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DILOGO Y el Verbo se hizo carne

V O L U M E N X LV I I I

Septiembre - 2008

DIRECTOR
P. Lic. Gabriel Zapata

CONSEJO DE REDACCIN

P. Lic. Ricardo E. Clarey


P. Lic. Toms J. Orell
P. Lic. Alfredo Als
P. Lic. Edgardo R. Catena

CENSOR
P. Dr. Miguel ngel Fuentes

REVISTA

del Seminario Mara, Madre del Verbo Encarnado,


del Estudiantado del Convento Santa Catalina de Siena,
del Instituto Alfredo R. Bufano (PS-215),
del Colegio Isabel la Catlica (E-92),
y de los Cursos de Cultura Catlica.
AO PAULINO
SAN PABLO, VASO DE ELECCIN
(Hech 9,15)

P. Lic. Higinio Rosolen, I.V.E


Procura Generalicia
Roma (Italia).

El vaso que era de perdicin


fue hecho vaso de eleccin1

Vaso de eleccin es ste para m (Hch 9,15) respondi bondadosa-


mente nuestro Seor Jesucristo a Ananas2, que antes le haba dicho: Seor,
he odo a muchos hablar de ese hombre [Saulo] y de los muchos males que
ha causado a tus santos en Jerusaln y que aqu tiene poderes de los sumos
sacerdotes para apresar a todos los que invocan tu nombre (Hch 9,13-14).
En efecto, la afirmacin de Ananas no careca de fundamento porque se
trataba del mismo Saulo que haba estado presente cuando derramaban la
sangre de San Esteban, se haba gozado y haba custodiado los mantos de
los que le mataban (Hch 22,20), haba dado asentimiento a su muerte (Hch
7,588,1) y luego haba comenzado a perseguir a los cristianos, entrando en
las casas, apresndolos y llevndolos prisioneros para que fueran encarce-
lados (Hch 8,2). El mismo Saulo respirando amenaza y matanzas contra
los discpulos del Seor (Hch 9,1) con cartas del Sumo Sacerdote se haba

1
SANTO AGOSTINO, Discorso 333.
2
Segn una tradicin de Siria, Ananas era uno de los 70 discpulos del Seor
que huyeron hacia Damasco en la primera persecucin de Saulo, cf. J. HOLZNER, San Pa-
blo. Heraldo de Cristo, tr. J. MONTSERRAT M. DE MONTOLIU, Herder, Barcelona 162007,
55; H. V. MORTON, In the Steps of St. Paul (Londres 1936). En Hechos se aade: Varn
piadoso segn la Ley, bien acreditado por todos los judos que habitaban all (22,12).

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dirigido a Damasco para llevar a Jerusaln los cristianos que all encontrase
(Hch 9,2-3). Ignoraba entonces Ananas que a Saulo le haba sucedido que
al llegar cerca de Damasco, de sbito lo rode fulgurante una luz venida
del cielo; y cayendo por tierra oy una voz que le deca: Saulo, Saulo Por
qu me persigues?. l contest: Quin eres Seor?. Y l: Yo soy Jess,
a quien t persigues (Hch 9,3-5; 22,6-11; 26,12-15).
Ese fue el primer encuentro de San Pablo con Jesucristo, y fue un
encuentro que lo sign para siempre, signific su conversin y su vocacin.
Juan Pablo II lo manifiesta diciendo: tuvo lugar el cambio radical de su
existencia, de perseguidor a apstol (cf. Hch 9, 3-30; 22, 6-11; 26, 12-18)3
y San Agustn: transformado de perseguidor en anunciador, de lobo en
cordero, de enemigo en soldado fiel4. Prat afirma: el golpe que derrib
al perseguidor fue fulminante. Nada lo anunciaba ni lo preparaba: esto fue
un puro efecto de la Gracia omnipotente5; Fillion agrega: es uno de los
eventos ms importantes de la historia de la Iglesia primitiva [...] porque
el dedo de Dios est all visiblemente6 y Holzner poticamente dice as:
Saulo era como un cazador posedo de indomable gusto por la caza. Pero
no era el nico cazador en estos das. Otro, el Seor de los discpulos, le
sigue la pista. Saulo cree perseguir y es perseguido. [...] La gracia de Cristo
caz esta vez la pieza de ms valor que nunca haba cazado7 y en otra de
sus obras: en la Cristofana de Damasco est la clave para la adecuada com-
prensin de San Pablo8.
Con mucha razn exclamar aos ms tarde el mismo San Pablo:
Gracias doy a nuestro Seor Cristo Jess, que me fortaleci, de haberme
juzgado fiel al confiarme el ministerio a m, que primero fui blasfemo y
perseguidor violento, mas fui recibido a misericordia (1Tim 1,12-13) y

3
JUAN PABLO II, Exhortacin Apostlica Ecclesia in America (22/01/1999), n. 8.
4
SANTO AGOSTINO, Discorso 279.
5
F. PRAT, La Teologa de San Pablo I, tr. S. ABASCAL, Mxico 1947, 39.
6
L.-CL. FILLION, La Sainte Bible. Commente DAprs la Vulgate VII (Paris
1921) 669.
7
HOLZNER, San Pablo, 46.
8
J. HOLZNER, El mundo de San Pablo. Visiones sobre el mundo interior y exterior del
Apstol, Libros de Espiritualidad 12, Madrid 21953, 61.

