bruselas, de B aviera, de Npoles, de
Viena y de M iln. Tiempos esos de alta caballerosidad, de haza
210 CECILIO ACOSTA

as fabulosas, y de un esplendor tan deslum brante, que la historia


vuelve hacia ellos los ojos y seala con el dedo, como para hacer
ver hasta dnde ha podido llegar el podero humano.

Con todo, es lo cierto, que tras ese tiempo, Espaa ha dorm ido
ms o menos; pero ha dormido con el sueo de las razas fuertes,
para despertar despus ms enrgica. Y esto hasta su explicacin
tiene: dedicada al cultivo del espritu y floreciendo en ingenios de
prim er orden cuando era conquistadora, creaba epopeyas para can
tarlas, y se sentaba en el trono para recibir culto divino. Cuando
ms tarde otras naciones volvieron la vista a otras necesidades, y em
pezaron a ser industriosas p ara conseguir preponderancia o influjo,
ella desde seguir las mismas huellas, se content con sus tra d i
ciones, y tuvo en menos toda otra grandeza y nom bre que no fu e
se el de las letras o la gloria. Inocente candor ste, en que lo g ra
ve de la falta encuentra gracia apenas en lo generoso de la idea!

(De: Carta a R. H., Caracas, junio 23 de 1869. Obras, vol. II,


pp. 236-237, 238).
La interpretacin de la Ley
Es preciso irse con tiento y como quien desconfa, con los in
trpretes del derecho patrio, que fueron esclavos del romano, y que
han querido acomodar a l, muchas veces forzndolas, las disposicio
nes ms claras y ms libres. Ya en ese tiem po se lam entaba Jovella-
nos de que se fuese sustituyendo insensiblem ente la glosa a la ley,
y m anifestaba el deseo de que se buscase en las autoridades, menos
el autor que la razn. Esos intrpretes m uchas veces han dado a la
interpretacin diferente destino del que le corresponde: en vez de
buscar con ella la forma de la ley, la han hecho molde para vaciar
en ella la ley. Ya tengo dicho que la prim era condicin de la in
terpretacin, es que ella sea la explicacin natural, respecto de la
ley, de lo que los contratantes conciben cuando se avienen, hasta sin
conocerla.

(De: Cuestin jurdica sobre retracto convencional. Caracas, se


tiem bre 24 de 1860. Obras, vol. IV, p. 337).

Los descubrimientos geogrficos


El mundo iba a cam biar de frente y slo se aguardaba la hora
en que el siglo XV estuviese ya al cerrar su curso. En efecto par-
cele a uno ver al espritu de la navegacin levantarse, y ab rir para
el un pueblo las puertas de la Amrica, y para el otro, por el cabo
de Buena Esperanza, las puertas de la India. Los continentes se to
can y el barco es el husped de los mares.
HISTO RIA Y CULTURA DE E SPA A 211

Em ularon en este camino los holandeses, los ingleses y los fran


ceses. Cada cual tuvo sus escalas de trnsito y sus lugares de con
sumo; vinieron el oro y la p lata de los puntos de u ltram ar; salieron
enjam bres de pobladores; volvieron flotas llenas de curiosidades y
riquezas; el estm ulo trajo el deseo, el deseo la agitacin; y la faz
del comercio fu ya otra. Quin ser bastante eco a tan ta gloria?
Ni cmo, puestos ya al habla los trpicos, tra e r a un solo punto
tanta extensin de podero y tan ta ley en germ en p ara la ciencia
econmica? Se alteran los precios; se aum entan los cambios; circu
lan ms los valores; hay fiebre de viajes; m edia tierra antes ocul
ta, descubierta ahora, es blanco de codicia a la otra media; y con
nuevo teatro ya p ara las especulaciones, y con nuevos m ercados p a
ra el expendio, el espritu de progreso ve ensancharse al propio tiem
po sus lmites, sus em presas y sus goces.
No hay tregua al duro afn, y medio siglo basta para coronar
lo. Los portugueses tienen navegantes como Daz, Vasco de Gama
y Alvarez Cabral; y conquistadores como A lburquerque; entran al m ar
del Sur; hacen suyos los golfos Arbigo y Prsico; reciben parias
de los reyes de Siam y del Peg, levantan ciudades que son em po
rios, y ponen el pie en las costas del M alabar, en Ceiln, en Su
m atra, en Ormuz y en el Celeste Im perio con lo que, el Asia del
medioda qued, puede decirse, ahogada entre sus brazos. Sin em
bargo, tantas conquistas y grandezas sirvieron al fin de poco al con
quistador y a los conquistados. El P ortugal no supo aprovechar
se de ellas; y corriendo das, su suerte haba de ser el eclipsarse y
reducirse, entre un rey poderoso vecino, que lo ahoga, y la In
glaterra que le im pone el vergonzoso tratado de M ethuen; bien que
(para decir la verdad ntegra) cuando l pudo sacudir toda trab a y
disponer de su casa como dueo, sta ha m archado en orden y sus
cosas en aum ento. P o r lo dem s no se olvide que la ndole oriental
es resistente; que a veces varias naciones se han quebrantado con
tra ella, y que el Indostn ha necesitado al fin del yunque ingls
para hacerse m aleable de algn modo. Esa ha sido una civilizacin
petrificada.
Pero ningn pueblo contem porneo alcanz a m s que el espa
ol: medio continente como conquista a los pies del trono, imperios
sometidos, virreyes como sbditos, el m ar desdoblado como para dar
paso a sus bajeles, flotas p ara el negocio, arm adas p ara el respeto,
tesoros para el regalo; y sobre esto, y despus de unidos Castilla
y Aragn, un m onarca que engrandece estas coronas con una he
rencia rica, otro m onarca que la conserva, casi m edia Europa v a
salla o tem erosa de serlo, y aquel esplendor de gloria literaria, m a
yorm ente en tiem po de los Felipes, que no se ha repetido m s en
el mundo; he aqu la Espaa de los siglos XVI y XVII, poder sin
rival, causa engendradora de recelos, y tanto como orgullo propio en
vidia ajena.
212 CECILIO ACOSTA

Contribuy a esto poderosam ente la consolidacin y unidad de la


M onarqua, en que eran de notarse una m isma fe en todos y una
raza em prenderora y aventurera, a tiempo que en otras partes an
daban agitados los espritus, y que la Reforma tena a la A lem a
nia inquieta para la sangre, a la Francia convulsa p ara el desorden
y a la Inglaterra lacerada entre dos religiones enemigas y una rei
na que lo era de ambas. As es que el poder espaol, con un ce
tro consentido y una vida que sobraba, tuvo fuerzas bastantes para
im poner con ellas su civilizacin a pueblos que no la queran, y
derram arla y extenderla a los cuatro vientos del orbe. Es ley hist
rica m archar el m al con el bien: se pobl p ara la violencia, pero
el huevecillo qued fecundado; y la colonia no vino a ser otra co
sa que un desengao de servidum bre para una escuela de libertad.
El comercio vi con esto ensanchados sus lmites, y Espaa flo
recientes sus ciudades: el campo era m uy vasto y el m ovimiento
m uy vivo. Podr juzgarse lo que fu esa nacin entonces, cuando
es sabido que recin descubierta Amrica, tena ya 1.000 buques m er
cantes, 300 ciudades m uradas, y 6.000 pueblos y aldeas; que Guicciar-
dini no halla cmo ponderar el esplendor de Flandes; y que un em
bajador veneciano no vacilaba en com parar a Am beres con la reina
del Adritico, hasta el punto de agregar un clebre crtico de Pres-
cott y de Motley: a n d t h e s a m e s o v e r e i g n h a d a t h i s d i s p o s a l t h e
g o l d of Mxico a n d Per, t h e S c ie n c e , t h e t a s t e a n d t h e s t a t e c r a f t
of Italy.

(De: Ensayo Crtico, Caracas, noviem bre de 1870. Obras, vol.


V, pp. 52-55).

La decadencia espaola en el siglo XVII


Qu fueron esos reinados? Largos aos de inaccin domstica:
guerras estriles fuera; paz sin frutos dentro. Se viva slo de re
cuerdos, del esplendor pasado, de las flotas poderosas, de los te r
cios de Flandes, de la m onarqua alum brada a todas horas por el sol
del medioda; a que daba ayuda para hacer ms viva la m olicie
y ms descuidada la conducta, en un tiem po en que ya las necesi
dades del trabajo y de las investigaciones cientficas tocaban a la
puerta la mezcla difcil del espritu blico godo y de la im agina
cin ardiente de los rabes. Despus que Coln haba puesto a los
pies de Isabel la Catlica un m undo de prodigios, que Pizarro y Cor
ts haban conquistado comarcas y reinos de plata, oro y esm eralda,
y que la lengua espaola se hablaba en todas las cortes y el galen
espaol cruzaba todos los mares, se crey que todo estaba hecho, y
los ingenios por lo comn no hicieron m s que dorm ir sobre laure-
lea. Unas veces tras la im itacin latina, esclavos otras de un gus
to transitorio; muchos de ellos, a pesar de sus talentos, m albarata
HISTO RIA Y CULTURA DE E SPA A 21 3

ron sus dotes dejando obras en que no es el arte al que se adm ira
sino al artista. La pasaban como herederos ricos en soberbios lechos,
sin hacer nada, o haciendo poco, o m ucho menos de lo que les p er
mitan sus hercleas fuerzas. L a grandeza histrica de la nacin
trajo la esplndida m olicie d e las letras.

(De: Influencia del Elem ento Histrico-poltico en la lite ratu


ra dram tica y en la novela. La Comedia. Obras, vol. II, pp. 82-83).

Espaa, en 1872
P uede estar cercana all la guerra civil. La raza latina es f
cil, la pasin poltica inquieta, y la demagogia desapoderada y am
biciosa a ta l punto en los pueblos inexpertos, que no hay m alas
ideas que no instigue, proyectos absurdos que no adopte, ni hogueras
que no levante, para v er despus slo cenizas. La dem ocracia as es
un azote: viene el espritu tribunicio, viene el libelo de la im pren
ta, viene el odio de razas o de gremios; la noche es para el conci
libulo, las calles p ara el tum ulto, los congresos p ara el desorden
y el gobierno para oprim ir en nom bre de una libertad que es la l
tima palabra del ltim o motn. Una nacin en este estado da ls
tima; m uchas veces sucede que tiene que verse toda tin ta en san
gre, antes de volver al buen sentido; como si el dolor fuese el ni
co camino de la experiencia en la vida social.
Tales son los presentim ientos que tengo sobre Espaa. Q uiera
Dios lib rarla y protegerla con su escudo; pueblo que amo por su
espritu caballeresco, y porque ha dado como el que ms, grandes te
mas a la historia.

(De: Situacin poltica de Europa, 1872. Obras, vol. V, p. 130).

E spaa
Me alegro m ucho de que vaya U. a Espaa, y ojal fuera con
un carcter diplomtico que lo acreditase en ese pas, que yo ta n
to amo.
A ll tendr U. el gusto, envidiado por m, de estrechar la m a
no a nuestros colegas de la Academia Espaola, y de drsela al ilus
tre Cnovas del Castillo, a quien yo deseara conocer personalm en
te, por haber resultado ser uno de los prim eros estadistas de E uro
pa, y quien ha logrado d a r a su pas una consolidacin firm e, que
lo ponga a salvo de continuas revueltas. El papel que le ha tocado
desempear es un papel histrico, y el xito que ha obtenido, b ri
llante, hasta cierto punto m s que el de Jovellanos, que no pudo
salvarse de la C artu ja de M allorca; m s que el de M artnez de la
Rosa, que no alcanz a ev itar los tum ultos de M adrid ni el alzam ien
214 CECILIO ACOSTA

to de las Juntas provinciales; y encanta verle, ora ir al P arlam ento


a luchar con los m s insignes oradores, entre ellos nada menos que
con Castelar, cuyo ro de elocuencia arrastra, ora encerrarse en el ga
binete para trazar el plan de una poltica, cuyo m ejor elogio es de
cir que ha salido bien.
P ara conocer lo arduo del empeo del seor Cnovas, es p re
ciso tom ar las cosas de atrs. La decadencia poltica de Espaa em
pez a hacerse notable desde los dos ltim os Felipes de la Casa
de Austria; y aunque la Casa de Borbn le di desde el principio
algunos buenos prncipes, slo a Carlos III toc en el siglo XVIII pro
porcionarle algn aliento de vida para poco provecho duradero, no
tanto porque la sim iente que sem braba no prenda, cuanto porque a
poco se desat el torbellino de la Revolucin francesa, que haba de
ser causa de estragos como de bienes.
Las razas fuertes como la espaola, que han creado una civi
lizacin que despus sepulta el tiempo, son m uy apegadas a sus h
bitos; y aunque fuera de la Pennsula ya haba otros en industria,
en artes y en prcticas de gobiernos, Espaa se m antuvo aferrada
a los suyos: no saba ap a rtar los ojos de Pava y San Quintn, de
un mundo sacado de las aguas por Coln, y de flotas que un tiem
po atravesaban el m ar como su casa e iban y venan cargadas de
tesoros o virreyes, propiedad y sbditos suyos: continu el pas opri
mido bajo el peso de las tradiciones: continu la rutina como ca
mino sin estorbos: la literatura, aunque cultivada con tanto fruto, n a
da hizo en el particular, por encerrada dentro de los lmites del a r
te, ni los partidos tampoco, porque slo pensaban predom inar en
la corte; de donde provino, con un pueblo que crea que nada le to
caba hacer, y con gobiernos que crean poder hacerlo todo o h a
berlo hecho ya, que stos se hiciesen absorbentes u omisos, los m i
nistros mayordomos de palacio, los entorchados influencias, y los cuar
teles campos decisivos de luchas, para m antener agitada una nacin
que, aunque las fuerzas s, no tena el espritu quebrantado.
Al contrario, de larga fecha notbanse incubados principios de
descontento y tendencias de reform as; pero como las reform as no
se pueden fundar de repente sobre m eras ideas, que as, slo son g r
menes, sino sobre las costumbres, que son las ideas endurecidas o
arraigadas, no es raro que, de intentarlo sin tal cautela, resulten en
sayos prem aturos y efmeros, para despus, como rem edio intil, reac
ciones violentas o situaciones precarias: la Repblica espaola fu la
obra de un aborto, sin ms explicacin que lo generoso de los fi
nes y la grandeza del apstol; y el reinado extranjero, el de Amadeo,
que la precedi, un error, sin la disculpa siquiera de lo noble y en
tendido del monarca.
La Repblica hoy en Espaa es un sueo, que puede p a ra r en
delirios, el absolutismo una tradicin, que si continuara, no engen
drara ms que luchas; y la nacin tiene que pasar por una vida in
HISTO RIA Y CULTURA DE E SPA A 215

termedia, que es la m onarqua constitucional. Este ensayo lo ha


comprendido m uy bien Alfonso XII, y lo est llevando al cabo m a
ravillosam ente el seor Cnovas del Castillo.
El es mucho hom bre p ara ello, bien que tan ardua es la ta
rea, porque tiene que darle consistencia a una form acin blanda,
y librarla del crudo com bate entre los intereses antiguos y los nue
vos. A dicha las Cortes son una corporacin en lo general de hom
bres distinguidos, donde casi m aterialm ente se ve reverberar la luz
de la inteligencia; los partidos principian a perder su acrim onia de
otros tiempos y a agruparse alrededor de los principios sensatos, la
prensa lleva m ejor rum bo, y el sentido prctico en las cosas nota ya
que stas van m ejor p or el camino de la organizacin y de la paz,
que por el de las locas turbulencias. Con todo, m ucha p arte de esta
misma situacin es debida al seor Cnovas del Castillo. El ha em
pezado ya a asen tar instituciones y a acostum brar la nacin a ellas,
lo que es mucho; ha salvado m s de una borrasca con el tim n en
la mano, lo que es heroico; ha dado el tono p ara las opiniones m o
deradas; y conociendo que la palabra no es provechosa cuando agi
ta sino cuando ensea, se le ve m uchas veces ir a las sesiones legis
lativas para tem plar las exaltadas con la suya, p ara luchar como
un atleta, y para d ejar en el saln una creencia arraigada o trae r
a su silla un lauro de gobierno; a sem ejanza del em inente Thiers, que
sala muchas veces de P ars a conjurar las tem pestades de la Asam
blea de Versalles desde la tribuna, para poder hacer as sus tra b a
jos fecundos y la repblica viable.
Yo amo entraablem ente a Espaa, como un hijo agradecido,
por haber recibido honores de ella, y deseo su bien por m il m o
tivos: por la lealtad de su carcter, por la generosidad de sus sen
timientos, por su bizarra caballeresca, por la entereza de su ra
za, por su am or a las letras y por la m ultitud de sus ingenios, que
han llegado a ser causa de alto orgullo patrio y envidia ajena. El
juicio que he form ado sobre su situacin poltica me lo ha dictado
mi convencimiento, bien que yo hubiera podido decir ms breve
mente y con igual verdad lo que me ensea m i afecto, a saber: que
Espaa despus de su grandeza histrica haba dormido, y que le
ha tocado despertarla a Alfonso X II como su rey, y al seor Cno
vas como su p rim er m inistro.
(De: Revista de Europa y de los Estados Unidos de la Am
rica del N orte, en Obras, vol. I, Caracas, MCMVIII, pp. 233-236).

La Repblica en Espaa
En estos das he ledo en los peridicos que se ha organizado
de nuevo el G obierno provisional, y habiendo dem ostraciones colo
sales en favor de la R epblica en varias partes, m ayorm ente en Ma
drid, Barcelona y algunas ciudades de A ndaluca: todo esto a tiem
po que deban practicarse las elecciones.
216 CECILIO ACOSTA

