Está en la página 1de 136

1

Clasifquese: DOCTRINA - TEOLOGA


MINISTROS de JESUCRISTO
Ref. 220.245 editorial clie
ISBN 84-7228-330-5

JOS M. MflRTINEZ
CURSO DE FORMACIN
TEOLGICA EVANGLICA
Volumen XI -1
MINISTROS DE
JESUCRISTO
(Ministerio y Homiltica)

LIBRERA LUZ
Carrera 3a. No. 22-47
TeL 332-487-A.A, 1316
Pereira
CORSO DE FORIIAC1OII TEOLGICA EVANGLICA:
CURSO DE FORMACIN
I. INTRODUCCIN A LA TEOLOGA TEOLGICA EVANGLICA
Por J. Grau
H. UN DIOS EN TRES PERSONAS
Por F. Lacueva DH,GO F . ESPAA
D
III. EL HOMBRE: SU GRANDEZA Y SU MISERIA PASTOS
Por F. Lacueva
IV. LA PERSONA Y LA OBRA DE JESUCRISTO
Por F. Lacueva (en preparacin) Volumen XI-1
V. DOCTRINAS DE LA GRACIA
Por F. Lacueva
VI. LA IGLESIA, CUERPO DE CRISTO MINISTROS DE
Por F. Lacueva
VII. ESCATOLOGIA: FINAL DE LOS TIEMPOS JESUCRISTO
Por J. Grau (Ministerio y Homiitica)
VIH. CATOLICISMO ROMANO
Por F. Lacueva
IX. HISTORIA DE LA IGLESIA
Por J. Grau (en preparacin)
por
X. ETICA CRISTIANA Jos M. M, nez
Por F. Lacueva
XI. MINISTROS DE JESUCRISTO (en 2 tomos)
Tomo 1: MINISTERIO Y HOMILETICA
Tomo 2: PASTORAL
(Manual para pastores, misioneros y predicadores),
por J. M. Martnez
PUBLICADO BAJO LOS AUSPICIOS DE LA
MISIN EVANGLICA BAUTISTA EN ESPAA
NDICE

PRLOGO
Libros CLIE
Galvani, 115
08224 TERRASSA (Barcelona) PRIMERA PARTE

MINISTROS DE JESUCRISTO
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE
(MINISTERIO Y HOMILTICA) EL MINISTERIO
1977 por Jos M. Martnez CAP. I. El ministerio a la luz del Nuevo Testa-
mento 13
Reservados todos los derechos
Pueden ser impresos fragmentos citando el autor y CAP. II. Requisitos del ministro (I). Vocacin . 28
el libro de procedencia
CAP. m . Requisitos del ministro (II). Un carc-
3* edicin aumentada
ter santificado (a) 37
Depsito Legal: B. 33.976-1989
ISBN 84-7228-329-1 CAP. IV. Requisitos del ministro (III). Un carc-
ter santificado (b) 49
Impreso en los Talleres Grficos de la M.C.E. Horeb, CAP. V. Requisitos del ministro (IV). Una prepa-
E.R. nB 265 S.G. - Polgono Industrial Can Trias, racin adecuada 59
calles 5 y 8 VILADECAVALLS (Barcelona)
CAP. VI. Los problemas del ministro 70
Printed in Spain
C A P . V T J . L o s r e c u r s o s del m i n i s t r o . . . . . 8 6
SEGUNDA PARTE PROLOGO
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN
(HOMILETICA)
101
CAP. VIH. La predicacin cristiana

CAP. IX. ha preparacin del sermn 116

CAP. X. Tipos de sermones I34

CAP. XI. Materiales del sermn 152 Durante los ltimos lustros, la literatura evanglica en
lengua espaola ha ido enriquecindose con obras teolgi-
CAP. XII. Estructura del sermn 167 cas de gran valor. Paralelamente al progreso en el campo de
los comentarios bblicos, se ha avanzado en el campo de la
CAP. X m . Clasificacin de los sermones en fun- Teologa Sistemtica. Todava es mucho lo que en ambos te-
dn del texto 181 rrenos se debe lograr; pero lo conseguido es una ayuda ines-
timable para cualquier persona que desee perfeccionar su
CAP. XIV. KI estilo en la predicacin . . - 198 formacin bblico-teolgica.
No puede decirse lo mismo, sin embargo, del adelanto en
CAP. XV. El acto de la predicacin . . . . 210 el terreno de la Teologa Prctica. Aunque han ido apare-
ciendo libros de mayor o menor enjundia sobre homiltica
Apndice 1 *** y sobre poimnica (pastoral), muchos ministros del Evangelio
han echado de menos una obra que de modo global cubriese
lo ms importante no slo de la Teologa Pastoral, sino tam-
Apndice 2 248
bin de otras secciones de la Teologa Prctica, esenciales
en su labor.
Con MINISTROS DE fESUCRISTO no se pretende su-
plir plenamente esa necesidad. Simplemente se ofrece una
contribucin a tal fin. Nadie advertir ms que el autor las
lagunas inevitables del libro. Un tratamiento amplio de cada
una de las partes de la Teologa Prctica habra obligado
a rebasar los lmites de esta obra y producir una enciclo-
pedia. Y aunque no se descarta la posibilidad de tal produc-
cin en el futuro, la presente obra ha de mantenerse dentro
del contorno de lo esencial. Se han omitido secciones ente-
ras, tales como Gobierno de la Iglesia y Misiones, mientras
JOS M. MARTNEZ PROLOGO 9
8
que otras (Culto y Educacin, por ejemplo) se tratan en el Cuando el libro se use con fines didcticos, convendr
reducido espacio de sendos captulos. Slo as ha sido posible tener en cuenta la extensin y densidad de cada captulo y el
profesor habr de sentirse en libertad para desarrollarlo divi-
dar mayor amplitud a las partes consideradas como ms ne-
dindolo en dos o ms lecciones.
cesarias.
Creemos, no obstante, que aun las expuestas de modo Los cuestionarios no pretenden ser ms que una pauta
ms sucinto o esquemtico resultan relativamente completas para trabajos de examen. Pueden ser sustituidos por otros,
como base de orientacin pastoral. El conjunto de la obra aunque en todo caso, y como norma general, es recomenda-
tiene este carcter orientativo ms que exhaustivo, pues una ble no formular preguntas cuya respuesta se encuentra
de sus finalidades es que sirva de acicate para ulteriores y de modo claro y explcito en el texto. La finalidad primordial
del cuestionario no es la memorizacin, sino la reflexin.
ms amplios estudios. Pero al mismo tiempo hemos procura-
do que nuestro trabajo resultase lo ms cabal posible siem- En lo concerniente a bibliografa, hemos optado por una
pre dentro de las limitaciones de modo que viniese a ser seleccin ms bien reducida. Una larga lista de ttulos, en la
un auxiliar apreciable del ministro en sus principales tareas que casi inevitablemente han de incluirse obras de dudosa
y responsabilidades. calidad, es poco til para quien no anda sobrado ni de tiem-
Como podr observarse a simple vista, la obra est divi- po para extensas lecturas ni de recursos econmicos. Y ste
dida en tres partes. En la primera, se examina el ministerio suele ser el caso de muchos ministro del Evangelio. El autor
en su perspectiva bblica, con sus caractersticas, requisitos, ha escogido nicamente aquellas obras de las que l mismo
problemas y recursos. La segunda est dedicada ntegramente tiene conocimiento directo, y aunque no todas las estima de
a la homiltica. La tercera, sobre pastoral, se subdivide en igual valor ni se identifica siempre con la totalidad de su
dos secciones: cura de almas y funcin directiva del pastor contenido, opina que todas pueden ser tiles para quien lee
En todas ellas se ha intentado establecer unos criterios bsi- con discernimiento.
cos elaborados con miras a resaltar los aspectos prcticos de En el enfoque y desarrollo del libro, no nos hemos suje-
cada cuestin. tado rigurosamente a esquemas tradicionales. Hemos preferi-
La terminologa, salvo en los casos en que se ha hecho do dar mayor atencin y espacio a aquello que en la prctica
imprescindible el rigor cientfico, corresponde ms bien al ms interesa a un ministro, motivo por el cual el criterio
lenguaje religioso, lo que debe tenerse en cuenta al interpre- pragmtico priva sobre el meramente acadmico. A ello ha
tar determinados trminos. contribuido la experiencia acumulada en el transcurso de
MINISTROS DE JESUCRISTO ha sido escrito con un treinta aos de pasturado.
concepto amplio del trmino ministro, pensando no slo Precisamente porque el autor ha simultaneado durante
en los pastores que dedican todo su tiempo a la obra del todo ese tiempo la predicacin y la cura de almas con la
Evangelio, sino tambin en los ancianos (pastores igualmente enseanza, difcilmente puede despojarse por completo de su
segn el Nuevo Testamento) o diconos que componen los estilo de predicador y pastor al escribir una obra de tipo
consejos de las iglesias, en los evangelistas, misioneros, l- didctico. Esperamos que este hecho, ms que un defecto,
deres de grupos de jvenes o de mujeres y en cuantos de pueda significar una mejora. Al fin y al cabo, escribimos
algn modo tienen responsabilidades de predicacin, ensean-
para personas que, en su mayora, son o sern predicadores.
za, cura de almas o liderazgo cristiano.
10 JOS M. MARTNEZ

La obra que el lector tiene en sus manos contiene, como


queda dicho, una buena dosis de experiencia personal. Mues-
tra el ideal del ministerio cristiano, pero el autor mismo
confiesa no haberlo alcanzado totalmente. Su progreso en
los diferentes campos de labor ministerial no ha sido parigual
y reconoce hallarse en todos lejos de la perfeccin; pero ha Primera parte
comprobado que la conciencia de los propios defectos es tan
aleccionadora y estimulante como la de los logros. Por eso
hace suyas las palabras de Pablo; Hermanos, yo mismo no
pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidan-
do ciertamente lo que queda atrs, y extendindome a lo que
est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llama-
miento de Dios en Cristo Jess (FU. 3:13, 14).
Con espritu de fraternal compaerismo, ofrece esta obra
a quienes se ocupan en el ministerio cristiano o se sienten lla-
mados a l y a cuantos desean saber ms de esa esfera mara-
villosa. Quiera Dios usarla para bendicin de sus siervos y de
su Iglesia.

Consideraciones
generales sobre
el ministerio
CAPTULO I

EL MINISTERIO A LA LUZ DEL NUEVO TESTAMENTO

Su naturaleza
El ministerio cristiano es un don del Seor glorificado a
su Iglesia para que sta sea edicada y se expanda en la
tierra.
En un sentido amplio, la Iglesia entera tiene encomen-
dado un ministerio (Ef. 4:12). El conjunto de los santos
constituye el cuerpo de Cristo (Ef. 4:15, 16; Rom. 12:4, 5;
I Cor. 12:12-27) mediante el cual el Salvador se da a cono-
cer en el mundo. La Iglesia en su totalidad ha recibido la
gran encomienda de predicar el Evangelio; es el pueblo
adquirido para anunciar las virtudes de Aquel que lo llam
de las tinieblas a su luz admirable (I Ped. 2:9). Paralela-
mente, y con objeto de que est capacitada para cumplir
ms eficazmente su misin, la Iglesia debe crecer espiritual-
mente (Ef. 4:13-16). Pero este desarrollo exige una labor
formativa que no se lleva a cabo por todos los miembros,
sino por algunos, especialmente capacitados y dados por
el Seor mismo (Ef. 4:7-11). Es a estos hombres a quienes,
en un sentido ms restringido, se da en el Nuevo Testa-
mento el nombre de ministros. Sus caractersticas y su labor
constituye el objeto de esta obra.
Lo que ya de entrada hemos sealado muestra la natura-
leza del ministerio cristiano. No es el resultado de una de-
14 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 15

cisin humana, sino de un propsito divino. Su realizacin para designar al ministro cristiano son a este respecto alta-
es una manifestacin ms de la gracia divina. Es la accin, mente significativos. Consideremos los ms importantes:
siempre admirable, paradjica, de un Dios santo y todopo- Dikonos. Tiene el significado de siervo, persona que
deroso a travs de hombres pecadores y dbiles. Es el teso- ejecuta lo que otra le manda. En el Nuevo Testamento tiene
ro del conocimiento de la gloria de Dios contenido en una amplia aplicacin. Es de destacar su referencia a Cristo
vasos de barro (II Cor. 4:6, 7), una maravilla anloga (Luc. 22:27), el Siervo por excelencia, el Ebed-Yahvh de
a la que se observa en la Biblia y en un sentido an su- Isaas, venido al mundo no para hacer su voluntad, sino la
perior en la persona de Jesucristo: lo divino y lo humano del Padre que le haba enviado. Se aplica tambin el disc-
se entrelazan para llevar a cabo el plan de Dios de darse a pulo de Jess (Mt. 20:26; 23:11 y pasajes paralelos; Jn.
conocer a los hombres a fin de salvarlos. 12:26); ms a menudo, a los apstoles y sus colaboradores
Esto hace del ministro un colaborador de Dios (I Cor. (I Cor. 3:5; II Cor. 3:6; 6:4; Ef. 3:7; 6:21; Col. 1:7, 23, 25;
3:9), lo que le confiere un honor inestimable. Pero tal siner- 4:7; I Tes. 3:2) y, lgicamente, a los diconos de las igle-
gismo debe entenderse y vivirse con la humildad de quien sias apostlicas (I Tim. 3:8).
se sabe profundamente indigno por naturaleza y ensalzado Dulos (esclavo). Esta palabra enfatiza an ms que la
slo por la gracia de Dios (I Cor. 15:10). El ministerio no anterior la idea de servicio en sumisin absoluta a la voluntad
tiene su base en un contrato entre Dios y sus ministros. Es
una dignidad que El confiere a quienes llama en Jesucristo de un seor. A esta posicin se humill el Hijo de Dios
segn su voluntad soberana. (FU. 2:7) y en ella deben mantenerse sus ministros. Es de
notar el uso que los apstoles hacen de este trmino para
As resulta que el verdadero sujeto del ministerio es expresar su relacin con Cristo (Rom. 1:1; Gal. 1:10; Sant.
Cristo mismo, pues es El quien .dio a unos el ser aps- 1:1; HPed. 1:1).
toles; a otros, profetas; a otros, evangelizadores; a otros,
pastores y maestros (Ef. 4:11). Por supuesto, no debe de- Hyperetes (vocablo compuesto de la preposicin hypo,
ducirse que el ministro cristiano es un simple objeto, un bajo, y eretes, remero). Era antiguamente el que remaba
instrumento inerte y totalmente pasivo. Nada ms lejos de en una nave a las rdenes de un patrn y se aplicaba a quien
la realidad, pues en el ministerio halla quien a l es llamado actuaba bajo la direccin de otro. Lucas en su evangelio se
la ms plena realizacin de su persona, de sus facultades y sirve de esta palabra para referirse a los testigos de Jess,
de su accin. Pero s se desprende claramente que el siervo ministros de la palabra (1:2) y Pablo se la apropia para
de Jesucristo slo cumple realmente su ministerio cuando s mismo (Hec. 26:16; I Cor. 4:1).
se mantiene en una actitud de dependencia de su Seor,
cuando es consciente de que la caracterstica esencial de su Oikonomos, administrador. Pablo lo emplea para ilus-
trabajo es la de instrumentalidad. Lo que es y lo que hace trar la tarea de los ministros cristianos (I Cor. 4:1, 2; Tito
debe estar siempre bajo la soberana y la direccin del Es- 1:7) de administrar los misterios de Dios, es decir, las ver-
pritu de Dios, dado por Cristo a su Iglesia para formarla dades reveladas por Dios mismo y que nosotros hallamos
y guiarla. No caben, por tanto, autonomas de tipo humano ahora en la Escritura. El ministro no puede ni sustituir ni
y menos an ansias de poder o de gloria personal. adulterar esas verdades.. Al servir a los miembros de la fa-
Los trminos griegos usados en el Nuevo Testamento milia de Dios, la Iglesia, ha de limitarse a dar sabiamente lo
16 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 17

que antes ha recibido del Seor de la casa (oikodespotes), a tra imagen ministerial con la imagen novotestamentaria y
las rdenes del cual trabaja (1). efectuar las correcciones necesarias es un ejercicio a menudo
incmodo, pero siempre saludable, al que estamos obligados.
Por otro lado, conviene subrayar un aspecto negativo del
ministerio cristiano. Queda descartada de l toda idea de
funcin sacerdotal al estilo levtico o catlico-romano. El Fines del ministerio
ministro es un administrador espiritual, un maestro de la
Palabra para la edificacin de sus hermanos o para la evan- Cuando Lucas hace mencin expresa de ministro y mi-
geizacin (II Tim. 4:5). Pero no le han sido dadas prerro- nisterio de la Palabra (Luc. 1:2; Hec. 6:4), resalta la im-
gativas de mediador o sacrificador. Es importante observar portancia que sta tena en la misin apostlica. Cualquier
que en el Nuevo Testamento no aparece el nombre hierurgos forma de ministerio ha de tener en el fondo una finalidad
(sacerdote que ofrece sacrificios) y el verbo hierurgeo es usa- primordial: comunicar la Palabra de Dios. Esta comunica-
do por Pablo una sola vez en sentido metafrico (Rom. 15: cin presenta en el Nuevo Testamento dos formas principa-
16); en este texto el apstol habla de los gentiles convertidos les: la evangelizacin y la enseanza. Los apstoles fueron
mediante su predicacin como una ofrenda aceptable a Dios, llamados a predicar el Evangelio del Reino de Dios (Luc.
santificada por el Espritu Santo; pero el servicio que a l le 3:14; 9:2; Hec. 10:42) y a instruir a los creyentes dndoles
haba correspondido fue simplemente el de comunicar el a conocer toda la verdad de Dios., exponindoles todas las
Evangelio. implicaciones espirituales, morales e incluso sociales que la
aceptacin del Reino comporta. En el texto de la gran comi-
La Iglesia ha sufrido graves males siempre que el sacer- sin, aparecen con igual relieve la evangelizacin y ensean-
dotalismo la ha invadido, cuando sus ministros han preten- za como elementos bsicos de la labor encomendada a los
dido arrogarse funciones superiores a las que claramente se discpulos de Jess (Mat. 20:19, 20). Y Pablo, el gran mi-
hallan establecidas en la Palabra de Dios. Nadie debiera ol- nistro de Cristo, mostr una visin clara de su vocacin
vidar la tragedia del rey Uzas (II Crn. 26:16-21). Aun en cuando expuso a los creyentes de Colosas lo esencial de su
las iglesias evanglicas, donde suele enfatizarse la doctrina labor y la meta de la misma: Anunciamos a Cristo, amo-
del sacerdocio universal de todos los creyentes que nada nestando a todo hombre y enseando a todo hombre en toda
tiene que ver con un sacerdocio intermediario, se han sabidura, a fin de presentar perfecto en Cristo Jess a todo
dado no pocos casos de hombres que han detentado una hombre (Col. 1:28).
autoridad desptica, negacin del concepto bblico del mi-
nisterio. En la prctica, no debiera disociarse nunca la evangeli-
Los vocablos griegos que hemos mencionado nos dan zacin de la enseanza. El evangelista ha de saber ensear
los rasgos esenciales del autntico ministro. Comparar nues- y el maestro debe evangelizar. El Seor mismo nos da ejem-
plo de la combinacin de ambas actividades (Mt. 4:23) y su
ejemplo fue seguido por los apstoles (Hec. 15:35). Toda
1. Vase el sabroso comentario que sobre la palabra oikonomos dicotoma entre ambos modos de ministrar la Palabra puede
hace John R. W. Stott en su obra El cuadro bblico del predicador
(Cap. 1, Edit. CLIE). Sobre e! ministerio en general, consltese la
tener resultados deplorables. La evangelizacin sin ensean-
5." parte de La Iglesia, cuerpo de Cristo, por Francisco Lacueva, za suele conducir a la superficialidad; la enseanza sin evan-
tomo VI, de este Curso de Formacin Teolgica Evanglica. gelizacin, al anquilosamiento. Este doble fenmeno ha po-
18 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 19

dido verse lastimosamente durante los ltimos tiempos en al- con el Reino de Dios (Hec. 8:12). Jesucristo ha venido!
gunos sectores de la Iglesia cristiana. Aun admitiendo la con- es el anuncio evanglico, con lo que se quiere decir: Jesu-
veniencia de especialistas en cada una de las formas de mi- cristo es el enviado del Padre como Seor y Salvador. No
nisterio cristiano, hemos de convenir con la declaracin he- slo es portavoz del Reino; es el Rey mismo. Con sus pre-
cha por Cari F. H. Henry en el Congreso Mundial sobre rrogativas divinas, trae perdn a los hombres que le recono-
Evangelizacin, celebrado en Berln el ao 1966: En estos cen y reciben e instaura entre ellos un nuevo orden de jus-
ltimos aos hemos de esforzarnos por llegar a ser telogos- ticia, paz y amor. Las fuerzas del mal han sido vencidas;
evangelistas ms que seguir siendo slo telogos o slo evan- la misma muerte ha sido derrotada; el poder del Espritu de
gelistas (2). Dios va a conceder a los hombres libertad y vida en su sen-
Sin embargo, con objeto de facilitar la comprensin de tido ms amplio y profundo. Poda haber noticia ms sen-
los fines del ministerio y de su enorme importancia, conside- sacional que sta? Comunicarla al mundo era y es evan-
raremos por separado cada uno de ellos. gelizar.
El verbo kerysso es sinnimo del que acabamos de con-
La evangelizacin siderar. Significa proclamar, transmitir pblicamente un men-
saje. El keryx (heraldo) proclama los mensajes oficiales de
Dos son los verbos ms usados en el Nuevo Testamento reyes, magistrados, prncipes o jefes militares. El contenido
para indicar el anuncio del Evangelio en su alcance univer- de su mensaje era siempre importante y estaba revestido de
sal: evangelizo (anunciar una buena noticia) y kerysso (pro- la autoridad de quien lo enviaba. Esto explica que en el Nue-
clamar). vo Testamento se use tambin el mencionado verbo en rela-
El primero de estos verbos sola usarse para comunicar cin con el Reino que en Cristo ha empezado a manifestarse
la nueva de un gran acontecimiento, generalmente de carc- en el mundo (Mat. 4:23; Me. 1:14. Le 4:18, 19; Hec. 28:31).
ter militar, como era la victoria sobre un ejrcito enemigo. Por razn anloga a la expuesta en el prrafo anterior, Jesu-
Con ese significado aparece evangelizo, por ejemplo, en la cristo es el centro de esta proclamacin (Hec. 8:5; 9:20;
Septuaginta, cuando entre los filisteos cundi la noticia de la 19:13; I Cor. 1:23; 15:12; II Cor. 4:5; Fil. 1:15). Slo una
derrota de Sal (I Sam. 31:9; comp. II Sam. 1:20). Sentido vez (Hec. 10:36) se habla de la proclamacin del Evangelio
anlogo, aunque en un plano ms trascendente, tienen los de la paz y aun sta por mediacin de Jesucristo.
anuncios de Isaas relativos a la irrupcin victoriosa de Dios Este detalle es importante. Con demasiada frecuencia, la
en la historia de su pueblo (Is. 40:9; 52:7). El Reino de predicacin del Evangelio es una mera presentacin de los
Dios se hace realidad con todas sus bendiciones maravillosas beneficios que una presona puede obtener al aceptar a Cristo
(Is. 61:1 y ss.). Idntica lnea de pensamiento sigue Juan como Salvador. Eso es dicho sea con todo respeto una
el Bautista (Luc. 3:18; comp. Mat. 3:2). Cuando Jess evangelizacin comercializada. El Evangelio de Jesucristo se
anuncia el Evangelio lo hace dentro del mismo marco de convierte simplemente en el evangelio de la salvacin; deja
ideas (Le. 4:43). Y los apstoles no se salen de l; predican de ser Cristo-cntrico y degenera en un mensaje antropocn-
a Jesucristo (Hec. 5:42; 11:20; 17:18) en estrecha relacin trico. El nfasis recae no en el seoro de Jesucristo, sino en
la felicidad del creyente; no en la sumisin al Seor, sino
2. One Race, one Gospel, One Task, yol. 1, p. 13. en el disfrute de lo que El puede darnos. Con tal tipo de
20 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 21
predicacin no es de extraar que muchos se conformen su experiencia de salvacin. Slo cuando el hombre depone
como si ello fuera posible! con la esperanza del cielo, su actitud de rebelda y se rinde a Dios aceptando su auto-
pero ignorando el nuevo rgimen moral en que deben vivir ridad y sirvindole en conformidad con su voluntad revelada,
todos aquellos que han sido realmente objeto de la accin alcanza la plenitud de su humanidad, la meta gloriosa para
redentora de Dios, el cual nos ha librado de las tinieblas lo cual fue creado. Por tal motivo, el llamamiento solemne
y nos ha trasladado al reino de su amado Hijo (Col. 1:13. a la reconciliacin con Dios es inherente a la proclamacin
Subryese la palabra reino). del mensaje. Tan trascendental es este aspecto del kerigma
A travs de la proclamacin del Evangelio, se dan a co- que convierte al heraldo en embajador de Dios ante los hom-
nocer los grandes hechos salvficos de Dios realizados en y bres (II Cor. 5:18-20). No cabe mayor privilegio. Ni mayor
por Cristo (su encarnacin, muerte, resurreccin y exalta- responsabilidad!
cin) de acuerdo con las profecas del Antiguo Testamento. Los apstoles fueron conscientes de lo uno y de lo otro.
Jess mismo fue el primer heraldo en este sentido (Le. 4:18 Por ello, sus mensajes iban acompaados de invitaciones, me-
y ss.). Con El, el Reino ha llegado; lo escatolgico de otro suradas pero penetrantes, al arrepentimiento y a la fe en
tiempo se ha hecho realidad presente. Jesucristo (Hec. 2:38, 39; 3:19-26; 10:43 - implcitamente;
Esta realidad debe seguir siendo anunciada. No es el con- 17:30-31). Su ejemplo habra de ser recordado siempre y, tal
tenido de una doctrina esotrica. Es el testimonio de lo que vez, de modo especial en nuestros das. No debiera haber
Dios ha hecho en favor de los hombres de todo el mundo invitacin sin proclamacin exposicin clara de la obra
para su liberacin del pecado, de la frustracin y de la salvadora de Dios en Cristo, ni proclamacin sin invita-
muerte, y debe ser proclamado abiertamente, umversalmen- cin, como muy atinadamente seala J. Stott (4).
te. Con esta misin enva Cristo a sus mensajeros. Aunque
la palabra de Cristo hubiese sido escrita de inmediato, no
bastaba este medio de comunicacin. Por supuesto, la Igle- La enseanza
sia o cualquiera de sus ministros debe basar plenamente su La persona que acepta el mensaje de la proclamacin
mensaje en la Sagrada Escritura. Pero, segn parece, es plan evanglica adquiere un compromiso muy superior al de la
de Dios hablar al hombre a travs de la palabra encarnada. simple adhesin a un credo. Se convierte de sus dolos
De aqu que, cuando el Verbo humanado, Jesucristo, haba sean cuales fueren a Dios para servir al Dios vivo y ver-
de ausentarse fsicamente del mundo, comisionara a los aps- dadero (I Tes. 1:9). Y esto no es sino el comienzo de una
toles y sus colaboradores para ser sus heraldos. Como afirma larga experiencia para la cual necesita la adecuada instruc-
Gerhard Friedrich, la verdadera proclamacin no tiene lugar cin. El converso, al rendirse al Seor Jesucristo, ha sido he-
por la Escritura sola, sino por medio de su exposicin (Le. cho ciudadano del Reino de Dios. Pero ha de aprender mu-
4:21). Dios no enva libos a los hombres; enva mensaje- chas cosas acerca de lo que esa ciudadana implica. En l se
ros (3). produce un cambio de pensamientos y de sentimientos; pero
El propsito de la proclamacin es que los oyentes lle- debe haber igualmente un cambio de relaciones con Dios y
guen a la reconciliacin con Dios, lo cual es el principio de con sus semejantes. Ha de aprender a adorar, a amar, a ser-