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AO PAULINO

en otra parte Oh abismo de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de


Dios! Cun insondables son sus designios e inescrutables sus caminos!
(Ro 11,33). En verdad, es insondable el designio e inescrutable el camino
por el cual San Pablo lleg a ser el Apstol por excelencia.
No deja de llamar la atencin que Jess se refiera a San Pablo como
Vaso de eleccin (Hch 9,15), por eso nos proponemos tratar dicha expre-
sin y presentar el comentario que de ella hace Santo Toms de Aquino.
I. La expresin Vaso de eleccin
Comenzamos analizando la expresin Vaso de eleccin, en griego
skeu/oj evklogh/j skeuos eklogs9. Primeramente trataremos los dos trminos
por separado y luego su traduccin.
1. El significado de skeuos10
El campo semntico de skeuos es muy amplio.
a. En griego profano tena diversos significados: jarro, cntaro, vaso,
vasija, recipiente, utensilios domsticos, instrumentos agrcolas, nu-
ticos, militares, etc.. Tambin en sentido figurado puede designar a seres
humanos como instrumentos de otros (p.e. POLIBIO, Frg. 13,5,7; 15, 25,1).
b. En el griego de la LXX donde muchas veces corresponde al vocablo
hebreo yliK. kel tambin tiene una gran amplitud de significados: vasos,
vasijas, equipamiento militar, armas, vestimenta, sea del pastor, del soldado
o del marinero. Un uso particular es designar los vasos sagrados del Tem-
plo (p.e. 2Cro 4,19).
Adems, en sentido figurado, designa a los hombres, ya sea en las com-
paraciones, en donde con vaso se designa la fragilidad, debilidad, lo pasa-
jero de los hombres (p.e. Sl 30,13; Jer 22,28), ya sea para expresar la radical
superioridad de Dios sobre el hombre (p.e. Is 54,16).
c. En el tardo judasmo (en donde se usa el trmino hebreo kel) designa-
ba primeramente los utensilios de varios materiales, como metal, madera,

9
Cf. NESTLE ALAND, Novum Testamentum graece, Stuttgart 271993.
10
Seguimos a C. MAURER, skeu/oj skeuos, TDNT, VII, 358-367.

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etc. Ms amplio era su uso en sentido figurado, pues poda designar la Torah
y adems al hombre, como creacin de Dios e instrumento de Dios o del
demonio11.
d. En el Nuevo Testamento es usado con muy variados significados: vasi-
ja, utensilios del hogar, vaso litrgico, etc. (p.e. Mc 11,16; Jn 19,29; Lc 8,16;
Hch 10,11; Ap 18,12).
En San Pablo, por influencia del Antiguo Testamento, lo encontramos:
- como metfora o similitud para designar aspectos humanos (p.e. Ro
9,19-23)12;
- la figura de los diferentes vasos aplicada a la situacin de la Iglesia
(2Tim 2,20-21);
- referido al cuerpo (1Tes 4,4)13.
Un uso del todo especial es el de Hch 9,15 (cf. Hch 22,3-16; 26,4-23;
Ro 1,1; Gal 1,15), en donde se enfatiza la divina iniciativa y como Pablo es
un instrumento en manos de Dios y de Cristo.
e. En los Padres Apostlicos significaba:
- en sentido propio: utensilios (p.e. Dg. 2,2-4);
- en sentido figurado: un hombre como vaso del santo Espritu (p.e.
Herm.m. 5,1,2); el cuerpo de Cristo como vaso del Espritu (de Dios o de
Cristo) (p.e. Barn. 7,3); etc.
Mencionamos slo una frase de San Ireneo, que dice as: Esta fe que
hemos recibido de la Iglesia, la guardamos con cuidado, porque sin cesar,

11
Cf. MAURER, 360. P.e. vas electionis factus est maligno (Fue hecho vaso de
eleccin para el Maligno), cf. PS.-CLEM. Recognitiones. 3,49.
12
All se habla en el v. 22 de vasos de ira (skeu,h ovrgh/j; Vg: vasa irae) prepara-
dos para la destruccin y en el v. 23 de vasos de misericordia (skeu,h evle,ouj, Vg. vasa
misericordiae) preparados para la gloria.
13
Este texto es discutido entre los exgetas, pues ya desde los tiempos patrsticos
algunos interpretan y traducen skeu/oj como cuerpo y otros como mujer (cf. 1Pe
3,7), cf. MAURER, 365.