Como americano e hijo de este suelo, donde esas ideas se m a


m an con la leche y se acarician con ternura, ya t podrs im aginar
si me gustar la Repblica, y que se funde en la patria de Pelayo
esa forma poltica que restituye a la libertad todo su ensanche, al
pensamiento todo su vuelo, a la dignidad todo su decoro, y en que
es la ciudadana ttulo, la prensa poder, la opinin gua y el gobier
no encargo ajeno. No hablo aqu de la libertad de Catilina, ni de
la de Clodio, la que muge en los comicios para ensangrentar des
pus las calles, y slo suea, aun anteviendo trastornos y desgracias,
en cam biar la sencilla tnica por el soberbio laticlavio: hablo de la
libertad de Bolvar y de Washington, la que nace en el sufragio,
crece en la representacin legtima, y da frutos en medio de la con
cordia de los intereses comunes.
Creo no equivocarm e respecto a Espaa y vas a v er m i juicio.
Isabel II ha sido una desgraciada seora no debo decir m s p o r
que es m ujer y con esto una m ala reina. Revivi el tiem po de los
reyes holgazanes de la raza de Mero veo: en el palacio slo m ayor
domos; en la distribucin de los empleos slo favoritism o; en las
antesalas, en los despachos, en el gabinete, slo el nom bre del do
lo del da, que despotizaba a la soberana misma, hasta que sta,
m s por capricho que de cansada, o m s de cansada que por re
flexin, lo sustitua con otro al da siguiente. Linaje de gobierno s
te que no lo era, de adm inistracin que no adm inistraba sino inte
reses personales, y de desorden regio, en que la prpura era el
m anto, el m onarca el cmplice, y el m inisterio, como m edio de pro
grama, la causa inm ediata de tan ta torpeza y de tanto crim en ofi
cial. Malos antecedentes de m uy atrs, m ala historia reciente de fa
milia, de espritu pobre, Isabel, indolente ella de suyo, vida ta l vez
de com prar cortas horas de gozo con sacrificios que cuestan aos de
quebrantos, no comprendi, o si comprendi, no pudo ya evitar, la
pendiente por donde ella misma se iba, y la efervescencia que h a
ba y la clera en que rebosaba la nacin.
El trono estaba socavado: debajo una mina, y en ella todos los
elementos reaccionarios: los demcratas, los unionistas, los progre
sistas, los am antes de la form a pura inglesa, y, como m ala hija de
todos estos partidos, los anarquistas. El peligro comn une, y el ins
tante de la resistencia o de la lucha, es el instante de las alianzas.
Pero se sabe lo que sucede despus: hecha la explosin volcnica,
la lava va a dar a varios puntos, no para quedarse all, sino p ara
continuar el incendio.
Puesto por tierra el trono, como ha sucedido, cada partido ha
entrado en el lleno de sus intereses propios; y ste es el momento
de juzgarlos y de apreciar sus influencias. Con excepcin del d e
mcrata, que no es el ms numeroso, todos los dems son m onarquis
tas. Aunque el deipcrata fuese el mayor: ms, aunque excediese en
partidarios al conjunto de los otros, esto no bastara para augurar
HISTORIA Y CULTURA D E ESPA A 217

de su triunfo. Ntese una cosa respecto de l: sus doctrinas estn


an en la categora de ideas, son grmenes, si se quiere, que no han
llegado a la categora de instituciones. Las instituciones, que con
sisten verdaderam ente en las creencias, en los hbitos, en general
en las costumbres, y que tienen hondas races, son, si se me perm i
te la expresin, las ideas petrificadas, y, sin que lo desm ienta la ex
periencia, la nica base de los gobiernos perm anentes. E ntre tanto,
lo que se hace es predicar, llevar la luz a todas partes, fecundar
el huevecillo. Orense y G arrido son videntes, C astelar un apstol, y
el ejrcito que conducen, el de Moiss; pero an no est a la vis
ta la tierra de prom isin. No se olvide que en todo proceso de re
generacin social hay M ar Rojo que atravesar, dificultades que ven
cer y enemigos que com batir. No se olvide tampoco que toda obra
supone planta y todo triunfo previo combate.
Nada de esto es especulativo, todo es prctico. Las leyes son
inexorables; se estudian, pero no se inventan; es aquello de quol
scripsi scripsi. De qu vale quererse engaar creyendo una cosa,
cuando es lo contrario? Las tradiciones de corte, los antecedentes de
familia, la am bicin palaciega, los ttulos herldicos, las candidaturas
de nobleza, los recuerdos dinsticos que viven, el sello histrico que
dura, el sistema de privilegios que halaga, la obediencia pasiva que
es rm ora, y la fuerza de los intereses antiguos que caen como un
peso de plomo; todo esto form a en el camino un estorbo colosal
que es m enester q u itar del todo antes, p ara que pase la locomotora
del progreso.
En pases como los de Europa la gestacin de la libertad re p u
blicana es m uy larga, y la Repblica una lucha, aunque no puede ser
un hecho tan de pronto. La F rancia hizo tabla rasa en 1789, en
sangrent su propio suelo, asombr al m undo y derram un caudal
de ideas que sern m ateria de digestin para diez siglos; pero p a
sado el estrem ecim iento, las antiguas races retoaron. Tengo la
opinin de que en Europa, poniendo ap arte la Suiza, que viene
siendo hace tiem po una excepcin, slo hay dos pueblos que pue
den considerarse como bastante preparados p ara recibir la form a de
gobierno de todos: In glaterra y Blgica; pero p ara el prim ero sera
m enester un m ovim iento tan serio como el de 1668, y para el segun
do una convulsin continental.
El establecim iento de la Repblica en Amrica, es otra cosa: en
tre nosotros, salvo el Brasil, que es una superfetacin del Portugal,
aquella form a lib re es planta indgena. La Repblica aqu es org
nica porque la R epblica es la aspiracin prim era del hom bre en su
estado natural. Tenemos, es verdad, algunas veces extravos, errores,
guerras, b arb arie oficial, caudillaje, m iseria, ham bre, desastres; pero
al fin el tim n est en nuestras manos, y el barco es nuestro. V ivir
es navegar, y otros das han de am anecer. Eso de poder decir uno
esto es mo, es m uy sabroso, porque el yo es la independencia, la in
218 CECILIO ACOSTA

dependencia la libertad, y la libertad la gran ley de Dios y el ca


mino ms ancho del progreso. Nadie nos m anda como extrao, n a
die; y pereceram os hasta el ltim o antes que adm itir otras distincio
nes que las del talento y la virtud, ni ms gobierno que el de nues
tro propio sufragio. He aqu nuestras instituciones. Las institucio
nes son epidermis, ms, son un organismo complicado.
Es fcil despus de esto v er la aplicacin de la ley, que es la
misma para ambos casos. As como entre nosotros es imposible la
m onarqua, es imposible por ahora la Repblica en Espaa.

Conozco bien el espritu de la nacin espaola: noble, genero


so, levantado y grande, y hoy adems liberal; pero el carcter es di
ferente, es aristocrtico. El carcter lo form an los intereses, el es
pritu las ideas, y tiene que continuar la lucha, y que darse la b a
talla campal, para que el triunfo quede por fin por las ltim as co
mo es justo.
A Espaa le aguarda una guerra civil, el encarnizam iento de los
bandos, banderas opuestas, odios de hermanos y algunos aos de san
gre, horror y luto. H abr muchos gobiernos provisionales, muchas
cadas de gobiernos, muchos program as, muchos ensayos de formas,
muchos congresos, y hasta una iturbidada puede haber, es decir, una
corona de farsa. Hay hasta el m al de que no existen all grandes
hombres de Estado, de adm inistracin cuando ms, pero no de esos
que organizan, concentran, dirigen, e im prim en sello a las cosas.
La bravura blica de anales m ilitares, pero no polticos: y justam en
te porque la ndole espaola es m uy aventurera y bizarra, es de
cir, inquieta, es que amenaza tanto el riesgo de la anarqua, la cual
es, traducida en los hechos, la agitacin de los espritus.
Todo lo que digo puede suceder; pero no que sea todava en
ese pueblo viable la repblica. Acompao con mis votos a sus elo
cuentes y generosos apstoles, la deseo con todo mi corazn, y has
ta la sellara, si fuera m enester, con m i sangre; pero delante de
la verdad, que no m iente, delante de la fuerza incontrastable de la
ley histrica, que siem pre se cumple, no queda ms recurso que re
conocer la una, y proclam ar la otra sin rebozo. Sed de hoc satis.

(De: C arta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo, Caracas,


enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 186-190, 192-193).

La cultura de Espaa y su valoracin


en el mundo
Hay todo eso en Lspaa, y es mucho. Por qu no suena en el
mundo, y se queda dentro de cuatro paredes, y como si dijramos,
para la familia no ms?
HISTORIA Y CULTURA DE E SPA A 219

Obran en esto, a mi ver, dos causas, engendrada la una de la


otra, y ta n solidarias en tre s, que la responsabilidad les es comn,
a saber: el estado social y la lengua. Bien m erece la im portancia del
asunto la pena de decir algo sobre l, aunque sea no ms que de paso.
Despus que los intereses se han proclam ado patrim onio, y pues
to al alcance de los diversos gremios del cuerpo social, el m ovim ien
to del progreso consiste en quo ellos circulen por las varias venas
de l, y p ara esto, que haya un estado de justicia que los afiance,
y condiciones de fom ento que les den calor y vida. De esta m anera
el pensam iento tom a todas sus manifestaciones, la industria todas las
suyas, los recursos acuden a las necesidades, el capital al trabajo,
y florece ste a la som bra de la libertad que lo protege al mismo
tiempo que fecunda. Pas el tiem po en que el podero nacional se
cifraba en la fuerza b ru ta y la conquista: hoy ser p ara los pueblos
es crear; y aquel de en tre ellos es grande, que tiene mercados re
pletos, costas visitadas, talleres en accin, bolsas que ajustan, diplo
macia que arregla y periodism o que difunda una atm sfera de luz.
En naciones as constituidas, donde el valor vuela y el telgrafo elc
trico devora espacios inmensos, es donde el reloj del tiem po sue
na para la historia, y que sta recoge y graba cuanto pasa en sus
varios monumentos, el prim ero de los cuales es la lengua hablada
o escrita. Una lengua con tales dotes, y enriquecida adems, con el
desenvolvim iento de cuanto se produce, que ella bautiza, con el cau
dal de cuanto se aprende, que ella atesora, y con el influjo del es
pritu, de que ella se im pregna, tiene el recurso de la riqueza en
las voces, la trasparencia de la verdad en las ideas y es una v er
dadera credencial, porque da entrada, y un verdadero rgano, por
que trasm ite.
Represe, en prueba de esto, lo que va de nacin a nacin,
aun en la p arte m s culta del antiguo continente. La Rusia es
una m asa de granito, tem ible slo por su peso; el A ustria, una fo r
macin feudal, q ue la ahoga a ella y a las partes; la Turqua una
ataracea del Asia, que tiene el sueo de su origen; la Italia, un con
junto de escombros de grandeza, unidos, diversificados apenas por la
dbil yedra y el am arillo jaram ago; no habiendo en ninguna de esas
regiones m s que quietism o perfecto, o movimientos convulsivos, o
fuerza en desequilibrio, o form as vanas: la corte como regla, la ser
vidum bre como estado, o la guerra algunas veces como la nica voz
autorizada del derecho. Dan lstim a esas sociedades, cuando no dan
grima: porque no hay en ellas, o hay escaso, lo que son signos de
progreso en las naciones que lo tienen: la escuela, el banco y la
hoja suelta.
No sucede lo mismo con pueblos como Inglaterra, Francia, los
Estados Unidos de N orte Am rica y el Im perio Alemn, donde no
hay pltora social, sino fuerzas igualm ente repartidas. En ellos se
hace todo lo que se quiere, y se sabe cuanto se hace: son como a r
220 CECILIO ACOSTA

terias del gran mundo, como teatros donde se representa el dram a


universal; y la m ateria prim a, el artefacto, el invento, la obra de
arte, la obra de pensamiento o imaginacin, y las dems conquis
tas del espritu, no se producen, no nacen all sino para dar la v uel
ta al mundo. He aqu por qu lo que se escribe en francs, ingls
o alemn, es como si se dijera al odo, a la conciencia del orbe, o
como si se estam para en las crestas de las m s altas m ontaas.
Igual cosa no pasa con lo que se escribe en castellano: por p ro
fundo que sea en filosofa, o ejem plar por el ingenio, ha m enester,
puede decirse, d ar de gritos a la puerta de la civilizacin, para que
se traduzca la obra, y logre al fin entrada; de m anera segn esto,
que Espaa tiene hoy mucha riqueza propia acumulada, pero que no
circula porque no tiene el sello corriente. Pas el tiempo en que el
castellano se estudiaba por necesidad o conveniencia en casa aje
na; y aun en la propia, despus de su grande poca, no es el r
gano de todas las manifestaciones del espritu: con lo cual, no por
bueno se busca, ni buscado mismo aprovecha; y las obras escritas en
l con raras excepciones no pasan de ser joyas guardadas. Re
sulta de aqu que desfallece todo anhelo; que se entibia el am or de
la gloria; que se trabaja slo en familia, y que se va cubriendo de pol
vo el oro acendrado de la lengua. Las lenguas son siem pre efecto
y nunca causa del progreso. Como est al presente el mundo, ellas
nada son, si no representan de la industria sus conquistas, de las
artes sus bellezas, de las ciencias sus tesoros y del estado social sus
varios modos, reuniendo hasta donde se pueda el tecnicismo que se
ala, con la gracia que cautiva. Pas el tiem po de los idiomas de
hiprbaton: hoy se va al vapor; y lo que queda de aqullos se ad
m ira como la talla antigua de algunos artesones, o como los ador
nos mudos de algn soberbio mausoleo. El francs se distingue por
su m anera m elindrosa y blanda, eso s artstica y bella; el ingls
por su enrgica concisin; el alem n por su exactitud filosfica, su
variedad y el caudal casi inagotable de sus palabras compuestas;
pero ntese que todos stos son instrum entos que tienen los tonos
que dan todas las variaciones del progreso.
No hace diferencia lo fcil o difcil de una lengua, para sr o
dejar de ser rgano principal del pensamiento, con tal que lo sea
de la civilizacin contempornea. Grecia fu un pueblo em inente y
casi puede decirse nico por las artes de la im aginacin y del buen
gusto: cre cielos con la fantasa e idealiz la m ateria hasta el p u n
to de encontrar, puede decirse, las huellas de Dios en sus form as
puras y castas; y aunque se com prende lo delicado que tena que
ser un idioma que tal expresase, lo cierto es que lleg a ser tan po
pular en el mundo la teogonia de Hesiodo, como los dioses de Ho
mero, la historia de Tucdides como los versos de Anacreonte. El
latn no puede ser ms hermoso y vario, tan correcto en Horacio,
abundante en Ovidio, profundo en Tcito; no obstante lo cual, p u
HISTORIA Y CULTURA DE E SP A A 221

do hablarse de la H ibernia al m ar Berm ejo, del Ponto Euxino al


monte Atlas; pero es porque Roma lleg a extender su asiento a don
de llegaron sus guilas, a ten er un Foro que era el orculo del m un
do, y a escribir en granito cifras de gloria, que an no ha podido
borrar el orn del tiempo.
No he de pasar de este lugar, ya que la ocasin es propicia,
sin decir dos palabras siquiera sobre la suerte actual del castella
no, as como el gnero de cultivo que debiera drsele en el uso.
Cualquiera com prende fcilm ente que una lengua en que ha podido
escribirse el Quijote, bajo cuyo estilo, no el m s perfecto, pero s
el ms vario conocido, se oculta el pensam iento m s ingenioso del
entendim iento hum ano; la G ua de Pecadores, en cuya frase, e n tre
tejida de encantos m sticos toda, casi ve uno a Dios (segn la frase
de Linneo) de paso y p o r la espalda, y que sirvi de cauce a Lope
y Caldern, debe ser una lengua ennoblecida con m uchas dotes; y,
cierto, que a ser la Espaa de hoy la que ilustraron los Felipes de
la ram a de A ustria, el espaol, sobre ser una lengua sabia p o r su
organismo, fuera un instrum ento expedito de la vida social con
tempornea. Est visto que no puede ser as; pero en tanto que
llegan las circunstancias que producen siem pre de suyo el m ilagro
de la transform acin en el estilo y de la abundancia en la expre
sin, es laudable todo celo que se m uestre en el sentido de conser
var y aum entar depsito tan rico. A la R eal Academ ia Espaola se
deben en esta m ateria servicios im portantsim os: por una p a rte po
ne diques a la irrupcin del estilo gacetero que tanto cunde y p e r
vierte; y por otra, fija los buenos usos y trasm ite las buenas tr a
diciones, m antenindose en medio, como un tribunal que juzga, y co
mo un cuerpo de sabios que da ejem plo. Es tanto ms difcil este
encargo, cuanto que en los pases adelantados hay muchos centros
de sancin p ara las lenguas, por lo cual se observa ser el periodis
mo ms o menos correcto, y las traducciones m s o menos reg u la
res; m ientras que en una nacin que va detrs, el cultivo de aqu
lla est reducido a u n corto nm ero de proslitos. F uera de que,
en este ltim o caso, ta l culto (y sea dicho p ara ignom inia de los
profanos) o es vergonzante, porque se afea; o es tibio, porque se
ignora; a tiem po que en el prim ero, esos estudios estn en boga, y
casi no se conoce hom bre de Estado que no sea hom bre de letras,
como lo prueban Bacon, Colbert, Thiers, Guizot, Lord Derby, autor
de la m ejor traduccin inglesa de la Iliada, y Disraeli, uno de los
ms clebres novelistas de su nacin.
Quisiera dos cosas respecto al castellano: que se conservase la
ndole de la lengua, y que fuese sta atem perndose al espritu, a
las necesidades y a las tendencias reinantes: las lenguas tam bin tie
nen despojos que dejar. H ay un tejido ntim o que hace p arte de
la complexin, y que no cabe que se pierda. Cervantes, los dos L u i
222 CECILIO ACOSTA

ses, Santa Teresa, Maln de Chaide, Nieremberg, Ercilla y m il otros


de los grandes siglos, quedaran siendo modelos, y, o se ocurre a
ellos por oro, o no hay moneda; pero junto con esto, es de ob
servarse que hay cierta escoria, es decir, ciertas form as que e n tra
ron en uso de antiguo, que, o quedan para arcasmos, o quedan
mal empleadas siempre. Las frases no son piezas de encaje, p ara
que sean los idiomas juegos chinescos. P or casta que sea la m ane
ra de San Ju an de la Cruz, estara m al p ara una arenga popular,
y todo el afeite de Sols no excusara su empleo en una obra didc
tica. Hay cierto movimiento, cierta calor de situacin, que exige, no
otro carcter, sino otras formas: las form as de que hablo, no son
el lenguaje, que es el organismo; ni el estilo, que son las lneas del
contorno, sino p o r decirlo as, los trajes de m oda que exigen las
necesidades de la poca. De otra suerte, se escribira con elegancia,
pero con am aneram iento; con pureza, pero con trabas; y una obra
as, sera curiosa como antigualla, pero no u n a obra de uso.

(De: Influencia del Elemento Histrico-poltico en la literatu ra


dram tica y en la novela. La Novela. Obras, vol. II, pp. 148-154).
LAS LETRAS
Lope de Vega, poeta
De todos los nacidos, acaso es l (Lope de Vega) quien ha m a
nejado el habla en verso con m s agilidad, soltura y gracia: las p a
labras le ocurran de tropel p ara vestir sus pensamientos, que salan
ya con un tra je al justo por natural, y trasp aren te p o r ser de luz,
no teniendo l ms que ab rir la boca para derram ar ideas, como la
aurora sus puertas para d erram ar colores.

(De: Influencia del Elem ento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Tragedia . Obras, vol. II, pp. 128-129).

Lope, monstruo de la naturaleza


De repente aparece el gran Lope, que en breve se alz con la
m onarqua universal, segn frase, me parece que de Quintana. To
do cambia, todo lo hace Lope, y nada es bueno sino lo de Lope.
Su vena era inagotable, su fantasa una prim avera eterna, escriba
como hablaba y hablaba como llueve; lleg a ser un m ito en vida;
y cuando tram ontaba el siglo, haba enriquecido ya el teatro con
ms de trescientas piezas que el pueblo oa em belesado y aplauda
con locura.
Su vida fu un aplauso prolongado, su m uerte un luto nacional:
monstruo que con dificultad vuelve a nacer. No todo es bueno en
sus obras, que m s bien estn plagada de defectos, pero todo es
grande y todo es rico.

(De: C arta al seor Dr. D. R icardo Ovidio Lim ardo , Caracas,


enero 20 de 1869. Obras, vol. II, p. 171).

Cervantes, dram aturgo


De aqu pas a Cervantes por considerarlo como dram tico; y
debo m anifestar de una vez, que en este p artic u la r se le ha juzgado
con h arta dureza y, p ara decir todo lo que siento, con sobra de sin
226 CECILIO ACOSTA

razn. En el interesante prlogo que l antepuso a la edicin, en


1615, de sus ocho entrem eses y sus ocho ltim as comedias, hoy exis
tentes, asegura haber escrito antes 20 30 piezas dram ticas, de las
cuales slo quedan, p or haberse rescatado del olvido en 1784, Los
Tratos de Argel y la Numancia. De las prim eras afirm a l mismo,
que no fueron estimadas, y que tuvo a dicha venderlas a un lib re
ro, quien le dijo: que de su prosa poda sacarse mucho, pero de su
verso nada ; lo cual revela que las prim eras obras de este gnero que
compuso, o no fueron aceptadas en el pblico, o fueron m al recibi
das en la escena.
No hay por qu callarlo: Cervantes, con muchas prendas exce
lentes, en lo cual no haca m s que d ar de su tesoro, pero que eran
slo adornos accesorios, promiscu tanta irregularidad y desorden, que
en general el conjunto de sus piezas es un monstruo. La tragedia
Numancia es lo m ejor, y no es buena; sobra de magia, falta de verosi
m ilitud, y hasta un m uerto que habla; slo que hay m uchas situacio
nes bien tradas, y no pocas veces la entonacin del coturno, como
se ve aqu, hablndose del estrago de la ciudad:

Presto veris que por el suelo, rasa


Est la ms subida y alta almena,
Y las casas y templos ms erguidos,
En polvo y en ceniza convertidos.