3. Kittel's Theol. Dict. of the N.T., vol. III, p. 712. 4. Op. cit, p. 59.
22 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 23

vir, a combatir contra toda forma de pecado, con la dignidad una hereja. Las cartas pastorales de Pablo constituyen un tra-
que corresponde a su privilegiada posicin espiritual. La tado magistral sobre esta cuestin.
proclamacin del Evangelio le ha introducido en el Reino; la
enseanza le ayuda a avanzar en l. Tipos de ministerio
La importancia de este aspecto del ministerio se echa de
ver ya en el mtodo de Jess, quien desde el principio hizo Son varios los pasajes del Nuevo Testamento en los que
de su obra una conjugacin simultnea de los verbos evan- se mencionan las diversas formas de ministerio cristiano. En
gelizo o kerysso y didasko = ensear (Mt. 4:23). No slo algunos casos, aparecen ms bien como actividad correspon-
fue el gran Heraldo de Dios; fue el Maestro por excelencia diente al ejercicio de un don especial (RomVl2:3-8). Pablo
(Mt. 21:23; Me. 1:21, 6:6, 12:35; 14:29; Luc. 4:15, 6:6; distingue entre dones, ministerios y operaciones (I Cor.
Jn. 6:59, 7:14, 18:20). Ejemplo de su enseanza incompa- 12:4-6), pero en estrecha interrelacin. Detrs de toda ope-
rable lo tenemos en su llamado sermn del monte, cuyo racin hay un carisma que la inspira e impulsa. Cuando tal
contenido asombr a sus oyentes (Mt. 7:29). Los apstoles accin es realizada ms o menos frecuentemente por una
siguieron sus pisadas con gran efectividad (Me. 6:30; Hec. misma persona, puede considerarse que su actividad especial
4:2; 5:21, 42; 11:26; 15:1, 35; 18:11; 20:20). Pablo, otro es un ministerio. As parece desprenderse de la enumeracin
gran maestro, pone gran empeo en que sus colaboradores hecha por el apstol en I Cor. 12:28, en la que, a la men-
se dediquen a la misma actividad didctica (I Tim. 4:13) cin de los ministerios de los apstoles, profetas y maestros,
con miras a establecer un crculo cada vez ms amplio de sigue la de una serie de dones. Es significativo, no obstante,
enseadores (II Tim. 2:2). Y con objeto de mantener esta observar que los tres primeros ocupan un lugar de especial
forma de ministerio en el plano de prioridad que le corres- prominencia; luego siguen los dems, como algo complemen-
ponde, Pablo exige que los ancianos de las iglesias sean tario. La Iglesia ha subsistido en algunas pocas sin mani-
aptos para ensear (I Tim. 3:2). Slo mediante una ense- festaciones ostensibles del don de lenguas o de sanidades;
anza slida podra la Iglesia arraigarse y ser edificada en pero podemos preguntarnos qu habra sido de ella si hu-
Cristo (Col. 2:7) de modo que pudiera mantenerse firme biese carecido de los apstoles lo que nos habra privado
frente a los embates del error (Ef. 4:14; Tit. 1:9-11). del Nuevo Testamento y de los maestros que nos han
ayudado a profundizar en su mensaje.
Un estudio cuidadoso de los textos citados, y de otros
que podramos aadir, nos permitira observar la finalidad de La lista que tal vez podemos considerar ms definitiva
la didaskalia cristiana. El creyente deba ser instruido en es la que hallamos en Ef. 4:11, la cual coincide con la pri-
todo el consejo de Dios (Hec. 20:27), en el conocimiento mera parte de I Cor. 12:28.
de todas las verdades reveladas; pero este conocimiento, a
diferencia de la gnosis de los griegos, no era algo simple- Apstoles
mente intelectual; haba de inspirar y determinar la conducta
en todos los rdenes de la vida. El ministerio docente en la Si atendemos nicamente al significado literal de la pala-
Iglesia tiene por objeto llevar a sus miembros a la ortodoxia, bra apostlos (delegado, mensajero, enviado), puede decirse
pero tambin a la ortopraxis. El divorcio entre ambas fue en que todo cristiano es un apstol. Pero en el Nuevo Testa-
los primeros tiempos de la Iglesia y lo ha sido siempre mento el trmino se reserva generalmente a los doce discpu-
24 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 25

los escogidos por el Seor para que le acompaaran y des- a referirnos a continuacin han permanecido en la Igle-
pus fuesen sus testigos, proclamadores del Reino de Dios sia para la expansin y el desarrollo espiritual de la misma.
con una autoridad especial. (Pablo sera ms tarde incorpo-
rado al grupo con todas las prerrogativas de apstol Cal.
1:1). Despus de la ascensin de Jess, el Espritu Santo ha- Evangelistas
ra en ellos una obra especial, ensendoles y recordndoles Este sustantivo aparece slo tres veces en el Nuevo Tes-
todo lo que Jess les haba dicho (Jn. 14:26). De aqu que tamento (Hec. 21:8, Ef. 4:11 y II Tim. 4:5). 1 ejemplo de
su proclamacin y su enseanza tuviesen la mxima autori- Felipe nos ayuda a comprender la misin del evangelista:
dad y que a sus escritos se les atribuyese el rango de Escri- dar a conocer el Evangelio a personas que lo desconocen.
tura sagrada en pie de igualdad con el Antiguo Testamento Recurdese su labor en Samara y en el camino a Gaza
(II Ped. 3:15, 16). La Iglesia est edificada sobre el funda- (Hec. 8). Los evangelistas eran colaboradores especiales de
mento de los apstoles y profetas, aunque la principal pie- los apstoles en la gran tarea de extender el Evangelio a
dra del ngulo es Jesucristo mismo (Ef. 2:20). Desapareci- nuevos campos. Podran ser considerados como precursores
dos los apstoles, no dejaron ms sucesores que sus escritos de los misioneros de tiempos posteriores.
del Nuevo Testamento, a los que la Iglesia debe volver su
atencin reverente para recibir la orientacin y el estmulo No debe perderse de vista que este tipo de trabajo exige
que en cualquier momento histrico necesita. un don especial. Aunque es cierto que todo cristiano es
llamado a evangelizar, no lo es menos que las grandes
empresas evangelsticas o misioneras deben ser realizadas
por hombres a quienes Dios ha dotado previamente de unas
Profetas caractersticas concretas que les permita, como pioneros, in-
troducir eficazmente el Evangelio donde otros, menos dota-
Este ministerio era eminentemente carismtico. Tena por dos, probablemente fracasaran.
objeto comunicar un mensaje recibido directamente de Dios
con destino a la congregacin cristiana para su edificacin,
exhortacin y consolacin (I Cor. 14:3, 31, Hec. 15:32), Pastores y maestros
o bien para convencer de sus pecados a los inconversos (I Cor. No se trata de dos formas de ministerio diferentes, sino
14:24 y ss.). En su sentido estricto, el profeta de la era apos- afines y complementarias. Su esfera parece limitarse a la igle-
tlica tampoco necesitaba sucesores. Cuando los evangelios sia local, a diferencia de los ministerios anteriores que se
y dems escritos del Nuevo Testamento llegaron a las igle- extendan a la Iglesia en general. Era, sin duda, el ministe-
sias, stas encontraban en ellos lo que precisaban para su terio principal de los obispos, ancianos o pastores (trmi-
instruccin, admonicin y desarrollo espiritual. A partir de nos sinnimos) de las iglesias locales.
ese momento, la veracidad del mensaje de cualquier predi-
cador dependera no de nuevas revelaciones divinas, sino de La doble figura de pastor y maestro resalta la responsa-
su conformidad con la verdad de !a Palabra escrita. bilidad de guiar, alimentar, atender solcita y delicadamente
la grey del Seor, pero siempre de acuerdo con la Palabra
El ministerio apostlico y el proftco fueron tempora- de Dios. Por eso, como ya hemos visto, uno de los requisitos
les. Las tres formas restantes de ministerio a las que vamos del pastor es la capacidad para ensear (I Tim. 3:2; Tito
26 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 27
1:9). Ello, sin embargo, no excluye la posibilidad de que al- CUESTIONARIO
gunos estn ms dotados que otros para el magisterio cris-
tiano (Hec. 13:1; Rom. 12:7; I Tim. 5:17). /. Qu relacin existe entre la labor de los ministros de
La misin del pastor-maestro, por su naturaleza comple- Cristo y el ministerio de la Iglesia?
ja, se lleva a cabo de diversos modos: predicacin, instruc-
cin sistemtica, cura de almas, organizacin y direccin, etc. 2. En qu se diferencia el ministerio cristiano de las pro-
Pero de todo ello nos ocuparemos ampliamente en las par- fesiones humanas?
tes II y III de esta obra. 3. En qu aspectos puede considerarse a Cristo ejemplo
Antes de concluir este captulo, quiz conviene subra- de sus ministros?
yar lo que ya apuntamos ms arriba, que ninguna forma de
ministerio es exclusiva. El evangelista precisa de capacidad 4. Cmo pueden relacionarse en la prctica la evangeliza-
pastoral a la par que el pastor ha de tener visin y celo evan- cin y la enseanza?
gelsticos. Cuando Timoteo recibi la primera carta de Pa- 5. En qu sentido puede aplicarse el ttulo de profeta
blo, estaba ocupado en un trabajo eminentemente pastoral; al predicador de hoy?
pero el apstol le dice: Haz la obra de evangelista (II Tim.
4:5). El mismo, Pablo, ejemplo admirable de pastor y maes-
tro, no perdi jams de vista su responsabilidad misionera.
Todo pastor debe tener corazn sensible y ojos abiertos a
la multitud que, fuera de la Iglesia, anda descarriada. Y de-
biera verla con la misma compasin con que Jess contem-
pl a las multitudes desamparadas y dispersas de su da (Mat.
9:36). Cuando ministro e iglesia se encierran en s mismos,
preocupados tan slo por su propia edificacin, pero ajenos
a las necesidades del mundo exterior, estn siendo desleales
a la plenitud de su vocacin. Y estn sellando su destino
inevitable: decadencia en el mejor de los casos o extin-
cin.
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 29

CAPTULO II I Ped. 5:10; II Ped. 1:3). En este sentido, todos los redi-
midos son llamados y todos, asimismo, quedan incluidos en
REQUISITOS DEL MINISTRO la vocacin a servir a Dios de algn modo (I Tes. 1:9). Pero
tambin encontramos referencias a un llamamiento especial
por parte del Seor, dirigido a quienes de modo tambin es-
pecial han de servirle. Antecedentes de esta vocacin los ha-
llamos en el Antiguo Testamento con ejemplos tan claros
como los de Moiss (Ex. 3:10-12), Isaas (Is. 6), Jeremas
(Jer. 1:4-19) y Ezequiel (Ez. 2:1-3), entre otros. En el Nue-
vo Testamento vemos cmo Jess escoge a algunos de sus
discpulos (primeramente a los doce apstoles; despus a se-
tenta) y los llama para encomendarles la predicacin del
Evangelio con mayor dedicacin que el resto de los discpu-
Es lgico que una obra tan trascendental como la del los (Mt. 10:1; Luc. 10:1). El Espritu Santo llama a Bernab
ministerio cristiano tenga elevadas demandas respecto a quie- y Saulo para iniciar una gran obra misionera (Hec. 13:2).
nes en l se ocupan. Si las empresas humanas, de carcter Pablo, muy consciente de esta realidad, da testimonio de ella
temporal, exigen mucho a sus dirigentes, sera absurdo pen- en algunas dess cartas (Rom. 1:1; I Cor. 1:1; Gal. 1:15,16).
sar que una persona cualquiera est capacitada para ocupar
lugares de especial responsabilidad en la obra de Dios, de De la enseanza bblica se desprende que la vocacin al
valor y alcance eternos. Slo quien rene los requisitos nece- ministerio nada tiene que ver con una inclinacin meramen-
sarios puede esperar que su labor no sea un fracaso. Entrar te humana como la que pudiera sentir una persona hacia la
en el ministerio sin ellos puede ser una temeridad sacrilega msica, la poltica o la medicina. No tiene su origen en una
de graves consecuencias. Generalmente conduce o a la frus- tendencia interior, sino en un autntico llamamiento, exterior
tracin o al profesionalismo cnico en el que el ministro y superior, procedente de Dios.
apenas hace otra cosa que representar un papel semejante Es sta una cuestin delicada, ya que tal vocacin no se
al de un actor de teatro. Y esta ltima experiencia no siem- efecta hoy de modo sobrenatural. Generalmente, cuando
pre se vive con el desenfado propio de una comedia, sino
con la tensin dramtica de una doble vida, tortura de la Dios llama, no lo hace por medio de un ngel o de una voz
conciencia. milagrosa fsicamente audible. Es una voz interior, espiritual,
la que se percibe. Por tal motivo, a menos que haya gran sin-
Destaquemos las condiciones indispensables para un au- ceridad y sensibilidad de espritu, no es difcil incurrir en
tntico ministerio cristiano: ^errores. Puede interpretarse como vocacin divina lo que no
pasa de ser mera apetencia humana. Cmo puede distinguir-
VOCACIN se una vocacin verdadera de una falsa? Qu elementos de
juicio hemos de usar para llegar al convencimiento de que
En el Nuevo Testamento hallamos buen nmero de re- realmente es Dios quien nos habla?
ferencias al llamamiento de Dios para salvacin (Jn. 10:3;
Rom. 8:28, 30; 9:24; I Cor. 1:9; Gal. 1:6; II Tes. 2:14; Aunque es mucho lo que podra decirse sobre cuestin tan
30 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 31
decisiva, nos limitaremos a ofrecer las lneas de orientacin El nnf*"* de los mviles
ms importantes:
El campo de las motivaciones suele ser muy complejo.
Son muy raros los casos en los que actuamos por un solo
La voz interior motivo, simple y puro. Junto a las aspiraciones ms sublimes
Ya hemos aludido a ella. Se manifiesta en un deseo fuer- puede haber otras de menor altura, aunque a veces no sea-
te, incoercible y continuado de hacer del ministerio la ocu- mos conscientes de ellas. Pueden existir incluso anhelos ocul-
pacin suprema de la vida. El servicio a Dios y a los hombres tos en el subconsciente incompatibles con la naturaleza del
se convierte en objetivo poderosamente atractivo. Dios y su ministerio. Hay en ste mucho que lo hace humanamente
obra se hacen fascinantes y el hombre llamado se siente atractivo, al menos visto desde fuera. Algunos han visto en
usando frase de Jeremas como seducido (Jer. 20:7). l una posicin de prestigio, de dominio, de propia exalta-
Sea cual fuere el precio que la vocacin exija, se acepta de cin y se han decidido a entrar en l movidos ms por la va-
buen grado. Los valores del ministerio superan a todo lo te- nidad y el afn de vanagloria que por una verdadera voca-
rrenal. Y por encima de todo, el creyente as llamado aspirar cin. Poco o nada han entendido de la abnegacin, de las
slo a responder dignamente a su Seor. La voz que resuena renuncias, de las experiencias a menudo humillantes que el
en su interior le resulta poco menos que irresistible, como ministerio entraa. Hay quien busca en l un trono cuando
sugera Spurgeon a sus estudiantes en uno de sus magnficos slo puede encontrarse una cruz.
Discursos (1). La persona que se cree llamada por Dios para servirle
debe examinar con la mayor objetividad posible los motivos
Esta experiencia no siempre puede explicarse fcilmente. que la impelen al ministerio. Es realmente el amor a Dios y
Suele entraar un elemento de misterio inefable. Pero quien a sus semejantes lo que le impulsa? Es Cristo quien le sub-
la vive conoce cuan real y cuan intensa es. J. H. Jowett ex- yuga? Es su obra, con todos sus problemas y dificultades,
pres este hecho con la honda percepcin que le caracteriz: lo que le atrae? Seguira firme en su decisin de dedicar su
Un hombre puede percatarse de su llamamiento ai ministe- vida al servicio de su Seor si desaparecieran del ministerio
rio porque se ve asido por un imperativo mudo, poderoso, todos sus aspectos humanamente brillantes? Mantendra su
que escapa a una razn adecuada. Est seguro del constre- resolucin si previera claramente que los ministros de Cristo
imiento, pues es tan manifiesto como la fuerza de la grave- no son por lo general primeros, sino postreros, que a me-
dad. Pero cuando busca explicaciones para justificarse a s nudo no estn encumbrados en alturas de dignidad humana,
mismo siente que se mueve en el crepsculo o en la oscuridad sino en situaciones de recusacin, de debilidad, de menos-
ms profunda de la noche (2). precio, de necesidad, de fatiga, de padecimiento (I Cor.
Pero, importante como es la voz interior, nadie debiera 4:9-13)?
basar nicamente en ella el convencimiento de que la voca- Si despus de un riguroso auto-examen se llega a la con-
cin divina es autntica. Conviene someter esa conviccin clusin de que el motivo que prevalece es la gloria de Dios,
a otras pruebas. cualquiera que sea el precio que deba pagarse, hay una razn
importante para pensar que la vocacin es genuna. Y ello a
1. Discursos a mis estudiantes, Casa Bta. de Publicaciones, cap. 2. pesar de que tal motivo presente adherencias de otros menos
2. The preacher, his Ufe and work, Hodder & Stoughton, p. 12. nobles. Lo importante es alcanzar la certidumbre de que nos
32 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 33

domina el santo deseo de servir a Cristo, no el de ensalzar temperamento fuerte, violento a veces, de Lutero fue encau-
nuestra propia persona. zado para dar el impulso imprescindible a la obra de la Re-
forma. De la santificacin del carcter nos ocuparemos en el
captulo siguiente.
La posesin de dones adecuados Un cierto equilibrio psquico es tambin factor indispen-
Por regla general, cuando Dios llama a un hombre para sable. Hemos de admitir que resulta prcticamente imposi-
una obra determinada, previamente lo ha dotado para que ble trazar la lnea de demarcacin entre la persona psqui-
pueda realizarla. Esta provisin divina de los dones necesa- camente normal y la que no lo es. Dios ha usado a menudo,
rios incluye no slo los carismas otorgados por el Espritu y con resultados maravillosos, hombres y mujeres que mu-
Santo, sino los que podramos denominar naturales o hu- chos psiquiatras habran tildado de neurticos. Algunos de
manos. los ms santos y fieles ministros de Cristo han sufrido fre-
cuentemente hondas depresiones. Pero tambin se da el caso
Normalmente, el ministro del Evangelio ha de poseer un de personas afectadas por defectos psquicos, con derivacio-
mnimo de capacidad intelectual. Tanto en la predicacin nes morales o espirituales negativas, que hacen desaconseja-
como en la obra pastoral se le exigir un amplio despliegue ble la dedicacin al ministerio. Pensar que tal dedicacin po-
de actividad mental; habr de ejercitar sus facultares de ra- dra significar la solucin del problema es exponerse a una
ciocinio, de anlisis, de discernimiento, de ordenamiento de frustracin que puede resultar fatal. Mucho ms sensato es
ideas, de persuasin, etc. Sera un gran error aplicar textos buscar el tratamiento por oros caminos ms adecuados y
como el de I Cor. 1:26, 27 (lo necio del mundo escogi slo despus de conseguir la normalizacin puede empezarse
Dios para avergonzar a los sabios) a fin de justificar la ad- a pensar en la posibilidad de entrar en el ministerio.
misin de oligofrnicos en el ministerio. Aunque Dios puede
realizar toda clase de milagros, no parece haber sido su vo- Incluso la complexin y la salud fsicas deben ser teni-
luntad hacer su obra con personas de escasas posibilidades das en cuenta. Es verdad que el poder de Dios se perfec-
intelectuales. Tanto los profetas como los apstoles fueron ciona en nuestra debilidad (II Cor. 12:9). Resulta casi incre-
hombres de asombroso vigor mental. ble lo que algunos siervos de Cristo han realizado con fuer-
zas fsicas muy limitadas o con una salud claramente que-
No menos importante es el carcter. Un hombre pusil- brantada. Muchos pastores han llegado a tal estado a causa
nime, indeciso, voluble o irreflexivo difcilmente puede asu- del gran desgaste que en todos los rdenes produce el mi-
mir las responsabilidades ministeriales. La falta de dominio nisterio. Pero una cosa es sufrir el deterioro de la salud
propio tambin es un serio inconveniente. Por supuesto, no como consecuencia del trabajo en la obra de Dios y otra
se espera que un ministro del Evangelio sea la perfeccin aspirar a ese trabajo cuando ya se carece de la capacidad f-
encarnada; pero hay defectos que, de no corregirse, pueden sica necesaria. Los defectos fsicos deca Spurgeon dan
ser causa de incompetencia para el ministerio. Hay, sin em- lugar a la duda acerca de la vocacin de algunos hombres
bargo, en este terreno grandes posibilidades de superacin. excelentes. Yo no pretendo, como Eustenes, juzgar a los
Timoteo, ms bien tmido por naturaleza, lleg a ser uno de hombres por su aspecto, pero su fsico general puede servir
los colaboradores ms eficaces de Pablo. La impetuosidad y para formar un criterio de no poco peso. Un pecho angosto
la volubilidad de Pedro, que tantas experiencias amargas le no indica un hombre formado para discursos pblicos...
reportaron, quedaron bajo el control del Espritu Santo. El Cuando el Seor se propone que una criatura corra, le da
34 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 35

piernas ligeras, y si se propone que otra criatura predique, los hermanos de Listra e Iconio, no hubiesen reconocido en
le dar pulmones a propsito para ello... (3). l (Hec. 16:1,2) las cualidades propias para un ministerio
Puede darse el caso de que un defecto fsico quede am- fructfero. La obra del Evangelio tiene siempre un fondo
pliamente compensado por otros excelentes dones. Adems, eclesial y, a pesar de que toda vocacin es eminentemente
hay diversas formas de ministerio y algunas de ellas permi- personal, la respuesta al llamamiento del Seor debiera te-
ten insuficiencias que seran inadmisibles en otras. El es- ner tambin un respaldo comunitario. Rarsimas veces se-
critor cristiano, por ejemplo, no necesita las mismas facul- ra prudente aceptar al ministerio a alguien que no gozara
tades fsicas que el predicador. En estos casos no debe im- de la confianza y apoyo moral de su propia iglesia.
ponerse la norma general. De todos modos, una buena salud
y un caudal no pequeo de energas son factores qu no LA Providencia
pueden subestimarse cuando se trata de analizar una voca-
cin. Cuando el propsito de Dios es que uno de sus hijos
le sirva en una esfera especial de ministerio, ordena los
acontecimientos de su vida de modo que este propsito pue-
El reconocimiento por parte de otros da realizarse. Llegado el momento oportuno, El abre puer-
Es fcil que una persona se equivoque al examinarse a s tas y caminos, a veces del modo ms insospechado.
misma. Charles Bridges cita a Quesnel: Hay algo que nin- No siempre, sin embargo, una puerta abierta es prueba
gn hombre debiera hacer y que muchos hacen, erigirse a s de que se debe entrar por ella. Las facilidades tanto pueden
mismo en juez soberano de su llamamiento. Y a rengln se- venir de Dios como del diablo. En todo caso, antes de to-
guido aade: Una inclinacin desviada, una propensin mar una decisin, se impone buscar sinceramente la direc-
constitucional o consideraciones mundanas enmaraan el ca- cin de Dios. El nombre que verdaderamente teme al Seor
mino y oscurecen las seales de la direccin divina (4). Por no quedar sin gua. Dios le mostrar el camino que ha de
eso siempre es prudente solicitar el consejo de otros, espe- escoger (Sal. 25:12). Aun en el caso de que el creyente vaci-
cialmente de personas que por su espiritualidad y experien- le y dude, Dios, de algn modo, le impeler a la resolucin
cia estn en condiciones de orientar sabiamente. Cuando el correcta. La vida de Calvino habra sido probablemente muy
concepto que un creyente tiene de s mismo no coincide con otra de no haberse encontrado en Ginebra con Farel, quien,
el de sus hermanos, lo ms probable salvando las excep- tomndole de las solapas con mirada apasionada y con tono
ciones es que sean stos quienes posean la opinin co- vehemente, exclam: La Reforma te necesita! Dios suele
rrecta. Por consiguiente, un sentimiento de vocacin no com- combinar las circunstancias con las personas y las palabras
partida por quienes mejor conocen a la persona que se adecuadas para guiar a los suyos en las grandes decisiones.
cree llamada debiera considerarse con la mxima cautela.
Con toda seguridad, Timoteo nunca habra llegado a ocupar
el lugar que ocup en la obra de Dios si Pablo, al igual que

3. Op. t., p. 60.


4. The Christian ministry, The Banner of Truth Trust, p. 93.
36 JOS M. MARTNEZ

CUESTIONARIO CAPTULO III

1. Qu se entiende por vocacin en el sentido bblico? REQUISITOS DEL MINISTRO (II)


2. Hgase un anlisis crtico del llamamiento de Moiss en UN CARCTER SANTIFICADO (a)
xodo 3.
3. Una vocacin en la que se mezclen sentimientos carnales,
puede ser autntica? Por qu?
4. De los principios orientativos sealados en este captulo,
hay alguno que tenga una fuerza decisiva? Si cree que
lo hay, indique cul o cules y por qu.

En el captulo anterior apuntamos ya algo sobre la im-


portancia del carcter de quien desea dedicarse al minis-
terio. Aqu debemos volver al tema y estudiarlo ms a
fondo.
En muchas profesiones humanas, la eficiencia es inde-
pendiente del modo de vivir de la persona que las ejerce;
su vida privada poco afecta a la habilidad profesional de
un cirujano, de un abogado o de un arquitecto. Pero no
sucede as con los lderes de cualquier tipo que han de
guiar a grupos humanos ms o menos numerosos a la con-
secucin de unos fines loables. A la pregunta Debe la vida
privada de un lder estar por encima de toda censura?,
contestaba el famoso mariscal Montgomery: Mi propia opi-
nin es que en esta cuestin particular, y en todos los de-
ms rdenes, el factor ms poderoso es la sinceridad del
-4jombre, su ejemplo e influencia especialmente en lo que
se refiere a las virtudes cristianas tanto si pertenece a las
clases elevadas de nuestra sociedad como a las bajas. No
veo cmo alguien puede llegar a ser un lder si su vida privada
no est por encima de todo reproche. En tal caso, aquellos
que son guiados por l cesan de respetarle, le retiran su con-
38 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 39
fianza, y cuando esto sucede su liderazgo pierde rpida- en los momentos difciles, la capacidad para inspirar respeto
mente efectividad (1). y confianza, la entereza frente a las decepciones y las des-
Si este principio rige en cualquier tipo de liderazgo hu- lealtades, el tacto, la habilidad para conciliar en lo posible
mano, cunto ms en el ministerio! Todo ministro del puntos de vista opuestos, la tenacidad y el optimismo.
Evangelio es, en mayor o menor grado, un gua. El ob- Pero no son suficientes estas cualidades naturales en el
jeto de su misin lo constituyen seres humanos, por cuyo caso del ministro del Evangelio. Necesita, adems y sobre
bienestar en su sentido ms elevado y trascendental debe todo, la capacitacin que procede de su Seor. Sin m dijo
laborar. Toda inconsecuencia entre lo que proclama y lo Jess a sus discpulos nada podis hacer (Jn. 15:5). El
que vive amenaza seriamente el xito de su trabajo. Lo liderazgo espiritual es cuestin de poder espiritual superior
sagrado de su tarea le exige una conducta santa (II Tim. que no puede nunca autogenerarse. No existe el lder espi-
2:21). No significa esto que un siervo de Dios ha de ser ritual que se hace a s mismo. Puede influir espiritualmente
perfecto. Los grandes lderes del antiguo Israel no lo fue- en otros nicamente porque el Espritu Santo obra en l y
ron. Tampoco lo fueron los apstoles. Todos tuvieron sus a travs de l (2). El poder del Espritu Santo es impres-
errores, sus debilidades temperamentales, sus pecados, a ve- cindible para cualquier forma de servicio cristiano. Los do-
ces con cadas espectaculares; pero el conjunto de sus vidas nes naturales de Pedro jams habran logrado los resultados
presenta un cuadro de profunda piedad y de moral acen- maravillosos de Pentecosts sin la accin poderosa del Es-
drada. Se tomaban a Dios en serio y le servan con la dig- pritu. Aun para una obra de diacona se exigi que los
nidad moral propia de la vocacin con que Dios los haba hombres que la iglesia eligiera fuesen llenos del Espritu San-
llamado. to (Hec. 6:3). Pablo reconoce sin rebozo la verdadera fuente
En el ministerio cristiano no basta la fidelidad en la pro- de poder espiritual para el ministerio: No que por noso-
clamacin de la verdad; es indispensable la fidelidad en la tros mismos seamos capaces de atribuirnos cosa alguna, como
prctica de la verdad. De todo siervo del Seor debiera po- propia nuestra, sino que nuestra capacidad viene de Dios, el
der decirse lo que se atestiguaba de Orgenes: Como ensea, cual nos capacit para ser ministros... del Espritu (II Cor.
as vive, y como vive, as ensea. Lo ms deplorable para un 3:5,6, vers. BJ).
mensajero de Cristo sera que pudiese aplicrsele aquel viejo Pero debe tenerse muy presente que el poder del Espri-
epigrama: Lo que haces habla tan alto que no puedo or lo tu Santo es inseparable del fruto del Espritu Santo. Algunos
que dices. De aqu que el ministro necesite, como requi- predicadores han mostrado gran inters por el primero y
sito indispensable, un carcter santificado. Conviene que bastante indiferencia respecto al segundo. Han anhelado ar-
posea las cualidades de todo lder a nivel natural. Las cuatro dientemente la energa divina que asegurara congregaciones
virtudes cardinales prudencia, justicia, templanza y forta- crecientes y numerosas conversiones a la par que han des-
leza que eran ya reconocidas como esenciales por los pa- cuidado el cultivo de su propia vida espiritual. Por este
ganos de antao en sus dirigentes polticos, no pueden faltar camino no se puede llegar muy lejos. El verdadero fruto del
en e lder cristiano. Esas virtudes incluyen la resistencia tan- Espritu no consiste en resultados estadsticamente tabulables,
to a las crticas desfavorables como a los halagos, la firmeza sino en una modelacin del carcter a semejanza del de