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AO PAULINO

bajo la accin del Espritu de Dios, como un contenido de gran valor en-
cerrado en un vaso excelente, rejuvenece y hace rejuvenecer el vaso mismo que la
contiene14.
2. El significado de eklogs
El sustantivo eklogs se puede traducir: de eleccin15 elegido por-
que gramaticalmente es un genitivo de cualidad o genitivo hebreo del
sustantivo skeuos y equivale al adjetivo evklekto,j eklektos (=elegido)16.
Dicho trmino tiene diversos usos en el Nuevo Testamento17:
a. En los evangelios Sinpticos generalmente es usado en relacin a la
escatologa (p.e. Mt 22,14; 24,22.24.31; Mc 13,20.22.27; Lc 18,7).
b. En San Lucas tambin lo encontramos referido a Cristo como el
elegido (Lc 9,35; 23,35).
c. En San Pablo aparece en Romanos cuando dice: Quin acusar a
los elegidos de Dios? Dios es quien justifica (8,33), lo cual est en relacin
con lo afirmado un poco antes: los que son guiados por el Espritu de Dios

14
SAN IRENEO, Adv. Haer., 3,24,1; cf. Catecismo de la Iglesia Catlica, 175.
15
W. BAUER, A GreekEnglish Lexicon of the New Testament and Other Early Chris-
tian Literature. Based on W. Bauers Griechischdeutsches Wrterbuch zu den Schriften des
Neuen Testament und der frhchristlichen Literatur, six edition, ed. K. & B. Aland, with V.
Reichmann and on previous English editions by W. F. Arndt, F. W. Gingrich, and F. W.
Danker, rev. y ed. F. W. DANKER, Chicago London 1957, 32000, 306.
16
Cf. F. BLASS A. DEBRUNNER, Grammatica del Greco del Nuovo Testamento (Bre-
scia 1997) 165,2; cf. M. ZERWICK, El Griego del Nuevo Testamento, tr. y ad. A. DE LA
2

FUENTE ADNEZ, Instrumentos para el estudio de la Biblia II, Villatuerta 32002, 40. All
explica que el genitivo en lugar de un adjetivo es el genitivo atributivo o de cualidad,
llamado tambin hebreo porque su mbito en el griego bblico se extiende, por influjo
del lenguaje semtico, a muchas expresiones que los griegos formularan con un simple
adjetivo.
17
Seguimos a G. SCHRENK, evklogh/j eklogs, TDNT, IV, 186-192. En las
pp. 181-186 tambin trata el uso y significado en el griego clsico; en el bblico
y en los escritos helensticos judos; en el pensamiento apocalptico y en los
escritos mandeos. Para un anlisis de las 7 veces que aparece eklogs, cf. J. EC-
KERT, evklogh/j eklogs, DENT I, 1114-1115.

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son hijos de Dios (Ro 8,14) y con Colosenses: como elegidos de Dios,
santos y amados. Otros textos son 1Tim 5,21; 2Tim 2,10; Tit 1,1.
d. Tambin lo encontramos en la Primera Carta de San Pedro y en
Segunda carta de San Juan. Designa a los gentiles como elegidos y perte-
necientes a la comunidad cristiana que es universal, en la que hay judos
y paganos (1Pe 1,1); tambin se menciona a Cristo como la piedra elegida
(1Pe 2,4.6) y los cristianos como elegidos (1Pe 2,9). En la Segunda de Juan
se trata de la comunidad elegida (2Jn 1,1.13)
San Lucas en Hechos narra que San Pablo es elegido cuando dice que
es vaso elegido por Jesucristo (9,15), y en otra parte dice mientras estaban
celebrando el culto del Seor y ayunando, dijo el Espritu Santo: Separad-
me ya a Bernab y a Saulo para la obra a la que los he llamado (proskklmai)
(13,2), lo cual es manifestado varias veces por el mismo San Pablo: Pablo,
siervo de Cristo Jess, apstol por vocacin18, escogido para el Evangelio de
Dios (Ro 1,1); Pablo, llamado (kltos) a ser apstol de Cristo Jess por vo-
luntad de Dios (1Cor 1,1); cuando plugo al que me separ desde el seno
de mi madre y me llam (kalesas) por su gracia (Gal 1,15)19
Como dice Furneax Saulo no eligi a Cristo sino que Cristo lo
eligi20 y Lenski: desde ahora en adelante l [Saulo] es un instrumento
elegido para la mejor tarea y para la ms maravillosa distincin [...]. El mis-
mo Seor es quien elige sus herramientas para sus trabajos21. En palabras
del Evangelista San Juan: No me habis elegido vosotros a m, sino que yo
os he elegido a vosotros, y os he destinado para que vayis y deis fruto, y que
vuestro fruto permanezca (15,16).
3. La traduccin de skeuos eklogs
Cmo traducir y entender skeuos eklogs?

18
La traduccin literal es llamado (kltos) a ser apstol.
19
En el Antiguo Testamento podemos leer: Antes de haberte formado yo en
el seno materno, te conoca, y antes que nacieses, te tena consagrado: yo profeta de las
naciones te constitu (Jer 1,5).
20
W. FURNEAUX, The Acts of the Apostles, Oxford 1912, 132.
21
R.C.H. LENSKI, The interpretation of The Acts of the Apostles, Columbus 1951, 363.