En los Tratos de Argel hay hechiceras, conjuros, entes alegri


cos y hasta un len que sirve de escudero, todo sin traba, en re
vuelto caos y con una versificacin sin alio ni estro. En la del Ru
fin Dichoso, baste saber que l mismo dice por boca de la Comedia
que no sigue los preceptos de Plauto y Terencio. La Entretenida es
una m ala tram a en que no hay ni propiedad, ni inters, ni estilo, por
ms que el erudito Don Agustn Garca A rrieta se em pee en en
contrarle algunas dotes.
Cervantes sale siem pre m al librado como trgico; peor an co
mo cmico, y como poeta malsim amente: la historia no ha levan
tado an este fallo. Como quiera, considrasele como uno de los que
contribuyeron, con Lope de Rueda, Pedro N aharro y otros, a levan
ta r la suerte del teatro y a ponerlo en decente altura, hum illado
antes por el suelo, y entregado tanto tiempo haca a farsas viles y a
representantes de pan ganar.
Pero no he de pasar de aqu sin dejar asentada una opinin,
en que yo no s que me acompae otro, bien que tenga por gran
padrino al mismo A rrieta. Sem ejante sentencia contra el autor del
Quijote, la tengo por injusta, no tanto porque califica sus obras d ra
mticas, sino porque le descalifica a l; y es ta l el respeto que m e
rece varn tan extraordinario, que tiene uno que poner la m ano
HISTORIA Y CULTURA DE E SPA A 227

con m ucho tiento sobre una fam a que ya es histrica y un nom


bre que casi es nico.
El teatro francs no empez a d ar frutos en sazn hasta m e
diados del siglo XVII: de Italia, con quien m s comunicacin hubo
desde las guerras dex G ran C apitn y de Carlos V, apenas se to
m aba lo caballeresco y fantstico, por el halago de ficciones tan
extraas como las de Boyardo y Ariosto; y el teatro ingls, plaga
do prim ero de lo que llam aron Milagros, Misterios y Moralidades,
qued lleno a fines del siglo dcimo sexto y principios del siguien
te, por el inm ortal Shakespeare, a cuyos pies, segn la expresin de
Schlegel, el m undo de los espritus y de la naturaleza derram to
dos sus tesoros, pero en cuyas obras lo grande es el genio, y la
escuela daina. No es ste lugar oportuno de explicar este fenmeno.
Lo que s im porta saber es que C ervantes nada pudo aprove
char de esa escuela, y mucho menos de la de la propia casa, don
de no obstante h aber ya blasn histrico y escudo de nobleza, los
ejemplos eran perniciosos y las costum bres relajadas. En ese tiem
po justam ente empez la gran cosecha: el gran sem brador Lope; pe
ro el gran culpable tam bin. Daba el tono, im prim a el sello, era
tirano, y se alz con I monarqua universal, segn la expresin de
Cervantes.
Este no necesitaba de aprender nada; todo lo saba, y quien
quiera convencerse, lea el famoso coloquio entre el C ura y el Can
nigo de Toledo. Lo que hay de cierto es que tuvo ham bre: que las
comedias las hizo p ara comer; y que si no logr su fin, rindi p a
rias al m al gusto. Lope ganaba a pesar de todo, y se com prende:
como poeta, era una caja de msica, a la cual apenas haba que
darle cuerda p ara encantar, y bajo la m agia de acentos que no lle
gaban m s que al odo, pero que llegaban: lo im posible, lo real,
lo deform e y lo bello, todo encontraba disculpa y aplauso en odos
poco educados, p ara los cuales la m sica es prestigio, y las form as
m tricas locura.
Bien conoca el estado de corrupcin dom inante, quien en el
referido coloquio, trae como una especie de desahogo: P ero como
las comedias se han hecho m ercanca vendible, dicen, y dicen v e r
dad, que los representantes no se las com praran si no fuesen de
aquel jaez (disparatadas); y quien m s despus, en el Viaje al Par
naso escribe:

Adis, teatros pblicos honrados


Por la ignorancia, que ensalzada veo
En cien mil disparates recitados!
Por las rucias que peino, que me corro
De ver que las comedias endiabladas,
Por divinas se tengan en el corro.
228 CECILIO ACOSTA

Adems, los grandes poetas filsofos, salvo Shakespeare, Goethe,


y algunos ms, los que han m enester derram arse para encontrar ge
neralizacin a sus ideas, los que son como las olas del ocano, que
van a d ar a todas las playas, no es raro que no quepan en moldes
de convencin, y se encuentren como ahogados cuando debieran
campear por su cuenta en formas rtm icas, siem pre exigentes, o
en ideas reglam entarias que no sean las de la naturaleza, que ensea,
o del propio genio, que agita. Lo fantstico hasta el delirio, lo vu l
gar hasta la bajeza, lo conceptuoso hasta la hinchazn, la magia gen-
tilica con las virtudes cristianas, anacronismos de siglos, ngeles en
coloquios amistosos con los diablos, pollinos en las tablas, sierpes vo
mitando encantadores, y como dice el Cura, lacayos retricos, pajes
consejeros, reyes ganapanes y princesas fregonas; he aqu, ms o m e
nos, la tirana de la escuela contempornea. Lope, que la autoriz,
y que, para cuando escribi su apologa, nos dice que de 483 come
dias, slo seis no pecaban contra el arte, pudo vivir rico con ellas,
as como con las dems que salieron de su fecunda fantasa, porque
su palabra sala labrada en hojas de oro que servan para dorar los
pensamientos, aun esos mismos falsos; pero no pudo hacer lo mismo
Cervantes, o porque versificaba menos, o porque se independizaba ms.
F uera de esto, l vivi siem pre en la indigencia, que si es m u
sa a veces para lo grande, es ocasionada tam bin a lo humilde. En
los ingenios en ese estado hay una gran voz para la inm ortalidad:
se fu el Quijote; despus viene el desengao, el abatim iento, la pos
tracin; sas fueron las novelas, las comedias y sus dems obras.
Estudindolas en conjunto, hallo que su autor es el padre de
la musa filosfica, la que burla sin odio, anonada sin veneno y ejerce
el alto desdn que torna en despreciable lo ridculo; que el donaire, el
chiste agudo, las sales oportunas, eran fruto espontneo de su talento,
y oro precioso de su vena inagotable; que las ideas salan de su enten
dimiento a tom ar las formas bellas que todos repetan por agrado y
festejaban despus como donosas; que la malicia urbana y la vivaz
travesura eran dotes originales de su espritu; que su plum a era un
arma, su fantasa un astillero, y su frase un castillo fuerte de tiro se
guro contra los resabios y los vicios. Ingenio superior, que corrigi
riendo, que hizo la burla inm ortal, y cuya boca, rgano de pensam ien
tos festivos, fu siem pre venero de gracias cmicas. Tengo, pues, para
m, que si Cervantes hubiera vivido con holgura y puesto slo de su
caudal, o seguido sin trabas su genio, habra sido un M enandro o un
Terencio; y que si no lo fu, est la razn en la tirana de las ideas coe
tneas, o en la falta de estmulo y favor, o en la sobra de desgracias
con que anubl siempre su vida la pobreza.
eque cuiquam tam statim clarum Lngenium est, ut possit emer-
gere; nisi illi materia, occasio, fautor etiam commendatorque contin
ua t.
Plin. Epist.
HISTORIA Y CULTURA DE E SPA A 229

Desahogo el pecho al poner aqu este ingenuo juicio mo: desa


gravio no es, porque mis fuerzas son flacas; justicia s, porque la sien
to. Pido venia por ello: en sustancia no he hecho m s que evocar la
m emoria de un grande hom bre, y poner una siem previva a la orilla
de su tum ba.

(De: Influencia del Elem ento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Com edia. Obras, vol. II, pp. 56-62).

Caldern, poeta y dram aturgo

Cuando Lope iba ya al ocaso, despuntaba del lado opuesto Cal


dern. P o r lo que tengo dicho de sus autos podr venirse en cuenta
de lo que fu en sus otros dram as, ya que es cierto que nadie se des
m iente en su gnero y estilo. De una im aginacin florida, y esas flores
de perfum e, aunque con menos follaje que Lope, asiste uno como a
un huerto a la lectura de sus obras, y ve en cada una de ellas, un n a
ranjo vestido de azahares: hasta le sucede a uno, en medio de ese ja r
dn, que se le olvida su irregularidad y sus confusos laberintos, si en
cambio puede pasar sabrosas horas en kioscos de enredadera o en p a
bellones de verdura, con fuentes cristalinas que pasan a sus pies y el
viento que m urm ura en la enram ada. Su inventiva es poderosa, con
dos faltas slo, a saber: que los caracteres llevan no pocas veces fiso
noma idntica, y la fbula, cuando es de su cuo, ficciones parecidas;
teniendo cauces de sobra, y sos amplios, echaba las aguas casi siem
pre por uno; con lo cual, o pag parias al m al gusto o m ostr capricho
de ingenio. En lo que era nico era en la tram a y artificio, llegando
a m ultiplicar los incidentes y a enredar los lances a ta l punto, que el
inters se ve crecer a la par que crece tam bin la dificultad de darles
corte: sin relaciones cansadas, sin conferencias fras, cuyo objeto es,
en los que no saben otra cosa, dar cuenta al que lo oye o lo lee de la
trabazn y dificultades del dram a, la accin de ste se ve desenvolver
sin afn ni sobrealiento, y tom ar las hebras, como si se m oviesen por
s solas, el puesto que les corresponde en el tejido. Su afn era crear:
no hay que pedirle, es cierto, ni verdad histrica, ni verosim ilitud es
ttica, ni arm ona clsica del conjunto, ni la observancia de las recla
madas unidades: pero a trueque de ello, est Caldern, su originali
dad, los mundos que salieron de su verbo. Donde l pona la mano,
quedaba siempre, por hum ilde que fuese la m ateria, sello de inm or
talidad, y salan de pie seres con vida y movimiento. El clebre escri
tor don Eugenio de Ochoa, con su habitual alto criterio literario, lo
compara a Miguel Angel, trayendo a cotejo, en tre otros casos que
pudieran citarse, el Moiss de ste y el H rcules del otro en Fieras afe
mina amor. El dilogo toma de los incidentes motivo, de la tram a en
230 CECILIO ACOSTA

lace, de los afectos inters, y es al propio tiem po desarrollo de la ac


cin y camino para conducir los pasos de la fbula; sem eja por lo co
m n una pieza orgnica y no superpuesta; bien que si se ha de decir
todo, no es raro que aparezcan hablando caballeros presuntuosos, p rn
cipes vanos, damas retricas y otros personajes ms que m edianam en
te impropios o ladinos. Pero para honra de Caldern, el dilogo es su
fuerza: animado, oportuno, bullente; tiene ste tanta vida y se la da
tanto al dram a, que no ve uno ms que movimiento y llega a olvidarse
del autor. Un gran defecto suyo es la entonacin constante: siem pre
est de orquesta numerosa, y ra ra vez se abaja a la hum ilde vihuela:
gran rey que no sale jam s de palacio; a que contribuira tal vez la
aficin suya que era tam bin del tiempo a lo caballeresco y a lo
heroico, tinte que tom aron no pocas veces sus composiciones. Otro de
fecto era el lirismo: le gustaba gallardear; y como era tan rico, tena
oro de sobra para sobrecargar sus hechuras de profusos atavos. Dic
cin casi siem pre pura, versificacin siem pre fresca y lozana, elocu
cin esplndida hasta encontrarse en ella todos los veneros del habla,
y el rom ance octoslabo suyo, uno de los que m ejor han logrado re u
nir, sin que se daen unas a otras, las pausas de sentido con las pau
sas mtricas. Estas form as son en su plum a nichos donde vienen los
pensamientos al justo, y en lo que hace al ritm o musical, cantos divi
nos. Cuando se apodera el estro de l parece una sibila, y habla y fa
tiga y derram a sin cesar por su boca bellezas y orculos; adm irable
sobre todo en las descripciones; y aunque las alarga a veces con ador
nos, esos adornos son perlas; la musa de Caldern es regia, viste p r
pura, lleva cetro y manda. Su estilo es hermossimo: es un velo sutil
y trasparente con los colores del iris, que nunca se disipan, porque n u n
ca faltan sol que d rayos y aljfares que cuelguen.

El pensamiento que sigue equivale a un libro entero sobre el co


razn de la m ujer:

No s que se tiene
El ser una amada,
Que aun penas que ofenden,
Ofenden si faltan.

Es difcil hallar p intura tan natural como sta:

Pequea boca, que unida,


Es un hermoso clavel,
Y partida, dos rubes,
Que le sirve de cancel
El tesoro de sus perlas
Oculto, tal vez negado,
O concedido tal vez.
HISTO RIA Y CULTURA DE E SPA A 231

Ni que esta otra:

Nunca has visto de una fuente


Bajar un arroyo manso,
Siendo apacible descanso
El valle de su corriente;
Y cuando le juzgan falto
De fuerza las flores bellas,
Pasa por encima de ellas,
Rompiendo por lo ms alto?

Ni por ltim o que sta, donde se ve la gala, el lujo, el dominio a


lo seor del habla castellana:

El traje que se vesta


Era un bien mezclado traje;
Ni bien de corte, ni bien
De aldea, sino a mitades:
De seora en el alio,
De aldeana en el donaire.
Segufla hasta que lleg
A la cuadrilla, que errante
Coro tejido de ninfas,
A los templados compases
De hojas, pjaros y fuentes,
Cada paso era un festn,
Cada descuido era un baile.

Hasta aqu he considerado a Caldern ms como poeta que como


dramtico, pero como ese escritor sublime es tan grande bajo el l
timo aspecto, he de exponer aqu con brevedad m i propio juicio, bien
que separndom e, en los motivos de la adm iracin que causa, de Schle-
gel, cuya m anera de v er en el p artic u la r m e parece m s ingeniosa que
verdadera. Cree l que las tradiciones, las creencias, las form as re li
giosas paganas son fragm entos de la vida de los pueblos; y hasta ah va
bien; pero no va lo mismo cuando asegura que la grandeza de la poe
sa antigua italiana, en que sin duda alude a D ante y Tasso, consisti
en incorporar esas alegoras y hechos a la realidad del cristianism o,
para ofrecer a la vista cuadros completos; y la grandeza de Caldern
en h allar un smbolo cristiano que pusiese en arm ona a Dios y al
mundo, al espritu y a la m ateria. Tiene esto el defecto de ser nebulo
sam ente m etafsico, sobre tenerlo adem s en la p arte inteligible, de
ser falso: el comunismo histrico es cierto en cuanto a la vida social,
pero no hay comunismo de sentim ientos en cuanto a la vida religiosa.
Jesucristo con un linde cre dos mundos, y con su verbo otra doctrina.
232 CECILIO ACOSTA

Sin duda que Schlegel dir esto por las figuras alegricas, paga
nas y judaicas que Caldern emplea, especialm ente en sus autos; pero
ntese que el objeto en todas estas piezas es m atar con la verdad el
error, con el dogma el smbolo; y para esto se vala de su inmensa
erudicin bblica, sin que le hubiese ocurrido nunca ni u n ir partes
inconexas, ni form ar teogonias, ni echar las bases de una escuela no
vadora. Tomaba sus m ateriales donde quiera, en la historia, en las
creencias, en los recuerdos, los prim eros que le venan a la mano, y
con ellos formaba sus alczares soberbios, sin drsele nada de la es
pecie, con tal que la labor fuese prim a y el aspecto del conjunto gran
dioso.
La tragedia es para las grandes pasiones, y la comedia para las
costumbres y los afectos comunes o apacibles, com prendiendo ambas
el dram a, cuya forma orgnica es la accin como fuerza, y el dilogo
como medio de llegar al desenlace. Su form a interna, su objeto, es
ms alto: es la representacin del sentim iento ntimo de las grandes
pocas en sus grandes hombres, o como ley histrica que se cumple, o
como ley del progreso que marcha, o como continuacin de los hilos
que form an la tela misteriosa de la hum anidad. Imaginacin, ciencia,
inventiva, verdad, parsimonia, buen gusto; don de crear, concentrar,
persuadir; poder de llam ar a los reyes a la puerta de los panteones y
de detener los sucesos en la corriente de los siglos; sensibilidad exqui
sita, facilidad para las lgrim as cuando es m enester: ta l es el con
junto de dotes que debe tener un autor dramtico. Nadie las ha tenido
completas; ni puede decirse, por las razones expuestas para Lope, que
Caldern sea trgico aunque haya tenido dotes para ello; pero nadie
ha creado ms n i.h a legado a la posteridad cuadros ms vivos donde
se ven la carne y la sangre de ideas poderosas. No ha dejado persona
jes como Shakespeare, Corneille y Racine; pero ha dejado pocas en
teras, instituciones enteras adonde van la historia y la religin a re
coger su propio diseo y colorido. La mitologa pagana figura en l,
pero como relieves de sarcfago, formas clsicas en cuerpos fros:
prueba de que usaba de ella para enterrarla; lo que tienen de grande
sus obras es la edad caballeresca con sus altos hechos de pro, la ga
lantera castellana con su donaire comedido, aquellos duelos de am or
para que lo supiesen las damas, aquellas damas disertadoras por cul
tas, y cultas porque se haban criado en el decoro; y ms que esto la
hermosura, las promesas y los esplendores del cristianismo, el dogma,
la gracia, la fe, los ngeles y el Dios encarnado que regenera la raza
de Adn, transform a al mundo y da otra vida a la historia. Caldern
no deline con precisin caracteres particulares, pero pint con m aes
tra el carcter completo de sucesos portentosos que se han verificado
en el espacio y en el tiempo.

(De: Influencia del Elemento Histrico-poltico en la literatu ra


dram tica y en la novela. La Comedia. Obras, vol. II, pp. 84-90).
HISTO RIA Y CULTURA DE E SPA A

Caldern y los Autos Sacram entales


Del que quedan m s obras de stas es de Caldern, que las es
cribi por espacio de trein ta aos, en los cuales no haba quien no
pendiese de sus labios, o no fuese a buscar m aravillas en su plum a; y
como todas son abundantsim as, bien que m ezcladas de tierra y broza,
no puede uno pasar de largo sin m irar siquiera un momento. E ra m u
cho hom bre ese ingenio, que casi jugando creaba. Los grandes talen
tos se conocen: l mismo, en el prlogo que escribi cuando im prim i
el prim er tomo de sus Autos, contestando a la tacha que se le im pona
de introducir a cada paso las propias figuras alegricas, como la Fe,
la Gracia, el Pecado, el Judaism o, la Gentilidad, contesta: que el m a
yor prim or de la naturaleza es, que con unas mismas facciones, haga
tantos rostros diferentes; con cuyo ejem plar, ya que no sea prim or, sea
disculpa el haber hecho tantos diferentes Autos con unos mismos p er
sonajes.
Con esto tenemos, en lo tocante a estas piezas, la piedra de toque
de su valor. Los personajes, inconexos; la tram a, de hilos flojos; la f
bula, absurda; la accin, sin inters; el desenlace, glacial, o cuando
ms, inocente por pueril; pero en cambio, qu de dotes! qu matices!
qu riqueza! qu versos! y la versificacin cun lozana! Varios m etros
hay, pero los rom ances octoslabos de que m s usa para lo descriptivo,
y en que no tiene el au tor rival ninguno, son museo todos ellos de jo
yas finas, que la poesa saca algunas veces por gala en das de pompa.
Va uno a ellos como va a la m aanita cuando es el cielo azul a ver
derram ar al alba gayos colores; y Caldern, irreg u lar y todo como es,
se me parece en su conjunto a una m adre-perla por fuera, pero que
est por dentro cuajada de aljfares que duerm en en bruido lecho
de ncar.
El excmo. seor don Eugenio de Ochoa, juez tan com petente en
la m ateria, considera los Autos como el monumento ms sublime de
ese ingenio. En cuanto a m, debo slo agregar, que aquel a quien no
le gusten puede hacer cuenta que Dios no la tuvo con l como ser r a
cional, sino que lo dej para bestia, aunque curse en U niversidad latn
y estudios serios.

(De: Influencia del Elem ento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Com edia. Obras, vol. II, pp. 51-52).

Leandro Fernndez de Moratn, dram aturgo


Don Leandro Fernndez de M oratn, uno de los destinados a ser
regeneradores del teatro.
Y lo fu en efecto. Amigo de C abarrs, de Llaguno y de Cean,
creci en una atm sfera, si no de grandeza, s de esperanzas litera-
234 CECILIO ACOSTA

ras, y tuvo siempre, junto con el afn, el m rito de sobresalir en cuan


tos gneros cultiv. Como poeta lrico, es uno de los que m s han
sabido d ar a sus versos, en especial a los blancos, aquella combinacin
feliz de acentos que los hace gratos al odo; se nota el arte y con l
tam bin el ingenio; ni ahuecam iento por hinchazn, ni estitiquez por
sequedad; era un artista que no se dejaba ver la obra m ientras estu
viese sin concluir; pero cuando deca que ya estaba, estaba bien: tena
la desconfianza junto con el orgullo de su habilidad. Como prosista es
puro, correcto y fcil: ni novador que pervierte, ni pelucn que no
transige: le gustaba conservar el escudo antiguo, pero poniendo en l
los nuevos blasones conquistados.
No menos que este conjunto hermoso de prendas llev M oratn
a la composicin del drama, en el cual su afn fu que campease el
ingenio, pero slo en el espacio que le dejasen libre las reglas; y cier
to que a estar a los ejemplos que nos dej, si no del todo aceptable la
escuela, por ser tan estrecha, s fu feliz la prctica en la m ayor parte
de sus piezas. Le ayudaba a ello la ndole: su propia m odestia le traa
a andar siem pre con los pasos medidos y las alas recortadas; o quiz
tam bin el tem or de extraviarse en regiones desconocidas e inseguras.
Su exposicin es natural, su tram a bien tejida, su dilogo animado, su
accin desenvuelta; todo esto con lenguaje castizo y estilo propio; slo
que el artificio es pobre y el inters mediano. La causa de este ltim o
se sabe: l tena grande ingenio, pero lo sacrific a un program a: vivi
de miedos, y trabaj con miedo: si tiene ms aliento, hace m ejor y
deja ms. Pudo haber labrado sus estatuas, porque tena cincel y n u
men, pero se content con hacer moldes para vaciarlas; de donde re
sultan en ellas lneas geomtricas, pero no toques de arte. Se la pas
poniendo com puertas al desborde del mal gusto; pero tantas puso, que
lleg a esterilizar ricos terrenos.
Como quiera, M oratn es una gran figura; y sin contar lo que
hizo a principios del XIX, con lo que hizo a fines del XVIII desagra
vi en p arte y cerr noblem ente el siglo.