1. The path to leadership, Collins, p. 15. 2. J. Oswaid Sanders, Spiritual leadership, p. 20.
40 JOS M . MARTNEZ CON SIDERACIN ES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 41
Cristo. El fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, malmente y en justicia es reprobado por la sociedad. La lis-
afabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, templanza ta de cualidades que Pablo presenta a continuacin difieren
(Gal. 5:22, 23). Y la manifestacin de tal fruto es absolu- poco de los requisitos impuestos entre los griegos a figuras
tamente indispensable en la vida de todo ministro. Quienes pblicas como reyes, generales, etc. (3). No era lgico que
antes de conocer a Cristo estaban lejos de estas virtudes, de- en lo concerniente a sus lderes la iglesia se situara en un
ben experimentar una transformacin de su carcter. Pueden nivel tico inferior al de los paganos.
subsistir y subsistirn los rasgos ms acusados del tem- La irreprochabilidad del obispo o anciano deba mani-
peramento, pero el carcter, y por consiguiente las reacciones festarse en todos los rdenes de su vida, personal, familiiar,
y la conducta, cambiarn bajo el influjo del Espritu de social y eclesial, tanto en sus aspectos negativos como en
Dios. Simn, voluble y deleznable como un terrn de tierra, los positivos. Lo que el apstol considera indispensable en
fue transformado en Cefas (piedra), y Juan, el discpulo in- los lderes de la iglesia puede resumirse en seis requisitos
tolerante, se convirti en el apstol del amor. bsicos:
Ya en el Antiguo Testamento se resaltaba la necesidad
de una santificacin de los sacerdotes que trascenda los l- Sobriedad
mites de lo ritual para situarse en el plano moral. La familia
de Eli tuvo que aprender mediante la tragedia la importancia El adjetivo nefaleon en I Tim. 3:2 sola aplicarse a la
de esta demanda divina, persona que se abstena del vino, totalmente, o del abuso del
En el Nuevo Testamento ese requerimiento es an ms mismo; pero tambin tena un significado ms amplio de mo-
claro. Se observa claramente en los requisitos establecidos deracin, templanza. El verbo, nejo, se usaba para expresar
para la designacin de ancianos en las iglesias. Tres son los el estado de tranquilidad de espritu, ausencia de apasiona-
pasajes bsicos que nos hablan de su carcter (I Tim. 3:1-7; miento, circunspeccin. La sobriedad incluira, pues, no slo
Tito 1:5-9 y I Ped. 5:1-4). Conviene observar, no obstante, morigeracin en la bebida (I Tim. 3:3; Tito 1:7) y buen
que lo que en ellos se exige es un mnimo. Otros textos no- testimonio en la esfera sexual (marido de una sola mu-
votestamentarios nos ayudan a ver de modo ms completo jer) (4), sino ausencia de codicias deshonestas (I Tim. 3:3;
lo que debe ser el carcter de un ministro del Evangelio. Tito 1:7) y control de cualquier tendencia a la soberbia o a
la ira (dem). La falta de dominio propio ha arruinado ms
Procederemos primeramente a un anlisis breve de las de un ministerio.
caractersticas de los obispos (ancianos o pastores), men-
cionadas en las cartas pastorales de Pablo y en la primera
epstola de Pedro. Sensatez
\1 obispo debe ser prudente, sofron. El trmino griego,
Los requisitos del pastor, segn Pablo en su acepcin secundaria, es sinnimo de templado, aplica-
Pueden esumirse en una sola frase: Conviene que el 3. Donald Guthrie, The Pastoral Epistles, The Tyndale Press,
obispo sea irreprensible (anepilepton que no puede ser p. 80.
sorprendido en nada censurable) (I Tim. 3:2); es decir, debe 4. Al parecer, en las iglesias primitivas quedaran excluidos de la
estar a cubierto de todo reproche, exento de todo lo que nor- posicin de ancianos quienes antes de su conversin haban sido
42 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 43

ble a la persona que domina sus impulsos; pero literalmente mas divinas en su conducta y merezca as la aprobacin de
y en su sentido primario equivale a la cualidad de poseer una Dios; en un sentido ms estricto, que d a cada uno lo que
mente sana, equilibrada. Los griegos atribuan gran importan- corresponde, y en un sentido jurdico, que juzgue a los dems
cia a esta virtud. Y en modo alguno debiera ser menospre- justamente, bien sea de palabra o por el modo de tratar con
ciada en la iglesia cristiana so pretexto de una sabidura ca- ellos (Thayer).
rismtica superior. La sabidura espiritual y la sensatez a AI ministro no le est permitido en ningn caso recurrir
nivel humano no se excluyen; se complementan. Creyentes a medidas torcidas. Sean cuales sean las dificultades que le
ha habido que ocupados activamente en la obra de Dios, presente el camino de la rectitud, no puede salirse de l. Las
han hecho alarde de espiritualidad a todos los niveles a la medias mentiras, el fingimiento, los manejos turbios, las in-
par que evidenciaban su falta de sesudez; generalmente, su trigas, los favoritismos, la falta de escrpulos, y cualquier
obra ha sido un fracaso. Slo una persona juiciosa, pondera- otro procedimiento incorrecto estn vedados a quienes son
da en su apreciacin de las personas y de los hechos, puede llamados a proclamar la gloria de un Dios justo. Y esto en
actuar con tino en las complejas situaciones que se plantean todos los casos. Ni siquiera cuando el propsito es bueno
en el ministerio. Por otro lado, si se carece de esa solidez pueden usarse medios ilcitos. Bblicamente es insostenible el
mental, resulta prcticamente imposible llegar a ser decoro- principio de que el fin justifica los medios. Aunque vivimos
so (kosmios = ordenado) capaz de actuar correcta y conve- en la carne, no combatimos segn la carne, porque las armas
nientemente, o ser apto para ensear (I Tim. 3:2). de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios
para la destruccin de fortalezas (II Cor. 10:3,4).
Afabilidad
En contraste con el aspecto negativo de la iracundia, que Autenticidad
hace del hombre un pendenciero, Pablo afirma que debe ser
apacible (I Tim. 3:3) (epieikes), amable, considerado, tole- Esta caracterstica se halla implcita en la recomendacin
rante, magnnimo. Un carcter spero, fcilmente irritable, de que el anciano sea hospedador y que gobierne bien su
con escasa capacidad para la sonrisa cordia!, no es la mejor casa (I Tim. 3:2,4; Tito 1:8,6). Inevitablemente, la casa del
ayuda para el xito en las amplias relaciones humanas propias lder cristiano es de cristal, transparente. Sus puertas estn
del ministerio. abiertas a los de fuera, y los de dentro, los miembros de la
familia, mostrarn en su conducta exterior la influencia de la
atmsfera espiritual que en el hogar se respira. Todas las ex-
Justicia cepciones que puedan aportarse no hacen sino confirmar la
regla de que un hombre que fracasa en el gobierno de su casa
Esta virtud no anula la anterior; la completa. El an- y erHa educacin de sus hijos est descalificado para guiar
ciano debe ser dikaion (Tito 1:8), justo, que observe las nor- al pueblo de Dios. Cierto es que de ministros tan piadosos
y fieles como Samuel pueden salir hijos que no anden en sus
polgamos. De cualquier modo, sea cual sea la interpretacin que se caminos. Pero en la mayora de los casos los resultados del
d a las palabras de Pablo, es evidente que un obispo debe mos- influjo familiar son positivos cuando se ha vivido la expe-
trar un ejemplo de estricta moralidad (Scott). riencia de la fe con autenticidad, cuando las conversaciones,
44 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 45
las reacciones y el comportamiento del padre en casa son que ya haba hombres que evidenciaban las cualidades esen-
como una prolongacin de su predicacin y de su trato con ciales propias de la funcin pastoral.
los miembros de la iglesia. Slo Dios sabe cuntos hijos La historia de la Iglesia, y especialmente de la obra mi-
de pastores han sido espiritualmente arruinados a causa de sionera, habla con pattica elocuencia de lo desastrosa que
las inconsecuencias observadas en sus padres en el mbito suele ser una admisin precipitada en el ministerio de per-
familiar. sonas que se distinguan especialmente por una caractersti-
ca: su inmadurez.
Madurez
Los requisitos pastorales, segn Pedro (I Ped. 5:1-4)
No un nefito (I Tim. 3:6). El vocablo griego en este
texto significa literalmente recin plantado. Se refiere, sin
duda, al recin convertido. Este, cual tierna planta, necesita Simn Pedro tuvo rasgos naturales de lder muy positivos.
crecer y robustecerse mediante el servicio y las pruebas. Al A pesar de su impetuosidad, causa de errores y fracasos, se
principio, suele tener abundancia de follaje. El converso to- hizo merecidamente acreedor al lugar prominente que lleg a
dava no ha sido podado con la cruz (Bengel). Se necesita ocupar entre los dems apstoles. Su entusiasmo, su abnega-
un mnimo de tiempo y de formacin, con las consiguientes cin, su dedicacin plena, su afecto sincero, el arrojo mos-
experiencias duras, para llegar a un grado aceptable de ma- trado en sus decisiones, todo haca de l un hombre que
durez. Sin este requisito, el lder se deja arrebatar fcilmente ejerca una poderosa influencia sobre los dems (vase como
por el engreimiento. Cree que ha logrado una altura superior ejemplo Jn. 21:3). Todas sus cualidades humanas fueron ma-
a la de sus hermanos, pero es la altura del orgullo, de la que ravillosamente ordenadas, robustecidas y completadas por el
suele caerse estrepitosamente, para quedar envuelto en lazo Espritu Santo a partir de Pentecosts, por lo que Pedro con-
del diablo. tinu siendo una de las principales columnas de la Iglesia
cristiana (Gal. 1:18, 2:9).
Parece que Pablo tena muy presente este requisito al Sin duda, haba en Pedro una honda conciencia pastoral
buscar colaboradores. Recurdese su dura resistencia a que desde que el Seor resucitado le encomend el cuidado de
Juan Marcos, desertor en la primera empresa misionera, se su grey (Jn. 21:15-17). Esta conciencia aflora clarsiraamen-
uniera a l y Bernab en su segundo viaje (Hec. 15:36-40). te cuando exhorta a los ancianos para que diligentemente apa-
Tampoco lo perda de vista al establecer ancianos en las igle- cienten al pueblo de Dios. Y, como pastor modelo, se distin-
sias. Es verdad que omite esta cualidad en la lista de condi- gue por su humildad. No mira a los ancianos desde un pe-
ciones pastorales en su carta a Tito. Ello poda deberse a una destal. Se sita junto a ellos, al mismo nivel (yo anciano
necesidad excepcional, dada la reciente formacin de la igle- tambin con ellos), en comn participacin del testimonio
sia en Creta. Pero es significativo el hecho de que en su pri- de Cristo y de la gloriosa esperanza cristiana (v. Ib). A esta
mer viaje misionero, durante el cual fund varias iglesias, no virtud de la humildad volveremos ms adelante.
se designaron ancianos de modo inmediato en ninguna de Las condiciones sealadas por Pedro para los pastores no
ellas; esper a una nueva visita de regreso de su viaje (Hec. son menos importantes que las mencionadas por Pablo. Ana-
14:23), y seguramente se decidi a hacerlo al cerciorarse de licmoslas sucintamente.
46 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 47

Voluntariedad Ausencia de espritu dominante


Apacentad la grey de Dios, no por fuerza, sino volunta- No como teniendo seoro sobre los que estn a vuestro
riamente (v. 2). La presin de personas o circunstancias cuidado (v. 3). Un verdadero lder nunca es un dictador.
puede ser como vimos el medio que confirme una autn- Desgraciadamente, no todos os ministros del Evangelio han
tica vocacin al ministerio. Pero puede ser tambin una coac- llegado a comprenderlo. Tratan de ejercer un dominio tan
desptico como arbitrario mediante un deplorable abuso de
cin. Nadie debiera dedicarse a ninguna forma de ministerio autoridad. A la larga, los resultados de esa tirana son nega-
por constreimientos ajenos al llamamiento de Dios. Soto tivos, a menudo nefastos, tanto para la iglesia como para el
cuando de modo librrimo puede decir: Heme aqu, Seor, que la impone. Afortunadamente, los Ditrefes (II Jn. 9, 10)
envame a m, est el creyente en condiciones de dedicar su no tienen demasiadas posibilidades de prosperar entre quie-
vida plenamente al servicio de Cristo. nes reconocen a Cristo como nico Seor.

Diligencia desinteresada Ejemplaridad


No por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto ...siendo ejemplos de la grey (v. 3b; comp. I Tira. 4:12).
(v. 2b). El siervo de Dios ha de vivir siempre en plena dedi- Todo ministro del Evangelio debiera poder decir a tus her-
cacin a la obra que se le ha encomendado; pero debe actuar manos: Sed imitadores de m, as como yo de Cristo
no bajo el impulso de mviles egostas, sino con largueza de (I Cor. 11:1) y lo que aprendistis, recibisteis, osteis y vis-
espritu. Del famoso J. W. Fletcher, colaborador de Wesley, teis en m, esto haced (Fil. 4:9). Un acto ejemplar habla
declar ste en cierta ocasin: Un carcter tan irreprensible con mayor eficacia que diez sermones elocuentes. Buena par-
te de lo que decimos en nuestras predicaciones no llega quizs
en todos los aspectos no lo he hallado ni en Europa ni en a ser comprendido por algunos de nuestros oyentes. Pero aun
Amrica. Tena razn. Antes de aceptar su ministerio en el ms sencillo capta el mensaje de una vida transparentemen-
Madeley, Fletcher rehus un ofrecimiento humanamente muy te cristiana. Por algo el autor de la carta a los Hebreos, an-
ventajoso que se le haca en Dunham. Hay en Dunham tes de instar a sus lectores a imitar la fe de sus dirigentes
dijo demasiado dinero y demasiado poco trabajo (5). espirituales, les pide que consideren el resultado de su con-
Cuntos en su lugar habran hecho lo mismo? ducta (Heb. 13:7).
El desinters, sin embargo, no debe limitarse a los aspec- Observemos que este requisito de la ejemplaridad es su-
tos crematsticos del ministerio; debe incluir la renuncia a perior al de la mera irreprensibilidad. A la ausencia de mo-
ambiciones de toda ndole, a las ganancias excesivamente hu- tivos de reproche se aade un modo positivo de compor-
manas de fama, admiracin, influencia u honor. No s es- tamiento. Ms que en los defectos que debemos evitar, nos
cribi J. H. Jowett quin ocupa la esfera ms baja, si l hace pensar en las virtudes cristianas que debemos practicar.
que tiene hambre de dinero o el que tiene sed de aplausos.

i. Ref. de J. O. Sanders, op. cit., p. 34.


46 JOS M. MARTNEZ

CUESTIONARIO CAPTULO IV

. Por qu el carcter santificado del ministro es indis- REQUISITOS DEL MINISTRO (III)
pensable para la efectividad de su ministerio? UN CARCTER SANTIFICADO (b)
2. Ilustre la respuesta a la pregunta anterior con algunos
ejemplos bblicos.
3. Analice algn personaje de las Escrituras en el que apa-
recen defectos contrarios a las virtudes propias del mi-
nistro cristiano y subraye las consecuencias de tales de-
fectos.
4. Diserte sobre la posibilidad o imposibilidad de que el ca-
rcter sufra una honda transformacin.
5. Qu debera hacer quien, despus de haber entrado en Otros preceptos novotestamentarios
el ministerio, descubre que su carcter no responde a las Recordemos que Pablo, en sus cartas pastorales, se limi-
exigencias de su obra? ta a las cualidades indispensables de los guas de las iglesias.
Pedro, en la ltima parte de su lista, al hablar de la ejem-
plaridad, seala nuevos rasgos del carcter de un ministro.
Pero una simple ojeada, sin pretensiones exhaustivas, a otros
pasajes del Nuevo Testamento nos mostrar algunos otros as-
pectos del siervo de Jesucristo que ms cabalmente configu-
ran su carcter y su comportamiento.

Dedicacin plena
No nos referimos a la dedicacin de todo el tiempo a la
obra del ministerio, sino a la entrega interior, que es la deci-
siva. Puede haber persona que, liberada de ocupaciones se-
culares con objeto de que pueda atender ms adecuadamente
a su trabajo ministerial, tenga un corazn dividido y rinda
muy-poco en su servicio. Puede haber, por el contrario, quien
se vea obligado a ganarse el sustento mediante un empleo se-
cular, pero d prioridad especialsima en su mente y en su
corazn a la obra de Dios. Pablo, en algunas ocasiones, tra-
baj haciendo tiendas; pero en ningn momento dej de ser
el gran siervo de Jesucristo ni merm su dedicacin
50 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 51
apostlica. Siempre fue el a su gran ideal: De ninguna Se cuenta de un pastor que predicaba un da sobre las
cosa hago caso, ni estimo mi vida preciosa para m mis- palabras de Juan el Bautista: He aqu el Cordero de Dios
mo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el minis- que quita el pecado del mundo. Al repetir una y otra vez
terio que recib del Seor Jess, para dar testimonio el texto, lo haca extendiendo aparatosamente el ndice de la
de la gracia de Dios. (Hec. 20:24). En este sentir, imitaba mano derecha, de tal modo que los oyentes prestaban mucha
a su Maestro y Seor (Jn. 4:34). ms atencin al dedo que al Hijo de Dios. Es deplorable que
Esta entrega sin reservas, absoluta, debiera regir la vida no pocos hayan actuado con semejante espritu. Les ha preo-
del ministro en todos los rdenes. Slo de este modo puede cupado ms encumbrarse a s mismos que exaltar a Cristo.
lograrse la concentracin necesaria factor importantsimo Ms que el bien de la obra del Evangelio, han buscado su
en la tarea que le es encomendada. Toda disgregacin de propio bienestar. El resultado ha sido que se han deshonrado
ideales resta efectividad al trabajo ministerial. La unidad de a s mismos al idolatrar su honor, como sealaba Richard
propsito es fundamental para la eficiencia en tal trabajo. La Baxter (1). Esta debilidad reviste a veces caracteres casi mor-
grandiosidad de la obra de Pablo se debi, sin duda, a su bosos, irritantes y ridculos. Pero no es slo debilidad. Es
clara comprensin de este gran principio espiritual. As lo pecado. Y qu ministro est completamente limpio de l?
manifest l mismo (FU. 3:13, 14). Una aspiracin anloga La insistencia con que el Seor conden este mal es digna
ha movido a los ms grandes siervos de Dios. Y en todos los de atencin (Mt. 18:4; 20:25-28; 23:11, 12; Me. 10:42-45;
casos brotaba de un espritu plenamente rendido a Cristo. Le. 14:11; 18:14; Jn. 13:13-16). El apstol Juan, que tan
Calvino hizo grabar en su sello particular un corazn encen- torpe codicia haba manifestado, parece haber sido finalmen-
dido con la inscripcin Cor meum tibi, Domino, ojfero (Se- te impresionado por las exhortaciones de Jess a la humildad.
or, te ofrezco mi corazn). Ninguna otra cosa puede susti- Es el nico evangelista que recoge las palabras de Juan el
tuir a esa entrega. Bautista, testimonio de su profunda humildad: A El (Cristo)
conviene crecer, mas a m menguar (Jn. 3:30). Cuando alu-
Humildad de a su privilegio de haberse recostado sobre el pecho de
Jess, lo hace de modo annimo (Jn. 13:23). Tambin es
Es tendencia natural del hombre cado buscar su propio e nico que relata el lavamiento de los pies de los apstoles
ensalzamiento. Aun los discpulos que haban convivido con por Jess con toda la leccin de humildad que entraa
Jess se sintieron preocupados por quin es el mayor en el (Jn. 13:3-17).
reino de los cielos (Mat. 18:1) o quin de ellos sera el A este hecho parece referirse tambin Pedro al amonestar
mayor (Le. 9:46). Juan y Jacobo, por medio de su madre, a todos, incluidos los ancianos: Revestios de humildad
se atrevieron a pedir al Seor que les concediese los lugares (I Ped. 5:5). El verbo enkomboomai, usado en este texto,
ms prominentes en su reino (Mat. 20:20-21). se refiere a la accin de ceirse el delantal blanco (enkom-
La esfera del ministerio es propicia a desarrollar ambicio- botntt) de los esclavos.
nes de grandeza. Por desgracia, muchos han sucumbido a Este era, sin lugar a dudas, el concepto que de s mismo
ellas anteponiendo su propia vanagloria personal a la gloria tena Pablo cuando se denominaba esclavo de Jesucris-
de Dios. En vez de ser colaboradores del Seor, se han con- to. Y es que el ministro del Evangelio no puede ser otra
vertido ms o menos inconscientemente en sus compe-
tidores. 1. The Reformed Pastor, The Rdigious Tract Society, p. 151.
52 JOS M . MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 53
cosa. Recurdese lo que expusimos al ocuparnos de la natu- La abnegacin llevar aparejada ms de una vez la re-
raleza del ministerio. Por consiguiente, o somos humildes o nuncia a cosas lcitas en s, pero que no convienen (I Cor.
somos infieles al Seor que nos llam. En este ltimo caso, 10:23, 24); impulsar a la declinacin de derechos (I Cor.
el ministerio se convierte en anti-ministerio. 9:1-18; II Cor. 11:7), a la flexibilidad y a la adaptacin a
otros en cosas no esenciales (I Cor. 9:19-23). Hay un valor y
Abnegacin una meta que estn por encima de cualquier satisfaccin
egosta: la gloria de Dios (I Cor. 10:31). Esta leccin magis-
La dedicacin y la humildad slo se desarrollan adecuada- tral de Pablo sobre el ministerio fue rubricada con su ejem-
mente cuando tienen una raz ms honda: la negacin de s plo admirable, mantenido con una tenaz disciplina que hizo
mismo a que debe llegar el cristiano y especialmente el mi- de l un gran atleta espiritual (I Cor. 9:25-27).
nistro. Tal abnegacin es el principio mismo del discipulado
(Mt. 10:38, 39; 16:24, 25; Le. 14:27). La cruz es siempre
el precio de un cristianismo autntico. Y la cruz no es mera- Valenta
mente una disposicin a padecer cuando el sufrimiento re- El campo del ministerio no es apto para pusilnimes.
sulta inevitable. En los das de Jess, un hombre cargado Nunca ha sido remanso de tranquilidad. Desde el principio,
con una cruz era un hombre que se diriga a la muerte. To- Jess pronostic a sus mensajeros conflicto permanente ante
mar la cruz es, por consiguiente, renunciar a la vida. E la oposicin del mundo (Mt. 10:16-25).
comprender y aceptar que ya no estamos en el mundo para
disfrutar egostamente, sino para servir y dar la vida (Me. Los apstoles pronto sufrieron en su carne y en su es-
10:45) en cumplimiento e la encomienda recibida de Dios. pritu los embates de una sociedad hostil: befas, menosprecio,
Por supuesto, nada tiene que ver la abnegacin cristiana azotes, crceles, apedreamientos, peligros, fatigas, preocupa-
con el ascetismo. No somos llamados a renunciar de entrada ciones (II Cor. 4:8-13; 11:23-33). Si a esto se aaden las
a todo lo agradable y hermoso que la vida lcitamente nos dificultades creadas por falsos maestros religiosos que trata-
puede ofrecer. Hay mucho en la experiencia de un ministro, ban de introducir herejas en las iglesias o por hermanos d-
en su hogar, en su trabajo, en sus relaciones, que es fuente biles que caan a menudo en serios pecados, podremos ha-
de alegra de la que puede beber gozosamente. Pero todo cernos una idea del temple que los apstoles y sus colabora-
queda subordinado a un segundo lugar. Si Dios le privara de dores necesitaban. Slo una valenta sin lmites podra sos-
todo ello, debera proseguir con firmeza su vida de servicio. tener a aquellos adalides en tantos y tan variados frentes.
Debe pensar que la vida no le debe nada. Y su Seor tam- Todava hoy, en algunos pases, los siervos de Cristo se
poco. Esto le evitara muchas horas de amargura y desnimo. hallan expuestos a semejantes combates. Y donde la perse-
Tiempo te quedar para comprobar que Dios no es escaso o cucin al menos la persecucin abierta ha desaparecido,
mucho menos sdico con sus siervos. Cualquier tipo de an subsiste, y con mayor encono, la pugna contra corrientes
privacin o insatisfaccin humana en un momento dado, debe ideolgicas y costumbres disolventes que asedian a la iglesia.
afrontarse sin resentimientos, sin rebelda interior, sin des- Los problemas interiores no son menos inquietantes. Desde
fallecimiento en el trabajo. La actitud de renuncia es cimien- el punto de vista humano, las perspectivas que hoy se pre-
to de la obra del ministerio; si el cimiento se debilita, la sentan ante el pueblo de Dios no son precisamente alentado-
obra puede desmoronarse. ras, por lo que el lder cristiano precisa de una dosis sobre-
54 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 55
natural de coraje para llevar a cabo su misin y poder decir: de nuestra conciencia, que con sencillez y sinceridad... nos
No nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder hemos conducido en el mundo (II Cor. 1:12). Esta since-
(II Tim. 1:7). ridad no se refiere nicamente a las palabras (II Cor. 1:18;
7:14), sino tambin a los pensamientos (II Cor. 1:17) y a
la conducta (II Cor. 4:2; I Tes. 2:3, 4).
Sinceridad
i
Tal vez nadie como el ministro del Evangelio se ve ten- Solidaridad
tado a mantener una apariencia elevada de s mismo que no
responde a la realidad. Piensa en lo que se espera de l Puede parecer esta cualidad poco relevante entre las de-
y forja una imagen exterior que responda a esa esperanza, ms de evidente excelencia. Sin embargo, es una de las que
sin dar la atencin debida a su imagen interior, lo que fre- se destacan en el Nuevo Testamento y deberan enfatizarse
cuentemente origina una gran diferencia entre la una y la en nuestros das. El ministro puede contagiarse del individua-
otra. El doctor Paul Tournier describe hbilmente este he- lismo y del localismo que aqueja a gran parte de la obra
cho cuando en una de sus obras ms enjundiosas distingue evanglica en el mundo, perdiendo de vista la amplitud de
entre personaje y persona. Hacemos esfuerzos inauditos en los propsitos y de la estrategia de Dios. Puede quedar tan
favor del primero; lo cultivamos, lo pulimos, lo retocamos, absorbido por su obra que no vea la de otros consiervos.
lo abrillantamos. Entretanto, nuestra preocupacin por la per- Puede actuar como si creyera que su parcela, siempre limi-
sona, por lo que realmente somos cada uno, es mnima. Nos tada, es la totalidad del campo del Seor. Puede llegar a
inquieta ms lo que de nosotros pueden pensar los hombres pensar que su ministerio es el ms importante, muy superior
que lo que piensa Dios. al de sus compaeros, si es que al de stos reconoce algn
Esta debilidad es muy antigua (Jn. 12:43), pero debe ser valor. En el fondo, estas actitudes revelan un gran defecto:
combatida enrgicamente. Cuanto mayor es la diferencia en- miopa; y un gran pecado: egocentrismo.
tre lo que aparentamos y lo que somos, mayor es el peligro Cuando el Seor pens en su obra en el mundo escogi
que corremos. Puede suceder que si el personaje alcanza a un grupo de apstoles. Cuando los envi a predicar fueron
las dimensiones de un gigante y bajo l vive una persona en parejas. Despus de Pentecosts, los apstoles reconocen
enana, la desproporcin salte a la vista de cualquier obser- la obra de Felipe en Samara y la apoyan (Hec. 8:14, 25).
vador, con el consiguiente descrdito para un ser tan Con- Algo semejante acontenci en la naciente iglesia de Antio-
tradictorio. Y aun en el aso de que tal discordancia entre la qua (Hec. 11:22).
apariencia y la realidad no llegue a ser descubierta por otros, Las empresas misioneras de Pablo y Bernab entre los
el propio ministro, por poca sensibilidad que tenga, habr gentiles eran tan necesarias como la labor de Pedro, Jacobo
de sufrir el desasosiego torturante producido por una simula- y Juan entre los judos (Gal. 2:7-9). A veces, la obra iniciada
cin que va ms all de lo comprensible y tolerable. por uno era continuada por otro. Se cumpla lo dicho por el
Las admoniciones de Jess a vivir en un plano de justicia Seor: Uno es el que siembra y otro el que siega (Jn. 4:37).
superior al de los escribas y fariseos (Mt. 5:20) no pueden En Corinto, Pablo plant y Apolos reg; el uno haba puesto
ser desodas. Y el ejemplo apostlico nos marca la pauta en los cimientos y el otro haba sobreedificado (I Cor. 3:6, 10).
este terreno. Porque nuestra gloria es sta: el testimonio En la Iglesia apostlica, los ministros trabajaban y los dones
56 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 57

se usaban solidariamente bajo la direccin del Espritu San- Amor


to. Esta experiencia debe seguir repitindose hoy, tanto en Esta caracterstica, propia de todo cristiano, ha de mani-
el mbito de la iglesia local como en la obra del Evangelio festarse an ms visiblemente en el ministro. Ha de coronar
en general. Lo contrario es una negacin prctica de la doc- todas las dems cualidades. Todos los dones, todas las vir-
trina de la Iglesia como cuerpo de Cristo y una puerta abier- tudes, todas las fatigas, todas las renuncias, todos los sacri-
ta a la inefectividad en cualquier forma de servicio. ficios sern en vano si falta el amor (I Cor. 13:1-3). El sen-
tir que hubo en Cristo Jess (Fil. 2:5) debe inspirar cons-
Firmeza tantemente a quien le sirve.
El origen de tal amor est en Dios mismo, quien lo ha
Aunque el lder cristiano, como vimos, no debe nunca derramado en nuestros corazones por medio de su Espritu
convertirse en un dictador, ha de distinguirse por un carc- (Rom. 5:5). Tiene adems una doble dimensin. Se orienta,
ter enrgico. Sern muchas las ocasiones en que lo necesitar. en primer lugar, hacia Cristo y despus hacia los hombres.
Hay momentos en que la blandura, la tolerancia y la conce- Parece que el Seor quiso recalcar este principio mediante
sin son pecado. Lo son cuando el error doctrinal amenaza el dilogo que, despus de su resurreccin, sostuvo con Pedro
la integridad del Evangelio (Gal. 1:6-9; I Tim. 1:19, 20; junto al lago de Genezaret. Me amas?, le pregunt por
II Tim. 2:18); cuando se da una inconsistencia grave (Gal. tres veces consecutivas. Despus de cada respuesta afirmativa
2:11-14); cuando descaradamente se introduce el pecado en del apstol le encomend el cuidado de su grey (Jn. 21:15-17).
la iglesia (I Cor. 5) o cuando actitudes carnales amenazan su La ingente labor llevada a cabo por Pedro patentiza la fuerza
buena marcha y gobierno (I Cor. 4:18-21; II Cor. 10:2, 6, incomparable del amor a Cristo y a los hombres.
11; 13:2).
Igual ejemplo encontramos en Pablo. A travs de sus
En cualquier caso, la firmeza no debe degenerar en rigi- cartas descubrimos los diversos modos de manifestarse su
dez o incomprensin. Hay una obstinacin poco santa, em- amor. Cunta ternura, cunta solicitud, cunta paciencia,
parentada ms con el orgullo que con la energa, de la que cunto desinters, cunta pasin santa en su relacin con los
todo ministro debe huir. La fuerza siempre debe ir acompa- creyentes de las iglesias! (II Cor. 11:11; 12:15; Gal. 4:19;
ada de suma prudencia y delicadeza y debe tener una orien- I Tes. 2:7, 8, 11). No era menor su amor hacia los incon-
tacin positiva. Debe emanar de la especial autoridad moral versos, sobre todo hacia sus compatriotas impenitentes. Son
otorgada por el Seor a sus siervos; pero esa autoridad ha estremecedoras sus declaraciones respecto a stos: Verdad
de ejercerse siempre para edificar, no para destruir (II Cor. digo en Cristo, no miento, y mi conciencia me da testimonio
10:8; 13:10). en el (Espritu Santo, que tengo gran tristeza y continuo dolor
Tambin es necesaria la solidez frente a las mltiples cir- en mi corazn; porque deseara yo mismo ser anatema, sepa-
cunstancias descorazonadoras que suelen rodear al siervo del rado de Cristo, por amor a mis hermanos, los que son mis pa-
Seor. Los problemas, el escaso fruto, las debilidades propias rientes segn la carne, los israelitas (Rom. 9:1-4).
y ajenas, las deslealtades, las decepciones, todo puede contri- Cuando un ministro del Evangelio ama de este modo ha
buir a minar su fortaleza. Pero todo ha de ser superado. alcanzado la cota ms alta de la santificacin. Ese amor ge-
Como Pablo, todo lder cristiano ha de poder decir: No nerar comprensin, paciencia, tolerancia, simpata profunda
desmayamos (II Cor. 4:1, 16). hacia los hombres en sus problemas, necesidades y sufr-
58 JOS M. MARTNEZ