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AO PAULINO

Segn Bover y Denton es un modismo hebreo que significa instrumento


elegido22; de la misma opinin es Fillion, para quien Vas electionis es un doble he-
brasmo que designa un instrumento de eleccin, perfectamente apto para cumplir
el rol al que fue destinado23; para Jacquier es una expresin hebraica que indica un
instrumentum, organum aptissimum24.
Literalmente esta expresin puede ser traducida: vaso de eleccin, y as la
traducen algunos25, aunque otros prefieren: instrumento elegido26 o instrumen-
to escogido27; chosen instrument28 o instrument of choise29; auserwhltes
Werkzeug30; instrument de choix31 o un instrument que je me suis choisi32; stru-
mento eletto33; um instrumento escolhido34. La Vulgata traduce vas electionis35,

Cf. J.M. BOVER (tr.), Hechos de los Apstoles, Mxico 1960, 27, n. 15; W. DENTON,
22

A Commentary on the Acts of the Apostles I, London 1874, 309.


23
FILLION, 673.
24
E. JACQUIER, Les Actes des Aptres, Paris 1926, 290.
25
J. M. BOVER F. CANTERA (tr.), Sagrada Biblia, BAC; Madrid 21951, 1787; E.
NACAR A. COLUNGA (tr.), Sagrada Biblia, BAC, Madrid 1973, 1389; J.M. BOVER, Hechos
de los Apstoles (Mxico 1960) 27. En Ingls: chosen vessel, cf. W. DENTON, A Commen-
tary on The Acts of the Apostles I, London 1874, 309.
26
Biblia de Jerusaln, Bilbao 1999, 1524.
27
J. STRAUBINGER (tr.), La Santa Biblia, La Plata 2001, 168.
28
The New American Bible, Iowa Falls 1986, 1181; The New Jerusalem Bible, New
York 1985.
29
F. BRUCE, The Acts of the Apostles, Leicester 31990, 238.
30
Das Neue Testament, Stuttgartt 21980, 296.
31
Bible de Jrusalem (1973); cf. E. JACQUIER, Les Actes des Aptres, Paris
1926, 291.
32
FILLION, 673.
33
La Sacra Bibbia, Roma 1994, 1094; La Bibbia di Gerusalemme, Bologna 212005, 2347.
34
Bblia Sagrada, So Paulo 1996.
35
Cf. Biblia Sacra iuxta latinam vulgatam versionem ad codicum fidem... cura et studio
monachorum abbatiae pontificiae s. Hieronymi in Urbe ordinis sancti Benedicti edita IXVIII,
Romae 19261995.

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lo que tambin mantiene la Neo-Vulgata36 y la Biblia parisiensis, que fue la usada por
Santo Toms de Aquino37.
Skeuos puede tener el sentido de vaso y de instrumento. Tradu-
ciendo vaso se puede acercar a lo dicho en la Segunda a los Corintios:
llevamos este tesoro en vasos de barro para que aparezca que una fuerza
tan extraordinaria es de Dios y no de nosotros. [...] Llevamos siempre en
nuestros cuerpos por todas partes el morir de Jess, a fin de que tambin
la vida de Jess se manifieste en nuestro cuerpo (4,7.10). Pablo habla de s
como un vaso que lleva dentro de s un tesoro y tambin la agona de
Jess. Al traducir instrumento se indica ms el aspecto de estar totalmente
al servicio de Jess. Al agregarse elegido se destaca que San Pablo no se
autonombr o autollam sino que fue elegido y llamado por Alguien,
en este caso, Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre.
Benedicto XVI en una de las catequesis que dedic al Apstol de los
Gentiles ensea que vaso de eleccin significa instrumento escogido por
Dios38.
Entre los Santos Padres, San Agustn se refiere a San Pablo al menos 24
veces con dicha expresin39.
En la Divina Comedia, Dante que ha comenzado a seguir a Virgilio
siente miedo y se lo manifiesta, y entre otras cosas, en su discurso dice:
El vaso de eleccin estuvo all despus para reconfortar aquella fe por la que
se encuentra en el camino de la salvacin40. Y despus, mientras visita el
Paraso, en el sptimo cielo, San Pedro Damin le dice: Vino Cefas y vino

36
Nova Vulgata. Bibliorum Sacrorum, Citt del Vaticano 1979, 1640.
37
SAN TOMMASO DAQUINO, Commento al Corpus Paulinum. Expositio et lectura
super epistolas Pauli Apostoli I, tr. B. Mondin, Bologna 2005, 29.
38
Cf. BENEDICTO XVI, Catequesis del Mircoles 25 de octubre de 2006.
39
Entre otras podemos mencionar: Lettera di Agostino Prete al Vescovo Aurelio; La
grazia e il libero arbitrio; Esposizione sul Salmo 36 e sul Salmo 112; Discorsi 47, 168, 216, 256,
279, 295, 299/B, 306/C, 332, 333, 360, 382.
40
Andovvi poi lo Vas delezione, / per recarne conforto a quella fede / c
principio a la via de salvazione, cf. Obras completas de Dante Alighieri, BAC; Madrid
5
2002, 26-27.