(De: Influencia del Elemento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Comedia . Obras, vol. II, pp. 99-101).
LA LENGUA
Lengua espaola
G ran p arte de los pueblos m odernos que han alcanzado cierto
grado de cultura o que as est en sus condiciones orgnicas, o que
la civilizacin contem pornea halle su m onum ento m s duradero en
los idiomas vivos cual m s cual menos han engalanado el que le es
propio con todas sus joyas; los pueblos que hablan espaol no han sa
cado todava del suyo, ni todas las ventajas, ni todas las riquezas que
posee. H asta es justo, como triste, decir que los extranjeros, debido
sin duda a que Espaa no m ete hoy el miedo ni tiene el brillo de la
poca de Carlos V, ni es lo que fu en podero y en letras cuando los
Felipes de la ram a de A ustria, han dado en no adm itir y casi ostentan
desdear nuestro rgano de comunicacin, slo porque carece an de
algunos nom bres tcnicos de productos qumicos y de algunos voca
blos de taller; y eso que ese rgano es la lengua castellana, la que
reflej un tiem po la civilizacin universal de dos siglos enteros de
esplendor, la que es capaz de expresar todos los m isterios y gra-.
cias del espritu, la en que se escribi el teatro cmico ms grande
que existe, la que transfigur a Jess en las M oradas y en los x ta
sis de Santa Teresa, la que se convirti en ros en la palabra de
Lope, la que se cuaj en perlas en la boca de Caldern, la que se
deshizo en donaires en la plum a de Sols, la que sirvi a C ervan
tes para form ar su cielo, es decir, el cielo de la gloria.
Menciono esto, porque deploro el olvido de tan ta grandeza; pe
ro abrigo la esperanza de que un da no distante el castellano vol
ver a ser lo que fu, el idioma de moda en las cortes, y el de es
tudio favorito en los pueblos cultos; sea considerado como sabio por
su ndole, y generalm ente se crea de l que posee todas las m ane
ras de expresin, desde las que por delicadas tom an el tra je de cuen
to culto, chiste fino o sal de ingenio, hasta las abstracciones m s pro
fundas de la filosofa, y aquellas form as severas que dan lugar de
preferencia en el panten de la inm ortalidad.

(De: C arta de Don Cecilio Acosta sobre la Academia de la L en


gua de Venezuela , Caracas, 26 de diciem bre de 1873. Obras, vol. III,
np. 125-126).
238 CECILIO ACOSTA

La lengua castellana
Siempre he credo que, fuera de la riqueza acumulada por los
escritores del ultimo tiempo de Espaa y nuestra Amrica, hay en
los que pertenecen a la edad de oro de nuestra literatu ra una mina
casi inagotable, y que slo falta acabar de beneficiarla haciendo re
vivir sus formas constitutivas, de tantas ventajas al vario estilo, sus
modismos innum erables, especie de articulaciones para dar movimien
to, soltura y gracia al lenguaje, y una infinidad de acepciones de vo
cablos, perdidas en el uso, para que se proclam e por fin, de una vez,
ya sin disputa de nadie, que nuestra lengua es la ms herm osa de
las vivas.
Yo me extaso contemplando la sobriedad de M ariana, la senci
llez de Len, la msica y el am or divino de Granada, la abundan
cia de Lope, la galanura de Caldern, el donaire de Sols, todas las
dotes juntas en Cervantes; reconozco en esto una ejecutoria de fa
milia, y veo en ella el reflejo de un esplendor en letras que ha de
volver algn da, si es que no principia ya a despuntar.
Los acontecimientos contemporneos y el podero de un pas tie
nen ms influjo del que comnmente se cree en la suerte de sus
instituciones y de su m anera de ser, de comunicarse y de vivir; y
habiendo llegado Espaa en esa poca a un punto de grandeza, que
fu tanto como satisfaccin propia envidia ajena, hubo de im prim ir
el mismo sello a cuanto la rodeaba y le era peculiar. Debi ser el
habla magnfica, y los caracteres y asuntos, nobles y altos; debieron
ser los caballeros cumplidos, las dam as de alta guisa, el porte en
los salones y en los campos de batalla bizarro y gentil, las costum
bres sin resabios, la religin pura, la m stica elevada: para un m i
lln de triunfos deba haber un m illn de ideas y de form as de
expresin; y como los ingenios que las crearon y cultivaron eran
de prim er orden, se vi salir de sus manos, ya perfecto, el idioma,
y enriquecerse con l una nacin que haba llegado a poner sus
plantas en dos continentes y abarcar el m undo con sus brazos.
Es tanta la belleza y perfeccin del castellano; se acomoda tan
to a todos los gneros de composicin, desde el m adrigal a la form a
pica, desde la fbula a la historia; y es tal de rico en galas, que
as que las tenga puestas todas, no se ruborizar de que le llegaren
a decir, por lisonja, que es lengua sabia.
Ignoro si haya quien no piense como yo: en cuanto a m, con
fieso que no s ap artar la vista de nuestros clsicos, y que aunque
a otros les haya tocado aprovechar la cosecha, yo hago lo que
puedo cuando espigo.

(De: Carta al seor Tamayo y Baus , Caracas, 6 de agosto de


1879. Obras, vol. V, pp. 230-231).
HISTORIA Y CULTURA DE E SP A A 239

La lengua castellana
T has dado un paso adelante, y abierto nuevas puertas al p ro
greso de la lengua: la despiertas del sueo que la tena em bargada,
y la convidas a ataviarse con joyas m odernas que no deslustran ni
su prim itiva gala ni su esplendor de abolengo. Ella fu un tiem po
renom brada por lo extenso de su jurisdiccin, la gracia de sus con
tornos y la grandilocuencia de su frase. Tuvo historiadores como
Coloma, H urtado de Mendoza, Meja, Mel y Sols; poetas como G ar-
cilaso, Ercilla, Gil Polo, Rioja, Len y H errera; hablistas como S an
ta Teresa, Oliva, Nierem berg y G ranada; autores dram ticos como
Moreto, Rojas, Lope de Vega y Caldern; e ingenios que, como C er
vantes, constituyen todo un titulo de gloria, hacen creer m s de ve
ras en la sem ejanza del hom bre con Dios, y crean una especie de
culto al cual no se puede llegar sino de rodillas, ni con una ofren
da m enor que incienso para quem arlo en sus altares.
El habla castellana entonces era bella, sublim e y varia: en la
gloga sencilla; en el poem a pico noble, en la oda lrica, en la can
cin amena, en el m adrigal ligera, en el epigram a punzante, en la
elega pattica, en la epstola fam iliar, en el rom ance gentil, en las
meditaciones sagradas mstica, en el dram a fecunda e ingeniosa. No
es extrao: eso fu en su m ayor p a rte el producto de los siglos XVI
y XVII: para ese tiem po Espaa era o haba acabado de ser la n a
cin m s grande de la tierra; y los idiomas tom an de ordinario el
orgullo de la raza, la osada del poder, el espritu de conquista y
el reflejo de la civilizacin contem pornea.
(De: C arta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo, Caracas,
enero 20 de 1869. Obras, vol. II, p. 166).

La lengua castellana
Tienes razn: el castellano es un instrum ento adm irable de co
municacin, expresin y arte; rico, sonoro, elevado, flexible, de for
mas tan varias como el pensam iento, de gracias tan puras como el
espritu, casi puede ser espejo a todas las ideas, fuera de ser m
sica al odo; y tal es su organism o y tan ta su riqueza, que no osa
ra a mucho quien lo llam ase idioma sabio. En su m olde se vaci la
civilizacin de dos siglos enteros de gloria; lo que es notable, p o r
que la civilizacin da fijeza, y la gloria esplendor a las lenguas. Cas
tellano hablaron p o r lujo y por im itacin la m ayor p arte de las
cortes de entonces; se escribi en l toda la sabidura contem por
nea; ingenios de p rim er orden le dejaron sus joyas en herencia; el
teatro cmico m s grande que existe, en l est; C ervantes le di su
donaire, Lope su fecundidad, sus galas Caldern; y como la m onar
240 CECILIO ACOSTA

qua espaola lleg a ser, puede decirse, un imperio universal, ese


mismo podero, que nunca pasa sin huellas profundas, dej en su
lengua la vida que tiene, la inm ortalidad que est llam ada a tener
y el renom bre de que goza.

(De: Contestacin a Epsilon Kappa (Eduardo Calcao) . Obras,


vol. IV, p. 12).

La lengua castellana
La lengua con esto (siglos XVI y XVII), en fuerza de un culti
vo tan feliz, y tanto como por esto, por el desenvolvim iento de su
propia ndole, lleg a ser rica, sonora, fcil, num erosa y llena; un
rgano tanto de comunicacin como de arm ona; la prim era de las
que se hablaban en Europa; y un monumento soberbio, preciado en
tonces, hoy en olvido, pero que m erece estudiarse, como la catedral
de Sevilla por la gracia gtica y la ligereza atrevida de sus formas,
como el Escorial por su m agnificencia sombra. Las causas de todo
esto estn a la vista. Los idiomas son (que se haga gracia del s
mil) la columna en que queda ms grabada, y es, puede decirse, eter
na la historia de la vida social contem pornea. En todo ese tiempo
hubo un caudal de hechos que fueron, o palm as de regocijo, o re
cuerdos de gloria nacional. El podero de Espaa haba estado en
todas partes: sus dominios eran inmensos; el sol se fatigaba para
recorrerlos; un hemisferio era joya de su corona; el oro del mundo,
tesoro de sus arcas; y haba tenido flotas para b arrer los m ares, es
critores para ilu strar las letras, capitanes para fundar imperios, e in
genios de prim er orden para ser las delicias del prim er teatro del
mundo. El castellano entonces, como el latn del tiem po de Augus
to, fu un grande instrum ento de fuerza y de prestigio: todos que
ran saberlo, porque a todos interesaba; y al mismo tiempo que ser
va de rgano del gabinete en Npoles, en Miln y en los Pases
Bajos, y de lengua diplomtica en Pars, era gala y orgullo de la
propia casa y llevaba el lustre del nom bre espaol a los extrem os
de la tierra.
(De: Carta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo, Caracas,
enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 172-173).

"Mvil e inmbil"
Queda ahora la cuestin gram atical, en que dir slo lo nece
sario. Yo no hallo contradiccin en que mvil, verbal substantivo ac
tivo, se escriba con v, e inmbil, adjetivo, con b. Todo consiste en
que se tenga presente, as Gomo el origen, la construccin orgnica de
HISTORIA Y CULTURA DE ESPAA 241

estos vocablos. Prescindiendo de si ideolgicam ente precede el nom


bre substantivo al verbo, o viceversa, lo cierto es que se llam an v e r
bales las palabras, substantivas o adjetivas, que se derivan de v e r
bos; que lo ordinario es que estos verbales tom en del vocablo ge
nerador las radicales; y que por esta causa se dice previsin de pre
ver, provisin de proveer. Tal es la regla; pero como al mismo tiem
po, y contrayndom e al caso presente, antes de 1 nunca va v sino b,
los verbales en ble de mover tom an por esta excepcin la ltim a le
tra. De aqu resulta que puede escribirse indiferentem ente mvil y
mbil, la prim era p alabra como un verbal comn, y la segunda como
un verbal en ble abreviado (prim itivam ente movible, moble); y de
la misma m anera inmvil e inmbil. As es que la Academia en su
ltim a edicin usa prom iscuam ente de estas letras.

(De: Contestacin a Epsilon K appa (Eduardo C alcao). Obras,


vol. IV, p. 23).

Neologismos
El castellano ha perm anecido estacionario. Despus de su edad
de oro, casi est como estaba. Se ha ejercido sobre l una polica h a r
to severa; se han establecido como aduanas para que no entren de im
portacin palabras extraas; m s que un sistema protector se ha p ra c
ticado un sistema prohibitivo. El Diccionario de Galicismos (me p a
rece que ta l es el ttulo) de B aralt, es una especie de cordn sani
tario. El hizo lo que otras haban hecho antes, lo que an se hace
de ordinario: considerar como apestado todo o casi todo vocablo de
fuera, por significativo y propio que sea para el uso. Nunca, ni aun
con esas condiciones, o rarsim a vez, se les da derecho de ciudada
na, ellos entran p or contrabando, tom an suelo, encanecen en el do
micilio y en la aplicacin comn, y al fin la declaratoria es de he
cho. Las necesidades sociales triunfan en este caso de las previsio
nes acadmicas.
Resulta de aqu que en las ciencias, en las artes, en los ofi
cios, en los inventos, en la m aquinaria que puede llam arse ya una
segunda naturaleza o una naturaleza artificial en ese m undo del
progreso del da, no tenem os palabras que lo representen: nuestro
Diccionario es pobre: Los M iserables de V ctor Hugo casi no se pue
den traducir, y lo mismo sucede con m uchas obras extranjeras. Se
comprende: las dems naciones crean, y bautizan con nom bres ade
cuados lo que inventan: Espaa ni crea, ni adm ite los vocablos in
ventados. C ierra la puerta, m ira a su ejecutoria, y no quiere acep
ta r ms ram as que las del rbol viejo.
O tra consecuencia: que el castellano antiguo ha perm anecido co
mo un tesoro bajo de llave y el que se suele u sar es esa jerga de
242 CECILIO ACOSTA

las gacetas, inaccesibles ambos a las m ejoras del tiempo: el uno por
encerrado y hurao y el otro por im potente y rutinero.
D iferente cosa se hace en otras partes. Los franceses tom an por
adopcin las palabrsa y frases de que necesitan. Los ingleses lo m is
mo: stos tienen a Beau, Rendez-vous, Cuerpo, Clairvoyant, Faux pas,
Cul-de-sac, Fauteuil, Beau monde, Billet doux, Sansculottes, Sans souci
y a miles de voces ms.
Los alemanes de la misma m anera: Vanse los vocablos que m e
ocurren: Jurist, Environs, Bonvivant, Conduite, Fabula, Ingenieur,
Speculum, Parven, Vacuum, Solitude, Forum, Vademecum, Sou,
Cotelette, Maladie, Gendarme, Cousin, Agio.
La voz inglesa meeting, por cul otra espaola puede ser sus
tituida? Si no se dice mitin no se dice lo que ella significa. Y as
de otras voces. Los idiomas tam bin crecen por intususcepcin o por
capas y el que no lo hace as, o se estaciona o se m uere. Se va que
dando, cuando m ejor le vaya, para idioma sabio, que es quedarse
para viejo.

(De: C arta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo , Caracas,


enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 183-184).
7

TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA


Las letras
Las letras lo son todo. Las letras viajan, son la luz que inun
da en un instante el espacio y lo colora, la arista que lleva el gra
no de la idea y que es arrebatada por el viento de las edades, para
llevar a todas partes germen, rbol, lo r y frutos. Las letras crean:
Homero ha dado origen a mundos en que l no so y que hoy ru e
dan en el vaco de la gloria; sin la palabra de Demstenes la suer
te de Grecia no llega a Queronea: sin la de Cicern, C atilina su
planta a Csar y precipita el tiempo de Farsalia; y el siglo de Julio
II y Len X es grande, y Canova hubiera podido poblar el museo
Po-Clementino de obras suyas, porque haba libros santos que h a
blan m aravillas, e historiadores y poetas que son dechados. Qu si
glo se! Las galeras del Vaticano son historias del cielo; y se al
canz a poseer, entre otros genios, a un Miguel Angel, que pudo des
baratar el orbe para llam arlo a juicio, y a un Rafael, que por la fu er
za sola de su mano, hizo encarnar la V irgen en colores, tras de los
cuales ve uno su m isma gracia divina. Las letras han engendrado
el canto y la arm ona: Beethoven, H aydn y Mozart, los m aestros
profundos, y Rossini, B ellini y Donizetti, los m aestros melodiosos, crea
dores todos ellos de un poder incontrastable que va derecho al al
ma y la cautiva, y despus que la cautiva, la ensea, han cal
cado en su m ayor p arte las obras m aestras que los ilustran, en
las obras m aestras de la poesa y de las letras; la poesa precede
siempre a la msica, como el rayo de luz al arco iris. Las letras son
el tesoro inagotable de las bibliotecas, que ocupan hoy los palacios
mudos del saber, as como son el oleaje incesante del periodismo,
que baa, agita y fecunda industrias, opiniones, costum bres y creen
cias. Las letras han producido en las artes la esttica, ciencia que
encanta, naturaleza que re, especie de creacin, donde no hay so
nidos sin acorde, ni form as sin belleza. Las letras son en la am ar
gura de la vida miel, en la vida de los pueblos aliento, en el esp
ritu cultura, en los anales del gnero hum ano la nica pgina sin
mancha, y en la corriente de los siglos el nico bajel que no hace
estada ni naufraga. Las letras son las que han venido labrando
este progreso que tenemos, esta civilizacin que nos honra, esta li
24G CECILIO ACOSTA

bertad que es nuestro orgullo. Las letras, por fin, han necesitado del
fsforo para dom esticar y poner a logro el fuego, del ferrocarril
para trasportar el fruto que da el tipo de im prenta, y del alam bre
para poner a su servicio la electricidad, el nico rgano capaz de tra s
m itir, con la rapidez que l tiene, el rayo fecundador del pensa.
miento.
Y aqu, seores, me siento como con alas, como llevado por el
hipgrifo de Astolfo, para recorrer de un vuelo los siglos. Qu que
da de Roma?Sus Libros. Qu de la Edad Media? Sus crni
cas. Qu del siglo XV?El Renacimiento. Qu de la edad ho
rrible de Csar Borgia?Maquiavelo. Qu de la Italia hum illada
del siglo XVI?Ariosto y T a sso .. . Ved: hay en la larga jornada de
la hum anidad como se nota ahondando un poco, y a veces sin ello
una estrella que siem pre va, un rastro que siem pre queda: de luz to
do. Ser sta la aguja m isteriosa que m arca sin cesar el rum bo
del viaje, la voz de alerta dada a la peregrinacin del porvenir, o
el hilo de la Providencia, que, oculto a veces, a veces ostensible, b u r
la todas las lgicas para hacer triu n far la suya, y hace precipitar la
corriente de los sucesos hacia s, como hacia un centro absorbente?
M irad el siglo de Pericles: la musa del dram a y de la historia de
ja ms para la Grecia y para el mundo, que las batallas de M aratn
y Salamina; Tucdides casi fu el m aestro de Tcito, y Eurpides fu
tan grande, que haba de ser corona histrica suya que el adusto S
crates asistiese a la representacin de sus obras, y que ms tarde
hubiese de inm ortalizar sus pginas la sangre preciosa de Tulio, que
las lea, derram ada sobre ellas por los sicarios de Antonio. Hermo
sos das sos, en que los juegos olmpicos fueron tam bin palestra
a ingenios lidiadores, hubo en ellos susurro de aplauso en el con
curso, voz de grata fam a corriendo de boca en boca, y en el autor
afortunado, rubor de gloria baando sus m ejillas!. . .
Oh, me siento trasportado! Quisiera hacer alto delante de esa edad
florida, y que levantsemos aqu tres tabernculos, para contem plar
de nuevo esa transfiguracin del espritu que todava, despus de ms
de veintids siglos, se ve pasar por sobre nuestras cabezas como un
meteoro brillante. Qu dir ahora la barbarie (yo la interpelo p a
ra que comparezca a este lugar), qu dir cuando, en presencia de
ese espectculo esplndido, vea ella por sus propios ojos, que la
sangre no deja sino sangre, las tinieblas sino olvido, y que en la pos
teridad, slo para la virtud hay honra y para el talento la u re l? . . .
Mi conmocin es extrem a, pero prosigo. Augusto, soberano as
tuto y fro, para cuyo gobierno sensual y desptico no hay ms ex
plicacin que el haberse encontrado al fin sin rivales o el haberse
deshecho de ellos en tiempo, hall su ilustracin en los varones
de letras de su poca, y su m ejor ttulo o la vida pstera en la in
m ortal lisonja de Horacio y de Virgilio. El reinado de Isabel de In
glaterra se nom bra menos por su infam e conducta con M ara Estuar-
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 247