mientos. Su predicacin y sus contactos pastorales rezumarn CAPTULO V


un sentimiento de afecto santo. Poseer el talismn espiritual
ms portentoso para llegar a los corazones, pues la mayor ne- REQUISITOS DEL MINISTRO (IV)
cesidad del ser humano es la de sentirse de veras amado.
Infinidad de personas que viven en el dolor, en la soledad, UNA PREPARACIN ADECUADA
en la frustracin, tal vez entendern muy poco o nada de
teologa bblica, pero detectarn cualquier onda de amor que
llegue a ellas, con lo que se habr iniciado un proceso de
comunicacin espiritual.
Aun a riesgo de simplificar excesivamente, nos atrevera-
mos a decir que quien ama real y profundamente rene el
ochenta por ciento de los requisitos necesarios para el minis-
terio cristiano.
Nunca ser demasiado el empeo que se ponga en cultivar
las virtudes cristianas. Paralelamente a la accin del Espritu Importantes como son la vocacin y el carcter, no son
Santo, debe el ministro velar y esforzarse, consumando la suficientes para asegurar la eficiencia en el ministerio. Se
santificacin en el temor de Dios (II Cor. 7:1). Su auto- necesita tambin un mnimo de capacitacin. Menospreciar
disciplina ha de ser rigurosa y constante a fin de evitar que, este requisito constituye de por s un signo de incompetencia
habiendo sido heraldo a los dems, resulte l mismo descali- para las arduas labores del servicio cristiano. Sera absurdo
ficado (I Cor. 9:27). suponer que, mientras se incrementan cada vez ms las exi-
gencias de formacin profesional en las empresas humanas,
pueden ocuparse lugares de responsabilidad en la Iglesia pres-
CUESTIONARIO cindiendo de ellas.
1. Juan el Bautista se distingui por su humildad. Mencione La historia de la obra evanglica registra casos de hom-
los hechos de su vida que demuestran esta afirmacin y bres que fueron lanzados a predicar el Evangelio, a abrir
exponga la causa de tal virtud, nuevas vas de testimonio o incluso pastorear iglesias con
muy poca o ninguna preparacin. Las circunstancias anorma-
2. Mencione cuatro ejemplos concretos en los que algunos les enVque tuvieron que dedicarse al ministerio, la imposibili-
personajes bblicos practicaron la abnegacin y analice dad de obtener la formacin deseada y lo apremiante de las
los resultados. necesidades del campo que solicitaba su entrega, pueden en
3. Qu relacin debe existir entre la firmeza y el amor cierto modo justificar su decisin. En algunos casos Dios
para que no se excluyan entre s? bendijo sus esfuerzos de modo admirable. Adems, muchos de
tales obreros improvisados, una vez dentro del ministerio,
aprovecharon cuantos medios estuvieron a su alcance para
aumentar su capacitacin, lo que vino a suplir dentro de lo
posible a veces de modo asombroso, el defecto inicial.
60 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 61
Pero las experiencias en situaciones de excepcin no de- que el espiritual, han de crecer de da en da. Lo que que-
bieran generalizarse. El hecho de que Dios haya usado en remos decir es que, en circunstancias ms o menos normales,
algunos casos a hombres poco cultivados no sienta ningn cuando una persona se dedica al ministerio, debe tener un
precedente normativo. En la Escritura tenemos suficientes mnimo aceptable de preparacin que le permita realizar su
ejemplos que apoyan la necesidad de que el siervo de Dios labor con un mnimo de soltura y eficacia.
sea debidamenet habilitado para el cumplimiento de su mi- No nos atrevemos a concretar en qu debe consistir ese
sin. Las antiguas escuelas de los profetas, a partir de Sa- mnimo, pero sealamos a continuacin tres elementos que
muel, nos ofrecen ya una muestra. Jess dedic la mayor par- estimamos indispensables. A considerarlos, trataremos de
te de su ministerio a instruir a los apstoles. Pablo, educado presentar su perspectiva ilimitada a partir de un punto o
a los pies de Gamaliel y buen conocedor de la cultura griega, nivel al que necesariamente se tiene que haber llegado al ini-
pas dos aos en Arabia formndose a la luz de su nueva fe ciar tareas ministeriales.
antes de entregarse de lleno a su ingente obra misionera.
Parte de su estrategia para la expansin del Evangelio era la
enseanza en cadena recomendada a Timoteo (II Tim. 2:2).
Hay actualmente las ms variadas posibilidades de adqui- Formacin bblica
rir una buena educacin bblico-teolgica. Adems de los Cualquier actividad en el ministerio cristiano tiene como
seminarios residenciales, institutos bblicos y otros centros base la Palabra de Dios. Tanto la predicacin como la obra
anlogos, se estn multiplicando con notables resultados los pastoral deben nutrirse abundantemente de ella. La Palabra
seminarios por extensin, los cuales hacen posible la forma- debe ser no slo la fuente de inspiracin del ministro, sino
cin de un futuro ministro sin que ste haya de trasladar su la esencia misma del mensaje que de diversas formas ha de
residencia y cambiar radicalmente su modo de vida, Los cur- comunicar en toda su amplitud y profundidad.
sos por correspondencia ofrecen otra posibilidad de estudio
sistemtico. Y en ltimo trmino, siempre cabe el recurso de Este hecho debe subrayarse por su capital importancia.
una formacin autodidctica. Algunos hombres de Dios Se da el caso paradjico de que en algunos sectores muy evan-
Spurgeon entre ellos alcanzaron por este camino niveles glicos, en los que la veneracin a la Biblia casi alcanza las
tanto o ms altos que los logrados por los ms aventajados fronteras de la bibliolatra, se tiene un conocimiento excesi-
licenciados en facultades de teologa. Por supuesto, no todos vamente pobre y superficial de las Sagradas Escrituras, lo que
son capaces de tanto. El autodidacta precisa de unos dones origina un debilitamiento inevitable de creyentes e iglesias.
intelectuales y una fuerza de voluntad especiales. Pero aun En esta situacin, cualquier viento de doctrina puede re-
quienes se beneficien de otros medios de educacin debern sultarpeligroso.
siempre completarlos con estudio y esfuerzo de su propia La eficacia en el ministerio depende de la fidelidad a la
iniciativa. Palabra, que es el instrumento del Espritu de Dios. Y esa
Al referirnos a una formacin adecuada no queremos sig- fidelidad no consiste en el apego a unos textos determinados
nificar que debe poseerse todo el caudal de conocimientos y o a unas doctrinas predilectas, a menudo heredadas en su
experiencias de que una persona es capaz. Tal caudal no formulacin ms que descubiertas en el estudio personal.
llega a conseguirse jams. Por eso el ministro ha de ser es- Tampoco consiste en el uso reiterado de tpicos, general-
tudiante durante todo su vida. Su acervo intelectual, al igual mente expresados en frases hermosas, pero estereotipadas y
62 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 63

desgastadas por su abuso. La lealtad a la Escritura nos impo- provocar automticamente nuestra reprobacin. Algunas de
ne extendernos y ahondar cada vez ms en su inmenso con- sus ideas son verdaderamente formidables. Usando la piedra
tenido. de toque de la Escritura, a semejanza de los antiguos bereen-
ses (Hec. 17:11), el ministro ha de estar en condiciones de
El mnimo de capacitacin bblica obliga a conocer los examinarlo todo y retener lo bueno (I Tes. 5:21).
hechos histricos del Antiguo Testamento y del Nuevo, a dis-
cernir la lnea ininterrumpida de ia historia de la salvacin Todo lo que llevamos expuesto sobre este punto tiene por
entretejida en los diversos acontecimientos, a observar la objeto resaltar la importancia del estudio de la Escritura.
evolucin de la revelacin divina a travs de los siglos hasta Pero la formacin bblica es mucho ms que mera adquisi-
culminar en Jesucristo. Ha de conocer, asimismo, lo esencial cin de conocimientos intelectuales. Incluye indefectiblemen-
de cada uno de los libros ms importantes de la Biblia (autor, te la asimilacin espiritual de ese conocimiento y la aplicacin
fondo histrico, finalidad con que se escribi, mensaje prin- en la vida personal. La formacin slo es real cuando a un
cipal que contiene, etc.). Ha de estar familiarizado con lo mayor conocimiento de Dios corresponde una adoracin ms
ms bsico de la poesa, la profeca y la tica bblicas y tener encendida, un mayor amor, un mejor servicio; cuando a una
una clara comprensin de las doctrinas fundamentales (Dios, ms clara comprensin de la persona v la obra de Cristo
el hombre, el pecado, Jesucristo, la salvacin, la Iglesia, etc.). acompaa una ms decidida entrega a hacer la voluntad del
A partir de estos rudimentos, el ministro debe proseguir Padre; cuando a la certidumbre de la resurreccin de Cristo
su estudio da tras da, ao tras aot incansablemente. De se aade el gozo de la esperanza; cuando a la proclamacin
modo sistemtico habra de escudriar con la mxima pro- de su seoro se une nuestra sumisin sin reservas; cuando
fundidad, exhaustivamente a ser posible, cada uno de los la concepcin correcta de la obra del Espritu Santo determina
libros de la Biblia, con el hbito de esfuerzo mental propio un modo santo de vivir. Si falta esta correspondencia el mi-
de los das de estudiante, como deca J. H. Jowett. nistro se convierte en una figura grotesca, en una especie de
monstruo con cabeza descomunal y cuerpo insignificante.
En este quehacer conviene usar todo el material til de
que podamos disponer: buenos comentarios exegticos, obras Esa aplicacin personal de la Palabra tendr, asimismo,
de introduccin bblica, tratados de teologa, etc. Los descu- una proyeccin sobre el entorno del ministro. Su modo de en-
brimientos de otros, en muchos casos guiados por el Espritu juiciar las personas, las ideas, las circunstancias y los hechos
de Dios, pueden facilitar enormemente nuestro estudio. No a su alrededor estar regida por la yerdad divina, y su pro-
tenemos por qu empearnos en redescubrir amricas espi- pio modo de reaccionar y obrar ante todo ello evidenciar la
rituales. Los escritos de los Padres de la Iglesia, de los refor- autenticidad de su preparacin. La Palabra no slo debe ilu-
madores y de una plyade de telogos sanos, de comentaris- minar la mente; debe trazar todos los perfiles de nuestra ac-
tas y predicadores son una herencia valiossima a nuestro al- tuacin. De no ser as, el ministerio puede acarrear ms des-
cance. Sera el colmo del absurdo renunciar a ella movidos crdito que gloria a la causa del Evangelio. La Iglesia ha
por un afn mal entendido de independencia intelectual. Sin sufrido ms a causa de eruditos poco santificados que de
embargo, toda lectura de libros que no sean la Biblia debe hombres incultos pero sinceros y de vida intachable. Por eso,
efectuarse con actitud crtica. No todo lo que se lee en una el verdadero talento bblico slo se demuestra cuando la bri-
buena obra ha de merecer obligadamente nuestra adhesin. llantez de pensamiento y de expresin va acompaada del lus-
Y no todo lo que han escrito autores poco evanglicos ha de tre de un hacer genuinamente cristiano.
64 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 65
Formacin cultural Sobre esa base habra de ampliar sus conocimientos, den-
tro de sus posibilidades, en todas las ramas del saber, espe-
Una vez establecida la prioridad de la preparacin espi- cialmente las humansticas, historia, literatura, filosofa, arte,
ritual, de slida base bblica, conviene tambin poner de re- sociologa, etc. Particular atencin debe prestar a los acon-
lieve la gran utilidad de un buen bagaje cultural. Los textos tecimientos contemporneos y a las corrientes de pensamien-
de la Escritura usados por algunos como objecin contra la to, secular o religioso, de su da. No era desacertado el con-
erudicin humana (I Cor. 1:19-21; 2:6:8; Col. 2:8; I Tim. sejo de Kar Barth de leer cada da la Biblia y el peridico.
6:20) no condenan los valores de la misma, sino su degrada- La primera nos permite conocer a Dios; el segundo nos ayu-
cin en una actitud de antagonismo hacia Dios y su verdad. da a conocer el mundo. Claro que el consejo presupone un
No debe olvidarse que los ms grandes lderes del pueblo de buen sentido de proporcionalidad y equilibrio. Dedicar cin-
Dios poseyeron una amplia cultura. Moiss fue enseado en co minutos a la lectura de la Escritura y una o dos horas
toda la sabidura de los egipcios (Hec. 7:22). Isaas da a peridicos y revistas no es precisamente lo que se espera
muestras de una intelectualidad refinada. Pablo, paralela- de un siervo de Dios.
mente a su instruccin teolgica, evidencia una gran forma-
cin humanstica, con conocimiento de la filosofa y la lite- En sus variadas lecturas, hallar el ministro fuentes de
ratura de su tiempo (Hec. 17:28). Algo semejante podra de- enriquecimiento en todos los rdenes. Mediante ellas, aumen-
cirse de muchos de los Padres de la Iglesia. Los reformado- tar sus conocimientos, con lo que se dilatarn sus horizon-
res, incluyendo los promotores del movimiento reformista en tes, recibir inspiracin, aumentar su vocabulario, as como
Espaa, fueron todos hombres de gran talla intelectual y am- su capacidad argumentativa y de expresin, perfeccionar su
plio saber. Podramos aadir los nombres de Jorge White- capacidad de ordenar las ideas. Y bendicin de bendicio-
field, Juan Wesley, Jonatn Edwards y muchos ms, en quie- nes le har ms humilde al descubrir que tras cada cosa
nes la piedad y la erudicin se combinaron admirablemente aprendida quedan an mil por aprender.
para hacer de ellos instrumentos excelentes que Dios us Es aconsejable, no obstante, ordenar sabiamente las lec-
grandemente para su gloria. turas. Hay biblifagos, devoradores de libros, que leen
En nuestro tiempo, cuando tanta importancia se da a la vida, pero indiscriminadamente, cualquier obra que cae en
sus manos. El resultado, a menudo, es que no retienen nada.
educacin, es inconcebible un ministro de! Evangelio que ca- En algunos casos se produce una indigestin de lo ledo, con
rezca de un mnimo cultural. De nuevo nos resulta difcil los problemas consiguientes. La limitacin del tiempo im-
precisar cul ha de ser ese mnimo. En gran parte depende poneyuna seleccin en las lecturas. Las obras escogidas de-
del nivel medio de educacin del pas, regin o poblacin en bierarhser las mejores de cada materia, pues lo importante es
que debe ejercerse el ministerio. Como es lgico, las exigen- la calidad, no la cantidad. Thomas Hobbes, filsofo ingls,
cias sern superiores en el caso del pastor de una iglesia en deca: Si hubiese ledo tantos libros como otras personas,
una gran capital que en el de un predicador residente en una sabra tan poco como ellas.
zona rural cuyos habitantes apenas saben leer y escribir. Sin Una obra valiosa merece, despus de una primera lec-
embargo, aun en los ambientes ms pobres culturalmente, tura rpida, una segunda lectura ms reposada, acompaada
el ministro debiera estar en un plano comparable al de un de la reflexin personal que permita digerir saludablemente
maestro de primera enseanza. lo ledo. El subrayado y la acotacin de libros es una prc-
66 JOS M . MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 67
tica muy til, como lo es la anotacin, en una libreta desti- Formacin humana
nada al efecto, de todas las ideas importantes que la lectura
suele sugerir. Conviene, asimismo, hacer un anlisis, una cr- Nos referimos a los conocimientos que se adquieren por
tica y un resumen de cada obra leda, tratando de retener en el contacto directo con el mundo que nos rodea, especial-
la memoria lo ms importante. El resto de material que se mente con nuestros semejantes. Este sistema de formacin es
considere provechoso se preservar mediante algn sistema de insustituible. Por medio de l aprendemos cosas que no llega-
archivo. mos a encontrar en los libros; y aun aquellas que leemos, si
Nunca ponderaremos suficientemente la importancia de la forman parte de nuestra experiencia personal, se graban en
lectura y el estudio. Por otro lado, haremos bien en preve- nosotros con mayor profundidad.
nirnos contra el peligro de un intelectualismo divorciado de Hay mucho en la vida humana, tanto negativo como po-
la comunin con Dios. Despus de todo, el hombre de s- sitivo, de lo que debemos ser testigos presenciales para poder
lida formacin, el estudioso, es nicamente la materia prima comprenderlo a fondo. Una cosa es, por ejemplo, saber que
de la que se forma el ministro cristiano. La energa plstica el pecado degrada, y otra ver a un hombre de carne y hueso
la influencia vivificadora del Espritu Todopoderoso es esclavo de sus pasiones con las marcas de su desenfreno en
an necesaria para dar luz, vida y movimiento a la sustan- su cuerpo y en su espritu. Una cosa es leer acerca de la ten-
cia inerte, para moldearla segn la imagen divina y hacer de tacin y otra or a una persona referir su experiencia de lu-
ella "un vaso para honra, til para los usos del Seor". Tam- cha agnica, de debilidad, de cada. No es lo mismo leer acer-
poco debemos negar que los hbitos del estudio van acom- ca de la conciencia de pecado que enfrentarse en la experien-
paados de tentaciones insidiosas. El rbol del conocimiento cia, propia o ajena, con el sentimiento torturador de la cul-
puede florecer mientras que el rbol de la vida languidece. pa. Tampoco es lo mismo leer el captulo siete de la carta a
Todo aumento del conocimiento intelectual tiene una natu- los Romanos que ver a un creyente desgarrado por las fuer-
ral tendencia al propio ensalzamiento... Un juicio sano y zas opuestas que combaten en su interior. Hay diferencia, asi-
una mente espiritual deben encaminar los estudios alfinprin- mismo, entre la preciosa doctrina de la regeneracin y la con-
cipal del ministerio (1). templacin de un hombre arrancado de las garras del vicio
y transformado en un santo que testifica del poder de la gra-
Podramos concluir con Quesnel: No leer ni estudiar cia de Dios. Y qu diremos de io que aprendemos junto al
en absoluto es tentar a Dios; no hacer otra cosa que estudiar pobre que se goza en sus riquezas espirituales, junto al atribu-
es olvidar el ministerio; estudiar slo para gloriarse en el lado que deja entrever el poder sobrenatural que lo sostiene,
conocimiento que uno posee es vanidad vergonzosa; estu- o al lado del moribundo que, recitando el salmo 23, entra se-
diar en busca de medios para adular a los pecadores es una reno, ski sobresaltos, en la antesala de la eternidad? Cierta-
prevaricacin deplorable; pero llenar la mente del conoci- mente, nada hay ms impresionante ni ms enriquecedor que
miento propio de santos mediante el estudio y la oracin y contemplar cara a cara la vida humana con su gama inmen-
difundir ese conocimiento con slidas instrucciones y exhorta- sa de experiencias, con sus misterios y sus contradicciones,
ciones prcticas, eso es ser un ministro prudente, celoso y con sus glorias y sus miserias.
activo (2).
Pero este gran libro que nos ofrece la existencia misma no
1. Watts, Humble endeavour for a revivat, pp. t7, 16. es fcil de leer. Exige atencin. Hay quien vive como si an-
2. Ref. de C. Bridges, op. t., p. 50. duviera con los ojos vendados, sin apenas percatarse de los
JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 69
68
tesoros de experiencia humana que hay en torno de l. Tal CUESTIONARIO
clase de personas no llega muy lejos en el camino de la for-
macin experimental. 1. La accin del Espritu Sanio no hace innecesaria una
Es necesario aprender a detenerse, observar y escuchar. esmerada preparacin del ministro del Evangelio? Por
Y despus de haber visto y odo escrutadoramente, es impres- qu?
cindible reflexionar. Desgraciadamente, la facultad de refle- 2. Cmo debe interpretarse Mateo 10:19, 20?
xin se halla embotada en muchas personas, incluidas algunas
que se tienen por intelectuales. Quiz a causa radica en un 3. La relacin entre la cultura y la predicacin del Evange-
desmesurado activismo, aun de tipo intelectual, que priva del lio ka sido vista de tres modos distintos: a) De antagonis-
tiempo necesario para meditar. Tal vez debiramos pedir a mo, b) De neutralidad, c) De complemento. Cul cree
algn amigo cuquero que nos iniciara en las excelencias del que es la visin correcta? Razone la respuesta.
silencio. J. O. Sanders refiere (3) la ancdota del poeta Sout-
hey que explicaba a una anciana perteneciente a la Sociedad 4. Qu debe entenderse por formacin bblica?
de los Amigos su modo extraordinario de aprovechar el tiem-
po: aprenda portugus mientras se lavaba, y otras materias 5. Aparte del estudio de la Biblia y de otras materias afines
mientras se vesta, desayunaba o se ocupaba en otros queha- mediante clases, conferencias, libros, etc., de qu otras
maneras puede perfeccionarse la formacin para el minis-
ceres diversos, sin desperdiciar ni un instante. Ingenuamente, terio?
k mujer le pregunt: Y cundo piensas?
El general De Gaulle nos dej otra buena ilustracin. 6. Qu requisitos personales se necesitan para asimilar las
A partir de las nueve de la noche no reciba a nadie. Desde enseanzas que pueden hallarse en cualquier fuente de
esa hora hasta que se acostaba, se quedaba a solas consigo conocimiento?
mismo y con las cuestiones de gobierno que demandaban su
atencin. Si hasta tal punto senta la necesidad de reflexionar
un estadista, cunto ms no habra de sentirla un ministro
de Jesucristo? Slo dedicando tiempo a meditar se beneficiara
plenamente de su triple formacin, bblica, cultural y hu-
mana.

3. Op. t., p. 101.


CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 71

CAPTULO VI
La soledad
LOS PROBLEMAS DEL MINISTRO Esta experiencia, que tiene sus aspectos positivos, expone
a la depresin y al agravamiento de otros problemas por no
tener con quin compartirlos. Sin embargo, el lder cristiano,
en numerosos casos, tendr que vivir muchas horas difciles
La mayora de los ms eminentes lderes han sido gran-
des solitarios. Lo fueron Moiss, Elias, Jeremas. Lo fue,
sobre todo, el mismo Seor durante su ministerio en la tie-
rra, a pesar de la compaa de sus discpulos.
El ministro, sobre todo el pastor, se encuentra en una si-
tuacin en la que prcticamente no puede tener amigos nti-
Ten cuidado de ti mismo (I Tim. 4:16), fue uno de los mos, al menos entre los miembros de su iglesia. Todo contac-
consejos ms sabios dados por Pablo a Timoteo. to de amistad especial con algunos podra interpretarse como
El hecho de que un siervo de Dios se ocupe en activida- favoritismo y ello podra originarle dificultades con los res-
des sagradas no le pone al abrigo de tentaciones. Como cual- tantes miembros. Aun en su relacin ms estrecha con los
quier otro hijo de Adn, est expuesto a las debilidades co- oficiales de la iglesia, la predileccin hacia alguno de ellos
munes a todos los hombres, al egosmo, a la vanidad, a ambi- puede ser tildada de discriminatoria. Lo ideal sera poder
ciones mundanas, a extravos sexuales, a enemistades y re- mantener una comunin de honda amistad cristiana con to-
sentimientos, a dudas y crisis de fe. La diferencia entre l y dos los que comparten la responsabilidad de dirigir la iglesia;
sus hermanos es que, en su caso, el problema originado por pero esto, dada la heterogeneidad que suele caracterizar a
su flaqueza adquiere mayor intensidad. Se agudiza la tensin los miembros de un consejo de iglesia, no siempre es posi-
por el contraste existente entre el hombre que deseara ser ble o fcil. Una solucin podra encontrarse en el compae-
y el hombre que realmente es. Qu pensaran sus hermanos rismo hondamente cristiano con otros colegas en el minis-
si le conociesen en su interioridad ms recndita? terio o con hermanos espiritualmente maduros fuera de la
iglesia o campo de servicio habitual. Volveremos a esta posi-
Pero, adems de las dificultades morales con las que se bilidad al tratar de los recursos del ministro. Pero no siem-
enfrenta cualquier creyente, hay peligros especficos, inhe- pre se encuentran compaeros o hermanos con quienes pue-
rentes al ministerio, que amenazan a quien a l se dedica. Des- de establecerse una autntica amistad. Por eso, en no pocos
cubrirlos y sortearlos victoriosamente es mucho ms impor- casos, tiene que aceptarse la soledad como parte de la carga
tante que lograr brillantes xitos extemos. Es frecuente la que el ministerio impone, carga que resultar tanto ms pe-
experiencia de ministros que desarrollan una labor brillante sada cuanto mayor sea la responsabilidad en la obra de Dios.
a ojos de sus hermanos, que gozan de elevado prestigio entre La soledad es el precio que han de pagar las altas cumbres
sus compaeros, y al mismo tiempo viven con un sentimien- por su elevacin.
to de honda insatisfaccin, inquietados por serios problemas
no resueltos. De la solucin de tales problemas puede depen- Lo que acabamos de decir no significa que el siervo de
der, a la larga, el verdadero xito o el fracaso de su labor. Dios ha de aislarse de los dems. La misantropa es incom-
r:
72 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 73