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AO PAULINO

el gran vaso del Espritu Santo, flacos y descalzos, mendigando el alimento en


cualquier albergue41.
Lope de Vega en su obra El vaso de eleccin de San Pablo42, en el
Segundo Acto pone en boca de Gamaliel estas palabras:
Ya las nubes han llovido
al justo, y desta ventura
todos testigos han sido;
ya pas la noche oscura
de la ley escrita: ya
de la ley de gracia el da
rayos divinos nos da,
Y ninguna profeca
por cumplir agora est.
Esta ha de ser con razn,
oh Saulo! tu profesin,
siendo admiracin del suelo
para que te nombre el cielo
por un Vaso de eleccin.
Y poco despus, en boca de la Magdalena:
Vete, tirano arrogante,
que espero en otra ocasin
verte Vaso de eleccin
De la Iglesia militante.

Una interpretacin particular tiene Quevedo, quien en una de sus


obras dice: ste es para mi vaso de eleccin, para llevar mi nombre delante
de las gentes [...] Obliga el justo temor de Ananas a Dios a que le afiance
con decir que Pablo, que es arma ofensiva contra l (eso es vaso en la Sa-
grada Escritura) haba de ser arma de su eleccin para defensa de su Ley [...]

41
Venne Cefs e venne il gran vasello / de lo Spirito Santo, magri e scalzi, / pren-
dendo il cibo da qualunque ostello, cf. Obras completas de Dante Alighieri, 471-472.
42
Cf. http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/1214830641
8924839654213/index.htm. (Visitado el 25/07/08), Edicin digital a partir de
Obras de Lope de Vega III. Autos y coloquios II, Madrid 1963, 253-294.

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DILOGO 48

Porque en hacerle vaso de eleccin le llam arma electa, le pintan siempre


con la espada desnuda43. Y en otra obra: Elige [Jess] a San Pablo por Ap-
stol, y por Privado, y lo primero que hace para que sea bien Privado, y bien
Criado, es derribarle. Cay primero, y no caer despus. Advertida pre-
vencin baxarse uno de donde, si no cae, le pueden derribar! Llmase Vaso
de eleccin, Vaso que escoge para s: Privado quiere decir. Quien supiere
leer el texto Griego y Hebreo, echar de ver que Vaso quiere decir Arma
escogida de Cristo (siendo antes Arma ofensiva contra su Testamento, y
Apstoles) por arma defensiva de todos. Nombrle por Privado suyo desde
el Cielo. Furonlo otros; mas a l se lo dixo44.
II. El comentario de Santo Toms de Aquino
Santo Toms de Aquino en el prlogo a su comentario de las cartas de
San Pablo explica la frase: Vas electionis est mihi iste (Hch 9,15) diciendo que
en la Escritura los hombres son comparados a vasos por 4 motivos: por la
constitucin, por la capacidad, por el uso y por el fruto45, lo que desarrolla
del siguiente modo:
1. Por la constitucin
En primer lugar por la constitucin, es decir, la forma y el material
del cual estn hechos, los cuales dependen de la voluntad del artfice. En la
misma Escritura se puede leer cmo el seor enva a Jeremas a la casa del
alfarero para hacerle or sus palabras (18,1-3) y cuando llega Jeremas obser-
va que: la vasija de barro que estaba haciendo se ech a perder en la mano
del alfarero; as que volvi a hacer de ella otra vasija, segn le pareci mejor
al alfarero hacerla (Jer 18,4). De este modo se muestra cmo un alfarero o
un artesano puede hacer su obra del modo y del material que l quiere.
Un salmo refirindose a la creacin del hombre, que est sometida al
libre arbitrio de Dios, dice: l nos hizo y somos suyos (Sl 99,3), a lo que
se puede agregar las palabras de Isaas: Ay de quien litiga con aquel que

43
F. DE QUEVEDO, La cada para levantarse, Pisa 1994, 183-184.
44
A. FERNANDEZGUERRA Y ORBE, ed., Obras de Don Francisco de Quevedo
Villegas I, Madrid 21859, 32.
45
Cf. S. THOMAE AQUINATIS, Super Epistolas S. Pauli I, Torino 81951, 1. De
ahora en adelante seguimos sustancialmente su comentario.