do, que por Spencer, Bacon y Shakespeare. El de Luis XIV es c


lebre por el esplendor del espritu, que ilum in ms su gusto regio
que sus triunfos; todava, despus de casi dos centurias, ese faro se al
canza a ver lo mismo: la soberbia pas, el rastro de luz se m ira
an; y si el gran m onarca hace gran figura en la historia, es p o r
que le lleva de la mano el gran Bossuet. Ese mismo siglo XVII fu
el siglo de las ciencias, as como lo fu tam bin el siglo XVIII, sien
do ste adems, por lo que hace a la religin y a las ciencias socia
les, el de los espritus fuertes, el de los libres pensadores. Del fon
do del ltim o salt la chispa que produjo el incendio de la Revo
lucin francesa, el acontecim iento m s grande del m undo poltico,
bautismo ese de todas las ideas, piscina probtica para todos los erro
res, gran biblia donde hay para la libertad anales, p ara el derecho
enseanzas y para el progreso hum ano advertim ientos.
Espaa fu un tiempo la m onarqua universal; no estara m al
dicho de ella que el sol se fatigaba para recorrerla. De Carlos V, en
quien recay por m uerte de su abuelo m aterno, pudo escribir en sig
nificativa frase M ontesquieu, aunque com prendiendo la Alem ania
tam bin, que la tierra se haba ensanchado para dar espacio a su
grandeza. Felipe II, su hijo, salvo la dignidad im perial que toc
a Fernando su to, todo lo dem s lo hered: dominios colosales que
se extendan a la Pennsula, aum entados stos despus en vida su
ya por la adquisicin de P ortugal, a Holanda, Blgica, Oceana,
Asia, A frica y Amrica. Este m onarca poderoso pudo en su rein a
do hacer or su voz de las islas Chilo a las islas Filipinas, h a
cer h ab lar por gala su lengua en casi todas las cortes, poblar los
m ares con sus flotas, obtener la m ano de M ara, triu n far en San
Quintn, poner espanto a Inglaterra y colm ar a Espaa con el oro
del Per. Qu queda de todo eso y de lo dems del podero es
paol? Queda slo (por no h ablar ms que de esos tiem pos) la abun
dantsima cosecha de las letras en los siglos XVI y XVII, y en p ar
te del XVIII, llena, rica y varia, de rubios granos y jugosos vinos, co
secha que casi no caba en las trojes y que rebosaba en los laga
res; quedan las obras de erudicin e inventiva, m uchas de ellas ini
mitables, que llenaron las bibliotecas y los teatros. Quedan los es
critores distinguidos y los ingenios de prim er orden, algunos de ellos,
puede decirse, nicos: S anta Teresa de Jess, que habl de la san
tidad en form as tan castas como castizas; H urtado de Mendoza, de
frase atildada, si bien concisa por extrem o a fuerza de recortes. Me
l, como historiador cultsim o y capaz de asuntos ms vastos, como
si dijram os Roma; Garcilaso, cuyos versos deben leerse en medio de
un jard n de tomillos, que tenga nardos por cerca; Sols, estilo de
filigrana; Ercilla, que compona bajo el pabelln del cam pam ento el
libro que le di inm ortalidad; H errera, guila siem pre entre las n u
bes; F ray Luis de Len, rival de Horacio hasta en la lengua; F ray
Luis de G ranada, escritor de eptetos esplndidos y enam orado del
218 CECILIO ACOSTA

am or divino, que l saba encerrar siempre, como dentro de cajas de


msica, en sus clusulas cantantes; Caldern, un ro de cascadas so
noras, por la armona; y Cervantes, cuya creacin es un mundo, p o r
que la sac de la nada, y cuya inm ortal obra ser siem pre la de
sesperacin de los dems, porque casi no puede tener imitadores.
Tesoros todos sos preciosos, que form an como un museo en los
anales de las grandezas humanas!
Heme aqu, seores, de vuelta y.a de mi largo, si bien rapid
simo viaje por el ancho campo de la historia. Vengo contento, muy
contento, porque os traigo lo que buscaba. Os traigo, que eso que
hemos aprendido y leemos diariam ente en los libros del progreso,
es todo cierto: que la civilizacin m archa; que la conciencia hum a
na es tribunal; que la justicia es cdigo; que la libertad triunfa y
que el espritu reina. He interrogado a los fastos de todos los si
glos y todos me han respondido lo mismo. He atravesado la es
pesa noche de la barbarie y slo silencio he hallado all; la histo
ria misma calla. He extendido a la hum anidad delante de m, como
si fuese un mapa de estudio, para exam inar lo que contiene, y he
visto, de un lado fsiles slo, osamentas, las petrificaciones y ce
nizas del error, que no sabe dejar por donde pasa sino escombros,
cementerios, osarios; y del otro, el panten de la inm ortalidad, don
de se ven viviendo en galeras esplndidas todas las conquistas del
trabajo y del talento: la industria que independiza, la riqueza que
sustenta, las ciencias que ilustran, las artes que adornan, el libro
que ensea, el peridico que difunde, el vapor que viaja, el rayo
que obedece, y el derecho, que va siendo ya, por los triunfos que
cuenta, patrim onio comn, y, lo que es ms, blasn acariciado de
las clases oprimidas. Qu porvenir, seores! Qu gloria!
Este es el punto adonde yo deseaba llegar para apostrofaros; ah
lo tenis; sas son las letras, que representan realmente en el pue
blo que las cultiva, el cultivo de su espritu. Aunque con desmaa,
que debe perdonrsem e en gracia siquiera del noble empeo que
he puesto, no me ha sido difcil el haber logrado confirm ar, si bien
por modos diversos, el tema del certam en. Yo hubiera querido otra
cosa. Hubiera querido tener voz de hechizo para evocar de sus tum
bas los m uertos ilustres, ojos de guila para p enetrar desde la al
tura en los abismos del tiempo, y alas de fuego para atravesar sin
fatiga la prolongadsima extensin; hubiera querido ser Plutarco, que
cuenta con candor, Tito Livio que pinta con elegancia, Tcito que
castiga con azote, Bossuet que crea y magnifica, y Guizot que ge
neraliza y abarca; hubiera querido recoger hechos, deducir leyes y
am ontonar fastos, para de esta m anera, y con tal mundo grandioso
a nuestra vista, poderos decir: esa luz, que deja como un rastro de
estrellas detrs y lleva como un camino de estrellas delante, es la
luz de la civilizacin: ved, no se extingue; ese esplendor de las ciu
dades, ese afn de los mercados, ese hervir de los caminos, esa faci
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 249

lidad de tener cada uno, por su salario, pan y goces, es el apro


vecham iento de la naturaleza por la industria y el rescate del hom
bre infeliz p or el trabajo: ved, ni la una se cansa, ni el otro cede;
ese espritu que va es la libertad; este concierto que queda es el
orden; esa justicia que se distribuye es el derecho. Despus de todo
lo cual, si m e alcanzaran las fuerzas para tanto, salvando el tiem po
presente y ahondando ms, divisando ms y viendo abrirse en su
cesin continua, como para d ar paso al progreso, horizonte tras ho
rizonte y bveda tras bveda, hasta tocar con el linde tem poral de
lo futuro, podra agregaros por ltim o con voz de aliento y espe
ranza: ese camino inmenso, casi infinito, que recorro slo en idea,
es el camino de la hum anidad, y este palacio de cielos el palacio
de las letras.
(De: Discurso pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el C er
tam en L iterario que la Academia de Ciencias Sociales y Bellas L e
tras de Caracas celebr el 8 de agosto de 1869 . Obras, vol. I, C ara
cas, MCMVIII, pp. 5-13).

Las letras clsicas


Italia precedi a todas las dems naciones en este camino; y no
puede negarse que all despunt ms tarde, y siem pre prim ero, el
da de las artes y las letras. Su m ayor cercana y contacto con el
Im perio de Oriente, del cual recibi una colonia de artistas y de sa
bios, despus que M ahomet II tom a Constantinopla, fu causa de
ello; a que contribuy tam bin por su p arte el haber sido Roma
desde el principio asiento de los Papas, muchos de ellos varones em i
nentes, el haber sido la nacin teatro siem pre de guerras fecundas,
y sobre todo el haberse recogido all las ms grandes espigas de la
cosecha helnica. Desde el siglo de Augusto ya deca Horacio:
Graecia capta ferum victorem cepit, et artes
Intulit agTesti Lati.
Ep. ad Aug.
Colgese de aqu que el estado em brionario de la lengua ita
liana dur tal vez menos que el de la lengua espaola, que se des
arroll entre varias y encontradas razas dom inantes; bien que (pa
ra decir la verdad) el em peo de los que cultivaron la ltim a en
no contam inar su origen, ni adm itir, hasta donde fuese posible, en
laces que pudiesen deslustrar el escudo de familia, contribuy gran
dem ente a conservarle mucho de la nobleza del abolengo y aque
lla gravedad, sonoridad, entonacin y arm ona que la hace tal vez
hoy el idioma ms bello de la Europa.
Voy a em itir aqu, aunque sea de paso, una opinin que me es
exclusiva, y en que creo no m e engaa la idea que m e han deja
do estudios de conciencia. El griego y el latn son sin duda m s
250 CECILIO ACOSTA

perfectos que los idiomas vulgares, pero slo (si bien esto es m u
cho) por la concisin, la traba arm nica y el acento sonoro: seme
jan juegos chinescos, en que las piezas ajustan todas, o sus propios
edificios clsicos en que todas las partes son geomtricas y arts
ticas. Se comprende: en el un pueblo el arte fu un culto, en el
otro la elocuencia una enseanza privilegiada de las razas patricias.
Cicern nos pinta a los Gracos educados, non tam in gremio, quam in
sermone m atris; y Plinio el joven, con ser quien era, escriba sus
oraciones, y no halla cmo ponderar su esmero en atildarlas: Nullum
emmendandi genus omitto, dice, ac prim um quae scripsi mecum per-
tracto; deinde duobus aut tribus lego, mox aliis trado adnotando,
notasque eorum cum uno rursus aut altero pensito.
La Grecia, aunque varia en la form a poltica de sus diferentes
Estados, reciba de Atenas el tono en el buen gusto, y Roma: era
ella sola, por su influencia, el m undo latino; viniendo a ser esta
concentracin de vida o esta absorcin de intereses, causa de que
fuesen sus lenguas menos un instrum ento de comunicacin para to
dos los casos, que una joya de gala para algunos, y una masa p re
parada slo para formas estticas. Tan cierto es esto, que tras la
absorcin macednica el griego dej de ser lo que era, y despus
que los pueblos del Norte quebrantaron la unidad del Im perio y
hubo que en trar en relaciones con otros pueblos, el idioma del L a
cio empez a corromperse, hasta el punto de ser muy otro, mucho
antes de que Justiniano sancionase sus cdigos, pues comenz a p er
der las desinencias, la voz pasiva y el hiprbaton, trabas de oro, y
a dar lugar a la formacin de las lenguas francas, que fueron a po
co el habla comn del continente.
Los idiomas, pues, son ms o menos propios, segn los objetos
a que sirven; sin que los unos tengan sobre los otros, en razn de
su organismo, mayores causas para dar m ejores frutos de ingenio.
El ingenio es obra slo del acaso o la fortuna, y en cualquier te
rreno nace y crece: Sfocles es ms sencillo en la expresin, pero
Shakespeare es ms escnico en sustancia. Tito Livio ms pulido
en la forma, pero Bossuet es ms profundo en pensamiento.
Todo esto es para concluir que si los idiomas de hiprbaton son
para las artes, los que carecen de l son para las industrias, el tr a
to social y el comercio; y que si el castellano conserva mucho de
la estructura latina (lo que le da formas varias sin trabas duras) y
ha tomado como dotes propias la flexibilidad y soltura que lo ha
bilitan para ser intrprete fiel del progreso, sus condiciones son las
ms ricas: y as que los pases donde se habla sean ms florecien
tes que hoy, su mrito, como rgano de expresin, llegar a ser
sin rival.

(De: Influencia del Elemento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Comedia . Obras, vol. II, pp. 44-46).
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 251

La traduccin de Virgilio
T raducir a Virgilio es em presa que pocos, entre tantos, han lle
vado a cabo con fruto, as por la contextura del latn, de cuyas for
mas severas, labradas, puede decirse, a m artillo y redondeadas por
el arte, es difcil extraer, sin m a ltra ta r el pensamiento, como por la
ndole que constituye el talento del autor, todo l delicadeza, la cual
puede encarnar una vez en el idioma propio, para infundirle colo
res inefables y contornos bellos, que casi no se pueden despus re
producir, y que son como el polvillo de la m ariposa, que no est
bien sino en sus alas, o como los arreboles que produce el sol, que
no estn bien sino en las nubes; a lo que se agrega, para hacer ms
desesperante el empeo, que esa misma ternura ha debido d ar cier
to tono de correccin fina, cierta m ajestad de buen gusto, si regia,
a la trom pa pica con que el M antuano canta las ruinas de Troya,
la peregrinacin de Eneas, las tem pestades del m ar, los am ores de Di
do y las sangrientas guerras de Turno.
P ara prueba de lo que digo, me bastara citar de la Eneida el
libro II, obra de talla, puede decirse gigantesca, en que los huecos
parecen abiertos por las pisadas de los hroes, y el alto relieve ser
el lugar desde donde los dioses paganos, con rabia olmpica, anima,
ban al choque y destrozo de dos im perios y al aniquilam iento de
dos civilizaciones, para dejar ver despus en Italia, como una ley
del Hado, el germ en del valor latino y el alto origen de la triu n
fadora Roma. No hay modelo de estilo m s acabado que ste; la
m ajestad en l se nota asociada con la gracia, la sublim idad con
la belleza, el tin te sobrio con los colores arrebatados del estro; y
a l es que acude la plstica para sus form as, el arte para sus re
glas, y el genio para ostentar las galas de sus triunfos.
Todo es aqu magnificencia. El fondeadero y el campam ento de
los Griegos, es decir, el teatro de mil prodigios picos, el espacio
donde ha podido caber y obrar todo el ejrcito de Agamenn y la
movilidad y la clera del hijo de Peleo, lo describe Virgilio con dos
pinceladas no ms:

Hic Dolopum manus, hic saevus tendebat Achiles;


Classibus hic locus; hic acies certare solcbant.
En dos versos, toda la Ilada.
Hctor, aconsejando la fuga a Eneas, que le ve en sueos, no
pierde la oportunidad para definirse a s propio, con un orgullo que
es nobleza, con una nobleza que es lealtad a su raza, y con la con
ciencia de un valor que slo ha podido ceder al destino.

........................................... Si Pergama dextra


Defend possent, ctiam hac defensa fuissent.
252 CECILIO ACOSTA

Las tinieblas cubren a la ciudad condenada a perecer, con una


espesura que espanta, y, casi se las m ira extenderse y cerrar:

........................Nox atra circumvolat umbra.

Ayax, hijo de Oileo, a quien no hartaba la sangre, es acerrim us,


y el que haba de ser el m atador de Pram o, se presenta a la en tra
da del palacio as:

Vestibulum ante ipsum primoque in limine Pyrrhus


Exultat, telis et luce coruscus ahena.

P ara expresarse que la m uerte est en todas partes, y la salva


cin en ninguna, se dice m eram ente:

plurima mortis imago.

Y el d errib ar de las puertas, el desencajar de los quicios y la


ocupacin instantnea de la residencia real por las tropas de los
Daos, en otros casos m ateria de un libro, aqu lo es de pocas
palabras:

........................................ labat ariete crebro


Janua, et emoti procumbunt cardine postes.
Fit via vi: rumpunt aditus, primosque trucidant
Immisci Danai, et late loca milite complent.

Parcele a uno ver una inundacin que rom pe y entra.


No hay para qu m ultiplicar los ejemplos de un libro en que
todo es adm irable; y si alego los que copio, es para hacer resaltar
el afn que es, y cuanto laurel da, poner a Virgilio sin afearlo, y
mucho ms cuando es con las dotes que l tiene, en lengua extraa.
Queda p or decir, para agravar, si cabe, la dificultad, la que
hay en v erter las obras m onum entales del ingenio, que no sabe des
cansar el pie sino en las cumbres, y al cual es m enester seguir co
mo que sus producciones son su carcter en su impetuoso vuelo.
Con esto es fcil concluir, si la traduccin no ha de quedar en
mero ejercicio de gimnstica, que el traductor ha de poseer un gran
caudal de im aginacin y de ciencia, ha de m anejar bien uno y otro
idioma, y hasta ha de tener una perspicacia especial, para ver por
entre la corteza de las formas, para otros opaca, y aun para ver en
la corteza misma, que es epidermis, el arranque, el movimiento, los
afectos, las pasiones, y la naturaleza ntim a del libro que traduce.
Oso por ltim o agregar, como opinin puram ente personal, y con
el tem or que abrigo de que no parezca bien a los dems, que la
filosofa gentlica de los romanos, aficionada de suyo a un destino
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA

ciego, hubo de d ar a las obras de ingenio y arte, cierta especie de


rigidez grantica, cierto linaje de belleza sabia, pero m uda e inm
vil, que caba bien en una lengua como el latn, de form as geom
tricas y puras, l mismo expresin y reflejo de su tiempo; pero que
es arduo representar, si no es con fatiga y sobrealiento, en los idio
mas cultos vivos, que se n u tren con sentim ientos cristianos, y que
tienen el colorido, no slo de una Providencia que vela, sino de una
economa en que la oracin m ueve y el m rito logra, poniendo has
ta cierto punto de su parte cosas y sucesos.

(De: Apezechea y Jos Antonio Calcao, Caracas, 2 de ene


ro de 1875. Obras, vol. IV, pp. 145-149).

Ovidio, Virgilio y Horacio

Tal fu Ovidio, escritor que du rar lo que la lengua latina.


Careci de grandeza y sencillez, pero tena una inventiva sorpren
dente y fu el poeta m s abundante de su siglo. Sus versos son vo
luptuossimos cuando son de am or, lgrim as cuando son de triste
za; y el caudal d e su vena corre sin saber a dnde, pero siem pre o
por lechos con m rgenes de m irto y arrayn, o por bosques de sau
ces y adelfas. Podra establecerse un cotejo entre l, Virgilio y
Horacio: en el uno sobresale el lenguaje, en el otro la composicin,
en el tercero el estilo; Ovidio es m s fecundo, Virgilio ms bello, Ho
racio ms correcto, filosfico y conciso.

(De: Causa de la desgracia de Ovidio . Obras, vol. V, pp.


106-107).