patible con el ministerio cristiano. Tratamos simplemente de ser una ayuda, se convierte en una remora. De ah lo tras-
resaltar el hecho de que, en medio del pueblo al cual sirve, cendental de la eleccin de esposa por parte de quien est
junto al cual y delante del cual avanza, el ministro a menudo dedicado o piensa dedicarse a la obra del Seor. Por enci-
se siente ntimamente solo. Pero si tiene el temple espiritual nia de toda otra consideracin, tendra que asegurarse de la
que de l se espera, esa circunstancia, en vez de perjudicarle, identificacin de ambos en cuanto a aspiraciones espirituales
le ayudar a acercarse ms a Dios, cuya presencia es ms se refiere.
que suficiente para asegurar el feliz trmino de su obra (Ex. Sin embargo, cometera un grave error causa frecuente
33:14). La soledad pierde su aguijn cuando se puede decir de tensin el ministro que esperara de su esposa o que le
con el Seor: No estoy solo, porque el Padre est conmi- exigiera ms de lo que razonablemente el resto de sus respon-
go (Jn. 16:32). sabilidades como ama de casa y madre le permite. Una ma-
yor dedicacin de su tiempo a actividades de la obra minis-
Las tensiones familiares terial que la obligara a descuidar sus deberes domsticos no
sera aconsejable. Por otro lado, en el cumplimiento de estos
Podra decirse que con este problema se enfrentan muchas deberes, la esposa debe tener adecuada ayuda de su marido.
otras personas. Cierto, pero en el caso del ministro reviste Este nunca debiera vivir en alturas espirituales que le im-
unas caractersticas singulares y tiene unas derivaciones ms pidieran compartir con su mujer las preocupaciones de la
trascendentales. compra, de la limpieza o de los mil y un pequeos proble-
El hogar puede ser una fuente de estmulo o un campo mas que se presentan en el cuidado de los hijos.
de dura prueba. La influencia que sobre nosotros ejerce es Particular atencin merece el caso de quien slo despus
superior a cualquier otra; por algo es el lugar en que pasa- de haberse casado ha descubierto que su esposa no comparta
mos ms horas y en mayor intimidad. En el seno de la fami- su vocacin ni, por consiguiente, se identificaba plenamen-
lia, podremos encontrar el blsamo que cure o alivie las he- te con su obra. l problema puede llegar a ser tan delicado
ridas recibidas en los conflictos del ministerio; pero tambin como angustioso. Qu hacer? Todo menos un divorcio es-
podremos hallar problemas que acaben de extenuarnos es- piritual que arroje a cada uno de los cnyuges a vivir en su
piritualmente. esfera de trabajo indiferente a la del otro. El amor, la pa-
Lo que de modo general indicamos sobre los problemas ciencia y la comprensin mutuos pueden dar resultados muy
familiares en el captulo XXII puede ser de inters para el positivos. El dilogo cristiano, la comunicacin a nivel pro-
hombre dedicado al servicio cristiano. Aqu queremos subra- fundo, ayudarn a ambos a ver el problema objetivamente y
yar algunos aspectos particulares de la vida del ministro en- a buscar jimtos las soluciones a su alcance. Estas soluciones
tre los suyos. posiblemente nunca llegarn a ser la realizacin plena del
En primer lugar, es de la mxima importancia que la es- ideal soado por cada uno, pero a poco que se consiga siem-
posa constituya realmente una ayuda idnea (Gen. 2:18) pre ser mejor que el distanciamiento recproco con un sen-
para su marido, que se identifique con l, con su vocacin, timiento asfixiante de resentimiento y frustracin.
con su trabajo y que lo comparta en la medida de sus dones Tambin la relacin con los hijos es importante. La con-
y posibilidades. La mujer que se casa con un ministro debe versin y buena conducta de stos es el testimonio ms elo-
casarse tambin con su ministerio. De lo contrario, en vez de cuente de la piadosa influencia de los padres. Por el contra-
74 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 75
rio, su contumacia o indiferencia espiritual, honra poco al ca- a la esposa y, de ser procedente, tambin a los hijos. Lejos de
beza de familia, y forzosamente le crear un sentimiento de empequeecerse, se agranda un hombre cuando sabe decir a
fracaso que mermar su buen nimo en la realizacin de su tiempo: Perdn! Me he equivocado. He obra mal.
trabajo. Por eso los hijos debieran ser el primer objetivo evan- Puede suceder, sin embargo, que las causas de las dificul-
gelstico serio de un ministro. El calificativo serio tiene tades familiares no se deban bsicamente al comportamiento
por objeto destacar a entidad de una obra a fondo. No se del esposo y padre, autnticamente piadoso, prudente, aman-
trata simplemente de relatar a los nios las historias de la te. Puede haber problemas complejos cuya solucin escape a
Biblia, de ayudarles a memorizar versculos o de impartirles las posibilidades humanas del ministro. Cuando tal sucede, no
conocimientos doctrinales tericos a modo de catequesis. Es le quedar otro camino a seguir que encomendar su situacin
cuestin de presentar de modo vivo el mensaje de la Biblia a Dios y esforzarse por reducir juiciosamente las dificultades
con las respuestas que sta contiene a las preguntas que el a un mnimo. Si en el peor de los casos sin ser responsable
hijo pueda hacerse, no slo de carcter teolgico, sino prc- de ello, su familia se convierte para l en dolorosa espina,
tico, relacionadas con sus problemas personales y con los que habr de recordar que los aguijones suelen ser usados por
le pueda plantear su observacin del mundo o su experiencia Dios a modo de agujas para inyectarnos el poder que nos
en l. Ello debe hacerse con amor y tacto, respetando honda- hace fuertes en medio de circunstancias debilitantes (II Cor.
mente la personalidad del hijo, sin violentar o coercer impro- 12:7-10).
piamente el ejercicio de su libertad, con mesura y prudencia
aun frente a sus posturas y decisiones equivocadas. La ora-
cin, la cordura y el amor ayudarn mucho ms al hijo en sus Las dificultades de la obra
pocas de crisis que las reprimendas airadas o los sermones
de tono melodramtico. No hay actividad ms compleja y dura que la de un diri-
El siervo de Dios o consigue un hogar con un mnimo de gente. Tal hecho adquiere an mayor relieve en el ministe-
estabilidad, armona y bienestar o corre el riesgo de que se rio cristiano. Es ste un campo en el que se cosechan buen
desmorone su fuerza interior y, como consecuencia, la obra a nmero de decepciones, deslealtades, crticas destructivas, in-
que ha sido llamado. Josu habra tropezado, sin duda, con comprensiones, zancadillas carnales, en lucha constante con-
serios obstculos para la realizacin de la misin que Dios le tra la debilidad humana, la indiferencia, el error y las formas
encomend si no hubiese podido decir: Yo y mi casa servi- ms diversas de pecado.
remos a Jehov (Jos. 24:15). Lo ms penoso es que el conflicto se desarrolla no slo
Cuando el ministro vive experiencias tristes, por negativas, frente al mundo, lo cual no es sorprendente, sino en las pro-
en relacin con su esposa y sus hijos, har bien en exami- pias filas^del pueblo de Dios. Moiss no se sinti nunca tur-
narse seriamente a s mismo. Gran parte de la causa de los bado en sus graves enfrentamientos con el faran de Egipto;
problemas puede estar en su propia actuacin. Dado lo difcil pero lleg al borde de la desesperacin agobiado por el com-
que muchas veces resulta descubrir nuestros propios errores, portamiento de Israel. Pablo celebraba los azotes recibidos,
la opinin objetiva de un buen amigo con experiencia puede !-a crcel y el cepo cantando himnos a Dios (Hec. 16:22-25).
ayudarnos a ver las cosas con realismo. Si el examen arroja Las ms duras persecuciones no hacan otra cosa que avivar
un resultado desfavorable, conviene corregir los defectos sin su celo misionero. En cambio, los problemas de la iglesia de
prdida de tiempo, lo que puede incluir una confesin franca Corinto llegaron a inquietar su espritu de tal modo que no
76 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 77
fue capaz de aprovechar la puerta que se le abri en Troas mente se cae en la rutina; se efectan los trabajos varios del
para la predicacin del Evangelio (II Cor. 2:12). La enume- ministerio con regularidad y diligencia, pero de modo mec-
racin de sus sufrimientos culmina con los que tenan su nico, sin entusiasmo. El ardor de los primeros tiempos se va
origen en las comunidades cristianas: Y aparte de otras co- extinguiendo; la predicacin pierde vigor espiritual; los con-
sas, mi responsabilidad diaria, la preocupacin por todas las tactos personales resultan menos clidos; la intensidad de
iglesias. Quin desfallece sin que desfallezca yo? Quin las emociones, la capacidad de gozar y de sufrir, van disminu-
sufre escndalo sin que yo me abrase? (II Cor. 11:28, 29). yendo.
Todo lder en la obra de Dios ha tenido, aunque seguramente Podra alegarse que todo ello es normal, resultado inevi-
con menor intensidad, vivencias semejantes. table de un proceso biolgico irreversible. Pero no podemos
El mayor peligro de estas dificultades radica en que, por olvidar que el cristiano se mueve en un plano sobrenatural
lo general, no son pasajeras. Subsisten sin que se logre jams en lo que concierne a sus facultades espirituales. Pablo no
eliminarlas por completo. En un momento dado pueden pare- deja lugar a dudas: Aunque nuestro hombre exterior se va
cer inexistentes, pero no tardan en mostrarse redivivas. Lo desgastando, el interior, sin embargo, se renueva de da en
ms extenuante de un combate no es su intensidad, sino su da (II Cor. 4:16). Puede haber y habr cambios en
prolongacin. Podemos entender lo que declar Jorge White- el modo de manifestarse la fe, la devocin a Cristo, el celo
field hacia el final de su vida: No estoy cansado de la obra y la sensibilidad, pero su esencia no slo se mantendr; au-
de Dios, pero s en la obra de Dios. El cansancio puede dar mentar en caudal y profundidad. El ro, bullicioso y veloz en
lugar a dos experiencias diferentes; puede degenerar en ago- su nacimiento, va sosegndose a medida que avanza en su
tamiento espiritual, lo cual es serio; pero tambin puede con- curso, pero no pierde nada de su riqueza lquida ni de su
tribuir a una mayor madurez y a un renovado fortalecimien- capacidad dinmica; por el contrario, la incrementa. As debe
to por la accin vivificadora de Dios (Is. 40:28-31). ser nuestra espiritualidad. As, de modo especial, nuestra sen-
sibilidad, por cuyo mantenimiento habremos de luchar.
Adems, las contrariedades de cualquier tipo pueden ser Jowett enumera varios peligros concretos contra los que
el mejor medio para mantenernos tensos y vigilantes. Un com- debemos prevenirnos. Uno de los dos que entresacamos es la
paero en el ministerio me deca hace algn tiempo: Siem- familiaridad mortfera con lo sublime, la posibilidad de es-
pre doy gracias a Dios por los descontentos de turno. Me ayu- tar escrupulosamente ocupado en el lugar santo y, no obs-
dan a no deslizarme. Esta accin de gracias podra exten- tante, perder la conciencia de que uno se halla en la pre-
derse a toda clase de disgustos. Aun lo negativo puede ser sencia maravillosa del Seor Santo. Un hombre puede vi-
transformado por Dios en factor positivo para la realizacin vir en una regin montaosa y perder todo sentido de las al-
de sus propsitos (Fil. 1:15-18). turas. ESMUI terrible empobrecimiento que el paisaje monta-
oso llegue a tener la significacin de las llanuras. El predi-
La Insensibilizacin espiritual cador es llamado a vivir entre los ms elevados asuntos de
inters humano. Los aspectos montaosos de la vida son su
Los problemas a que hemos aludido en el punto anterior, entorno familiar. Vive casi constantemente a la vista de in-
o bien la simple permanencia en el ministerio por espacio de mensidades y eternidades la sobrecogedora soberana de
muchos aos, puede producir a la larga un grave mal: la pr- Dios y los misterios, tan gloriosos como nebulosos, de la gra-
dida, en mayor o menor grado, de la sensibilidad. Paulatina- cia redentora. Pero aqu radica la posible tragedia: puede vi-
78 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 79

vir constantemente ante esas vistas tremendas y, sin embargo, naban de amargura y confusin indescriptibles ante el Se-
dejar de verlas (1). or. .. Procur ver en mi orgullo la imagen misma del diablo
Otro peligro es la familiaridad con las experiencias fre- contraria a la gracia y la imagen de Cristo, una ofensa contra
cuentes de la vida, por grandes que sean; la esclerosis espiri- Dios y un entristecimiento de su Espritu, la ms absurda
tual ante el sufrimiento de nuestros semejantes, ante las tra- de las locuras dada mi naturaleza corrompida, locura que po-
gedias, ante la misma muerte. Podemos perder nuestra capa- da provocar a Dios y privarme de mi capacidad y de mis
cidad de llorar. A tan atinada observacin, quizs hemos de oportunidades. Y decid presentar mi corazn desordenado
aadir una nota aclaratoria. El ministro, en su sensibilidad y a Jesucristo, el Mdico todo-suficiente, para que lo cura-
en su identificacin con el sufrimiento ajeno, ha de saber se (2).
superarlo; ha de estar siempre por encima de los efectos ener- Probablemente seramos hipcritas si pretendiramos que
vantes de la angustia. De lo contrario, difcilmente estar en nos desagradan los halagos, pero tendramos que alcanzar la
condiciones de ayudar eficazmente a quienes es llamado a madurez de Henry Martin, quien declaraba: Los hombres
sostener. Pero, hecha esta salvedad, conviene volver a recal- frecuentemente me admiran, y eso me place; pero aborrezco
car el peligro de que la familiaridad con el dolor se convierta el placer que siento.
en insensibilidad, pues entonces se pierde nuestra facultad Todo triunfo en nuestro trabajo es una manifestacin de
de consolacin. la gracia de Dios que acta en nosotros (I Cor. 15:10). Soli
Deo gloria! La asimilacin honda de esta verdad es lo nico
El xito que puede librarnos de las trampas del xito.
No hacen falta muchos argumentos para demostrar que
e xito puede tener efectos desastrosos. No hay terreno ms 1 fracaso
resbaladizo que el de las alturas de logros brillantes. As lo
aprendi amargamente el rey Uzas (II Crn. 26). Esta experiencia es tanto o ms frecuente que la del xi-
Cuando la obra de un siervo de Dios prospera, cuando to. Son pocos los que, tarde o temprano, no sufren bajo la
se reconocen y elogian sus dones, cuando se posa sobre su sensacin de no haber alcanzado las metas propuestas. Los
cabeza la aureola del prestigio, slo la gracia de Dios puede resultados no corresponden ni a las aspiraciones ni al esfuerzo
librarle de caer en el engreimiento, principio del fracaso. Re- consagrado a realizarlas. Se ve con dolor cmo la obra no
curdese lo expuesto en el captulo IV al hablar de la hu- crece, los creyentes se enfran, se multiplican los problemas,
mildad. Debemos poner el mximo empeo en evitar que, la congregacin permanece indiferente a la predicacin y a la
como deca Quesnel, mientras procuramos destruir dolos ex- enseanza, falta espritu de colaboracin y abnegacin en el
ternos, o vicios ajenos, no nos coloquemos insensiblemente servicio de-la iglesia; apenas se observa inters por la evan-
a nosotros mismos en su lugar. gelizacin. Estos hechos, no son evidencia irrefutable de un
Charles Bridges cita el testimonio de Cotton Mather en ministerio fracasado? Qu hacer en tal situacin?
los primeros tiempos de su ministerio. No puede ser ms Ante todo, es vital no caer ni en la envidia, al contemplar
honrado y edificante: Manifestaciones de orgullo el peca- el xito de otros, ni en el desaliento. La circunstancia invita a
do de los ministros jvenes patentes en mi corazn me Ue-
t. Op. cit., 41 y ss. 2. Op. cit, p. 152.
80 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 81
la reflexin. Los resultados pobres o negativos pueden de- como finalidad probar nuestra capacidad de resistencia, nues-
berse a defectos del ministro en su predicacin, en su carc- tra madurez, nuestra abnegacin perseverante. Adoniram
ter, en su modo de relacionarse con los dems o en los m- Judson, pionero de la obra misionera en Birmania, tuvo que
todos usados para efectuar su trabajo. Cuando tal sucede, se trabajar denodadamente por espacio de siete aos antes de
impone la correspondiente rectificacin. Pero no siempre la poder bautizar al primer convertido al Evangelio.
pobreza o ausencia de resultados positivos puede atribuirse a
ineficacia menos an a infidelidad del siervo de Dios. Pueden, asimismo, las decepciones contribuir saludable-
Algunas de las figuras bblicas ms eximias no mereceran mente a atemperar nuestra tendencia a los extremos y pro-
ningn puesto de honor si su obra hubiese de valorarse por porcionarnos el equilibrio emocional que necesitamos para
el xito aparente de sus resultados. Moiss, Elias, Jeremas la obra de Dios. Un joven, en los primeros das de su minis-
y muchos ms, a juzgar por el fruto visible de su labor, fue- terio, posedo de un entusiasmo desbordante, pensaba que l
ron grandes fracasados. Profticamente, se pone en labios solo era capaz de conquistar el mundo entero para Cristo.
del Siervo de ehov esta amarga exclamacin; Por dems Puedo hacerlo todo!, se deca en sus adentros. Al cabo
he trabajado, en vano y sin provecho he consumido mis fuer- de algunos aos, abatido por pruebas duras, exclamaba:
zas! (Is. 49:4). La presentacin de este Siervo en el cap- No puedo hacer nada! Transcurrido algn tiempo, y en-
tulo 53 de Isaas no tiene el menor acento triunfalista cuan- riquecido con nuevas experiencias, declaraba: Creo que, con
do se pregunta: Quin ha credo a nuestro anuncio? La la ayuda de Dios, puedo hacer algo.
figura central del anuncio es el despreciado y desechado en- Los fracasos, incluidas nuestras cadas, sea cual sea la me-
tre los hombres. Cuando, en el cumplimiento del tiempo, la dida de nuestra responsabilidad en ellos, no debieran hundir-
profeca se hizo realidad, los hechos confirmaron lo predi- nos en el desaliento; ms bien habran de inducirnos a buscar
cho. Excepcin hecha de un grupo reducidsimo de verdade- la direccin y la gracia de Aquel que en todo momento pue-
ros discpulos, el resultado del ministerio de Jess fue su de hacer nuevas todas las cosas.
rechazamiento total por parte del pueblo judo. La cruz fue
el pago a la vida abnegada ms sublime que ha conocido la La depresin
humanidad. Poda pensarse en una frustracin mayor?
Este problema puede estar relacionado con el anterior,
Pero es evidente que muchos fracasos aparentes son, en pero no siempre es su consecuencia. Puede sobrevenir sbi-
los planes de Dios, semillas de las ms grandes realizaciones. tamente aun en momentos en que la obra del ministerio se
La dolorosa repulsin de que fue objeto Pablo entre sus com- desarrolla prsperamente. El abatimiento de Elias se produjo
patriotas le abri las puertas a su apostolado entre los genti- inmediatai^ente despus del ms espectacular de los xitos.
les. A travs de frustraciones, muchos han sido guiados por Pero, independientemente de los motivos, la depresin siem-
el Espritu Santo a cambiar su campo de trabajo, cambio que pre puede tener efectos temibles, por lo que haremos bien
ha significado el principio de una etapa nueva, ms rica y en estar apercibidos para que no nos dae.
fructfera, en su vida de servicio.
La depresin produce melancola, provoca la indiferencia
Nadie piense, sin embargo, que la escasez de fruto o las afectiva, hace que todo resulte gris, roba la ilusin de vi-
dificultades son siempre seal de que debe pensarse en otro vir, vaca la existencia de todo contenido digno de dedica-
lugar o forma de ministerio. Los obstculos pueden tener cin entusiasta con lo que se anula la capacidad de inicia-
m

82 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 83


tiva, debilita la fibra moral, induce a rehuir el contacto sonre, que tienen xito y a las que, sin embargo, acecha la
con los que nos rodean, abre portillo a las dudas y a los pen- neurastenia. e) La depresin involutiva, propia de los ancia-
samientos ms siniestros. Posiblemente sta es la prueba ms nos, aunque pueden padecerla individuos de mediana edad si
difcil a que puede verse sometido un ministro; mxime te- han envejecido fsica o psicolgicamente de modo pre-
niendo en cuenta que, a pesar de su estado de nimo, ha de maturo.
proseguir su labor suministrando a otros lo que l mismo tan En los tipos b), c) y d) podramos incluir buena parte de
urgentemente necesita. las depresiones sufridas por los ministros del Evangelio. Las
Cuando se llega a tal estado, lo primero que debe tenerse dificultades de su obra, a las que nos hemos referido ante-
presente es que no se trata de una experiencia peregrina, im- riormente, pueden causar una total extenuacin. Este resul-
propia de quien vive dedicado al servicio de Dios. Muchos tado ser prcticamente inevitable si el trabajo produce un
de los grandes sanios han conocido las ms sombras profun- stress o sobreesfuerzo continuado superior a la capacidad re-
didades de la depresin y se han apropiado del salmo 42 novadora de energas del organismo. Son tan patticas como
como uno de sus favoritos. El gran expositor bblico, F. B. aleccionadoras las palabras del famoso predicador escocs,
Meyer, de cuyos comentarios devocionales se han beneficiado Robert Murray McCheyne, cuando en su lecho de muerte,
miles de cristianos en todo el mundo, era, segn uno de sus a los veintinueve aos de edad, confes a un amigo: Dios
bigrafos, inconmensurablemente humano para que no fue- me dio un mensaje que dar y un caballo para viajar. Pero,
se vencido de vez en cuando por la visin pesimista de la ay!, he matado el caballo y ahora no puedo dar el mensaje.
vida. Ocasionalmente descenda a lo ms hondo del abati- Desgraciadamente, esta leccin, en muchos casos, se aprende
miento (3). Tambin Spurgeon se sinti con frecuencia de- demasiado tarde.
primido. No slo el sobreesfuerzo excesivamente prolongado es va
Existen varios tipos de depresin: El doctor Pierre Va- segura a la depresin. El mismo efecto puede tener una ex-
chet (4) destaca cinco: a) la reaccional, provocada por expe- periencia breve de intensidad emocional extraordinaria. Una
riencias traumticas, tales como la prdida de un ser querido, semana, un solo da, pueden ser tan tensos psquicamente que
un gran desengao sentimental o el hundimiento repentino produzcan agotamiento nervioso, principio de a depresin.
en la desgracia, b) La depresin de agotamiento, causada Este fue, sin duda, el caso de Elias. Consecuencias anlogas
por el recuerdo conservado en el fondo de la persona de puede tener la enfermedad fsica. La gota que padeca Spur-
conflictos ms o menos lejanos (infancia desdichada, frus- geon fue probablemente la causa de sus frecuentes postra-
tracin de afecto, etc.) o por un exceso de trabajo o de preo- ciones.
cupaciones, c) La depresin neurtica. Aqueja, sobre todo, a En tqdos estos casos, el mejor remedio contra la depre-
individuos constitucionalmente propensos a ella, ms expues- sin es el aescanso, el adecuado tratamiento fsico. Tan pron-
tos que otros a los choques que surgen del inconsciente, d) La to como e organismo recupera su normalidad, la depresin
depresin endgena, sin causa exterior determinada. Puede desaparece.
atacar a personas perfectamente felices, a quienes la vida
Tambin la constitucin temperamental puede influir en
la propensin a las depresiones. Un introvertido estar ms
3. J. O. Sanders, op. cit., p. 149. expuesto a ellas que un extravertido. El doctor Martyn Lloyd-
4. Las enfermedades de la vida moderna, Edit. Labor, pp. 27-29. Jones seal al respecto: Hay un tipo de persona particu-
84 JOS M . MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 85

larmente inclinada a la depresin espiritual. No quiere eso KarI Heim, Dios permite sombras en sus mejores instru-
decir que es peor que otros. Sostengo que muy a menudo mentos para que slo su nombre resplandezca.
las personas que ms gloriosamente se han destacado en la Superada la perplejidad, puede subsistir una sensacin de
historia de la Iglesia han sido personas de este tipo. Algu- desmayo. Quin es capaz para esto? (II Cor. 2:16). El
nos de los grandes santos pertenecen a los introvertidos... mismo apstol que formul esta pregunta nos da categrica-
Obviamente, el peligro de tales personas es que caigan en la mente la respuesta: Nuestra capacidad viene de Dios, el
morbosidad (5). En efecto, una introspeccin desmesurada cual nos capacit para ser ministros (II Cor. 3:5,6). Pero
puede hacernos vctimas de un subjetivismo que nos encierra esto es ya materia de nuestro prximo captulo.
a solas con nuestros problemas y debilidades, lo que inevita-
blemente nos sume en un estado depresivo. Para superarlo,
es aconsejable mirar arriba a Dios y los recursos de su gra-
cia, y afuera, incrementando nuestros contactos con nuestros CUESTIONARIO
semejantes y no cejando en nuestra actividad.
Puede tambin suceder que el abatimiento se produzca sin 1. Qu efectos positivos y negativos pueden tener los
causa reconocida. En tal caso, es prudente no darle mucha problemas en la vida de un ministro?
importancia. Generalmente desaparecer por s solo. No de-
bera preocupar ms que los das nublados, a los que siem- 2. Cmo influye la vida familiar en el ministro?
pre suceden das de sol. 3. Es posible evitar la insensibilizacin espiritual? Cmo?
Cuando la depresin es producida por problemas espiri-
tuales (conciencia de pecado, crisis de fe, etc.), se impone la 4. Qu debe hacer el siervo del Seor cuando experimenta
resolucin de tales problemas; si es necesario, mediante la fracasos importantes?
ayuda de persona espiritualmente capacitada para asesorar. 5. Cul debe ser su actitud frente a las depresiones?
Resta por decir que algunas depresiones son de carcter
patolgico, en cuyo caso no debe titubearse en buscar la
orientacin de un psiquiatra, a ser posible, cristiano.
Tal vez tos mltiples y variados problemas con que el
ministro debe enfrentarse llegarn a crear en l un senti-
miento de perplejidad. Por qu tantas dificultades? Hay, en-
tre otras, dos razones para las pruebas del ministerio. Prime-
ra: son indispensables para el robustecimiento y la madurez
de quien ha de guiar y ayudar a otros. Segunda: nos hacen
conscientes de nuestra propia debilidad; nos recuerdan rei-
teradamente que por nosotros mismos nada somos y nada
podemos. Como afirm el famoso telogo evanglico alemn,

5. Spiritual depresin, pp. 16, 17.


CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 87

CAPTULO VII les, misioneros, ministros del Seor de todos los tiempos
han experimentado, paralelamente a su debilidad e insuficien-
LOS RECURSOS DEL MINISTRO cia, las energas impartidas por el Espritu de Dios. Todos
han ministrado conforme al poder que Dios da (I Ped.
4:11) y bajo su fiel solicitud. Policarpo de Esmirna supo
captar y expresar bien esta realidad: Quien ha sido puesto
para cuidar de la Iglesia es objeto del cuidado de Jesucristo.
Si hiciramos una relacin de todos los recursos espiri-
tuales del ministro, veramos que la necesidad de ste nunca
excede a la provisin hecha por su Seor. Nos limitaremos
a destacar a continuacin algunos de los ms importantes.

Los elevados fines del ministerio, sus exigencias morales y El Espritu Santo
los problemas que implica lo sitan, como hemos visto, en
un plano inaccesible a quien hubiera de ejercerlo con sus Hablar del Espritu Santo como de un recurso, puede pa-
recer irreverente, hertico. Y lo sera si pensramos que
propias fuerzas. podemos usarlo o manipularlo como si fuera un instrumen-
No sorprende que muchos, conscientes de las dificultades to a nuestra libre disposicin que asegurase el xito de nues-
de toda misin divina, se hayan resistido a emprenderla. Moi- tro trabajo. Tal concepcin de la persona y la obra del Es-
ss forceje con Dios en el desierto antes de rendirse a su pritu Santo no estara muy lejos de la que tuvo Simn el
llamamiento para ser caudillo de Israel (Ex. 4). Geden opu- mago (Hec. 8:18-24). La verdad es que no somos nosotros
so serios reparos a la vocacin divina (Juec. 6). Jeremas tra- quienes usamos el Espritu Santo, sino el Espritu Santo
t de escudarse en su inexperiencia y debilidad para rehuir quien nos usa a nosotros.
la llamada al ministerio proftco (Jer. 1). Pablo confiesa Hecha esta aclaracin, consideremos la grandiosidad del
que desarroll su labor en Corinto con debilidad y mucho Espritu como provisin de Dios para la obra del ministerio.
temor y temblor (I Cor. 2:3).
Jess conoca muy bien la imposibilidad de que sus sier-
Estos sentimientos son bsicamente sanos. Nos libran del vos lograran llevar a cabo su obra sin El (Jn. 15:5). Por eso,
absurdo de confiar en nuestra propia capacidad. Pero pueden, y ante la perspectiva de su ausencia fsica, les prometi el
asimismo, inducirnos al desnimo y hasta a la desercin del Paracleto, verdadero y nico Vicario de Cristo en su Iglesia
ministerio. Por eso es importante que al mismo tiempo que (Jn. 14:$3-26; 15:26, 27; 16:7-15).
vemos las dificultades de la obra y nuestras limitaciones, no Por la accin del Espritu, no slo seran guiados en el
perdamos de vista los recursos espirituales con los que en conocimiento de la verdad (Jn. 16:13), sino que recibiran
todo momento podemos contar. Sera ilgico pensar que el un poder nuevo, liberador de la tirana del pecado (Rom.
Dios que llama a un hombre a su servicio no va a proveerle 8:1-9) e inspirador de su testimonio de Jesucristo (Hec. 1:8).
de cuanto precise. Ningn soldado ha tenido jams que la-
bricarse las armas o lograr por s mismo los medios adecua- La asistencia del Espritu Santo proporcionara a los tes-
dos para su sostenimiento (I Cor. 9:7). Los profetas, apsto- tigos de Cristo palabras sabias y firmeza en situaciones difci-
88 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 89
les (Mt. 10:20 y pasajes paralelos); los capacitara para pre- miento de Dios. Sus atributos se nos hacen ms majestuosos;
dicar el Evangelio eficazmente (Hec. 2; 6:10; 8:29 y ss.; I a pesar de que jams lleguemos a comprenderlos en toda su
Tes. 1:5, 6). Sera el Espritu mismo e que acrecentara y infinitud, nos maravillan. Su santidad nos anonada (Is. 6:1-
fortalecera a las iglesias (Hec. 9:31); dara la orientacin 5); pero, al mismo tiempo, contemplada a travs de Jesucris-
necesaria en momentos de perplejidad e indecisin (Hec. to, nos transforma (II Cor. 3:18; 4:6). Su justicia nos con-
10:19) o frente a problemas doctrinales que amenazaban la dena, pero en Cristo se convierte en justificacin (Rom. 3:23,
unidad de la Iglesia (Hec. 15), dirigira la estrategia misio- 24). Su amor nos cautiva (II Cor. 5:14; I Jn. 4:19). Su sabi-
nera (Hec. 13:2, 4; 16:6, 7) y enriquecera a las iglesias con dura y lo admirable de sus propsitos nos mueven a la ado-
los dones que, debidamente reconocidos y usados, impulsa- racin (Rom. 11:33-36). Su soberana no nos aterra; nos ani-
ran su desarrollo (I Cor. 12:14). ma. El Todopoderoso es nuestro Padre. Nuestro destino in-
La comprensin prctica de la obra del Espritu Santo dividual, el de la Iglesia y el del mundo, estn en sus manos.
nos librara de muchas tensiones y ansiedades. A menudo nos La voz de nuestro Soberano, en la hora de nuestro decai-
dejamos dominar por el pensamiento de lo que nosotros no miento, es invariablemente la misma: No temas (Apoc.
podemos hacer, perdiendo de vista lo que El puede hacer. 1:17).
Sentimos desasosiego porque echamos sobre nuestros hom- Por la Palabra de Dios aumenta nuestro conocimiento de
bros la carga de una responsabilidad que corresponde al Se- nosotros mismos. Su luz nos muestra lo que realmente somos.
or. Ganaramos mucho en paz y eficiencia si nos viramos Descubrimos en nuestro propio ser los efectos terribles de la
a nosotros mismos ms como dirigidos que como dirigen- cada. Nos percatamos de la malignidad de nuestro egosmo,
tes, si reconociramos no slo la presencia del Espritu de nuestro orgullo, de nuestro antagonismo hacia Dios, de
Santo en la Iglesia, sino tambin su presidencia, segn nuestras inclinaciones al mal, unas veces en forma de impul-
sugerencia atinada de A. T. Pierson. sos primarios, desordenados; otras en forma de pecados suti-
les, mezclados incluso con los ms piadosos deseos. En nues-
tro enfrentamiento con nuestra condicin moral, la Palabra
La Palabra de Dios de Dios va eliminando toda pretensin paliatoria; nos des-
La Escritura es el manantial inagotable de enseanza. Es nuda de mritos propios. Nos deja a solas con nuestra mi-
el depsito sagrado de la revelacin de Dios. A travs de sus seria y con nuestra impotencia. Es entonces cuando fcil-
pginas, Dios sigue habindonos. Mediante ella, el Espritu mente llegamos a aborrecernos a nosotros mismos con el sen-
Santo nos robustece, nos amonesta, nos humilla, nos alienta, timiento expresado por Pablo en Romanos 7 y con su pro-
nos santifica, nos capacita para cumplir la encomienda divi- pia exclamacin preada de angustia (v. 24). Pero esta vi-
na. Pablo, en la orientacin pastoral que da a Timoteo, hace sin deprimente puede y debe ser eminentemente po-
hincapi en el valor de la Escritura, la cual, por haber sido sitiva, pues nos sita en el plano adecuado para beneficiarnos
divinamente inspirada, es til para ensear, para redargir, de las riquezas insondables de la gracia de Dios.
para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre Tambin estas riquezas las conocemos por la Palabra de
de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena Dios. Es en ella donde aprendemos que Dios nos acepta, no
obra (II Tim. 3:16, 17). por lo que somos, sino a pesar de lo que somos; que nos
Por el estudio de la Palabra, ahondamos en el conoci- llama y nos usa a pesar de nuestras flaquezas. Un hombre
90 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 91
humillado, abofeteado por Satans, insistentemente aguijo- providencia divina. Las experiencias ms duras del ministro,
neado y sumido en la debilidad, pudo ser el ms grande de incluidas las de fracaso, derrota o cada, estn incluidas en
los apstoles porque el Seor le dijo: Bstate mi gracia! los planes de Dios. Nada escapa ai control del Seor. Aun lo
(II Cor. 12:7-9). Este prodigio debiera alentarnos cuando que no procede directamente de El, nuestros errores y peca-
ej descubrimiento de nuestra indignidad nos impele el des- dos, son permitidos por El con un propsito positivo. Lo que
corazonamiento. Haramos bien en seguir el consejo de Fran- ss dice de ios creyentes en general (Rom. 8:23) no puede ser
cisco de Sales: S paciente con todos, pero sobre todo con- menos cierto de aquellos a quienes Dios ha llamado especial-
tigo mismo. mente a su servicio. Por supuesto, esta certidumbre no nos
El da de nuestra transformacin perfecta a imagen de es dada para fomentar en nosotros la negligencia o licencias
Jesucristo est en el futuro; pertenece al momento de la pa- impropias de un ministro. Su finalidad es animarnos y reno-
rusia del Seor (Fil. 3:20, 21; I Jn. 3:2). Ahora, con la mis- var en nosotros Ja fe cuando nos debatimos en medio de las
ma actitud expectante de los antiguos patriarcas, vivimos mi- dificultades del ministerio sin dejar nunca de tomarnos a Dios
rndolo de lejos, creyndolo y saludndolo y confesamos que muy en serio.
somos extranjeros y peregrinos en la tierra (Heb. 11:13), La Palabra de Dios nos capacita asimismo para compren-
bajo el signo de la debilidad y la humillacin, pero guiados, der a nuestros semejantes con sus problemas; lo que nos
sostenidos y usados por Dios. hace ms pacientes, ms tolerantes sin llegar a concesiones
Pablo vea an ms. Se vea a s mismo y a sus compa- imposibles, ms sufridos. Nos da una visin objetiva del
eros como incorporados al cortejo triunfal del ms grande mundo con la perspectiva de la soberana y de la gracia de
de los vencedores: Jesucristo (II Cor. 2:14). Recuerda, sin Dios. Nos muestra que el devenir histrico es inseparable de
duda, a los derrotados en el campo de batalla que, hechos la historia de la salvacin. Los misterios de la providencia
esclavos, cerraban el desfile a cuya cabeza marchaba el gene- son iluminados por los propsitos de Dios. Todo avanza hacia
ral victorioso. Pablo era el gran vencido por la gracia de la gran consumacin en la que resplandecer la perfeccin
Dios manifestada en Jesucristo. Se saba derrotado en todos de todos los atributos del Soberano del universo. Todo, in-
los rdenes y se convierte en esclavo del Vencedor; pero ste cluido cuanto concierne a la vida y obra del ministro, queda
lo hace participante de su victoria y lo lleva siempre en bajo la direccin suprema del Seor. Desde las alturas a que
triunfo (II Cor. 2:14), de modo que aun en las circunstan- la Palabra puede elevarnos, se tiene una visin de todas las
cias ms adversas es ms que vencedor (Rom. 8:37). cosas que nos infunde serenidad de espritu y bros para pro-
seguir los quehaceres del ministerio.
Esta experiencia no se deba a su propia pericia, sino a De lo que acabamos de exponer se colige la necesidad de
la mediacin del Seor: por medio de Aquel que nos am. que el ministro d prioridad absoluta a la lectura y estudio
El significado real de la gracia se eclipsa cuando pensamos de la Escritura (1).. Nuestra asimilacin de la Palabra de
en lo que nosotros hacemos. Slo tiene sentido cuando pen- Dios es, sin hiprboles, una cuestin de vida o muerte. Lo es
samos en lo que hace El. Por eso no hay nada ms confor- en lo que respecta a nuestra propia supervivencia espiritual.
tante que el mensaje que sobre la gracia de Dios nos trae su Y lo es igualmente en lo concerniente a la eficacia de nuestra
Palabra.
No menos consoladora es la enseanza bblica sobre la 1. Recurdese el punto sobre formacin bblica en el cap. V.
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 93
92 JOS M . MARTNEZ