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AO PAULINO

lo ha modelado, la vasija entre las vasijas de barro! Dice la arcilla al que la


modela: Qu haces t? y Tu obra no est hecha con destreza? (Is
45,9). Es decir, segn la voluntad del artfice divino, tienen lugar distintas
fabricaciones de vasos. As leemos en la Segunda a Timoteo: En una casa
grande no hay solamente utensilios de oro y de plata, sino tambin de ma-
dera y de barro (2,20).
Ahora bien, el apstol san Pablo es llamado por Jess vaso de elec-
cin, y a l se pueden referir las palabras del Eclesistico como vaso de oro
macizo adornado de toda clase de piedras preciosas (50,9)46.
- Se puede decir que fue un vaso de oro a causa del esplendor de su
sabidura, como dice el libro de Proverbios: (la sabidura) ms preciosa es
que las piedras preciosas; y todo lo que puedes desear, no se puede compa-
rar a ella (3,15). Por eso el Apstol Pedro da testimonio diciendo: como
os lo escribi tambin Pablo, nuestro querido hermano, segn la sabidura
que le fue otorgada (2Pe 3,15).
- Tambin l fue slido en la virtud de la caridad, de la cual en el Can-
tar se dice: Porque fuerte es como la muerte el amor (8,6) y el mismo San
Pablo: Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni ngeles
ni principados ni potestades, ni lo presente ni lo por venir, ni lo alto, ni lo
profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios
que es en Cristo Jess Seor nuestro (Ro 8,38-39).
- Adems estuvo adornado con toda especie de piedras preciosas, es
decir las virtudes, de la que se lee la Primera a los Corintios: Y si sobre este
fundamento se construye con oro, plata, piedras preciosas, madera, heno,
paja... (3,12); y en la Segunda: El motivo de nuestro orgullo es el testi-
monio de nuestra conciencia, de que nos hemos conducido en el mundo, y
sobre todo respecto de vosotros, con la santidad y la sinceridad que vienen
de Dios, y no con la sabidura carnal, sino con la gracia de Dios (1,12).
De que tipo fuese este vaso resulta del hecho que dispensaba las si-
guientes cosas:

46
En latn: Quasi vas auri solidum ornatum omni lapide pretioso.

131
DILOGO 48

- Ense los misterios de la eminentsima divinidad, que pertenecen a


la sabidura, como dice: hablamos de sabidura entre los perfectos, pero no
de sabidura de este mundo (1Cor 2,6);
- elogi altamente la caridad, como se lee en el himno de la caridad (cf.
1Cor 13,1-13);
- ense a los hombres varias virtudes, como resulta en Colosenses:
Revestos, pues, como elegidos de Dios, santos y amados, de entraas de
misericordia, de bondad, humildad, mansedumbre, paciencia... (3,12).
2. Por la capacidad
En segundo lugar por la capacidad, pues compete a los vasos o reci-
pientes tener cierta medida y estar llenos y estarlos de algn lquido, como
ser vino, leo, agua, etc. Y son diversos y hay variedad segn de lo que son
llenados. De hecho, hay vasos de vino, de leo y otros vasos de diversos
tipos.
Del mismo modo sucede con los hombres que, como de lquidos di-
ferentes, divinamente son llenados con gracias diferentes, como se dice en
la Primera a los Corintios: Porque a uno se le da por el Espritu palabra de
sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; a otro, fe, en el
mismo Espritu; a otro, carismas de curaciones, en el nico Espritu; a otro,
poder de milagros; a otro, profeca; a otro, discernimiento de espritus; a
otro, diversas clases de lenguas, y a otro, interpretacin de lenguas. Pero to-
das estas cosas las obra un mismo y nico Espritu, distribuyndolas a cada
uno en particular segn su voluntad (12,8-11).
Ahora bien, el vaso del cual estamos tratando fue llenado por un lqui-
do precioso, es decir, el nombre de Cristo. Por eso el mismo Cristo dice:
para que lleve mi nombre (Hch 9,15). Y comenta Santo Toms parece
que estuvo todo lleno de este nombre, segn aquello del Apocalipsis: y
grabar en l el nombre de mi Dios, y el nombre de la Ciudad de mi Dios,
la nueva Jerusaln, que baja del cielo enviada por mi Dios, y mi nombre
nuevo (3,12).
San Pablo recibi este nombre:
- En el conocimiento del intelecto: pues no quise saber entre vosotros
sino a Jesucristo, y ste crucificado (1Cor 12,2).