Corneille y Racine
Pedro Corneille y Racine caracterizan perfectam ente el teatro de
su nacin, y qu hom bres stos! El prim ero es notable por el n er
vio, la entonacin y la fuerza; y las seis o siete composiciones que
le han dado inm ortalidad, si no superan, no envidian el m rito de
Sfocles, del cual tienen el inters de las situaciones y la oportu
nidad del momento en que la palabra trgica va derecho al corazn.
El verbo es una chispa, y la tragedia, como composicin, un aparato
elctrico, en que slo un m omento da la combinacin de gases, la
abundancia de fluidos, el penacho de luz y la explosin. En esto es
inim itable el gran poeta francs. Su regularidad no daa en nada
a su m agnificencia; su parsim onia a su facundia; y l es el que ha
sabido con m s ventajas poner su ingenio al servicio del arte, sin
que el uno obedezca como esclavo, ni el otro m ande como seor.
254 CECILIO ACOSTA

Racine es otra cosa. Qu naturaleza y qu varn! Parece como


si Dios mismo le hubiera formado, tomando de su urna ms secre
ta el rayo ms fino de luz, la masa ms inocente de pasiones, el a l
ma ms pura y candorosa; y esto porque estaba alegre ese da, y
quera tener un hom bre ngel. Puede decirse que se le siente m ar
char en sus obras con pies de espritu: lo adivina uno sin p alp ar
lo. En su dram a el tejido es ntegro y redondo, como el de un ves
tido inconstil, y la accin se desenvuelve callando, como una fuen
te del valle que se desliza mansa entre guijas. Las impresiones que
produce estn como purificadas: el llanto corre, pero no quema; el
terro r conmueve, pero no postra. Cada sentim iento est en su tono,
cada p arte en su lugar; las fuerzas iguales, el equilibrio perfecto;
as es que se ve en la cristalizacin la trasparencia, y al travs
una luz benigna y suave. No deja ajenjo el dolor, no dejan san
gre las heridas; y parece que la desgracia se m oja antes en tintas
cristianas para que salga despus em papada en consuelos. Racine
es singular: su belleza es casta, su arte inm aculado: casi cree uno
que naci en el momento del alba, jug de nio con ngeles, cre
ci entre flores y fiestas de cielo, y se nutri con cantos divinos.
Me da lstim a term inar este cuadro, sin decir siquiera dos p a
labras sobre Andrmaca, la obra m aestra de ese escritor, a mi en
tender, contrario en esto al de Voltaire, Schlegel y M artnez de la
Rosa, que juzgan ser la Atala; y me fundo en que los sentim ientos
ms nobles del corazn humano, la fe jurada sobre la tumba de un
esposo, y ese esposo Hctor, y el amor de hijo, van en em peada
lucha, despertando cada vez ms inters, hasta un desenlace que no
sacrifica el uno por el otro; en que las pasiones vienen como n a
cidas, y las situaciones como piezas de encaje, y en que el todo es
t formado, como para d ar al dram a herm osura y vida, de los cua
dros ms grandiosos de Homero, los anales ms picos de Troya, los
recuerdos ms gratos de la antigua casa de Pram o, y de ese esti
lo en que se nota, no obstante ser la lengua francesa tan dura p a
ra el ritm o, el noble decoro, la correccin graciosa y el encanto de
Virgilio. Tiene hasta el m rito la fbula, de que toma del mito lo
que no ofende, y de la verdad lo que anima, p ara dejar de esta
m anera una impresin viva, sin ser destrozadora: es una verdad
dram tica y una ilusin histrica: aquello no ha pasado o ha po
dido no pasar; y leyndolo, u oyndolo, se conmueve, pero no se
ofende el nimo, y despus de un momento de intenso placer, p u e
de uno volver la cara a otra cosa tranquilo. La Andrmaca es una
vista real, un objeto fantstico y una creacin m aravillosa, porque
am edrenta como nube de tem pestad y toca ligera como roco.
Citar como m uestra varias frases interesantes: Andrm aca es
llevada al Epiro como prisionera de Pirro, que la solicita en vano
para esposa, y cree ganar su am or interponiendo su poder entre As-
tianax y los griegos, que haban pedido su m uerte con calor. Insis
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 25,")

te el am artelado prncipe, resiste la altiva princesa, la cual al p ro


pio tiem po que habla de su lealtad, hace m rito con orgullo de raza
de la inocencia del hijo, como para defenderse y defenderle.

Un enfant malheureux qui ne sait pas encore


Que Pyrrus est son maitre et quil est fils dHector.

No cede ella, no logra nada su seor, no desisten los griegos;


mil veces se ha hum illado el hijo de Aquiles y otras tantas ha sido
rechazado: ya es el ltim o trance, est echada la suerte, est le
vantada la p ira y l viene para saber la ltim a determ inacin:
o la mano o el sacrificio; y Andrm aca lo sabe. Cefisa, su dam a
de honor, le anuncia que llega: Andrm aca recibe un golpe de ra
yo: aquel hijo es su hijo, y adems es el ltim o vstago de una
fam ilia dinstica inm ortal: revive entonces la m em oria de Hctor
que, antes de irse al combate, tom en sus brazos al hijo para re
com endarlo a su m adre, que ve en l el continente m arcial y h e
roico de su padre, y prorrum pe casi en las mismas palabras que
se haban dicho de Ascanio.

Sic oculos, sic ille manus, sic ora ferebat.

Parece que no le quedan fuerzas; que se rinde, y Cefisa as


lo cree, instndole a que salga al encuentro al am ante furioso, que
en tra ya, por el s o por el no definitivo. Se resuelve con esto
a salir; pero reviven el orgullo y la em peada fe, y la ruega a C e.
fisa que salga por ella. Cefisa entonces: Y qu queris que le
diga? Decidle, contesta, que el am or de m i hijo es muy grande.

Dites-lui que lamour de mon fils est assez fort.


Una m adre, as es como habla. Se encuentra reducida o a ser
desleal o a ver inm olar a su hijo, y no pudiendo hacer ninguna de
las dos cosas, deja insoluta la cuestin, y lo que le ocurre es cu
brirse, como con un manto, con la te rn u ra de m adre. Registra en
un instante la naturaleza entera, y no encontrando nada ms eficaz
para ablandar la ira, que el am or filial, coge y lo usa como escudo
entre ella y Pirro.
No se queda esto aqu. El trance apura: es m enester decidir
se. La altiva princesa al fin dice: Vamos. Cefisa contesta: a dn
de? y ella, sin vacilar un momento:

Allons sur son tombeau consulter mon poux. . .


Esto es al mismo tiem po pico y trgico. As es como debe h a
b lar Andrm aca, la viuda de Hctor, la que vi a Troya grande y
en cenizas, y a Prgam o famoso y en el suelo.
256 CECILIO ACOSTA

Al cerrar este punto m e ocurre una cosa respecto de Racine:


su sensibilidad es tan exquisita que el buen gusto es su tacto, y las
palabras pedazos de sus entraas. Ntese una cosa: que hay msculos
y vasos en sus obras, que llegan a ser con esto seres vivos, y por eso
se agot en tan poco nmero. Ntese otra cosa: que la luz que las
baa, viene menos de su espritu que de su alma, y hace que sea
sta m iel toda, suaves los pensamientos y dulcsimo el estilo, que
no es una form a superpuesta, sino una form a orgnica.

(De: Influencia del Elemento Histrico-poltico en la lite ratu ra


dram tica y en la novela. La Tragedia. Obras, vol. II, pp. 114-118).

Vctor Hugo
Es olmpico el lauro que cie las sienes de Vctor Hugo. Como
poeta lrico es el Pndaro moderno: oye uno sus golpes de m artillo
como los de un cclope sobre su yunque, y su voz, que se desata co
mo un rayo y retum ba como un trueno; o bien ve que hace jiro
nes la tirana para arrojarla al abismo; o que, adornado con todas
las joyas ya halladas de la civilizacin, y con las que ha hallado
l de nuevo, cual nuncio de la libertad y de los pueblos, lanza su
carro al circo polvoroso para dejar obrar a sus rivales, obtener
triunfos, y or al volver vencedor, gratsim o m urm ullo de aplauso
y gloria. Como poeta delicado, ora tom a entre sus dedos el polvo
de oro de la maana, ora asiste al coloquio de las flores con las
gotas de roco que las enam oran dndoles perlas, ora interpreta los
pensamientos de un ngel o el sueo de un nio. Como escritor so
cial, desbarata la historia para pulirla, recorre los siglos para estu
diarlos, se encara con el tiempo cuando lo ve cargado de despojos y
cenizas de guerra en vez de frutos de paz, interroga a los protago
nistas de los grandes dram as y a los culpables de los grandes cr
menes, residencia a los reyes, revuelve el osario de la hum anidad p a
ra echarle en cara sus errores, no ama m s civilizacin que la
perfecta, ni ms arte que el puro, ni ms religin que la justicia;
y sentado en medio de todas las cosas como sacrificador al mismo
tiempo y creador, no hace ms que echar abajo instituciones viejas
para sustituirlas con nuevas vaciadas en su molde.
Lstim a grande que Vctor Hugo, a sem ejanza de Lope de Ve
ga y de Voltaire, haya abusado tanto de sus talentos, y que sus es
critos sociales sean inferiores a su inm ortal nombre, por aparecer en
ellos ms el soador que el hom bre de Estado, ms el bello ideal
que la naturaleza. Esta tiene excepciones y l quiere suprim irlas,
intereses y l quiere extirparlos, lneas curvas y l las quiere todas
rectas; y sin tener en cuenta que lo que existe echa races, y cues
ta dolor y ruina derribarlo, desde el fondo de una filosofa abs
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 257

tracta y absoluta, que es el carcter de su genio, proclam a su vo


luntad de hacer tabla rasa de todo, y de levantar una sociedad y
un m undo a su m anera. Una sola plum ada suya puede form ar una
cruzada de pueblos, y lo prestigioso de su estilo enloquece a la ju
ventud; as es que ha form ado una escuela entusiasta cuyas conse
cuencias en lo poltico, o buenas o malas, se ignora hasta dnde lle_
guen. Sin embargo, dgase lo que se quiera de este varn singular,
siem pre se dir tam bin de l que fu un Hrcules que luch con
tra la corriente hasta hacerla retroceder, y un Tirteo que no ces
de cantar el engrandecim iento y dicha del gnero humano.

(De: Jos M ara Torres Caicedo. Obras, vol. III, pp. 212-214).

Don Miguel Antonio Caro


E ntre los motivos que hacen interesantes mis relaciones con us
ted, est como el que m s el nexo que las produjo. Ya usted com
prender que voy a hablarle de nuestro distinguido amigo D. Miguel
Antonio Caro, cuyo trato, hoy slo por cartas, es ya para m tanto
como necesidad ejecutoria. A qu en el seno de la confianza he de
decir a usted lo que siento de l; le tengo en la punta de la len
gua, y he m enester soltarle, siquiera por desahogo de cario. Po
niendo a un lado sus grandes talentos, tan cultivados y hermosos, me
encanta su corazn.
En Caro la m adurez se ha adelantado a los aos, y me parece
verle en la flor de ellos con aquella circunspeccin reflexiva que es,
tanto como decoro, ornato de conducta; ni en las palabras liviano, ni
en pensamientos frvolo, n i en efectos derram ado; para la am istad,
cuando la ofrece, caballero; p ara los deberes que siem pre cumple,
apercibido. M edita lo que dice, y dice lo que conviene, notndose
en su expresin, si alio y gala, com postura, como si fuese un v er
bo herldico.
Tiene un culto tierno, el de su ilustre padre, cuyo nom bre lleva tan
dignam ente; tiene otro ntim o, el de las grandes tradiciones. Concibe el
progreso como un resultado de ideas de enlace, y halla este enlace en
el entroncam iento con un principio nico, que p ara l es el principio
religioso.
Si la m ateria en su variedad de form as casi inagotable est some
tida a una ley que la encadena, el espritu en su desenvolvim iento p ro
gresivo debe estar sometido a otra, que no pudiendo ser el criterio in
terno, porque la inteligencia es lim itada y la voluntad antojadiza, tiene
que ser el externo, es decir, lo abstracto, lo inm utable, lo justo. P ara
convencerse de esto, basta ver la obra hum ana representada por la his
toria, ocano ste en su m ayor parte de sangre, lgrim as y errores. La
258 CECILIO ACOSTA

filosofa puede observarlos y delatarlos; pero slo la religin revelada


corregirlos.
Nuestro inteligente amigo ha penetrado hasta el corazn de las
cosas, y encontrado en l estas verdades, que, ora por lo que ellas v a
len, ora por lo que l las ama, si es que no form an el fondo de su ca
rcter, em plea l como arm a, como reserva o como tesoro, en la pol
mica, en la poltica y en la enseanza.
De aqu la rigidez que algunos pudieren hallar en sus principios,
lo cual no es ms que la fuerza de sus convicciones y la honradez de
sus creencias. Los hombres de alto pensam iento participan con frecuen
cia de ste, que no es orgullo sino decoro.
El que distingue a Caro en porte, m aneras y escritos, le es tan
innato, que nunca lo busca, sino que lo tiene. En el chiste parco, tal vez
negado; en la conversacin medido, tal vez solemne; y siem pre est,
por m iram iento a los dems tanto como por el que se debe a s mismo,
o en traje propio o de arm adura puesta.
De sus combates, cuando los tiene por la prensa, puede salir el
rayo, pero no el libelo; de su dialctica el azote, pero no la ira; de su
doctrina indignacin, pero no am argura; y m uchas veces, despus de
haber llevado lo m ejor en el palenque, sale de l olvidado de todo, de
luchas y de triunfos, contento slo con haber sostenido la causa de
Dios, que es la causa del progreso.
Como escritor, sus faces son varias. Si es en tendencia, se distingue
por la im personalidad de la causa, lo cual, aunque conduce a ideas ex
clusivas, nunca a partidos excluyentes; ventaja grande, porque las ideas
oyen y los partidos no. Si es en doctrinas, se ha fijado en el catolicismo,
que es quien las ensea castas, sin mezcla de intereses que pasan como
las olas, ni de opiniones que cambian como las nubes; institucin ad
m irable por su vitalidad eterna, la nica que ha atravesado los siglos
inclume, la nica tam bin que en las transform aciones incesantes de
la sociedad queda siempre de pie, para continuar el hilo orgnico y d ar
la voz de rum bo y de destino. P or lo que hace a lenguaje y estilo, Caro
no sabe vaciarlos sino en moldes antiguos. No ama otras formas que las
bellas, ni quiere otro arte que el puro.
Su traduccin castellana de la Eneida, de la cual he visto un trozo,
sabe a latn: tiene la grandeza de Ercilla, la sencillez de Len, y m u
chas veces, hasta donde cabe hacerlo, el contorno de la frase y los v e r
sos mrbidos, graciosam ente dormidos, numerosos o esplndidos del ori
ginal. Ya ste es lauro suyo, y yo no envidiara ms nada para mi gloria.
Bajo otro aspecto, Caro tiene su fisonoma particular. En las lu
chas, ni se fatiga, ni se abate; en la fe, ni es fantico, ni tibio. Es ene
migo de toda fam iliaridad y con frecuencia serio; pero debajo hay un
alma que se agita y una sensibilidad delicada, a la cual son tan co
munes las fruiciones como los m artirios. Como patricio, ardiente; como
ciudadano, bueno; como miem bro de familia, m ejor; y para term inar
su carcter en dos palabras ms, podra decirse de l que se encuen
TEMAS DE CRITICA Y DE ESTETICA 259
tra siem pre satisfecho, cualesquiera que sean las vicisitudes de su vida,
si est bien en su conciencia, en su decoro y sus deberes.
Tal es el amigo que llevo en m i imaginacin, por sus escritos, sus
cartas y hasta el rum or de la fama, que siem pre da facciones. Si h u
biere puesto de menos, aunque l pierda, yo gano, porque eso ms
tengo que no tena.

(De: C arta a Don Jos M ara Vsquez. Obras, vol. V, pp. 217-
2 2 1 .)

La oratoria moderna
La oratoria m oderna no es la que se lim ita a confundir a Verres
o a defender a Ligario, sino la que sostiene principios generales o que
abarca el gran cuadro de la civilizacin, para probar que en l puede
caber el gnero hum ano con sus aspiraciones y sus goces.

(De: Jos M ara Torres Caicedo . Obras, vol. III, p. 204).

El tribuno
Tribunos llam o yo, por su noble elocuencia y sus grandes hechos,
a Tiberio Graco, que salv una vez por su habilidad el ejrcito de su
patria, que trat de d istribuir a los pobres las riquezas que Atalo rey
de Prgam o haba legado al pueblo romano, y que con su ley agra
ria, sancionada a pesar de los patricios, propendi a distribuir equita
tivam ente las tierras arrancadas al dominio pblico que las tena ab
sorbidas, sin tom ar de nada de esto nada para s; y a Cayo su hermano,
que adm iti a los pueblos de Italia al derecho de sufragio, embelleci
a Roma y cre m uchas colonias p ara dar tierras a los ciudadanos m e
nesterosos, sin apropiarse nada para s. Tribuno llam o a M irabeau, la
elocuencia de trueno y el trueno de la libertad, que supo inocularla
en la Revolucin Francesa, el acontecim iento ms grande y ms glo
rioso de los siglos. T ribuno a G aribaldi, que m s obra que habla, el
enamorado eterno de la igualdad legal, uno de los caracteres ms no
bles y m s bellos que ha producido el mundo, el liberal para d ar y no
para quitar, y el verdadero fundador de la unidad de Italia, que estaba
supeditada y dividida, que tiene el depsito ms rico de la civilizacin
en sus museos, sus creaciones y sus genios, y que ya em pezar a de
rram arlo por toda Europa y Am rica con tanta profusin como el
Amazonas sus aguas. Tribuno a Mazzini, que en Marsella, en el Pia-
monte, en Londres, en Suiza, en Miln, no hizo otra cosa que pensar
en la Repblica, la sostuvo siem pre con su voz poderosa y elctrica que
quem aba como la voz de Isaas, y m uri tan querido de todos, como
limpias sus m anos de todo m anejo sucio o torpe. Sin embargo, debe
decirse que ya los tiem pos han variado; que ya estos zurcidores de
260 CECILIO ACOSTA

frases huecas, tomadas en gacetas, en proclam as y en m alas traduccio


nes castellanas del francs, han cado en total descrdito, y que los
muchachos de escuela apenas necesitan para batirlos de otra cosa que
de su compendio de gramtica.

(De: El G eneral Julin Trujillo y consideraciones sobre poltica


general y de actualidad, Caracas, diciem bre 3 de 1877. Obras, vol. III,
pp. 301-302).
8

TEMAS DE INTIMIDAD
RELIGION
Sentimiento religioso
La Religin Catlica, ms que ninguna otra institucin, ha sabido
dar a los suyos un tem ple tan superior de alma, que se busca, y no se
encuentra en las fuerzas naturales. Homero tuvo que fingir a sus h
roes invulnerables o dioses, p ara hacerlos sufridos, valientes y sere
nos. M orir haciendo ruido, m orir soando en la fam a, m orir en Far-
salia, se com prende: el hom bre es capaz alguna vez de d ar su sangre
por la gloria; pero m orir por doctrinas abstractas, m orir olvidado de
la sociedad, m orir sin m s testigo que el Cielo, slo el Cielo puede
inspirarlo. C am biar el dolor por el renom bre, es posible; cam biar el
dolor por Dios, slo es de Dios. El m artirio alegre y reflexivo, y la
confesin que lo prepara, son palm as que no tocan ms que al Cris
tianismo.

(De: Funerales del seor doctor Manuel Jos Mosquera, Dign


simo Arzobispo de S anta Fe de Bogot, hechos en la S.I.M. de C ara
cas el da 23 de m arzo de 1854 . Obras, vol. II, pp. 202-203).

El maestro y guia
Tenemos necesidad, no solam ente de un m aestro que nos ensee,
sino que adems necesitamos, de un gua que nos conduzca por la m a
no, nos socorra y nos sostenga. N uestra voluntad busca y quiere el
bien; pero es arrastrad a sin cesar hacia el mal. El bien que quie
re hacer, no lo hace; el m al que detesta, lo hace, Aspira al bien,
y no puede alcanzarlo. A cada paso, a cada esfuerzo, cae de nue
vo en el abismo.
Quiero pues la mano que m e gue, el ojo que m e ilumine, el
paso que asegure y sostenga mi paso, el vivo y enrgico impulso de
un brazo, que me ponga en m ovimiento si me detengo, que me
despierte si me duermo, que me levante si caigo, que me resucite
si muero.

(De: La Iglesia. Obras, voi. IV, p. 310).


266 CECILIO ACOSTA

Sentimiento religioso
El cristianismo, pues, no es otra cosa que el complemento de
una ley y la satisfaccin de una necesidad. Slo l explica el dolor,
y sobre todo lo hace santo, porque lo hace m eritorio. De la m ise
ria no hay sino un paso a la misericordia, y de la m isericordia otro
a la religin verdadera, que es el modo de pedirla y alcanzarla. La
oracin es al propio tiempo homenaje, y si cabe decirlo as, orga
nismo espiritual, porque el espritu con el habla es como se acer
ca a otro espritu que es su igual, y con la splica al que le es su
perior.; 'M 1

El sistema cristiano, que es el dogma del sacrificio, est de acuer


do hasta con la filosofa, no obstante la dureza y la falta de flexi
bilidad en estas m aterias de la razn pura. La prosperidad es el co
mercio con la m ateria, es decir, con el vil oro y los precios de m er
cado; nada da sino ciego orgullo y la saciedad del sibarita: la des
gracia es la que da elevarse a Dios, porque el postrado es el que
invoca y el necesitado el que toca a la puerta del que tiene.

Pero no basta eso, sino que es m enester saber pedir y pedir


con hum ildad. Toda la filosofa m oral pagana, todas las ciencias no
alcanzaran para hallar remedios a los quebrantos, y lo mismo supo
en esto Platn, que i ltim o pagano. Se puede llegar al deseo de
m ejorar; se puede llegar hasta la desesperacin, si no se cum ple
el deseo; pero no ms all, a no haber un Verbo revelado para en
searnos qu la congoja de la carne es la fortaleza del espritu, y
que el que busca a Dios en el llanto le encuentra en el consuelo.