obra. No olvidemos que cualquier forma de ministerio espi- Desgraciadamente, no es esta experiencia la ms genera-
ritual tiene por objeto comunicar la Palabra de Dios; pero lizada entre los ministros del Evangelio. Nos cuesta hallar
esa comunicacin ser prcticamente imposible si antes la tiempo y concentrarnos para orar. Nos resulta mucho ms
Palabra no ha llegado a nosotros con poder. Como afirmaba fcil dedicarnos a cualquier otra clase de actividad, y ello
Hans Urs von Balthassar, quien desea hablar al mundo debe a pesar de que reconocemos las excelencias de la comunin
antes or a Dios. El fracaso de los pastores de Jud se con Dios. A qu se debe este fenmeno? Probablemente a
debi a que no supieron sintonizar con la voz de Dios, por- que, aun sin darnos cuenta de ello, pensamos en la oracin
que quin estuvo en el secreto de Jehov y vio y oy su como una mera prctica religiosa desligada de su contextura.
Palabra? Quin estuvo atento a su Palabra y oy? (Jer. Empearnos en orar media hora sin interrupcin puede lle-
23:18). Por el contrario, el xito de Samuel fue el resultado varnos indefectiblemente al fracaso. Pero si situamos y prac-
de que desde el principio supo decir: Habla, Seor, que tu ticamos la oracin en la esfera de la comunin con Dios, en
siervo oye (I Sam. 3:10). la que se alternan la lectura de la Biblia, la meditacin, la
adoracin, el silencio y el ruego, ser mucho ms fcil, ms
espontnea, ms deleitosa y confortativa. Este modo de orar
La oracin exige tiempo; es del todo incompatible con la prisa de nues-
tra poca. A veces, cuando la mente est agitada por mlti-
La eficacia de este recurso es incuestionable. Jess mis- ples pensamientos y preocupaciones, se necesitan algunos
mo, durante su ministerio, tuvo necesidad de retirarse a la minutos para la relajacin. Sin un mnimo de quietud de es-
soledad para orar a su Padre. El conoca bien la influencia pritu es difcil sacar provecho del tiempo dedicado a la co-
de la comunin con el cielo y de ella obtuvo las energas re- munin con Dios. Pero una vez serenada la mente, esa co-
novadas para poder acabar su obra en la tierra. No nos ex- munin puede ser viva y vivificadora.
traa, pues, que la recomendara a sus discpulos y que los
instruyera en cuanto al modo de orar. Adems, les dio pro- En esta experiencia, la oracin ser el vehculo para lle-
mesas magnficas que aseguraban la respuesta a sus preces var a Dios nuestra alabanza, nuestros problemas, nuestras
(Mt. 7:7-11; Le. 11:5-13; Jn. 14:13, 14; 15:7, 16). perplejidades, nuestra necesidad de luz para tomar decisio-
Los apstoles aprendieron la leccin. Por eso se despren- nes, nuestro clamor en demanda de auxilio, nuestras splicas
dieron de actividades secundarias para poder dedicarse a la intercesorias en favor de otros. AI transferir as a Dios la car-
oracin y al ministerio de la Palabra (Hec. 6:4). El aposto- ga de nuestro corazn, nuestro espritu puede descansar.
lado de Pablo se nos presenta baado en oracin desde el Todo est ahora en sus manos. El responder haciendo todas
momento mismo de su conversin (Hec. 9:11; 16:25; Rom. las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o
1:9; FU. 1:3, 4; Col. 1:3, etc.). Otros grandes hombres de entendemo (Ef. 3:20).
Dios dieron a la oracin el mismo lugar preferente. Lutero, Cuando^a solas con Dios escuchamos su voz y le hacemos
por ejemplo, cuanto ms aumentaba su trabajo, ms tiempo or la nuestra, se carga nuestra batera espiritual. Los pensa-
dedicaba a buscar la direccin de Dios. En cierta ocasin, mientos se enriquecen; los sentimientos se equilibran; la vo-
cuando alguien le pregunt qu hara al da siguiente, con- luntad recibe estmulo para optar por la obediencia al Seor.
test: Trabajar desde una hora temprana hasta tarde; de Como resultado, tambin se enriquece el ministerio. La pre-
hecho, tengo tanto que hacer que habr de pasar las tres dicacin, la enseanza y los contactos personales desprende-
primeras horas del da orando. rn la fragancia inconfundible de quien vive cerca de Dios.
94 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 95
En su vida y en su obra, el ministro puede prescindir de muchos siervos de Dios. El autor se ha sentido en ms de
muchas cosas, pero no de la oracin, que debe cultivar dili- una ocasin profundamente desanimado al empezar un culto
gentemente. La norma que el gran predicador escocs Andrew o al iniciar una entrevista pastoral; pero casi inmediatamente
Boaar menciona en su diario privado debiera apropirsela despus de haber empezado a predicar o conversar se vio
todo siervo de Cristo. Por la gracia de Dios escribe y transformado por un poder ajeno a l que le devolva las
el poder del Espritu Santo, deseo establecer la regla de no energas y lo restauraba a la normalidad espiritual.
hablar a ningn hombre en tanto no haya hablado a Dios; De la misma manera que el ejercicio fsico es necesario
no hacer nada con mis manos hasta que haya estado sobre para mantener la salud del cuerpo, as lo es la actividad
mis rodillas; no leer cartas o peridicos hasta que haya ledo espiritual para conservar o recuperar Ig. del alma, aun en ios
algo de las Sagradas Escrituras. das de postracin. Elias complet la recuperacin de su de-
1 servicio presin reanudando la obra que Dios le haba asignado
(I Rey. 19:15-18). Los psiclogos reconocen el valor de la
Aunque parezca una contradiccin incluir la actividad del terapia ocupacional. Y el ministro hara bien en orientar y
ministerio como medio de fortalecimiento espiritual, no lo es. regular adecuadamente este aspecto de su vida. Dentro del
El servicio fatiga, cierto; pero tambin estimula. Los setenta marco amplio de actividades propias del ministerio cristiano,
discpulos que haban recibido en su contacto con Jess la debiera escoger de modo especial aqullas para las cuales
inspiracin necesaria para emprender su gira misionera, en- est ms dotado sin pretender ser especialista brillante en
contraron en sta su fuente de gozo entusistico (Le. 10:17). todo.
Sin disminuir un pice el valor de la oracin, hemos de La dedicacin a su trabajo debe caracterizarse por la in-
sealar que no es suficiente para un ministerio equilibrado. tensidad, pero tambin por la cordura. La actividad no debe
No todas as batallas se ganan en el aposento destinado a los degenerar en activismo. No tendra que robarnos jams el
encuentros con Dios. De este aposento puede el ministro sa- tiempo necesario para la comunin con Dios. Tampoco de-
lir algunas veces ms abatido y derrotado que antes de en- bera ser causa de tensiones peligrosas. Un agobio de traba-
trar. Es posible en semejante caso esperar algo del trabajo jo prolongado conduce fcilmente al agotamiento nervioso.
impuesto por la responsabilidad ministerial? An ms: Nos En el servicio puede encontrar el siervo de Dios un medio
es lcito ocuparnos en l? No debemos antes reponernos de para mantener su estabilidad espiritual; pero puede igual-
nuestro desaliento o de nuestra frialdad? mente hallar en l la causa de su debilitamiento. Que suceda
Invitado Erasmo por Colet para dar una serie de confe- lo primero y no lo segundo depende de su inexorabilidad en
rencias en Oxford, escribi a su amigo: No obra sabiamen- combinar el esfuerzo con el descanso, tanto espiritual como
te, Colet, al pedir que salga agua de una piedra pmez, como fsico (Me/ 6:31). Pueden y deben ir de la mano la co-
deca Plauto... Cmo voy a calentar a otros cuando yo mis- munin con Dios y el asueto, la prctica de algn deporte o
mo estoy tiritando de fro? Esta noble declaracin es de el disfrute de distracciones sanas.
una lgica aplastante; pero Dios obra muchas veces por en-
cima de la lgica. Ni Plauto ni Erasmo podan, por supuesto, La comunin de los santos
hacer que manara agua de la piedra pmez, pero Dios pue-
de convertir las rocas en manantiales. La experiencia de Moi- El hombre es un ser sociable por naturaleza y el minis-
ss en el desierto se ha repetido a menudo en la vida de tro no es una excepcin. Necesita el calor de sus hermanos.
96 JOS M. MARTNEZ CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL MINISTERIO 97

En la comunin con ellos, sufrir a veces decepciones, pero El hecho de que el ministro puede disponer de medios
tambin recibir aliento. Pablo conoci el dolor de las des- valiossimos para llevar a cabo su labor debe animarle. Pero
lealtades y de los golpes bajos (II Tim. 1:15; 4:10, 14-16), debe aplicarse diligentemente al uso de dicho medios. Aun
pero tuvo una abundante compensacin en la fidelidad ejem- as, no siempre podr cantar victoria. El ministerio, al igual
plar de otros colaboradores (Rom. 16:14, 7, 13, 23; FU. 2:19- que la vida cristiana en general, suele ser una sucesin de
30; II Tim. 1:16-18; 4:11). luces y sombras, de logros y decepciones, de ensalzamientos
Es de la mxima importancia que, entre sus hermanos o y humillaciones. Hay en ello, sin duda, un sabio propsito
consiervos, encuentre el ministro alguien con quien mante- de Dios. Las experiencias luminosas contribuyen a mantener
ner una comunin honda, no slo a nivel de ideas o de acti- nuestro nimo para que podamos perseverar; las oscuras
vidades, sino a nivel de sentimientos, de inquietudes y pro- tienden a mantenernos en actitud de humildad y dependen-
blemas ntimos. El es ayudador de muchos, pero en muchas cia de Dios. Slo una conciencia clara de nuestras debilida-
ocasiones tambin precisa ser apoyado por alguien que ten- des, errores y pecados nos permite valorar las riquezas de la
ga la capacidad, la simpata y la discrecin adecuadas. gracia maravillosa que somos llamados a predicar.
Al hablar de los problemas de! ministro, destacamos en De ese modo, y a lo largo de una experiencia complejsi-
primer lugar la soledad. Vimos lo difcil que en algunos ca- ma, el siervo de Jesucristo descubre nuevas facetas de la glo-
sos es hallar la persona o personas autnticamente amigas. ria del ministerio, lo estima como el ms grande de los hono-
Sin embargo, es vital llegar a encontrarlas, si no en la propia res y como la fuente ms enriquecedora de la vida. Con el
iglesia fuera de ella. La soledad total puede llegar a conver- gran comentarista bblico Scott, puede atestiguar: Con to-
tirse en una carga punto menos que insoportable. Es intere- dos mis desalientos y mi desesperanza pecaminosa, en mis
sante observar que los grandes lderes de la Biblia tuvieron mejores momentos no puedo pensar en otra obra ms digna
por lo menos un compaero ntimo en quien encontraron apo- que sta. Si tuviese mil vidas, a ella dedicara gustosamente
yo. Moiss lo hall en Josu; Elias, en Elseo; Jeremas, en las mil (2).
Baruc; Bernab, en Pablo; Pablo, en Timoteo y otros colabo-
radores. Tambin llama la atencin el hecho de que Jess
enviase a los setenta a predicar el Evangelio emparejados
(Le. 10:1). Todo viene a confirmar la gran verdad del dicho
de Eclesiasts: Mejores son dos que uno, porque tienen me-
jor paga de su trabajo; porque si cayeren, el uno levantar
a su compaero; pero ay del solo! cuando cayere no habr
segundo que lo levante (Ecl. 4:9-11).
Algunos han visto magnficamente realizado este empa-
rejamiento espiritual en su matrimonio; su consorte ha sido
el compaero ideal. Cuando no se tiene tal experiencia ni la
esperanza de llegar a tenerla, se debe orar para que Dios, a
travs de algn hermano o consiervo supla la necesidad de
amistad cristiana profunda. Despus de la comunin con Dios,
tal amistad puede ser la mayor bendicin. 2. C. Bridges, op. cit., 23.
98 JOS M. MARTNEZ

CUESTIONARIO
1. Qu razones lgicas tiene el ministro para esperar que Segunda parte
las dificultades no le derroten en su labor?
2. Cmo ayuda el Espritu Santo a los siervos de Dios?
3. Cmo influye la Palabra de Dios en el fortalecimiento
espiritual de los ministros del Evangelio?
4. Cules son las principales dificultades en la prctica de
la oracin y cmo pueden superarse?
5. En qu condiciones el trabajo propio del ministerio
puede ser un estimulo y cundo se convierte en carga de
efectos negativos?
6. Exponga brevemente los motivos por los que el compae-
rismo cristiano es necesario en la vida del ministro y men-
cione las caractersticas que tal compaerismo debe tener.

El ministerio de
la predicacin
(Homiltica)

^
CAPTULO VIII
LA PREDICCIN CRISTIANA

Su importancia
Los principales fines del ministerio evangelizacin y
enseanza hallan en la predicacin uno de sus medios de
realizacin ms importantes. Tanto es as que en el Nuevo
Testamento los dos verbos que ms frecuentemente expresan
la accin de comunicar el Evangelio, evangelizo y kerysso se
traducen en numerosas versiones por predicar. Por eso, tan-
to Jess como los apstoles fueron grandes predicadores (Me.
1:14; Mt. 4:23; 10:7; Me. 6:12; Hec. 5:42; 9:20; 20:25;
28:31; I Cor. 1:17; I Tes. 2:9, por citar slo algunas refe-
rencias).
En pocas posteriores a la apostlica, los perodos ms
luminosos en la Historia de la Iglesia han sido aquellos en
que el pulpito ha ocupado el lugar de prominencia que le
corresponde. La vitalidad de la iglesia ha corrido pareja con
la calidad y el poder de la predicacin. No importa que sta
haya sido interpretada por el mundo como locura; Dios la
ha usad siempre para la salvacin de los creyentes (I Cor.
1:21). So valor fue exaltado por Gregorio Nacianceno cuan-
do le asignaba lugar prioritario en el ministerio (protn ton
emeteron). Anlogo concepto tuvo Erasmo: El ministro se
halla en la cumbre de su dignidad cuando desde el pulpito
alimenta a la grey del Seor con sana doctrina (1).
1. Ref. de C. Bridges, op. cit, p. 190.
102 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 103
Aun en nuestro tiempo, como ha sealado Emil Brunner, se ha escrito tanto que lo que a un autor pudiera parecerle
donde hay verdadera predicacin; donde, en obediencia de original probablemente antes ya se haba dicho. Sucede algo
fe, es proclamada la Palabra, all, a pesar de todas las apa- parecido a lo que alguien, despus de leer la antigua litera-
riencias en contra, se produce el acontecimiento ms impor- tura helnica, afirm sobre la filosofa: Los griegos robaron
tante que puede tener lugar en la tierra (2). todas nuestras ideas modernas.
Aunque existen otros caminos para difundir el cono- Por nuestra parte, definiramos la predicacin del siguien-
cimiento de la Palabra de Dios, tales como el dilogo o la te modo: es la comunicacin, en forma de discurso oral, del
literatura, la predicacin autntica ha conservado siempre una mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura, con el
primaca indiscutible. Hay en ella elementos de vida y pode- poder del Espritu Santo y a travs de una persona idnea, a
res nicos, inexistentes o muy disminuidos en los dems me- fin de suplir las necesidades espirituales de un auditorio.
dios de comunicacin. Su fuego, sus inflexiones, su capacidad El anlisis de esta definicin nos ayudar a comprender
para sacudir la mente, encender los sentimientos y mover la la esencia y los fines de la predicacin. Por tal motivo, con-
voluntad no tienen parangn. No nos sorprende que cuando sideramos a continuacin los puntos fundamentales que de
alguien pidi a George Whitefield permiso para publicar sus ella se desprenden.
sermones, el fogoso predicador contestara; No tengo ningu-
na objecin, si usted lo desea; pero nunca podr introducir
en la pgina impresa el rayo y el trueno. El contenido de la predicacin
Si la predicacin ltimamente ha decado en muchas par- Es vital que todo predicador tenga una idea clara de lo
tes del mundo, ello no se debe a un fenmeno de anacronis- que ha de constituir la sustancia de sus sermones. Un error
mo, sino a que muchos predicadores han perdido de vista la en la apreciacin de la misma puede malograr sus mejores
verdadera naturaleza y las caractersticas esenciales de su esfuerzos. Como seala John Bright, ninguna iglesia puede
funcin. ser mayor que el mensaje que proclama (3).
Por va negativa, diremos que un sermn no es un discur-
Definicin so en el que el predicador expone ideas humanas propias o
ajenas, doctrinas filosficas, especulaciones morales o ex-
Es difcil definir la predicacin, ya que se trata de una periencias religiosas. Tampoco es una disertacin teolgica,
actividad compleja y de amplsimas dimensiones. Pero, aun fruto de disquisiciones metafsicas ms que de exposicin b-
a riesgo de omitir elementos importantes, la definicin siem- blica. Ni es una pltica piadosa en la que se vierten reflexio-
pre es una ayuda para comprender y retener lo esencial de nes personales, por espirituales y edificantes que stas sean.
una materia. El contenido de toda predicacin ha de ser fundamental-
Nuestro intento de fijar el concepto de predicacin ca- mente la Palabra de Dios. No olvidemos que es kerygma.
rece de pretensiones de originalidad. Sobre este punto, al Nada de lo que el hombre aada puede desfigurar o debilitar
igual que sobre muchos otros en el campo de la homiltica, el mensaje divino. Esta caracterstica era expresada de modo
tajante en los das de la Reforma: Praedicatio Verbi Dei est
2. Cit. por Paul Eppinger, Christianity Today, vol. XI, n. 18,
p. 13. 3. The Authority of the O.T., SCM Press, p. 165.
104 JOS M. MARTNEZ EX MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 105

Verbum Dei (la predicacin de la Palabra de Dios es la Pa- Palabra y Escritura


labra de Dios). Esta aparente redundancia es la piedra de
toque para distinguir la verdadera predicacin del mero dis- La Palabra de Dios no llega al predicador, ni a ningn
curso. otro ser humano, de modo directo. Se halla en la Sagrada
El predicador cristiano est en la lnea de sucesin de los Escritura. Sus pginas contienen el testimonio de los grandes
antiguos profetas; detrs de todas sus afirmaciones ha de hechos de la historia de la salvacin y la interpretacin de
estar el As dice el Seor. Es, adems, discpulo de Jess los mismos, todo ello con la garanta de la inspiracin divina
y, como su Maestro, ha de dar a quienes le escuchan no sus (II Tim. 3:16). Por elio, la predicacin cristiana ha de ser
propias palabras, sino lo que ha odo del Padre (Jn. 8:26, eminentemente bblica, lo cual no significa tan slo que ha
38; 12:50). Su mensaje, al igual que el de Pablo y sus cola- de girar en torno a un determinado texto de la Escritura, sino
boradores, debiera ser acogido no como palabra de hombres, que ha de estar impregnada en la totalidad de sus enseanzas.
sino cual es en verdad, como Palabra de Dios (I Tes. 2:13). Con esto no queremos decir que en cada uno de los sermones
hay que meter de manera comprimida la Biblia entera, pero
Cuando realmente se predica la Palabra y no simplemente s que su contenido debe estar iluminado por el conjunto de
acerca de la Palabra, el mensaje es revestido de poder sobre- la Biblia. El predicador no debe conformarse con mojar sus
natural. Este hecho da confianza al predicador e impresiona pies en un pasaje escriturstico; debe zambullirse en las aguas
a los oyentes. Los contemporneos de Jess se maravillaron profundas de la revelacin, aunque cada vez, de los tesoros
de su sermn del monte, porque les enseaba con autoridad alojados en sus fondos, saque solamente una pequea parte:
(Mt. 7:28). Su verbo no era rutinario y fro como el de los una perla doctrinal, la leccin de un hecho histrico, una
escribas; llevaba el hlito inconfundible de Dios. Y el mundo promesa, un mandamiento, una admonicin, una palabra de
de nuestro tiempo, contrariamente a lo que algunos suponen, nimo, un ejemplo a imitar, un llamamiento. Cuando se lo-
necesita or voces as, con los mismos acentos autortativos. gra esto, se ha dado un gran paso para acabar con la super-
Son muchos los espritus que hoy empiezan a estar cansados ficialidad dominante en muchos pulpitos.
del relativismo, la incertidumbre y la esterilidad del pensa-
miento moderno. Si en un mensaje hay reciedumbre bblica no hace falta
recurrir a componentes secundarios para llenar el tiempo que
Adems, la Palabra de Dios posee en s una energa vital ha de durar. El material usado en no pocos sermones se re-
nica (Heb. 4:12) y no volver vaca a Aquel que nos la duce lastimosamente a cuatro tpicos expresados con frases
ha dado. Sean cuales sean los resultados visibles, la Palabra de molde, dos alusiones a hechos de actualidad, algunas citas
de Dios cumplir el propsito de Dios; unas veces para sal- de hombres famosos, una ancdota, un par de experiencias
vacin (I Tes. 1); otras para juicio (Jn. 12:48). La predica- personales. generalmente de tipo triunfalista y algunas
cin genuina tendr siempre ese doble efecto. Difundir el exhortaciones finales o un llamamiento apasionado que no
buen olor de Cristo entre los que se salvan y entre los que guarda ni relacin ni proporcin con lo predicado anterior-
se pierden (II Cor. 2:15). El resultado final siempre debe mente. Estos elementos tienen su lugar y su valor en el ser-
dejarse al Seor, Mutilar la Palabra, deformarla o abaratarla mn, como veremos; pero nunca pueden convertirse en su
con objeto de que la predicacin resulte ms aceptable no es esencia; jams pueden desplazar o eliminar la sustancia b-
slo una gran equivocacin; es un pecado del que Dios pe- blica.
dir cuentas a todo falso profeta (Jer. 23:9-40). Adems, nada ms amplio ni ms fascinante que la Sa-
106 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 107
grada Escritura. La revelacin que en ella encontramos de tanto el Espritu no realiza su obra iluminadora en e interior
Dios, de sus atributos, de sus propsitos maravillosos, de sus del corazn humano (I Cor. 2:9-14). Las cosas que ojo no
obras, de su providencia, de su gracia, o la descripcin que vio ni odo oy, es decir, el contenido de la revelacin,
en sus pginas se nos hace del hombre en su grandiosidad y exista objetivamente antes de que se hicieran realidad sub-
miseria, de la complejidad misteriosa de su persona, del su- jetiva en nosotros, pero esto ltimo se produjo cuando Dios
blime destino a que Dios le llama, de la historia de la salva- nos las revel a nosotros por el Espritu.
cin entrelazada con la historia del mundo, todo es real- Con Rudolf Bohren podemos decir que el mejor funda-
mente maravilloso. No menos enriquecedores son los pasa- mento teolgico de la predicacin no auxilia al predicador
jes biogrficos, poticos, didcticos, sus denuncias profticas, si el Espritu es recusado. Por encima de todo, para predicar,
sus mensajes de aliento o sus perspectivas escatolgicas ple- necesito el Espritu Santo (4). Este testimonio de un telo-
tricas de luz. El predicador familiarizado con esta riqueza, go contemporneo mantiene el nfasis de los reformadores
inmensa y varia, de la Biblia, no tendr dificultades en anun- respecto a la doctrina novotestamentaria. Calvino haba in-
ciar todo el consejo de Dios (Hec. 20:27) y as alimentar sistido con razn en que la Palabra predicada sin la ilumina-
adecuadamente a la grey del Seor. cin del Espritu Santo es inoperante (5).
Este hecho merece la ms seria consideracin por parte
1 Espritu Santo y la predicacin de todo ministro del Evangelio, especialmente en una poca
Cualquier forma de testimonio cristiano exige el poder como la nuestra en que los recursos de la retrica y la psi-
del Espritu Santo (Hec. 1:8). Cunto ms la predicacin! cologa se presentan al predicador como una tentacin.
El primer sermn odo en la primera iglesia cristiana fue re- El sentimiento de entusiasmo producido en un auditorio
sultado de la accin del Espritu el da de Pentecosts por una elocuencia arrebatadora puede confundirse y a
(Hec. 2). La fuerza irresistible de los discursos de Esteban menudo se confunde con una adhesin sincera al mensaje
se deba al mismo poder (Hec. 6:8-10; 7:55). Detrs del del Evangelio; la agitacin profunda de las emociones, con
mensaje de Pedro en casa de Cornelio estaba la presencia y una genuina conviccin de pecado; la decisin fcil lograda
la accin del Espritu Santo (Hec. 10:19, 44). Y Pablo reco- por una fuerte presin psicolgica, con la conversin y la
noce sin rebozo que en esta intervencin del Espritu de Dios consiguiente entrega a Cristo; la inscripcin en el registro
radicaba el secreto de su predicacin (I Cor. 2:4; II Cor. de una iglesia, con el discipulado cristiano.
3:3; I Tes. 1:5). Con esto no queremos dar a entender que exista incompa-
Estos breves datos recogidos del Nuevo Testamento son tibilidad absolu-ta entre la accin del Espritu Santo y los
suficientes para mostrarnos que la homiltica es una deriva- medios humanos de comunicacin. Lo que intentamos recal-
cin de la pneumatologa. Un predicador divorciado del Es- car es que la confianza del predicador no debe apoyarse en
pritu es metal que resuena y cmbalo que retie. No basta su habilidad natural, sino en Dios. Sintonizar con su Espri-
que conozca a fondo la Biblia y la exponga con escrupulosa tu debe ser su mximo afn, por encima de toda tendencia
lealtad. Si el Espritu Santo no obra en las mentes y en los carnal a explotar los recursos de tcnicas humanas.
corazones de los oyentes los resultados sern nulos. La Pala-
bra de Dios es la verdad independientemente de que los hom- 4. Predigttehre, Chr. Kaiser Veriag, Mnchen, p. 66.
bres lo admitan o no. Pero esa verdad permanece velada en 5. Inst. III, 2, 33.
JOS M. MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 109
108
El predicador, ms que nadie, debe ahondar experimen- nida en las Escrituras. Tal tipo de exposicin puede hacerla
talmente en la comunin del Espritu Santo anhelada en la incluso una persona no creyente o desobediente a Dios. Los
bendicin apostlica (II Cor. 13:14). En esa comunin ma- mensajes profticos de Balaam fueron irreprochables en
durar el fruto del Espritu (Gal. 5:22, 23) que aparecer cuanto a su contenido (Nm. 23 y 24). Caifas estuvo atina-
en la vida del propio predicador. Sin ese fruto, gran parte de dsimo cuando hizo su afirmacin sobre la conveniencia de
la predicacin puede convertirse en sacrilega parodia. Qu que un hombre muriera por el pueblo (Jn. 11:50, 51). Aun
otra cosa sera hablar de las excelencias del amor si el cora- los demonios anunciaban una gran verdad cuando daban tes-
zn del predicador est corrodo por enemistades, envidias timonio del Santo de Dios (Me. 1:24; comp. Hec. 16:17,
o resentimientos? Cmo podr recomendar el gozo cristia- 18). Pero ninguno de estos predicadores mereci la apro-
no si l vive amargado; o la paz si se ve atormentado por bacin de Dios.
la congoja? Con qu energa exhortar a la paciencia, la El verdadero predicador, sean cuales sean sus defectos y
benignidad, la bondad, la fidelidad, la mansedumbre, la tem- limitaciones, ha de estar identificado con el mensaje que
planza, si tales virtudes brillan en l por su ausencia? comunica. Debe reverenciar y amar a Dios, respetar y acep-
En toda predicacin deben combinarse la actividad y la tar su Palabra. Ha de haber tenido una experiencia genuina
pasividad del predicador. Gloriosa actividad ante los hom- de conversin y dedicacin a Cristo en respuesta a su lla-
bres. Pasividad no menos gloriosa ante el Espritu de Dios. mamiento. Tiene que ajustar su vida aunque no llegue a la
perfeccin absoluta a las normas morales del Evangelio,
Ha de amar sinceramente a los hombres. Ha de reflejar la
El predicador, instrumento de comunicacin imagen y el espritu de su Seor. Recurdese todo lo expues-
to en captulos anteriores al ocuparnos del carcter santifi-
El Espritu Santo podra usar directamente la Escritura cado, indispensable a todo ministro de Cristo.
para la conversin de los hombres y la edificacin de la
Iglesia, y a veces as lo hace excepcionalmente. Pero por re- Pero este punto exige algunas matizaciones, ya que sus-
gla general se vale de medios humanos, entre los cuales el cita cuestiones inquietantes.
predicador ocupa lugar especial.
Al definir la predicacin hemos indicado que el mensaje Qu lugar debe ocupar en la predicacin la experiencia
divino es comunicado a travs de una persona idnea. Es del predicador?
posible hallar tal persona? Ante la excelencia de la Palabra Debe quedar muy claro que somos llamados a predicar a
y la magnificencia an mayor del Dios que la ha dado, cual- Cristo, no a nosotros mismos (II Cor. 4:5). La Palabra, no
quier capacidad humana es ineptitud. Quin puede conside- nuestras experiencias, debe constituir la esencia del sermn.
rarse apto para lograr que a travs de sus palabras los hom- Las experiencias del predicador, usadas moderadamente y con
bres oigan la voz viva de Dios mismo? Que esto suceda es cordura, pueden ser ilustraciones tiles, pero nunca deben ocu-
un misterio y un milagro atribuible a la gracia divina, no par lugar preponderante.
a mrito alguno del predicador.
Sin embargo, es imprescindible un mnimo de idoneidad Y a pesar de esto, la experiencia del mensajero de Cris-
por parte de quien comunica a otros la Palabra de Dios. La to es de importancia decisiva. Slo quien ha gustado lo deli-
predicacin no es una simple exposicin de la verdad conte- cioso del pan de vida puede ofrecerlo a otros con efectividad.
JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 111
110
nicamente quien ha tenido vivencias autnticas de la ener- hacerlo puede contribuir muy positivamente a la superacin
ga transformadora del Evangelio puede afirmar sin vacila- de la crisis. En el pulpito, el predicador sincero tiene expe-
ciones que es poder de Dios para dar salvacin a todo aquel riencias tan claras como inefables de la presencia y el poder
que cree y esperar que sus oyentes tomen sus palabras en del Espritu Santo, el cual le habla a l tanto o ms que a
serio. Pero no es el testimonio oral que sobre sus experien- la congregacin y convierte la Palabra en fuerza maravillosa-
cias puede dar el predicador desde el pulpito lo que ms mente renovadora. Slo cuando la crisis se prolonga y de-
vale, sino lo que de ellas se trasluzca a travs de su vida. bilita demasiado al predicador, puede ser aconsejable que
Helmut Thielicke ha expresado esta verdad incisivamen- ste cese temporalmente en su responsabilidad en el pulpito
te en una crtica saludable sobre la iglesia de nuestro tiem- a la par que busca medios adecuados de recuperacin.
po. Si no estoy equivocado, el hombre de nuestra genera-
cin tiene un instinto muy sensible para las frases rutinarias. Se puede predicar sobre puntos que el predicador no
La publicidad y la propaganda le han acostumbrado a ello... aplica en su propia vida?
Cualquiera que desee saber si una bebida determinada es Omitir esos puntos es cercenar la Palabra de Dios. Ex-
realmente tan buena como el anunciante a travs de la pan- ponerlos, en el caso apuntado, puede dar lugar a la hipocre-
talla del televisor dice que es, no puede creer ingenuamente sa, falta intolerable en el mensajero del Seor.
las recomendaciones fonticamente amplificadas; debe ave-
riguar si ese hombre la bebe cuando est en casa, no en p- No es moralmente posible exhortar a los oyentes a una
blico. Bebe el predicador lo que ofrece desde el pulpito? vida de oracin si el predicador apenas ora en privado; o a
Esta es la pregunta que se hace el hijo de nuestro tiempo, la generosidad, si l es atenazado por el egosmo; o al es-
consumido por el fuego de la publicidad y los anuncios (6). fuerzo de una dedicacin plena a Cristo, si l no da ejemplo
de ello.
Puede predicar quien pasa por una experiencia de cri- Ante tal inconsecuencia, el predicador debe buscar toda
sis espiritual? la ayuda de Dios para conformar su vida a las enseanzas de
la Palabra. Debiera estar en condiciones de poder decir con
Toda crisis es un estado de inestabilidad. No se ha lle- Pablo: Sed imitadores de m, as como yo lo soy de Cristo
gado a posiciones fijas, definitivas. No es inmersin en la in- (I Cor. 11:1). Si es consciente de que no ha alcanzado tal
credulidad por prdida de la fe o entrega al pecado con cese meta y si ha de predicar sobre un texto que pone al descu-
de toda lucha. Es ms bien una situacin de duda, de con- bierto algn punto dbil de su vida cristiana, no ha de tener
flicto, de angustia, de depresin. Pero la fe se mantiene; las inconveniente en reconocerlo pblicamente e indicar de al-
dudas son pjaros que revolotean sobre la cabeza sin llegar gn modo que l mismo tambin se incluye entre aquellos a
a hacer nido en ella; en el corazn sigue ardiendo la llama quienes se dirige el mensaje. Esto es doblemente positivo,
del amor a Cristo; la Biblia no ha dejado de ser el objeto pues no slo libra al predicador de dar una falsa impresin
predilecto de lectura y meditacin. de s mismo, sino que, ante la confesin de sus propios de-
En estos casos no slo se puede seguir predicando, sino fectos, aunque parezca paradjico, la congregacin se sentir
que, como vimos al considerar los recursso del ministro, el alentada. Los superhombres espirituales anonadan. Los
hombres de Dios que, como Elias (Sant. 5:17), son de igual
6. The trouble with the Church. Hodder and Stoughton, p. 3. condicin que nosotros estimulan a sus hermanos.
112 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 113