132
AO PAULINO

- Tambin tuvo este nombre gracias al amor de los sentimientos, como


l mismo dice Quin nos separar del amor de Cristo? (Ro 8,35), y en
otra parte: Si alguno no ama al Seor, que sea anatema (1Cor 16,22).
De modo que toda su vida fue un tratar frecuentemente con Jess, por
eso deca: Ya no vivo yo, es Cristo que vive en mi (Gal 2,20).
3. Por el uso
Todos los vasos son destinados a un determinado uso, en algunos es
ms noble que en otros como se lee en la carta a los Romanos: es que el
alfarero no es dueo de hacer de una misma masa unas vasijas para usos
nobles y otras para usos despreciables? (9,21). De modo que los hombres,
segn el ordenamiento divino, son destinados a varios usos, segn aquello
del Eclesistico: Todos los hombres vienen del suelo, de la tierra fue creado
Adn. Con su gran sabidura los diferenci el Seor, e hizo distintos sus
caminos. A unos los bendijo y ensalz, los santific y los puso junto a s; a
otros los maldijo y humill y los derrib de su puesto (33,10-12).
Ahora bien, este vaso ha sido destinado a un noble uso, pues es un
vaso que lleva el nombre divino como Jess lo dice: para que lleve mi
nombre (Hch 9,15). Y era necesario que este nombre fuese llevado y anun-
ciado, porque estaba lejos de los hombres, como dice Isaas: He aqu que el
nombre de Yahveh viene de lejos (30,27). En efecto est lejos de nosotros:
- a causa del pecado, segn lo proclama el Salmo: Lejos de los impos
est la salvacin (118,155).
- a causa de la oscuridad de nuestro intelecto, por lo que se dice en la
carta a los Hebreos: vindolas y saludndolas desde lejos (11,13) y en el
libro de los Nmeros: Lo veo, aunque no para ahora, lo diviso, pero no de
cerca (24,17).
Por eso, como los ngeles nos transmiten las iluminaciones divinas a
nosotros que estamos lejos de Dios, as los apstoles nos han transmitido
de Jesucristo la doctrina evanglica. Y as como en el Antiguo Testamento
despus de la ley de Moiss se leen los Profetas, los cuales transmitan al
pueblo la doctrina de la Ley, como lo dice Malaquas Acordaos de la Ley
de Moiss, mi siervo (4,2), as tambin en el Nuevo Testamento despus
de los evangelios se leen las enseanzas de los apstoles, los cuales trans-

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DILOGO 48

mitieron a los fieles cuanto haban odo del Seor. San Pablo lo manifiesta
cuando dice: Porque yo recib del Seor lo que os he transmitido (1Cor
11,23).
Y San Pablo llev el nombre de Jess:
- en su cuerpo, imitando su conducta y su pasin, como lo dice en la
Glatas porque yo llevo en mi cuerpo las marcas del Seor Jess (6,17).
- en su boca, lo cual es manifestado por el hecho que en sus cartas nom-
bra frecuentemente a Jess Porque de la abundancia del corazn habla la
boca (Mt 12,34).
- llev el nombre de Cristo no slo a los presentes, sino tambin a los
ausentes y futuros.
Y en este oficio de llevar el nombre de Cristo se observa su excelen-
cia:
1. En cuanto a la gracia de eleccin, por lo cual es llamado vaso de
eleccin. En la carta a los Efesios se dice: nos ha elegido en l antes de la
fundacin del mundo (1,4);
2. En cuanto a la fidelidad, porque nunca busc algo para s mismo
sino para Cristo, segn afirma en la Segunda a los Corintios: No nos pre-
dicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess como Seor, y a nosotros
como siervos vuestros por Jess (4,5). Por lo cual afirma: Es para mi un
vaso de eleccin (He 9,15).
3. En cuanto a la singular excelencia, por lo cual el mismo San Pablo
dice: he trabajado ms que todos ellos. Pero no yo, sino la gracia de Dios
que est conmigo (1Cor 15,10). Por eso Jess dice: l es para mi un vaso
de eleccin, como si lo fuese en modo particular respecto a los otros.
4. Por el fruto
Se debe notar que algunos son como vasos intiles o a causa del pe-
cado o a causa del error, como se lee en Jeremas me ha dejado como vaso
vaco (51,34). Pero San Pablo fue puro de pecado y de error, por lo cual
l fue un vaso til de eleccin, segn se lee en la Segunda a Timoteo: Si,
pues, alguno se mantiene limpio de estas faltas, ser un utensilio para uso