P or eso es que Salomn llam a hermosa a la m isericordia del Se


or y nada tobe el qi te no sabe a Jesucristo. El hom bre poco logra
con conocer la extensin y los nmeros, que lo hace m atem tico, ni
con el conocimiento de las leyes naturales, que lo hace filsofo:
le queda por saber cmo se redim e del m al m oral, que lo cerca por
todas partes como una atmsfera. Esa es la sabidura de que h a
bla el Sabio, y esa es la Religin que fund Jess.
Todo se explica por ella: los acontecimientos encuentran su cla
ve, las causas y efectos su hilo de relacin, las sociedades su ley,
la vida, en la fragilidad que le es natural, su apoyo cierto. La des
igualdad de las riquezas la corrigi la limosna, y el vaco que apa
reci en el mundo por la ruina que deja siempre la desgracia, que
d lleno por la accin de una Providencia que acude a todo reclam o
y otorga todo ruego. Es m uy consolador tener quien nos diga al
odo palabras dulces y ponga en nuestras llagas ungentos olorosos!
El amor desinteresado, el generoso sacrificio, la caridad ardien
TEMAS DE INTIMIDAD 267

te, todo esto lo enseamos por Dios y lo practicam os por El. En su


voluntad vemos todo, y su voluntad es la que reconocemos como
regia. Por qu nos olvidamos de esta doctrina en el sufrim iento
extremo? Por qu sentimos tanto con la carne y no nos m odera
mos ms en el espritu?
Desengamonos: nada se hace ni se perm ite sino para altos fi
nes, y en cuanto al hom bre, su vida est en manos del que le hi
zo. Delante de esa inm ensa legislacin, delante de esa economa
que pasa por todo, sin m altratar ni la hierba de los campos, sin
rom per ni una gota de roco, y que lo mismo rige los mundos que
pone en contacto los tomos, toda queja es vana si pasa ms all
de un hom enaje de hum ildad, y hasta es injuriosa si es persisten
te. Las lgrim as deben caer como una debilidad de la naturaleza;
pero deben enjugarse como un tributo hecho a Dios.
No digas que predico: encontr estas verdades en mis refle
xiones de estudio, encontr a Jesucristo en el fondo de mi corazn,
no poda callar las unas y dejar de presentar al otro como un con
suelo al trata rse de la m em oria de tu caro R.
Dios le dot esplndidam ente. El lo di y El lo quit de qu
te lam entas m s de lo que has hecho? No te. di que sentir nun
ca; lograste cerrarle los ojos con tus manos; y la fe te m anda creer
que goza y ruega por ti y por los tuyos: qu ms quieres? Que
rrs alterar la ordenacin de la P rovidencia. . . ? Quiz los males
que evitas, l los evita, y la gracia que logras, l la alcanza. T
necesitabas de quien orase por ti donde la oracin alcanza siempre.

(De: C arta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo, Caracas,


enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 196-199).

El Nazareno de San Pablo


Hele ah, cristiano, va cargando con el peso de nuestros peca
dos, va al Calvario a consum ar la redencin, clavado en la misma
cruz que lleva; y sin em bargo esa vctim a propiciatoria es nada m e
nos que el Hijo de Dios, que se ofrece El mismo en sacrificio.
Desde este acto sublim e en que nuestro Seor empe su gran
deza y sus dolores p ara rescatarnos de la m ancha original, el m un
do cambi de faz: se fueron las tinieblas, se fu el error, cayeron so
bre su pedestal mismo los dolos del Im perio romano, y los C
sares tuvieron que ab ju ra r su supersticin y abrazar la religin del
Galileo.
Ese que ves estam pado, cristiano lector, es el propio que naci
268 CECILIO ACOSTA

sobre humildes pajas en Beln, y haba de inundar con su luz el


universo.
Nada ms grande tiene la historia en sus anales. Figrate a
San Pedro, carcter rstico en m aneras, ignorante, pero al cual ha
ba de llen ar el espritu de Dios, en viaje de las orillas del lago
de Galilea, con sus sandalias, su bordn en la mano y su sencillez
de campesino; que t le encuentras en el trnsito, que le preguntas
a dnde va, y que l te contesta: voy a la capital del m undo a h a
cer v ariar de m anera de pensar a ciento veinte millones de almas,
a quebrar el cetro a los Csares en sus propias manos, a hacer ca
llar las sibilas, a echar abajo el Capitolio, y a levantar mi silla, que
algn da estar en la baslica que lleve mi nombre, desde donde,
como Vicario de Dios sobre la tierra, dicte fallos inapelables de las
reglas de las costumbres, sea el prim er Pontfice de la nueva reli
gin, y logre que las naciones todas vuelvan la vista a m y a mis
sucesores para encontrar la luz y practicar la justicia. Tal res
puesta, cristiano lector, parecera un delirio, si la experiencia no h u
biese venido a com probar la profeca. Conforme corri el tiempo,
el orbe latino empez a cambiar, cesaron los combates de gladia
dores, cesaron las luchas con las fieras, se desacreditaron las tu-
percales y saturnales, los hbitos se hicieron ms suaves, las ten
dencias ms generosas; y tomando la legislacin el tinte de la nue
va doctrina, se hum anizaron los cdigos, subi la m ujer a la cate
gora de seora, llegaron los hijos a estar ms cerca del am or de
sus padres, lleg a dulcificarse el horror de la conquista, y todo
tom un aspecto nuevo en el sentido de la civilizacin y la cultura.
Pues bien, San Pedro, que al fin fu el Jefe de la Iglesia m i
litante, y los dems Apstoles, fueron los pescadores, prim ero de
peces y despus de almas, que eligi Jess para divulgar su evan
gelio.
Este evangelio es la revolucin ms grande que han presen
ciado los siglos, y la piedra angular que perm anecer intacta hasta
el ltimo da de ellos.

La religin de Jess, no slo ha sido productora de milagros,


sino que ella es un milagro continuo: desafa al tiempo, que no
puede nada sobre ella; desafa a la filosofa, a la cual vence en su
propio campo, o la obliga a ab ju rar sus errores; y sobreponindo
se a todas las adversidades y siendo ms poderosa que todas las
borrascas juntas, despus que el m ar agitado por ellas ha sepulta
do todas las flotas y armadas, la nave de Jess es la nica que se
ve empavesada con gallardetes y banderas, quedar inmune, y cortar
las olas con su misma m archa triunfal.
Pas el imperio griego, que dur ms de diez siglos; pas el
TEMAS DE INTIMIDAD 269
imperio de Occidente; pasaron todas las m onarquas form adas por
los enjam bres del Norte. Qu queda de los godos, suevos, n o r
mandos, vndalos y hunos, que atronaron un tiem po la tierra con
sus victorias? Qu queda del im perio de Carlo-Magno?
Pas A lejandro, del cual slo queda la tiniebla que cubre et
rastro de esplendor que deja el rayo, sin m s recuerdos que nom
bres vanos o ejem plos tristes, como las em briagueces del hroe, y
la m em oria de A rbela y del Grnico como teatros de m atanza. P a
s Csar, que fuera de sus Comentarios y su genio labrado para
hacer su grandeza personal, nada ha legado al m undo que lo m ejo
re y lo haga progresar. Pasaron las Repblicas italianas, entre
ellas Venecia, que naci cuando el cristianism o era ya viejo y
que dur ms de m il aos para desaparecer y dejar al cristianis
mo en pie.
Todas esas grandezas, todas esas naciones poderosas, a lo ms
tener, tienen la m ajestad de las tum bas, adonde va uno a cono
cer el im perio de la m uerte y a tom ar en tre sus dedos el polvo
de la nada. Lo nico que est fuera de esta ley de destruccin, lo
nico que se liberta del huracn que derriba cuanto nace, es la re
ligin de Jess. En el espacio de m s de m il ochocientos aos, ge
neraciones innm eras, pueblos poderosos, instituciones clebres, sis
temas, costumbres, legislaciones, tendencias, usos, modas, conquista
dores y reyes, hroes y caudillos, han aparecido sobre la tie rra p a
ra pasar uno tras otro como las nubes. Las nubes siem pre p a
san: lo que nunca pasa es el cielo azul, que es la religin del N a
zareno.
Qu religin sta! Qu bella! Qu consoladora! Ella es la
que dice al odo del que sufre, que hay quien cure el mal. Ella
quien est en el punto de todo extravo y en el fondo de toda
desgracia, p ara conducir de la m ano al cam inante y convertir en m iel
el acbar. Ella quien pone en boca de la m adre aquellas palabras
autoritativas que labran en el corazn del hijo la propensin al bien.
Ella quien tom a el traje de la caridad y llena su cesto de panes p a
ra llevarlos a la casa de los que han ham bre. Ella quien toca a la
puerta del que llora para llevarle el pao que enjuga. Ella la que
no nos desecha por pobres ni nos envanece por ricos, y no tenien
do en cuenta la desigualdad de la fortuna, prom ete que todos, si son
buenos, tendrn por gala la vestidura blanca de la justicia, y por
premio el asiento excelso de la gloria. Ella quien lleva al hogar la
paz, quien crea los lazos de fam ilia, quien santifica el amor, quien
ensea la sociedad, y quien predica que el dolor es un sacrificio que
cuando se sufre con nim o resignado, es m erecedor de la tran q u ili
dad del espritu y la gracia. En suma, el cristianism o es todo, y la
verdad es que si no nos entregam os en sus brazos, tendrem os que
caer en los brazos de la desesperacin.
270 CECILIO ACOSTA

Es una cosa digna de notarse la impresin profunda que causan to


dos los pasos de la Pasin, y nada es ms hermoso por ejemplo, nada
cautiva ms el espritu, que la figura del Nazareno o de un Crucifica
do. Esta impresin est fuera de la esttica, y slo puede explicar
se por la religin, que es la que obra ms sobre los sentimientos. La
paleta del pintor es la naturaleza: la bveda celeste que pintaban
Miguel Angel y Rafael, los estremecimientos del dolor que pinta
ba Ribera, el aura de la m aana que pintaba Murillo; pero las l
neas y colores que dan la figura de Jess son los que se tom an en la
redencin humana, en los designios de la Providencia y en los tintes
msticos del cielo. No es Tintoretto quien ha hecho esa imagen, ni Leo
nardo de Vinci: son los ngeles, que fueron al hervidero donde se cra
la luz para tom ar el rayo ms fino y el matiz ms delicado.

(De: El Nazareno de San Pablo. Obras, vol. V, pp. 337-341).


HOGAR
El hogar
Es se un cuadro hermossimo, cuyos colores los ha tom ado el
autor, del sueo, que en el hogar es que se tiene, de la paz, que
en l es que se goza, del candor, que all es que vive; fuera, en el
m undo exterior, que all es que vive; fuera, en el m undo exterior,
fatiga no ms, discordias y engao. Nada es m s encantador que
un nio durm iendo y una m adre al lado, velando o contemplando,
o bien para que no despierte, o p ara extasiarse m irando aquella cin
celadura delicada y casta, en que la naturaleza no ha recibido an la
injuria del tiempo: los nios cuando duerm en, suean blancas albas
que no son de aqu, o ideas ligersim as, como m ariposas m sticas que
los divierten un instante para volverse a su cielo, y cuando des
piertan, de nada se acuerdan sino de la que les di el ser, cuyos
brazos piden. Nada m s solemne que la oracin dom inical pronun
ciada en la mesa p or el jefe de la casa: el alim ento as sabe m e
jor, y se hace una comida religiosa. Nada m s im ponente que un
oratorio, donde los coloquios son santos, las prom esas son ciertas, y
el Dador se inclina a or y otorgar lo que se pide. Nada m s diver
tido que ver una tu rb a de traviesos m uchachos corriendo ac y all
o cruzndose p or en tre los rosales del jardn, cuyas flores desho
jan, o bien intentando coger de uno de los frutales un nido, que
algunas veces no logran, porque tam bin aqul es un hogar y vie
nen los pjaros padres a defenderlo. Nada m s tierno que sentir a
nuestra herm ana acudiendo a abrirnos la p uerta de la calle, por
que conoci nuestro toque, nuestra voz y nuestros pasos. El prim er
pedazo de cielo que vemos, del patio de la casa o del um bral es que
lo vemos, y de uno u otro resguardados, es que observamos, simple-
cilios, pasar por fu era odios que se devoran, pasiones que hierven,
y una sociedad presa de luchas. El hogar es donde pasa la histo
ria de la inocencia, toda ella pensam ientos de ngeles, hasta con sus
candideces divinas; la historia de la infancia, llena de incidentes, en
274 CECILIO ACOSTA

que los juegos son gracias, y los engaos donosas burlas para los
padres; la historia de la virtud, en que es el Cielo que derram a do
nes por preces. El hogar, por ltimo, es donde hay concordias, fam i
lia, consuelo, ventura, lum bre, pan y Dios.

(De: Adriano Pez. Seor Redactor de La Tribuna Liberal, Ca


racas, enero 22 de 1879. Obras, vol. II, pp. 287-288).
AMOR FILIAL
Hijo
El Autor dedica este opsculo a su Madre, y por ser su cora
zn tan rico en caridad. Aqu hay, al mismo tiempo, justicia y amor.
El homenaje hecho a los padres, es uno de esos sentimientos que no
se quedan en el mundo, sino que son llevados, como cosecha de buen
grano, hasta lo alto; y all Dios es quien les abre la puerta, y los
guarda l mismo en sus graneros.

(De: C aridad, Caracas, diciem bre 10 de 1855. Obras, vol. IV,


p. 35).
*

Tengo a mi excelente m adre m uy enferm a, y yo vivo con su vida.

(De: C arta al seor don H ctor F. V arela, Caracas, 7 de di


ciembre de 1872. Obras, vol. II, p. 299).
*

Vea usted todava los bordes de esta carta por mi luto negros,
y la carta misma sin m ateria y sin sustancia; y no lo extrae us
ted, porque despus de la m uerte de mi adorada m adre, no hay de
lante de m sino tinieblas, y a m i alrededor sino vaco: ella era al
propio tiem po num en y luz, e ida la suya, slo tengo el color de la
tristeza. No puedo olvidarla nunca, nunca: me ense a pronunciar
el nom bre de Jess, me inform en las buenas costumbres, me afi
cion a am ar el honor y la gloria, me trajo siem pre despus de sus
oraciones, con una alegra celestial de que me haca participar, la bue
na nueva de gracias para m alcanzadas por ella en sus coloquios
con Dios, y no hizo jam s otra cosa en su ingenioso am or que tom ar
para s el acbar de la vida para dejarm e la miel. Perdnem e, mi
amigo: el elogio de s mismo es necio orgullo; la justicia hecha a los
padres es piedad.
(De: P arta al seor don Jos M. Sam per, Caracas, 20 de di
ciembre de 1878. Obras, vol. II, p. 317).
278 CECILIO ACOSTA

Ahora en lo tocante a nuestra m adre. Ha seguido con sus altos


y bajos, y Rafael, el grande amigo, asistindola con el m ayor inte
rs. Una intensa pena de estmago es lo que m s la m olesta. . . Dios
ha de conservrnosla para nuestro bien. Todo el que nos sucede sale
de su oratorio. T sabes que ella es fuerte en la oracin, que es
para sus esfuerzos campo de lucha y campo de victoria. Esta victo
ria se la da una alma piadosa y un corazn de rodillas. N uestra m a
dre fu vaciada en un molde hecho por la caridad, y no puede es
ta r tranquila si no se le presenta modo de ejercerla en todas las ho
ras del da; as, con un sem blante alegre, y luego con capital para
pedir por nosotros.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta, Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, pp. 8-9).

El hijo ante la prdida de la m adre


Yo no alcanzo a encarecerte lo que ha pasado por m, si no es
sealando, como quien seala ruinas, mi desgracia, que nada m e ha
dejado de lo que me era propio hasta ayer: el polvo apenas de lo
que fu, y la historia no ms de hermosos das. Hoy no quedan de
ellos sino como espectros que cruzan la memoria, la cual en trances
como ste, slo sabe vivir de hechos m uertos, tragedias lastimosas
e inscripciones lapidarias. Cuanto me cerca lo veo negro, lo siento
helado: la soledad es fra y lo peor que tiene, es insensible.
Ahora es que vengo a com prender el bien perdido, que se ha
ocultado a mi vista como una nube que no vuelve, como el tope de
un buque tragado por el m ar. Se fu, y se fu para no to rn ar ms
nunca, la que me llev en su seno, meci mi cuna, dirigi los in
ciertos pasos de mi infancia, puso a Dios en mi conciencia, me hi
zo aprender el dulce nom bre de Mara, me di en m iel porque m e di
en sus labios la doctrina de Jess, acumul cuantas luces pudo para
ilu strar mi entendim iento, me hizo am ar la gloria, me inform en las
buenas costumbres, y me ense que la vida social nada vale sin la
virtud, ni la virtud es digna y fuerte sin el decoro y el carcter.
Ella fu la que velaba m i sueo, la que me adverta los peligros, la
que se interpona, cuando la suerte me era adversa, para recibir
sus dardos por m, la que sala a encontrarm e a la puerta de la ca
lle para ahogarm e a carios y colm arme de regalos, la que p lan ta
ba frutales en su huerto para traerm e despus en verde ram o la
prim era fruta madura.
La buena nueva, ella era quien me la daba; mi dicha, ella quien
me la labraba; y cuanto bien goc en su vida yo, no m erecedor
TEMAS DE INTIMIDAD 279

de l sali siem pre de su oratorio, de sus preces y sus coloquios


divinos. Ya no tengo a quien re ferir mis cosas, ni de quien tom ar
consejos, ni quien sea en mis ideas norte, en mi m em oria gua, y
en mis em presas aliento. Todo se ha acabado para m: todo, si no
es estas tristes lgrim as que caen, y con que borro estas lneas, ms
tristes todava.

Mis herm anos y yo, en efecto, hemos debido la existencia a bue


nos padres; raza fuerte por el espritu, celosa en el cum plim iento de
los deberes, y fcil y pronta p ara el bien. Mi padre m uri dejando
su fam ilia pequea, yo el m ayor, de diez aos; y salvo una herm a-
nita que m uri en aos harto tiernos, los dems recibimos todo g
nero de educacin e instruccin; Pablo y yo en la U niversidad de
C aracas y el Sem inario Tridentino; Florencio, que acab sus das a
poco, en el acreditado colegio del caballeroso seor Ignacio Paz del
Castillo; y la nica herm ana que nos queda, M ara de los Angeles,
en la casa paterna: baste decirte respecto a esta ltim a, que has
ta estudi buena p arte de latn. Todo obra de nuestra m adre, que
buscaba los m ejores profesores, que se ingeniaba en los recursos, que
se desviva por nosotros; y te lo cuento, para que veas cmo una
viuda con escaso patrim onio pudo hacer tanto.
Con voluntad firm e, con capacidad para los negocios, con cons
tancia a toda prueba, llev a cabo lo que hubiera rendido a un ni
mo que no hubiese sido varonil. Pens en nuestro buen nom bre y
lo procur, nos inculc que vale ms que ser rico ser honrado, y
lo que es m ejor, nos ense a Jesucristo.
Ser superior a m i m adre no he conocido (y aqu pongo a un
lado mi entraable am or); doble naturaleza en que se reuna a una
profunda penetracin y a una vivacidad extrem ada el candor de un
ngel; las manos siem pre llenas de dones de caridad, o en busca de
otros para llenarlas de nuevo, los pobres sus amigos, los nios a su
lado. Casi siem pre p artida de stos traviesos, en su presencia afec
tuosos, la cercaban y acom paaban en nuestra casa desde las ora
ciones hasta las ocho de la noche, ella en medio, entretenida con sus
gracias, sus risas, sus brom as y sus fiestas. C aritativa como no se
puede significar: tena en sus campos cuartos para alojar, alim en
ta r y cu rar desgraciados, a no pocos de los cuales llevaba despus
a su mesa; en la ciudad era el am paro de m uchas fam ilias indigen
tes; y en el hogar de los desamparados, a que asista de ordinario a
llevar consuelos y limosna, como no tuviese dinero consigo, dej al
guna vez su tnica y se volvi slo con el tra je exterior, contenta
con h aber dado lo que tena en el momento.