El auditorio y sus necesidades das, aunque su error se haya desplazado de la cristologa


a la antropologa.
El predicador es un intermediario entre Dios y los oyen-
tes en lo que a comunicacin de la Palabra de Dios se re- Es necesario desterrar falsos espiritualismos y ver desde
fiere. Por tal razn, debe conocer a Dios y vivir lo ms cer- el pulpito a seres de carne y hueso. Aun el creyente, ciuda-
ca posible de El; pero tiene asimismo que conocer a los dano del Reino de los cielos, vive en el mundo bajo toda
hombres y vivir prximo a ellos. Ha de ser fiel a su Seor clase de influencias culturales, religiosas, polticas, sociales.
y, por amor a El, amar a quienes le escuchan con una preo- No puede salir de ese marco. Ni es llamado a hacerlo. Pero
cupacin sincera por su situacin. en l se hallar infinidad de veces con situaciones en las que
no ver con claridad cmo actuar cristianamente. Es en-
Ante s tiene hombres y mujeres con sus inquietudes, tonces cuando una predicacin encarnada, en la que la
sus dudas, sus deseos nobles, sus debilidades, sus luchas, Palabra de Dios responde preguntas, aclara dudas y propor-
sus avances espirituales, sus pecados, sus alegras, sus te- ciona estmulos en el orden existencial, constituye una bendi-
mores. De alguna manera, el predicador ha de penetrar en cin inestimable por convertirse en palabra redentora. En
ese mundo interior de cada oyente e iluminarlo, purificarlo cierto sentido, respetando el significado original de la frase
y robustecerlo con la Palabra de Dios. No puede confor- bblica, de todo sermn debiera poder decirse que en l
marse con pronunciar palabras piadosas que se pierdan en la Palabra se hizo carne.
el vaco porque su contenido es de nulo inters para quie-
nes escuchan. Cuando el gran predicador Henry W. Bee- Por medio de la predicacin, el atribulado ha de reci-
cher preparaba sus sermones, segn su propio testimonio, bir consuelo; el que se halla en la perplejidad, luz; el re-
jams su congregacin estaba ausente de su mente. belde, amonestacin (7); el penitente, promesas de per-
Nada hay ms estril, ni ms aburrido, que una predi- dn; el cado, perspectivas de levantamiento y restauracin;
cacin descarnada, insensible al pensar y el sentir del audi- el fatigado, descanso y fuerzas nuevas; el frustrado, espe-
torio. Por ms que nos opongamos y nos oponemos a ranza; el inconverso, la palabra cautivadora de Cristo; el
la exgesis desraitificadora de Bultmann, hemos de apre- santo, el mensaje para crecer en la santificacin. Resumien-
ciar su gran preocupacin por presentar un mensaje rele- do: el pulpito ha de ser la puerta de la gran despensa divi-
vante para el hombre de hoy, que le diga y le d algo im- na de la cual se sacan las provisiones necesarias para suplir
portante en el plano existencial. las necesidades espirituales de los oyentes.
Al pensar en el hombre, hemos de pensar en la totalidad Implcito en este punto hay otro que, por su importan-
de su ser y de su circunstancia. La Palabra de Dios no cia, hemos de considerar separadamente.
va dirigida nicamente al espritu; no tiene por objeto sola-
mente movernos a la adoracin o fortalecer nuestra fe. Me-
nos an, elevarnos a una comunin con Dios que nos haga
indiferentes a nuestros compromisos, nuestras necesidades, 7. Evtese, no obstante, usar la predicacin para atacar a una
nuestras relaciones o nuestros problemas temporales. El an- o varias personas aunque sea de modo annimo mediante recri-
tiguo docetismo despoj a Cristo de su humanidad y lo re- minaciones hirientes. Los problemas personales del ministro en relacin
dujo a una figura tan espiritual que casi resultaba fantasma- con algunos miembros de su iglesia deben resolverse en privado. Tras-
grica. Desgraciadamente, no faltan docetistas en nuestros ladarlo al pulpito es generalmente complicarlos peligrosamente.
T

114 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 115

La necesidad de un propsito obra de arte. No ha de llegar a odos del auditorio como


No es suficiente que el predicador, al subir al pulpito, una bella sinfona, sino como lo que se espera que sea: voz
tenga algo que decir a sus oyentes. Es necesario que su de Dios que habla a los hombres y los insta a las decisiones
sermn tenga un objetivo concreto. Ha de aspirar a unos ms trascendentales. En frase de Bohren, la predicacin
resultados. siempre es una cuestin de vida o muerte.
El contenido del mensaje no slo ha de iluminar la El ministerio de la predicacin es glorioso, pero entraa
mente y agitar los sentimientos; ha de mover la voluntad. una responsabilidad imponente. Es fuente de gozo, pero
Toda predicacin debiera llevar a quienes escuchan a to- tambin de grandes tensiones. Su prctica eleva y humilla.
mar algn tipo de decisin. Esta puede ser la conversin, Mas detrs de ese ministerio est Dios. El es quien dice a
la confesin ntima a Dios de un pecado, la renuncia a al- cada uno de sus mensajeros: He puesto mis palabras en
guna prctica impropia de un cristiano, el desechamiento tu boca (Jer. 1:9) y quien infunde aliento para la realiza-
de un temor, una entrega plena a la voluntad de Dios, la cin de misin tan singular (Jer. 1:17).
resolucin de iniciar la reconciliacin con un hermano ene- Del predicador se espera fidelidad y diligencia. Como
mistado, la determinacin de empezar las actividades de en el caso de los profetas, su tarea viene determinada por
cada da dedicando unos minutos a la lectura de la Biblia dos palabras: impresin y expresin. La primera indica la
y la oracin, la de ofrecerse seriamente para algn tipo de operacin del Espritu y de la Palabra en el predicador;
servicio cristiano, la de evangelizar con mayor celo, la de la segunda, la accin del Espritu y de la Palabra a travs
mantener contactos de comunin cristiana con las personas de l.
que ms la necesitan. Podramos mencionar muchas ms. En la expresin se combinan el elemento divino y el
Slo cuando se han producido resultados de esta natura- humano, la uncin de lo alto y la homiltica. Los princi-
leza en los oyentes puede decirse que la semilla de la predi- pios bsipT de esta rama de la Teologa Prctica sern el
cacin ha germinado. Por supuesto, la nueva planta debe objeto de nuestro estudio en los captulos siguientes.
cuidarse despus mediante la accin pastoral de la iglesia;
pero ya puede considerarse un xito inicial que la semilla
no cayera junto al camino y fuera engullida por las aves.
Es verdad que no en todos los casos la predicacin, CUESTIONARIO
aunque est presidida_ por un propsito concreto, logra su
finalidad. Siempre hay odos y corazones invulnerables a 1. En qu radica la trascendencia de la predicacin?
los dardos ms directos de la Palabra. Tambin es verdad 2. Qu debe entenderse por predicacin bblica?
que el Espritu Santo puede alcanzar fines que el predica-
dor no se haba propuesto. Pero nada de esto justifica que 3. Qu relacin debe existir entre la predicacin y el Es-
cuando el predicador se embarca en su sermn no tenga pritu Santo?
idea del puerto al cual se dirige. Sin una meta precisa para
cada mensaje, todo el esmero en la exgesis, toda la habili- 4. En qu medida puede el predicador hacer uso de su ex-
dad homiltica y todos los recursos de la oratoria sern poco periencia personal en el pulpito?
menos que intiles. Un sermn no debe ser jams una mera 5. Qu relacin ha de haber entre el sermn y los oyentes?
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 117

CAPTULO IX Sangster refiere la experiencia de un pastor (G. P. Le-


wis) que diriga una conferencia para predicadores laicos.
LA PREPARACIN DEL SERMN Haba hecho un encendido llamamiento a la consagracin
de una plena actividad mental al servicio del pulpito; pero
cuando hubo acabado la conferencia y se abri el perodo
de discusin, uno de los presentes rechaz tanto el llama-
miento como las razones en que se fundaba. Estudio, me-
ditacin, bosquejos, todo deca es innecesario. Al me-
nos era innecesario para l. Todo lo que l haca era sim-
plemente orar. Despus de haber orado suba al pulpito,
abra la Biblia en busca del texto y el Espritu Santo haca
lo dems. Concluy ms o menos, con estas palabras:
Hasta ahora no he fracasado ni en uno solo de mis men-
En la mente de algunos puede surgir la pregunta de si sajes. Sigui un silencio embarazoso. Finalmente, un hom-
es o no necesario un trabajo esmerado de preparacin antes bre, que no pareca ser predicador, manifest: No saba
de predicar. La direccin y el poder del Espritu Santo no que el Espritu Santo fuese tan aburrido, repetidor y caren-
hacen superflua tal labor? Y si de algn recurso humano se te de originalidad. Este hombre asista con regularidad a la
precisa, no bastan la imaginacin, la agilidad mental y la iglesia en la que el otro sola predicar (1).
vehemencia?
La respuesta a ambos interrogantes es un no rotundo. La predicacin aseveraba un antiguo autor no es
Ni el Espritu Santo ni la habilidad intelectual o retrica una mera actividad de los labios y un movimiento ocioso
del predicador pueden suplir la preparacin concienzuda. de la lengu~a bajo los impulsos de una imaginacin ligera.
El Espritu Santo es, como vimos, el nico que puede hacer Es la expresin de la verdad de Dios a travs de la medita-
cin del corazn, en recto juicio, adquirida por la bendicin
eficaz la predicacin; pero su accin nunca ha anulado la de Dios mediante estudio y trabajo diligente para provecho
de sus instrumentos. La finalidad de la accin divina es ha- del pueblo de Dios (2).
cer fructificar el mensaje, no fomentar la negligencia del
mensajero. El Espritu Santo no slo est presente en el De la preparacin del propio predicador hablaremos al
momento de la predicacin; puede estarlo y lo est en final de este captulo. Es absolutamente imprescindible,
el de la preparacin. pero no suficiente. No basta con que el predicador ore si
La improvisacin, en ocasiones excepcionales, puede te- no prepara su mensaje con solicitud. Como alguien ha di-
ner xito, pero su prctica habitual conduce indefectible- cho, el trabajo sin oracin es atesmo; la oracin sin tra-
mente a la pobreza de ideas con la consiguiente falta de bajo es arrogancia. El labrador sera un necio si pensase
variedad. Cambian los textos bblicos sobre los cuales se que sus cosechas son resultado exclusivo de su labor; pero
pretende predicar, pero el contenido de la predicacin es sera an ms necio si, confiando en la accin vital del sol
casi una repeticin invariable de media docena de tpico?. y la lluvia sobre los campos, se entregase a la holganza. El
De tal prctica slo cabe esperar esterilidad espiritual por 1. Power in Preaching, p. 48.
parte del predicador y depauperacin de los oyentes. 2. Ref. de C. Bridges, op. cii.t 193.
118 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILETICA) 119

predicador est expuesto a caer en cualquiera de estos dos ritu, mantenindose a !a escucha de la voz de Dios. En esos
tipos de necedad. Ambos debe rehuirlos por igual cuando momentos de reflexin personal sobre un pasaje bblico, el
piensa en el fruto de su obra. predicador experimenta una renovacin de su propia vida
espiritual. Pero sucede a menudo que, sin buscarlo, apare-
cen textos o surgen temas que se imponen con fuerza en la
Preparacin general mente como base de un sermn.
Cuando hablamos de preparacin de un sermn, hemos Lo mismo sucede cuando se estudia sistemticamente la
de entenderla en dos sentidos: general y especial. Biblia. Cada da habra de dedicarse algn tiempo al estu-
Esta ltima se refiere al tiempo y esfuerzo dedicados dio a fondo de algn libro del Antiguo o del Nuevo Testa-
a trabajar sobre el tema o texto bblico del que se va a mento. Tal actividad pronto es remuneradora; es semejante
hablar. Pero, si ha de resultar productiva, conviene que sea a la del minero que se abre camino a travs de una galera
alimentada por la primera, mucho ms amplia, la cual se repleta de ricos filones de oro, plata o diamantes. En esa
consigue no en unas horas o en unos das, sino a lo largo galera no busca el predicador material para sus sermones,
de meses y aos. Los ms grandes sermones suelen ser re- pero lo encuentra a manos llenas. Slo le resta recogerlo
sultado tanto del esmero en la preparacin especial como y guardarlo adecuadamente.
del volumen y calidad de la general. b) La lectura de otros libros. Recordemos lo expuesto
En cierta ocasin se pregunt a un predicador cunto en el captulo V sobre la formacin cultural del ministro.
tiempo le haba costado preparar un sermn que haba cau- No slo en las obras de contenido religioso, sino en
sado honda impresin en su auditorio. Diez aos, fue la toda clase de lecturas, el predicador encontrar material
respuesta. Quera dar a entender que las ideas haban esta- (pensamientos, aclaraciones, argumentos, citas, ilustracio-
do madurando en su mente durante ese tiempo. Esta expe- nes, etc.)/que tarde o temprano le ser til para enriquecer
riencia es ilustrativa de lo que debiera ser en el fondo toda el contenido de sus mensajes.
predicacin: la ordenacin y ampliacin durante la prepa- De especial inters es la lectura de sermones de otros
racin especial de un material acumulado y sazonado en el predicadores. Sus ideas, su estilo y su tcnica homltica
largo transcurso de la preparacin general. pueden ser una buena ayuda para el propio perfecciona-
miento. Normalmente contribuirn a ampliar las perspec-
Fuentes de preparacin tivas del texto bblico y sugerirn ideas nuevas.
El gran peligro en la lectura de sermones ajenos es la
Son innumerables y de todas ellas puede beneficiarse el tentacin al plagio, en la que ningn predicador debera
predicador si es diligente en su aprovechamiento. He aqu caer. Es lcito tomar ideas de otros, digerirlas, desarrollarlas
algunas de las ms valiosas: e incorporarlas a nuestra predicacin. Esto lo han hecho
a) La lectura y el estudio de la Biblia. Al referirnos a prcticamente todos los ministros de la Palabra, incluido el
la lectura de las Sagradas Escrituras, pensamos no en una llamado prncipe de los predicadores, Carlos H. Spur-
lectura intencionada con miras a descubrir textos sobre los geon. Lo que nadie debera permitirse es la apropiacin de
cuales predicar, sino ms bien en la lectura devocional del un bosquejo ajeno, mucho menos la de la totalidad del ser-
predicador mediante la cual trata de nutrir su propio esp- mn, a menos que lo reconozca y declare pblicamente.
120 JOS M . MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 121

Como indica Sangster con gran agudeza, cortar un trozo de sicin de material sea la conservacin del mismo en condi-
pao de la pieza de otra persona no es pecado ni en litera- ciones que permitan fcilmente su uso. Para ello son reco-
tura ni en homiltica; pero apoderarse de un traje y exhi- mendables:
birlo como si fue,se de propia confeccin es un robo. El la- a) Una libreta de notas en la que se registren breves
drn poda igualmente haber metido la mano en nuestro textos, citas, ideas, ilustraciones, etc., hallados en lecturas
bolsillo y dejarnos sin cartera (3). o bien en observaciones y reflexiones personales.
Aunque el concepto de originalidad es muy relativo, po- La eficacia del manejo de esta libreta depende de lo
demos afirmar que la competencia de un predicador est en familiarizado que se est con su contenido. Por eso es re-
relacin directa con su capacidad de ser original. Esta ca- comendable que se relea su material con frecuencia. Ms
pacidad se desarrolla precisamente mediante una actividad segura, aunque tambin ms laboriosa, es la formacin de
de lectura amplia y reflexiva. un ndice de asuntos en las pginas finales de la libreta.
c) La experiencia personal. Todo predicador debe ser b) Un buen archivo. A la larga, resulta indispensa-
amante de los libros, pero no un prisionero de su biblioteca. ble.
Es llamado a servir a Cristo en el mundo. Ha de predicar No es cosa liviana conseguirlo. Aparte el hecho de que
a personas que estn inmersas en la vida del mundo. Pero el archivo perfecto no existe, cualquier tipo exige meticu-
el mundo, mucho ms que a travs de la literatura, llega a losidad y un tiempo que no siempre se encuentra con faci-
conocerse mediante el contacto directo. lidad.
Por este medio, el predicador obtendr un conocimiento Tal vez el ms simple, de carcter mixto, es el de car-
nico sobre las circunstancias, las necesidades, los proble- petas y fichas. En las primeras, ordenadas alfabticamente,
mas, las preocupaciones y las experiencias de las personas se colocan por temas los recortes de peridicos y revistas
a las cuales debe ministrar la Palabra de vida, y ese cono- que se ^Consideran de inters; esto en el caso de que tales
cimiento le suministrar material copioso para sus mensajes. publicaciones no hayan de conservarse ntegramente. Tam-
Si carece de l, su predicacin puede ser correcta en mu- bin pueden aadirse los pensamientos, experiencias o re-
chos aspectos, pero resultar excesivamente acadmica, des- flexiones del propio predicador.
provista de calor humano, lo cual no deja de ser un serio
defecto. En las fichas, dispuestas igualmente por orden alfabti-
co de temas, se anotan las referencias (ttulo, autor, pgina,
etctera) de los libros o revistas correspondientes que el
Conservacin del material predicador tiene en su biblioteca.
Algunos predicadores que tanto en sus lecturas como en Una de las dificultades que plantea todo sistema de
sus experiencias han descubierto abundantes ideas prove- archivo es la delimitacin de los temas, muchos de los
cuales obligan a ulteriores divisiones en subtemas. En los
chosas, no han podido usarlas en el momento en que las ms perfeccionados suele recurrirse a una clasificacin ci-
necesitaban por haberlas olvidado y no tener medio alguno frada. Cada persona debe buscar el sistema que le resulte
de recuperarlas. De aqu que tan importante como la adqui- ms prctico, teniendo en cuenta que el archivo debe es-
tar al servicio del hombre, no el hombre al servicio del ar-
3. The craft of sermn constntction, p. 193. chivo.
122 JOS M. MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 123
Preparacin especial
saje. Parafraseando una afirmacin de fuan, podramos de-
Cuando llega el momento en que el predicador ha de cir respecto al texto: Nosotros lo escogemos porque l nos
pensar en un sermn concreto, no le bastan los conocimien- escogi primero.
tos y materiales que haya podido adquirir en su prepara- Esta experiencia es bastante frecuente. Cuando tiene lu-
cin general. Subir al pulpito confiando en ellos sera una gar, es importante que el predicador anote inmediatamente
semiimprovisacin, con todos los peligros que tal forma en una hoja de papel o en una libreta el tema, el texto y
de predicacin entraa. Es menester trabajar a fondo en el todo lo que el mismo le sugiere en aquel mismo instante.
tema o texto sobre el cual se vaya a hablar. Dicho de otro No hacerlo es exponer al olvido todo lo que de modo ful-
modo, se necesita una preparacin especial. gurante ha apelado con fuerza a la mente y al corazn del
Esta comprende la eleccin del texto bblico, su interpre- predicador.
tacin y la meditacin. Pero como no siempre los temas nos salen al encuentro,
conviene tener alguna orientacin para dar con ellos cuan-
do sea necesario.
Eleccin del texto Entre los factores que a tal efecto deben tomarse en con-
sideracin podemos mencionar:
Constituye el texto la esencia del tema, aunque la rela-
cin entre uno y otro vara, como veremos, segn los sermo- a) Las necesidades espirituales de la congregacin. En
nes sean expositivos o temticos. un momento dado, la necesidad puede ser de consuelo y
aliento; en otras, de instruccin sobre una doctrina deter-
Este primer paso en la preparacin especial de un ser- minada, de amonestacin acerca de un defecto generalizado
mn ha significado para muchos una seria preocupacin, a o de estmulo para dedicarse ms activamente al servicio
veces casi una tortura. De qu predicar el domingo pr- de Crister Cada una de ellas puede sugerir uno o ms temas.
ximo?, se han preguntado. No les era fcil encontrar tex-
tos que pudieran despertar en ellos el mnimo indispensa- b) La revisin de los sermones ya predicados. Al efec-
ble de inters o entusiasmo. Y si el predicador no se siente tuar tal revisin se observar que algunos temas importan-
atrado por el tema, difcilmente el sermn causar impac- tes no han sido expuestos desde el pulpito en el transcurso
to en la congregacin. Qu hacer? Cmo y dnde encon- de muchos meses o quiz de aos, en cuyo caso es casi un
imperativo por lo menos pensar en la conveniencia de pre-
trar los textos bblicos? dicar sobre ellos.
Como sealan muchos maestros de homiltica, hay dos c) Acontecimientos o circunstancias especiales. Hay fe-
modos de hallarlos. Uno es simplemente buscarlos; el otro, chas del ao, como Navidad y Pascua, en que los temas vie-
dejarse encontrar por ellos. Se quiere significar que unas nen de modo casi inevitable determinados por los grandes
veces el predicador busca sus temas de modo ms o menos acontecimientos que en ellas se conmemoran. Probablemen-
racional, mientras que otras la idea del sermn, con su tex- te la mayora de predicadores no titubear en tales ocasio-
to o textos correspondientes, le viene sbitamente como un nes en preparar mensajes sobre la encarnacin del Hijo de
rayo de inspiracin. En este ltimo caso, por lo general, la Dios y su muerte y resurreccin respectivamente.
idea surge con una serie de pensamientos que desde el pri-
mer momento constituyen el meollo de lo que ser el men- Importantes sucesos recientes que llenan la mente de
todos (una guerra, un terremoto, un gran acontecimiento
124 JOS M. MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 125