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AO PAULINO

noble, santificado y til para su Dueo, dispuesto para toda obra buena
(2,21).
Por eso la utilidad de este vaso es expresada cuando dice: delante de
los gentiles, de la cual fue doctor, segn l lo afirma: de este testimo-
nio digo la verdad, no miento yo he sido constituido heraldo y apstol,
maestro de los gentiles en la fe y en la verdad (1Tim 2,7); y delante de
los reyes, a los cuales anunci la fe en Jesucristo, como a Agripa (cf. Hch
25,23; 26,1.32); y tambin a Nern (cf. Hch 27,24) y a sus prncipes, por lo
que en Filipenses leemos: Quiero que sepis, hermanos, que lo que me ha
sucedido ha contribuido ms bien al progreso del Evangelio; de tal forma
que se ha hecho pblico en todo el Pretorio y entre todos los dems, que
me hallo en cadenas por Cristo (1,12-13).
Y en Isaas: Vernlo reyes y se pondrn en pie (49,7). Y delante de los
hijos de Israel, con los cuales el discuta en referencia a Jess: Saulo mu-
cho ms se esforzaba, y confunda a los judos que moraban en Damasco,
afirmando que ste (Jess) es el Cristo (Hch 9,22).
Es decir, San Pablo es llamado Vaso de eleccin por su testimonio de
Jesucristo, ya en su conocimiento, ya en sus palabras al anunciarlo, ya en su
ejemplo de vida y martirio.
Conclusin
Hemos considerado el nombre Vaso de eleccin, su significado y
porque es referido a San Pablo. Debemos hacer notar que despus de lla-
marlo Vaso de eleccin Jess aade: para que lleve mi nombre ante las
naciones y los reyes y los hijos de Israel. Yo le mostrar cunto habr de
padecer por mi nombre (Hch 9,15-16). De modo que San Pablo es un
Vaso, pero no como muchos que son vasos de ira preparados para la des-
truccin (Ro 9,22), no como Conas, un vaso despreciable (Jer 22,28) y
por lo tanto rechazado; sino un Vaso elegido y para un determinado fin:
llevar con su predicacin, con sus enseanzas y con su vida el Nombre de
Cristo delante de los pueblos. No para guardar o esconder el tesoro de la
gracia en su corazn, no para guardar silencio sino para declarar delante de
los Gentiles, de los Reyes y de los hijos de Israel la verdad de Cristo y el
Mensaje de la Salvacin. Es elegido, es un vaso lleno del espritu, lleno del
perfume de la presencia de Dios. Y a este esfuerzo misionero de San Pablo

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DILOGO 48

se une que Jess dice que deber padecer por su nombre (Hch 9,16).
Saulo hizo sufrir a otros por el nombre de Cristo, ahora l tambin deber
aprender a padecer por Cristo.
As como San Pablo, tambin nosotros somos llamados a ser disc-
pulos del Seor, y los verdaderos seguidores del Seor son un instrumento
elegido para hacer conocer no sus propias ideas sino los pensamientos, los
deseos y la Voluntad del Seor y compartir con l sus sufrimientos y su
Cruz. Es el plan de Dios para cada cristiano y es necesario para entrar en la
Gloria.
Quiero terminar con los versos que Lope de Vega pone en boca de
unos de los personajes, el demonio Astarote, quien se lamenta por la con-
versin de Pablo y por lo que eso signific. En efecto, para l motivo de
tristeza y lamento, pero para los cristianos motivo de gran gozo, alegra y un
ejemplo a imitar. Los versos, que estn en el tercer Acto, dicen as:
Pluguiera a mi pena eterna,
nunca del caballo al suelo
cayera, pues fue cada
para mi mayor tormento.
Qu importa quedar sin vista
llegando a Damasco ciego,
pues te hizo el cielo lince
de sus divinos secretos?
Diote el bautismo Ananas,
y la vista a un mismo tiempo,
siendo lavacro del alma,
como remedio del cuerpo.
De enemigo de su Iglesia,
vaso de eleccin te ha hecho,
para su mesa escogido,
y para darme veneno.
Hombre y Dios, no te bastaban
para tu edificio eterno
las columnas que escogiste
en tu divino Colegio:
sino que a un hombre en quien yo
tena mi poder puesto,

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AO PAULINO

me quitases de las manos


con tan notables extremos,
siendo general pregn
de tu divino Evangelio
en Seleucia, en Chipre, en Litris,
en Misia, en Corinto, en feso,
en Macedonia, en Atenas,
en Galacia, en todo el suelo
que baa el Nilo, en Dalmacia,
en Creta y en los desiertos
de la Libia, y en Arabia,
en Siria, en el Ponto Negro,
en Cilicia, en Licaonia,
en Antiocha, en los puertos
del Albin y en Espaa,
del Betis de plata al Ebro,
destruyendo sinagogas,
y de los dioses inmensos
que en dolos de oro y plata
adoraba el universo,
siendo espanto, siendo asombro,
que desterrndome de ellos,
no hay abismo que me ampare
en los muros del infierno?
Bien podr decir tambin,
aunque en diverso suceso,
Saulo, por qu me persigues?
Mas s la respuesta luego.
Confieso que fui vencido
de tu valor, y confieso
que eres doctor de las gentes,
que eres defensa del cielo,
que eres vaso de eleccin,
que eres espada de fuego
de su justicia, y que solo
oyendo tu nombre tiemblo.
Confieso que a ti y Miguel
Dios generales ha hecho,

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DILOGO 48

del cielo a Miguel, y a ti


del mar y de todo el suelo.
Tuya es la victoria, basta;
esos despojos te entrego
de esos dolos cados,
de esos altares deshechos.
Toca a retirar, y marcha
con tus dichosos trofeos,
las banderas arrastrando
de mis locos pensamientos.
Tuyo es el campo, y el muro
de la Iglesia: no te niego,
vicario, apstol de Cristo,
ninguna cosa a tu esfuerzo.

Que Mara Santsima, Vaso espiritual, Vaso honorable y Vaso Insi-


gne de devocin47 nos conceda en este ao paulino poder conocer y amar
ms al Hijo.

47
En latn las letanas lauretanas son: Vas spirituale, Vas honorabile y
Vas insigne devotionis.

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