(De: C arta al doctor I. Riera Aguinagalde, Caracas, 1? de di


ciem bre de 1876. Obras, vol. II, pp. 32-33, 39-40).
280 CECILIO ACOSTA

Hijo, ante la muerte de la m adre


Adrede he dilatado contestar su triste carta, buscando as treguas
al dolor propio, que ha venido a renovarse, y al de usted, que es mo
tambin. Cramelo usted, no tena fuerza para escribirle, y luego
ni blsamo que llevarle, tan abundante siem pre en mi casa en mis
das hermosos, y ahora sustituido por este acbar eterno que destilan
mis labios y mi pluma.
Qu de veces llamo a la que no me responde, cuando antes era
ella la que me llamaba, y tiento a ver si la encuentro, para encon
tra r slo el vaco!
Ahora alcanzar usted cmo puedo yo com prender la inmensa
prdida! No nota usted lo im potente que es la naturaleza, que for
ma sus obras para no conservarlas; que el tiempo es accidente suyo,
y no le obedece, y que aproxim ndose la ltim a hora, no puede evi
tarla ni aplazarla? Los mundos que ruedan en el espacio, como la
regin poblada de creaciones microscpicas, no tienen m s que gran
deza m aterial; los fenmenos son apariciones transitorias; los siglos
se componen de instantes que no perduran, los cuerpos de partes que
se disuelven; y al cabo todo se reduce a fuerzas, que se renen p a
ra organizaciones efmeras, y a un polvo que se amasa para formas
pasajeras, por carcter la instabilidad y por fin de cuentas la m uerte.
Pues bien; ya que todo eso es m iseria es m enester echarse en
los brazos de Dios. Delante de El qu son las lgrim as sino ig
norancia de su obra, y si persiste uno en no enjugarlas como de
biera ser, por sentim iento de religin sino blasfemias? Nada te
nemos propio, ni nuestra vida, ni nuestros padres, deudos y amigos.
El nos lo quita como nos lo da.
Lo que nos quita es la oracin para adorar su santa voluntad,
y para pedirle fortaleza y gracia.
(De: C arta al seor R. Escobar, Caracas, enero 28 de 1878.
Obras, vol. IV, pp. 267-268).
*

Todava tengo luto por la m uerte de mi adorada m adre, porque


ese duelo nunca se me va del corazn, nunca; y, puede usted crer
melo, riego esto que escribo con mis lgrim as. Cmo he de olvi
dar jam s a la que sac de su oratorio cuanto bien me sucede en
el mundo?
He escrito para su lpida dos inscripciones, y me he decidido por
la siguiente: por supuesto, est en nom bre de todos sus hijos:
Lachrymae hinc in coelum advolant nostrae.
Hgame limosna de una oracin para ella.
(De: Carta a Don R. J. Cuervo, Caracas, 15 de febrero de
1878. Obras, vol. III, pp. 18-19).
TEMAS DE INTIMIDAD 281

Yo de mo nada tengo que enviarles despus de mi catstrofe, cu


ya causa no menciono por no lastim ar ms mis heridas: ni aun l
grim as me quedan, porque todas las gast en mis luchas con el do
lor, sin h aber podido llenar con ellas el vaco que me cerca.
El hom bre nada sabe sino cuando tiene motivos de llanto: an
tes, solo ilusiones; entonces, la verdad, y ve uno que todo es frgil
y caedizo, y que los afectos nacen para desaparecer a poco, yndo
se de nuestro lado para dejar en el alm a sus espinas. Los recuerdos
son am argos todos, copas doradas con acbar en el fondo; y como
fuera de esto no existe sino esperanzas que no llegan, resulta ser
el goce nicam ente un vientecillo que pasa, y la vida afn y lucha.
La vida misma es m uerte, porque para all va, y el tiempo que la
mide nuncio de prdidas continuas.
Lo s por experiencia: en estos trances supremos, despus de los
combates de la carne, que no da de s sino desmayos y congojas, al
que encontram os siem pre cerca de nosotros es a Jesucristo para ex
plicarnos este enigm a de la existencia, y para traernos en nuestros
males el inico rem edio que los cura. Siem pre nos oye El en el aba
tim iento de nuestra angustia, y cuanto m s necesitados, ms odos.

(De: Mi duelo (Necrologas ), Caracas, octubre 31 de 1879.


Obras, vol. V, pp. 312-313).

Yo tam bin (usted lo sabe) tengo cipreses que riego con llanto;
as es que al com paarle en duelo, siento renovarse el mo; como
para com probarse as la verdad de que el dolor es herencia comn.
Pero ah est Jesucristo, que nos hace com paa en nuestros desam
paros crueles y nos da consuelo y blsamos en nuestros tristes das.

(De: C arta al Doctor Vicente del Castillo (Necrologas ), Ca


racas, 29 de marzo de 1881. Obras, vol. V, p. 306).
RASGOS AUTOBIOGRAFICOS
Autobiografa
Siem pre es bueno decir lo que uno es: somos hum ildes por pen
sam iento reflexivo; pero no tanto cuando se trata de creencias de
conviccin. Entonces, en la necesidad de defenderlas, la ciudadana
debe hacerse activa, y el tem or resuelto; y olvidando hasta donde es
dable delicadezas vanas, decirse la verdad desnuda y la doctrina se
vera. Pagam os con esto tributo al deber, que es sagrado, y a la so
ciedad que lo reclam a. En ese campo deben poner todos su planta
o su simiente, desde la que da la yerba de los campos, hasta la que
alza el cedro del Lbano.

(De: A Clodius (Dr. Ildefonso M. R iera A guinagalde), C ara


cas, enero 8 de 1868. Obras, vol. V, pp. 159-160).
*

Antes que otra cosa, que este ao sea m uy feliz p ara nosotros,
y que nos traiga en su seno lo que ambos deseamos para nuestra fa
milia, pasar modesto y vida sin ahogos.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta, Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, p. 5).
*

Una cosa s he notado de m s y otra de menos. Mi nom bre h u


biera estado m ejor para omitido. Pienso de m con tanta humildad,
que creo que es com prom eterm e mencionarm e. Yo nunca he sido otra
cosa que vocero de intereses pblicos o intrprete de sentimientos
candorosos, siendo lo poco que he escrito como los adornos de un
baile, que duran lo que el baile mismo.

(De: C arta a los Doctores Gernimo E. Blanco, Rafael Seijas


y Eduardo Calcao, Caracas, 15 de enero de 1872. Obras, vol. V,
p. 98).
286 CECILIO ACOSTA

P or eso, por poner la buena sim iente a ver si crece el rbol de


la vida, es que se me ve a ocasiones, y se m e ve ahora, en esta
tribuna. Y alguna vez debo hablar de m, ya que no est vedado
ni envanece, alegar como ttulo el deber. Puedo decirlo sin temor:
no se ha abatido nunca mi plum a al poder porque lo es, ni ha li
sonjeado jam s a la licencia: o bien en el campo del derecho, se
gando espigas de buen grano para llenar las trojes de la libertad, o
donde sta ha flameado su bandera proclam ando los derechos del hom
bre o un estado que d hogar, polica y orden, es donde siem pre se
me habr visto, y se me ver siempre, como hum ilde pero como a r
doroso partidario.

(De: Leyes Secundarias . Obras, vol. III, p. 45).

Estoy muy pobre. No tengo para pagar el porte de esa carta


para Ospino, que pondrs en la estafeta. Dios dar. Tengo el aliento
de la esperanza, el valor de la conciencia, la fe en que he de ser
vir; y eso es todo. Maana no es hoy.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta, Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, p. 9).
*

Una explicacin hay: el deseo que h a habido en m de agra


darte; una disculpa: mi inocencia. Eso tengo yo: decir las cosas co
mo me vienen, y dejar correr la plum a por donde fuere el pensam ien
to, pobrem ente vestida ella y sin alios, porque el otro no tiene c
mo drselos. O tra cosa tam bin tengo: que no tengo am or propio,
porque lo mat un enemigo que nunca perdona: el desengao. Con
que t, tras el perdn que debes dar, borra lo malo, corrige los erro
res, y quita todo lo que quieras, con tal que dejes lo nico excusable:
mi afecto.
Mis estudios, por otra parte, no son sos; cuando cursaba en la
Universidad, no dejaba de hacerlos, ni ellos dejaban de agradarm e,
porque todo muchacho se entretiene con lo dulce. Pero despus ha
venido la vida de los negocios y con ellos otros gustos. El derecho
civil y el pblico, la ciencia adm inistrativa, las ciencias sociales y
todo lo que se les parece por lo prctico, yo no dir que lo cultivo,
porque es mucho decir, sino que es lo nico que leo.

(De: Carta al seor Dr. D. Ricardo Ovidio Lim ardo, Caracas,


enero 20 de 1869. Obras, vol. II, pp. 185-186).
TEMAS DE INTIMIDAD 287
Cuento con que conozco los hechos, con que soy independiente,
con que tengo una vida sin mancha, y con que (por estas circunstan
cias y otras) lo que yo digo perdura.

(De: Cdigos Nacionales , Caracas, 9 de noviem bre de 1877.


Obras, vol. IV, p. 195).
*

Aunque soy hom bre de discusin, no de polmica estril y des


honrosa con quien no am a la verdad y lleva puesto el manto del de
coro. H ay ocasiones en que el desdn no es menosprecio, sino ju sti
cia, y hasta necesidad en caso de entendim ientos que no quieren en
tender y de odos que no quieren escuchar.

(De: Cdigos Nacionales, Caracas, noviem bre 9 de 1877. Obras,


vol. IV, p. 188).
*

No soy pretendiente ni enemigo: soy ciudadano; como tal respe


to el orden actual, y como conozco la herencia de las guerras, san
gre prim ero, y despus odio y exclusin, me atengo a lo que hay, y
fo en que bajo la som bra del sosiego pblico, que equivale a un
desenvolvim iento regular de fuerzas, la salud del cuerpo social vol
ver a ser del todo buena, y la m anera ulterior de vivir, mejor. En
este punto estoy fijo: el pueblo que no tiene valor para las urnas
eleccionarias, no tiene derecho para la guerra.
No llam es esto poltica; llm alo impresiones mas, buenas o m a
las, acertadas o errneas, con tal que las llames impresiones relati
vas a asuntos de mi casa, en que junto con el derecho de la crtica,
quiero ten er la indulgencia del amor. Sed de hoc satis.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta, Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, p. 8).
*
Endurecido mi espritu a causa de los estudios rudos y speros,
sin ms recuerdos de los amenos que los de la prim era edad, que se
complace en cultivarlos, y abatida m i alm a con un dolor que nun
ca acaba, ni tengo alas para rem ontar el vuelo, ni otra cosa que m a
nos encallecidas para m anejar asunto tan delicado.

(De: Juicio sobre la Oda de la seora Dolores Rodrguez de Ti,


intitulada La V uelta del P astor . Obras, vol. II, p. 155).
*

Bien conozco que he debido excusar las precedentes reflexiones,


no slo por ajenas de mi incom petencia propia, sino por m al halla-
288 CECILIO ACOSTA

das amenas como tienen que ser con la situacin de mi espritu,


endurecido ya a fuerza de mis estudios habituales ridos y secos.
(De: Domingo G arbn y su Libro de Poesas. Obras, vol. II,
p. 246).
*

En cambio ahora, no tengo otra cosa que prom eter a usted sino
mi buena voluntad, que estar siem pre dispuesta, ocpela usted o
no, a obras de su servicio y a servicios de su agrado. Yo de m soy
ingenuo en sentimientos y s guardar la m em oria de los beneficios
recibidos, lo que me veo forzado a confesar, no como retrato de
mi persona, que estara mal de propia mano, sino como seguridad que
doy y fianza que ofrezco, de que, pequeo como soy, si no igualdad
encontrar usted en m correspondencia.
(De: C arta a don Aureliano Fernndez G uerra y Orbe, C ara
cas, 18 de agosto de 1873. Obras, vol. II, p. 258).

Ha llegado a mis manos el diploma con que la Academia de Be


llas Letras de Chile ha tenido a bien adm itirm e en la clase de So
cio Honorario suyo, y mi deber es presentarle mi agradecim iento ms
profundo por esta sealada m uestra de su bondad para conmigo.
No otro motivo a tanta distancia y desnudo como estoy de m e
recimientos y ttulos puede explicar sem ejante esplndida dem ostra
cin, que ha venido, con tal vaco en m, a buscarm e para mi honra
y a to m ar el don en lauro, sino es que diga que mi aficin a los bue
nos estudios, regalo y delicias de mi vida, y el culto que profeso a la
lengua de mis padres, en cuyo campo espigo o labro siempre, hayan
sido parte a que ese ilustre Cuerpo, am ante y prom otor de la una y
de los otros y ejemplo y gua de ambos, haya credo conveniente as
pirar, si en los dems nom bram ientos al acierto, en el mo a una
causa eficaz de emulacin y estmulo.
(De: Contestacin a la Academia de Bellas Letras de Santiago
de Chile, Caracas, 2 de noviem bre de 1874. Obras, vol. III, pp.
1 11 - 1 1 2 ).

La Academia Espaola, ilustre Cuerpo al cual estoy ligado por


amor, por respeto y gratitud.
(De: Apezechea y Jos Antonio Calcao, Caracas, 2 de enero
de 1875. Obras, vol. IV, p. 150).
TEM AS DE INTIM IDAD 289

Dems est decir que no se quebrantarn las leyes del decoro:


lucha franca, y ms nada; hechos y cosas, no personas. La discu
sin es como la luz, que todo lo que no sea puro la ofende, las pa
labras descompuestas, sobre todo, que la turban porque irritan. No
quiero, no puedo, no m e conviene pensar de otro modo; aspiro a que
el pblico, si logro convencerlo, me d la razn, que siem pre p rin
cipia por la calma, y que mi contrario, si lo venzo, me pueda llam ar
caballero.
(De: Cuestin Jurdica sobre A m paro, Caracas, mayo 18 de
1853. Obras, vol. IV, p. 197).
*

Altivos, pero caballeros: sa es nuestra divisa.

(De: Un Privilegio , Caracas, enero 3 de 1857. Obras, vol. IV.


p. 326).
*
Muvenos m eram ente el propsito del bien comn; no seremos
ni blandos p o r tmidos, ni duros por exaltados: la im parcialidad es
la justicia de la palabra.
(De: Discusin con Clodius, Caracas, diciem bre 16 de 1867.
Obras, vol. V, p. 149).
*
Respecto a m, los sentim ientos son para la justicia, las ideas
para el progreso, y la am istad para el candor.

(De: C arta al seor Jos Miguel Rodrguez, Caracas, 12 de


octubre de 1874. Obras, vol. IV, p. 154).

El que no tiene joyas, da lo que tiene.

(De: Contestacin a Epsilon Kappa (Eduardo Calcao). Obras,


vol. IV, p. 22).
*
Estos deseos mos tan naturales e ingenuos, espero que los pon
gas a buena parte, no slo por los motivos expuestos, sino porque
hasta a m, el ltim o aunque no el menos celoso de los venezolanos,
me ocurre pensar, que alguna vez llegar el da, por que tanto sus
piro, de servir a Venezuela.

(De: C arta al Dr. Pablo Acosta , Caracas, 23 de enero de 1876.


Obras, vol. IV, p. 7).
290 CECILIO ACOSTA

Resptese mi juicio, porque es el que tengo de buena fe.

(De: El G eneral Ju lin Trujillo y consideraciones sobre poltica


general y de actualidad, Caracas, diciem bre 3 de 1877. Obras, vol.
III, p. 306).
*
No se me juzgue antes de concluir. Tengo an que alegar,
y que llegar a las ltim as conclusiones. De mi pobre tesoro ofrezco
a mi patria lo nico que poseo: mis pobres, pero cndidas ideas. Si
quiera por eso vaseme bien.

(De: Leyes Secundarias . Obras, vol. III, p. 53).


I

TEMAS POETICOS
Epitafio

Sobre la tumba de una nia

Lindsimo botn, partido en dos,


hojas di al m undo y el perfum e a Dios.
\

La Casita Blanca
En un lbum.

Luzcan tus tardes de zafir y grana;


Rosal disfrutes de tu m ano injerto;
Goces, en medio a perfum ado huerto,
Las auras frescas de gentil maana!

No insomnios turben tu tranquilo sueo;


No som bra em pae tus ensueos de oro,
De esos que suben hasta el almo coro,
O in filtran en la sien dulce beleo!

Palom as bajen a picar tu suelo,


Que al lado est de tu casita blanca,
Y a poco veas que su vuelo arranca
La tu rb a inquieta hacia el azul del cielo!

M ires cual sitio de encantada Ninfa


Tersa laguna cual a veces vemos,
Y nsares niveos de pintados remos
C ortando lentos la argentada Linfa!
CECILIO ACOSTA

Haya no lejos alfom brada loma,


Que se alce apenas a la tierra llana,
Y all subas a ver cada m aana,
Si el alba re, o cuando el sol asoma!

Haya manto de verde y de roco


En el momento que los campos dora
La pura luz de la rosada aurora;
Y en calle de naranjos que va al ro

Y se abre al pie de la felpuda falda,


Csped encuentres para m uelle alfombra,
Follaje rico para fresca sombra,
Y fru ta en que el color es de oro y gualda.

A un lado est la vega; el campo raso;


Los ya formados surcos por la reja;
El ltim o que traza y detrs deja
La tarda yunta en perezoso paso;

Y m ontado en el sauce culm inante


El canario gentil ser rey presuma,
Y, ajustando la de oro regia pluma,
A vista de su im perio gloria cante!

La partida de caza vocinglera


La quinta deje al despuntar el da;
Agil salga y festiva la jaura,
Atraviese del valle a la ladera,

Recorra sin ser vista la caada,


Y tras de tram ontar los altos cerros,
Saltando observes los pintados perros,
Entre alegres ladridos, la quebrada;

Y despus de subir agrio repecho,


De la cima en los altos m iradores,
Divisen los cansados cazadores
Alzarse el humo del pajizo techo!

Al term inar el da, el afn duro


Del campo cese, que el vigor enerva;
Llegue buscando la feliz caterva
Descanso en el hogar libre y seguro!
TEMAS POETICOS

La parda luz de la tranquila tarde


Apague de la noche al fin el velo;
A poco luzca en el rem oto cielo
De las estrellas el vistoso alarde;
Y m ientra el aura entre las hojas suena,
H aya p ara el placer bebida helada,
En barros de prim or blanca cuajada,
Y en medio a brom as m il rstica cena!
Cerca est del cortijo la vacada
Que a las veces se sienta estar bramando,
Y al tiem po del ordeo, en eco blando,
Se queje la palom a en la hondonada!
Venga en totum a con su pie de plata
La blanca leche a rebosar la artesa,
Que el aire luego con su soplo espesa,
T em blar haciendo la movible nata!
Que el ave m atinal tus pasos siga,
Vuele confiada a tu graciosa mano,
Y all pique atrevida el rubio grano,
Que t propia tom aste de la espiga!
Que tengas frutas que en sazn m aduren,
Y vayas con tu cesta a recogerlas;
Que tengas fuentes que salpiquen perlas;
Que tengas auras que al pasar m urm uren!
M urm uren cantos bellos, celestiales,
Que sirvan a b o rrar fieras congojas,
De esos que form an al tem blar las hojas,
O el arroyo al m over de sus cristales!
A nte el a lta r que en sacras llam as arde,
P o r ti tu m adre su oracin eleve,
Que grato Dios hasta su trono lleve,
Y El mismo en urna m isteriosa guarde!
No la m a separes de tu historia;
No mis deseos ms te sean ignotos;
No olvides nunca mis fervientes votos,
Ni me apartes jam s de tu memoria!
INDICE
Pgs.

PROLOGO .................................................................................................. 9
ANTOLOGIA
1. TEMAS DE PATRIOTISMO
La cultura v e n e z o la n a ............................................................... 19
Venezuela: tierra, hombres, luz y p a i s a j e .......................... 29
Varones v e n e z o la n o s.................................................................. 51
La m u jer v e n e z o la n a .................................................................. 71
2. TEMAS SOCIOLOGICOS Y FILOSOFICOS
Civilizacin, historia, fe y r a z n ............................................ 79
El problem a de las r a z a s ......................................................... 105
3. TEMAS POLITICOS
Poltica, gobierno, constitucin, instituciones y moral p
blica .......................................................................................... 119
El mundo contem porneo
a) A m r ic a ............................................................................. 153
b) Otros p a s e s ....................................................................... 169
4. TEMAS E D U C A TIV O S................................................................... 181
5. TEMAS J U R ID IC O S ........................................................................ 195
6. TEMAS DE HISTORIA Y CULTURA DE ESPAA
La n a c i n ........... ...................................................................... 209
Las l e t r a s ....................................................................................... 225
La l e n g u a ...................................................................................... 237
7. TEMAS DE CRITICA Y DE E S T E T IC A ..................................... 245
8. TEMAS DE INTIMIDAD
R e lig i n .......................................................................................... 265
H o g a r .............................................................................................. 273
Amor f i l i a l .................................................................................... 277
Rasgos au to b io g r fico s.............................................................. 285
9. TEMAS POETICOS
E p ita fio ........................................................................................... 293
La Casita B la n c a ......................................................................... 293
So term ino de im prim ir este
libro en los talleres de la
Editorial A V IL A G R A F IC A ,
S.A., C araca s, Venezuela, el
dia 5 de ulio de 1952.
ib l io t e c a n a c io n a l .
C a r a c a s

FONDO B IB L IO G R A F IC O E S P E C IA L
OE A U T O R E S V E N E Z O L A N O S

BIBLIOTECA H A C IO H A L -C A R A C a

H a s.

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