en la ciudad o en el pas, etc.) pueden sugerir asimismo el sculo puede ser un texto completo, mientras que en algu-
asunto sobre el cual predicar. nos pasajes de la Biblia diez o ms versculos pueden no
Y cuando ninguno de estos factores tenga fuerza sufi- serlo.
ciente para guiar al predicador en la seleccin de su tema, Las frases sueltas pueden resultar llamativas e inspirar
le queda el gran recurso, siempre magnfico y sano, de una un mensaje atractivo, pero ste difcilmente expresar el ver-
serie de sermones expositivos sobre un libro de la Biblia. dadero sentido bblico de la porcin en que tal frase se en-
Como veremos oportunamente, este tipo de predicacin es cuentra, a menos que se interprete con rigor exegtico.
muchsimo ms que un recurso del que echar mano cuando Quien, por ejemplo, se decidiera a predicar sobre las pa-
no se encuentra nada ms. Debiera tener un lugar de honor, labras de Pablo prefiero morir (I Cor. 9:15) fcilmente
pues tanto para el predicador como para la congregacin podra extenderse en piadosas disquisiciones sobre la muerte
es una fuente inagotable de enseanza e inspiracin. del cristiano, pero a costa de una grave distorsin del pen-
Sobre la eleccin de textos bblicos conviene tener en samiento del apstol expresado en el resto del versculo y
cuenta algunas recomendaciones. del captulo.
No es aconsejable usar textos oscuros o raros, por ms La mencin de este peligro nos sita ya en la segunda
que tiendan a despertar curiosidad en los oyentes y un afn fase de la preparacin del sermn.
de originalidad en el predicador, pues raramente dan mu-
cho de s. Lo ms frecuente es que slo sirvan de pretexto
para una disertacin que poco o nada tiene que ver con el Exgesis
texto.
A la eleccin del texto bblico debe seguir su interpre-
Los grandes textos de la Biblia demandan sermones dig- tacin. Nunca se enfatizar suficientemente la necesidad de
nos de la grandiosidad de aqullos. Una predicacin pobre predicar sobre una slida base exegtica, pues slo el res-
sobre una porcin rica de la Escritura siempre es una in- peto y la fidelidad al significado original del texto puede acre-
consecuencia deplorable. Pero no es cuestin de desechar ditar al predicador como mensajero de la verdad divina.
tales textos, sino de asimilarlos con la mxima dignidad. Recordemos que ste no es llamado a especular con sus
Como seala Broadus, un gran texto es promesa de un propias deas o a ejercitar su fantasa. Su misin es comu-
magnfico sermn, y es difcil cumplir las esperanzas susci- nicar la Palabra de Dios tal como llega a nosotros a travs
tadas por l. Pero no debemos tener por norma el evitarlos, de la Escritura.
ya que de esta manera nos privaramos de muchos de los
pasajes ms nobles e impresionantes de la Bibliia. Cuando Este punto ha sido subrayado por John Bright con gran
usemos un texto de esta clase, anuncimoslo con modestia o lucidez: Quienquiera que desee predicar un sermn b-
manifestemos sin afectacin cuan pequeos nos sentimos blico debe ante todo, y hasta donde sea humanamente po-
ante (4). sible, descubrir el significado exacto del texto que se pro-
pone exponer. No lo que siempre haba pensado que signi-
sense preferentemente textos completos, lo cual no sig- ficaba, no lo que preferira que signifcase, no lo que en la
nifica que necesariamente deben ser textos largos. Medio ver- superficie parece significar, sino lo que significa realmente.
No puede haber predicacin bblica si el texto no se toma
4. Tratado sobre la predicacin. Casa Bta. de Publicaciones, p. 26.
con la mxima seriedad. Si el predicador se siente libre
126 JOS M. MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 127

para prescindir de su texto, si se permite torcer o sesgar En la labor exegtica, es indispensable usar los mejores
su significado con objeto de apoyar algn punto que quiere instrumentos. Si se conoce la lengua bblica original hebrea
introducir, o si se contenta con derivar de l lecciones inci- o griega, el texto debe leerse directamente en esa lengua.
dentales mientras ignora su contenido principal, debiera De no ser as, no deben regatearse esfuerzos en comparar
abandonar toda pretensin de estar ocupado en la predica- varias de las mejores versiones de la Biblia al alcance del
cin bblica (5). predicador.
La gran pregunta que debemos hacernos ante el texto El conocimiento del fondo histrico y literario puede
al empezar a preparar un sermn es: Qu quera ense- obtenerse con la ayuda de diccionarios y manuales bblicos.
ar el Espritu Santo mediante el autor sagrado cuando fue-
ron escritas estas palabras? La respuesta debe llevarnos a En ltimo trmino, la consulta de buenos comentarios
exegticos puede guiarnos a una ms clara comprensin del
descubrir el sentido en que los primeros oyentes o lectores pasaje.
haban de entender la porcin bblica en cuestin.
No cabe dentro de los lmites de esta obra el extender- Cuando se ha logrado una recta inteleccin del texto, se
han puesto los cimientos sobre los cuales puede proseguir la
nos sobre los principios bsicos de la hermenutica, que edificacin del sermn.
todo predicador debe conoceer. Pero enumeramos a conti-
nuacin los ms fundamentales:
Todo texto debe ser interpretado en su sentido hist- Meditacin
rico-gramatical. La tendencia a explicar alegricamente y a Concluida la tarea interpretativa, el predicador dispone ya
espiritualizar toda clase de pasajes puede conducir a la de la materia prima para su discurso; pero esa materia debe
adulteracin del mensaje bblico. Puede este tipo de inter- ser sometida a un proceso de meditacin para que se con-
pretacin agradar a muchos oyentes, pero es una veleidad viera~~en un mensaje til. El producto de la investigacin exe-
reprobable. gtica, sin ms, suele ser poco digerible; es comparable a un
Ningn texto puede ser interpretado fuera de su fsil que debe ser revivificado. El mensaje que se aloja en
contexto. sus entraas debe adquirir actualidad ante quienes han de
Cualquier porcin bblica ha de estudiarse a la luz escuchar la predicacin, tarea verdaderamente ardua. Afirma
del fondo histrico del libro en que se encuentra. Rudolph Bohren que en la meditacin, zona de trnsito en-
Aunque en la interpretacin debe darse preferencia tre el texto y la predicacin, se dan cita y se juntan todas las
al mtodo gramtico-histrico, ha de efectuarse teniendo dificultades propias de sta. El texto debe convertirse en
tambin en cuenta el gnero literario (histrico, proftico, palabra viva, creadora. El dijo Dios ha de venir a ser una
potico, didctico, apocalptico, etc.) del texto que se con- experiencia presente en la que Dios hable al oyente (6).
sidera. Y esto no se logra si antes el propio predicador no ha perci-
Ningn texto puede interpretarse de modo que con- bido la voz de Dios en su interior y ha experimentado la
tradiga las enseanzas claras del conjunto de la Escritura. fuerza del texto bblico, es decir, si no practica la medita-
cin despus de la exgesis.
5. The authority of the O. T., p. 168. 6. Predigtlehre, Chr. Kaiser Verlag, p. 347.
128 JOS M . MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILETICA) 129

Adolph Pohl ilustra la relacin entre exgesis y medita- se hace camino al andar. Se aprende a meditar meditando.
cin mediante el ejemplo de una carta. Sugiere que hay dos No obstante, nos permitirnos hacer algunas sugerencias que
maneras de leerla: una analizndola desde el punto de vista pueden contribuir a facilitar esta prctica.
gramatical, ortogrfico, estilstico, psicolgico, grafolgico, Debe leerse el texto bblico una y otra vez, con deteni-
etctera; otra, atendiendo al valor de su contenido para el miento, dando atencin a cada frase, a cada palabra, de las
destinatario. La primera nos da una idea de la labor herme- cuales irn brotando ideas, unas veces lentamente, otras a
nutica; la segunda, de la meditacin (7). borbotones. Frecuentemente se tropieza con dificultades. De
En esta fase de la preparacin, el predicador ha de abrirse pronto, parece como si el texto se convirtiera en una piedra.
para recibir lo que el texto sugiera, siempre sobre la base de Cuesta ahondar en l. En este caso, el predicador debe imi-
su recta interpretacin. Ha de buscar, en oracin, la gua del tar al pino, cuyas races, al tropezar con la roca, se deslizan
Espritu Santo. Ha de pedir a Dios que le muestre las rique- sobre ella hasta que encuentran la tierra que necesitan.
zas espirituales que todo pasaje de la Escritura encierra.
En la tarea de penetrar en sus entraas puede ser de uti-
En esta actitud, debe ejercitar su capacidad de reflexin; lidad bombardear el texto con preguntas (Quin? A
ha de pensar. No puede conformarse con amontonar materia- quin? Qu? Dnde? Cmo? Por qu? Para qu? Con
les recogidos en sus lecturas. No puede construir un sermn qu resultados?, etc.).
con piedras labradas por otros; tiene que labrarlas l mismo.
Quienquiera que se dedique a la oratoria sagrada, habra de El doctor Black, segn su propio testimonio, usaba este
apropiarse la exhortacin de Demstenes: Por lo que ms sistema con gran provecho: Cuando tengo mi texto o tema
quieran, seores, les ruego que piensen. dice, le hago una serie de preguntas y procuro que las
Lo escrito por Charles Bridges en su da sigue teniendo responda. Le interrogo ms o menos de este modo: Qu quie-
gran actualidad: La ausencia del hbito de la meditacin res decir? Qu queras decir al hombre de tu tiempo? Pue-
es causa de superficialidad en el conocimiento religioso. Se des sostenerte sobre tus propios pies o eres una verdad di-
consultan libros valiosos y se anotan sus pasajes ms nota- mmuta e incompleta? Eres siempre verdad? Significas lo
bles e instructivos, pero sin el estudio analtico, digestivo, de mismo para m hoy? Qu implicaciones tendra para m la
la materia leda; y, por consiguiente, sin suministrar a la men- aceptacin de tus enseanzas? Qu principios o deberes con-
te alimento sustancial. Todo cristiano inteligente debe ser tienes para m? Hay algo que decir en sentido opuesto?
consciente de la prdida que implica el relajamiento de este Qu debo hacer para que tu mensaje se convierta en una
hbito. La mente se ocupa slo en recopilar datos, no en pen- realidad en mi propia vida? Cmo ilustrar de forma moder-
sar, y pone de manifiesto la diferencia existente entre la hue- na lo que enseas para m y para otros? Cmo puedo ha-
lla superficial que sobre ella deja la verdad cuando se desliza certe penetrante? (9). Este ejemplo puede dar una idea de
velozmente y la impresin profunda y prctica que logra campo amplsimo que las preguntas pueden abrir durante el
cuando penetra en ella (8). perodo de meditacin.
No existen mtodos ni tcnicas para la meditacin. Tam- Mientras se reflexiona, es aconsejable estar provisto de
bin en este terreno tendra aplicacin el verso de Machado, papel y pluma para ir anotando todos los pensamientos im-
portantes, aunque fluyan sin demasiado orden. Si son muy
7. Anleitung zum Predigan, J. G. Oncken VerUg, p. 18.
8. Op. di., p. 209. 9. The mysery of preaching, pp. 84, 85.
130 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( M O M I L E T I C A ) 131

dispares entre s, conviene dejar amplios espacios de separa- sermn que una vez fue de bendicin, por qu no puede
cin entre uno y otro. volver a serlo al predicarlo por segunda vez? (10).
No puede pretenderse en modo alguno que todas las ideas
que vengan a la mente del predicador, aunque sean buenas, Por supuesto, esta decisin, como recurso, debera tomar-
se slo cuando se hubieran agotado los restantes. Y, en todo
hayan de tener cabida en el mensaje. Algunas debern de- caso, el antiguo sermn debera ser re-meditado a fondo y
jarse para otra ocasin. Otras tendrn que ser completamente retocado segn las circunstancias del momento antes de vol-
desechadas. ver a llevarlo al pulpito.
Durante la meditacin, no ha de hacerse ningn esfuerzo
con miras a la elaboracin de un bosquejo completo, ni siquie-
ra a fijar sus puntos principales. Puede suceder y sucede Preparacin del propio predicador
a menudo que tales puntos e incluso buena parte del bos-
quejo aparezcan con claridad desde el primer momento o en Es tan necesaria como la del sermn. Sin una plena
el curso de la meditacin. Tanto mejor! Pero la concentra- identificacin entre el predicador y su mensaje, es prctica-
cin especial para montar en esta fase el esqueleto del ser- mente imposible una predicacin efectiva.
mn puede reducir considerablemente la eficacia de la refle- La adecuada disposicin interior a semejanza de lo di-
xin. cho respecto al discurso tambin exige una preparacin ge-
Lo que s debe hacerse lo antes posible es precisar el neral y una especial. La primera comprende prcticamente
tema, ttulo o idea central del mensaje, pues constituye el todo e vivir diario de predicador, su comunin con Dios,
eje sobre el cual han de girar todos los elementos que lo in- su meditacin personal, el ejercicio de su fe, la prctica del
tegran. amor, su actividad ministerial. Su responsabilidad le obliga
Conviene, asimismo, fijar lo antes posible y con toda cla- moralmente a apropiarse para s mismo y esforzarse para po-
ridad el propsito del sermn. rer~en prctica lo que va a decir a sus hermanos. Slo as su
Es importante prestar atencin a las circunstancias, exter- espiritualidad alcanza la intensidad indispensable para que
nas e internas, en que la meditacin ha de tener lugar. Tanto su predicacin no resulte impersonal y fra.
las primeras (habitacin, ambiente, hora, etc.) como las lti-
mas (estado de nimo, lucidez mental, etc.) tienen que ser 10. El doctor Martyn Lloyd-Jones dedica gran parte de uno de los
favorables. Resulta muy difcil meditar cuando se est can- captulos de su libro Preaching and Preahers a esta cuestin. Decidida-
sado, expuesto a toda clase de ruidos o abrumado por algn mente, admite la licitud de esta prctica en determinadas circuns-
problema serio. tancias. Alude a Wesley y Whitefeld, quienes repitieron muchos de
Cuando en un momento dado las circunstancias apunta- sus sermones aunque las ms de las veces ante auditorios diferen-
tes y cita la ancdota de un gran predicador, a quien se dirigi
das son poco propicias a la meditacin, debe tratarse de eli- uno de sus oyentes al final de! culto para decirle, disgustado, que
minar las causas. Si esto no fuera posible fatiga mental, aquella era la tercera vez que le oa el mismo mensaje. El predica-
por ejemplo, en el transcurso de das o semanas, el predi- dor, sagaz y curtido por la experiencia, fij los ojos en aquel hombre
cador hara bien en buscar un sustituto. En ltimo trmino, y le pregunt: Lo ha puesto ya en prctica? Como viera que su
podra recurrir a la predicacin de uno de sus sermones an- interlocutor titubeaba embarazado, aadi: Pues mientras no lo
teriores. La repeticin a veces es conveniente. Adems, el practique, seguir predicando el mismo sermn.
132 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 133
La preparacin especial del mensajero de Dios debe ser CUESTIONARIO
simultnea a la del mensaje, de cuyo contenido han de que-
dar embebidos su mente y sus sentimientos, pero culmina en /. Es incompatible la preparacin del sermn con la con-
los minutos que preceden a la predicacin. fianza en la accin guiadora del Espritu Santo?
En estos momentos, el siervo del Seor, consciente de
su elevada misin, ha de buscar intensamente la direccin 2. Dnde est el lmite entre lo permisible y lo ilcito en el
y el poder del Espritu Santo, sin los cuales ni lo esmerado uso de ideas ajenas? (Hgase especial referencia al pla-
gio.)
de la preparacin de su material ni las mejores cualidades
oratorias lograran el resultado deseable. Estos instantes sue- 5. Cmo puede elegirse un texto para la predicacin?
len estar cargados de tensin, la cual, paradjicamente, no es
incompatible con un sentimiento de paz. 4. Por qu es de sama importancia la exgesis?
Cuando se sube al pulpito con un corazn y un mensaje 5. Cules son los principios bsicos que deben guiar toda
debidamente preparados, las palabras adquieren un acento labor exegtica en torno a un texto?
persuasivo y generalmente calan en el auditorio; suelen ser
el tipo de palabras que Dios usa para hacer or su propia voz. 6. Exponga las razones por las que considera indispensable
Estas consideraciones, corroboradas por numerosas expe- la meditacin.
riencias, ponen de relieve la necesidad de no consumir el
tiempo hasta el ltimo segundo exclusivamente en la calidad
homiltica del discurso con descuido de la correspondiente
vivencia personal. Una de las prcticas menos deseables es
la del predicador que se ocupa tanto de la preparacin de su
sermn que no le queda tiempo para prepararse a s mismo.
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 135

CAPTULO X contenido. De la clasificacin segn la relacin del sermn


con el texto nos ocuparemos ms adelante.
TIPOS DE SERMONES
Sermones doctrinales
Tienen por objeto presentar alguna de las grandes doctri-
nas bblicas con sus consiguientes implicaciones prcticas.
Por diferentes motivos, este tipo de predicacin ha sus-
citado con frecuencia actitudes de oposicin o indiferencia.
Opinan algunos que la religin viva est por encima de
los dogmas y que encorsetar la fe mediante formulaciones
teolgicas es oprimirla con el riesgo de llegar a asfixiarla.
Entre los especialistas en el arte de la homiltica, no hay Otros entre los que se cuentan no pocos creyentes senci-
unanimidad en lo que concierne a la clasificacin de los ser- llos identifican el sermn doctrinal con la aridez, la abs-
mones. La tendencia ms comn es dividirlos segn su con- traccin y la pesadez ms aburrida. Es posible que estos l-
tenido y segn su estructura en relacin con el texto bblico. timos hayan tenido experiencias que expliquen si no que
Por su contenido, pueden ser: doctrinales, apologticos, justifiquen su opinin, pues fcilmente un mensaje sobre
morales, sociales, histricos, devocionales o evangelsticos. doctrina puede convertirse en un plato de huesos secos. Al-
gunos predicadores, perdiendo de vista la finalidad de todo
Por su estructura, suelen dividirse en textuales, expositi- sermn de alimentar, edificar y estimular a sus oyentes, han
vos y temticos. hecho de su predicacin una disertacin teolgica, ms propia
Como sucede en muchas clasificaciones, las divisiones es- para estudiantes en clase de un seminario que para el audi-
tablecidas no deben considerarse fronteras infranqueables. Un torio normal de una congregacin.
sermn doctrinal puede al mismo tiempo participar de las No es fcil exponer de modo vivo y provechoso las gran-
caractersticas del evangelstico o del devocional, y uno mo- des doctrinas contenidas en la Escritura. Sin embargo, es
ral puede contener importantes elementos sociales y aplicacio- absolutamente necesario. Al fin y al cabo, tal exposicin no
nes evangelistas o de inspiracin cristiana. es sino la presentacin ordenada de las verdades contenidas
Tampoco puede decirse que a una clase de contenido co- en la Escritura, fundamento y clave tanto de la fe como de
rresponda un tipo determinado de estructura. Prcticamen- la experiencia cristianas.
te, cualquier sermn (doctrinal, moral, etc.) puede presen- La necesidad de la predicacin doctrinal se desprende de
tarse en forma textual, expositiva o temtica. la relacin vital existente entre lo que se cree y lo que se
Las clasificaciones no tienen otro objeto que el de desta- vive. Nuestros actos son hijos de nuestras creencias. Sin
car las caractersticas ms importantes de cada tipo de ser- duda, el secreto del mpetu que distingue a los comunistas
mn y facilitar as su elaboracin. Estas observaciones deben en la propagacin de sus ideas es precisamente la fuerza doc-
ser tenidas en cuenta en el estudio sobre las diversas clases trinaria de stas, las cuales, a pesar de su atesmo radical,
de predicacin que hacemos a continuacin, atendiendo a su engendran un fervor casi idntico al religioso.
136 JOS M . MARTNEZ EL MINISTERIO PE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 137

En el plano cristiano, algunos ejemplos nos ayudarn a se tome o no en consideracin la angustia que en muchas
entender la importancia del conocimiento doctrinal. Del con- personas provocan los sentimientos de culpa. El predicador
cepto que un creyente tenga de la gracia de Dios depender en este caso no debe limitarse a una mera presentacin, por
que, como Rasputn, se entregue ms y ms al pecado para bblica y sana que sea, de la doctrina. Ha de enfrentarse con
que la gracia se multiplique ((Rom. 6:1) o a Dios para ser- el problema de esas personas; ha de contestar sus preguntas;
virle (Rom. 6:11-13). De lo que opinemos sobre nuestra natu- ha de desvanecer sus dudas y temores y ayudarlas a llegar a
raleza carnal depende que neguemos nuestra responsabilidad la gozosa confianza en la obra perfecta del gran Mediador.
moral interpretando errneamente Romanos 7:17 o que nos
humillemos {Rom. 7:24) en busca del gran socorro que se De este modo deben fluir desde el pulpito los grandiosos
nos ofrece en Jesucristo y el poder de su Espritu (Rom. 7:25- temas doctrinales de la Escritura: Dios, la Trinidad, la crea-
8:4). Lo que creamos sobre la comunin con Dios determi- cin, el hombre, el pecado, Jesucristo, el Espritu Santo, el
nar nuestra actitud en relacin con los hermanos (I Jn. 1:6, arrepentimiento y la fe, la regeneracin, la santificacin, la
7; 4:20). Nuestros errores escatolgicos fcilmente pueden lle- Iglesia, la segunda venida de Cristo, la consumacin de la re-
varnos a defectos en el comportamiento (II Tes. 3:6-12). Re- dencin humana y tantos otros repletos de riqueza espiritual.
sumiendo, diremos que de nuestra comprensin doctrinal de Una observacin que debemos hacer respecto a los sermo-
Cristo depende la manifestacin existencial de nuestro cris- nes doctrinales es la conveniencia de que sean desarrollados
tianismo. siempre con sentido de equilibrio y con visin de toda la
perspectiva bblica. La falta de la debida ponderacin expo-
Los apstoles, muy conscientes de esta interrelacin, die- ne a nfasis que fcilmente desfiguran el conjunto de la ver-
ron lugar amplio, a menudo prioritario, a la enseanza teol- dad revelada. Casi todas las herejas registradas en la Histo-
gica que haba de servir de base a sus exhortaciones. Este
es, especialmente, el caso de Pablo. Recurdese el orden (doc- ria de la Iglesia han tenido su origen en el sobrepeso carga-
trinal-exhortatorio) de sus cartas a los Romanos, a los Efe- do-a determinadas enseanzas de la Escritura.
sios y a los Colosenses. No menos importante es la prctica de dos virtudes: la
De la relacin mencionada entre la Teologa y la Etica, humildad y la prudencia. Nunca debe el predicador aparecer
se desprende la necesidad de que los sermones doctrinales como quien tiene respuesta a todas las preguntas. Ha de ad-
tengan siempre derivaciones prcticas. La carta a los He- mitir, confesar incluso, que hay cosas secretas que pertene-
breos nos marca una pauta instructiva a tal efecto. En ella, cen al Seor (Deut. 29:29), en torno a las cuales nos est
con las grandes afirmaciones sobre la persona y la obra de vedado especular. Jams debiera cederse a la tentacin de
Cristo, se entrelazan observaciones, consejos y admoniciones traspasar los lmites de la revelacin para satisfacer la curio-
solemnes, lo que hace de la epstola un todo estimulante. sidad de los oyentes mediante sugerencias que el predicador
As, todo sermn doctrinal ha de constituir una fuente de se saca de su propia manga. La teologa del predicador cris-
inspiracin tanto como de conocimiento. tiano en ningn momento puede ser una theologia incgnita.
Sin necesidad de efectuar excursiones por zonas prohibidas,
De la predicacin doctrinal, no hay por qu excluir el la predicacin genuinamente bblica podr dar respuesta a
principio comn a todo sermn de orientarla teniendo en los interrogantes que realmente afectan al hombre de modo
mente las situaciones concretas de los oyentes. Un mensaje vital, bien se refieran a Dios, al universo, al hombre mismo,
sobre la expiacin, por ejemplo, variar notablemente segn al sentido de su existencia o a su destino.
138 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 139

Sermones apologticos reaparecen esas aberraciones teolgicas deben ser rebatidas


En cierto modo, pueden considerarse una modalidad de inmediatamente, como lo fueron en los das apostlicos. Cada
los doctrinales, pero con la particularidad de que la presen- siglo tiene sus errores peculiares que el predicador no puede
tacin de la verdad bblica tiene mayor fuerza argumentativa; ignorar.
su finalidad es demostrar esta verdad y refutar las objeciones Hay, asimismo, objeciones comunes a todos los tiempos
que a la misma suelen hacerse. con las que el ministro del Evangelio ha de estar igualmente
Tambin este tipo de predicacin tiene sus detractores. familiarizado. Es Dios realmente un Ser personal? Es jus-
Se arguye que la verdad de Dios no precisa de defensa. Y se to y bueno? S lo es, por qu permite la injusticia y el sufri-
recuerda el smil usado por Spurgeon al comparar la Bi- miento? Es digno de crdito todo lo contenido en las Escri-
blia con un len; ste no necesita ayuda, se basta a s mismo. turas? Deben interpretarse los milagros como hechos hist-
ricos? No puede explicarse la experiencia religiosa en trmi-
No parece, sin embargo, que los apstoles compartieran nos meramente psicolgicos de orden natural? La conducta
este punto de vista. Buena parte de los escritos de Pablo y de humana, no es resultado de un determinismo absoluto?
Juan son de carcter apologtico. Con argumentos bien esco- Lo ms probable es que muchos creyentes, en un mo-
gidos, defienden la sana doctrina contra los ataques de falsos mento u otro, se vean asaltados por estos interrogantes. Y no
maestros, fuesen judaizantes, ascetas, antinomianos o precur- es saludable que los dejen sin respuesta en un derroche de fe
sores del gnosticismo. Seguan as la lnea de fess mismo, ciega. Conviene responder satisfactoriamente las preguntas a
quien muchas veces tuvo que recurrir a la controversia para fin de que la fe se robustezca y capacite al cristiano para
probar la superioridad de sus enseanzas respecto a las de dar un testimonio ms eficaz de sus convicciones.
los rabinos judos.
La predicacin apologtica es tambin provechosa para
La necesidad de la predicacin apologtica tiene un tras- los inconversos ateos o agnsticos que no creen, pero
fondo pastoral. Cualquier ministro del Evangelio, en sus con- <%ue tienen inquietudes espirituales y una disposicin favora-
tactos personales, advierte pronto la influencia que entre su ble hacia la verdad, venga de donde venga.
pueblo ejercen las corrientes de pensamiento del momento Conviene, no obstante, que el predicador se asegure de la
histrico en que se vive. Las lecturas y las conversaciones con solidez de su argumentacin. S en su intento de refutar ideas
personas no cristianas le llevan a conocer multitud de obje- falsas usa argumentos dbiles, si el sermn en su conjunto es
ciones formuladas contra la fe cristiana. Y, como no siempre poco claro o convincente, los resultados pueden ser contra-
los creyentes tienen una formacin suficientemente slida, aso- producentes. El error, en vez de desvanecerse, puede quedar
ma en su mente la duda que puede minar su fe. Por eso es ms enraizado en la mente de los oyentes. Como aconseja
vital que el predicador salga al paso de esas corrientes y de W. E. Sangster, si alguien se siente mal equipado filosfica-
modo vigoroso refute el error. mente para esta clase de predicacin, es preferible que la deje
Algunas corrientes filosficas son pasajeras o intermiten- por completo. Suscitar problemas que uno no puede resolver
tes. Pensemos, por ejemplo, en las herejas que a lo largo de o cuestiones a las que no pueda dar una respuesta satisfacto-
los siglos han atentado contra la integridad de doctrinas como ria al menos en un setenta por ciento es prestar un mal servi-
la plena divinidad de Cristo, la pecaminosidad del hombre, la cio a la causa (1).
salvacin por gracia mediante la fe, el carcter absoluto de la
tica cristiana, etc. Pero en el momento en que aparecen 1. The craft of sermn construction, The Epworth Press, p. 39.
140 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 141

Sermones morales tros das, por ejemplo, cul debe ser la postura del creyente
ante el aborto, la eutanasia, la homosexualidad, el divorcio,
Su contenido es esencialmente tico y est destinado a las relaciones prematrimoniales, el despilfarro de la sociedad
instruir, a la par que estimular, a los oyentes para que vivan de consumo, la discriminacin o la violencia en defensa de
como es digno de la vocacin con que son llamados. reivindicaciones polticas que se estiman justas?
Tambin este tipo de prediccin ha sido mirado por algu- No menor es la necesidad de orientacin y amonestacin
nos con suspicacia. Se ha visto en l un portillo abierto al !e- en cuanto a la facilidad increble con que muchos creyentes
galismo, a la tendencia natural del hombre a la justificacin se permiten, sin el menor escrpulo, acciones expresa o im-
por las obras y, por consiguiente, a la negacin de la ms plcitamente condenadas por la Palabra de Dios, tales como
pura esencia del Evangelio. Es verdad que tal peligro existe: la mentira, la renuncia a perdonar, el mantenimiento indefini-
pero acaso hay algo puro y bueno que no est expuesto a do de resentimientos, la obtencin de beneficios por medios
corrupcin? moralmente dudosos, la falta de amor manifestada en una casi
La objecin expuesta queda sin efecto si se tiene en total despreocupacin respecto al prjimo. Muchos cristianos
cuenta que la moral bblica no puede desligarse de la doc- viven conformados a los conceptos morales a menudo
trina bblica. Como vimos al ocuparnos de los sermones doc- inmorales del mundo, sin haber experimentado la debida
trinales, teologa y tica son ramas que salen de un mismo transformacin por la renovacin de su entendimiento (Rom.
12:2). Su mente sigue dando por bueno y lcito lo que Dios
tronco, nutridas por la misma savia. S cortamos una de las en su Palabra declara que es malo e ilcito. Cuando el predi-
dos, la otra se seca. La enseanza bblica es que Dios ha re- cador advierte anomalas de esta ndole, no debe dudar en
dimido a un pueblo para que viva conforme a sus leyes mo- recurrir a la predicacin de tipo moral. En ella quiz ms de
rales. Israel nos sirve una vez ms de ejemplo. La Ley pro- una vez habr de poner el mximo de energa. Tito fue acon-
mulgada junto al Sina es inseparable del xodo. Dios prime- sejado por Pablo para que actuara as a fin de corregir al-
ramente redime; despus da las normas que han de regir la gunas irregularidades observadas en los creyentes de Creta
conducta de los redimidos. Lo mismo puede decirse de la (Tit. 1:12, 13).
moral del Evangelio. Es la moral del Reino, al cual pertenece
el redimido desde su conversin a Cristo (Col. 1:12-14). El Los sermones morales, para que sean eficaces, deben ser
cristiano verdadero no es la persona que se esfuerza por cum- concretos. No basta abundar en generalidades sobre la pro-
plir la ley de Dios para entrar en el Reino; es la persona que, bidad cristiana. Hay que descender al terreno de los hechos
por estar ya dentro, se goza en vivir conforme a las deman- de la vida cotidiana para iluminarlos y, si procede, enmen-
das ticas de su nueva ciudadana. El gran mvil que le im- darlos. Puede servir de ilustracin aquel predicador que en
pulsa no es una meta a alcanzar, sino un logro ya conseguido una zona rural de los Estados Unidos exhortaba a los miem-
por la gracia de Dios. bros de su iglesia a vivir vidas ntegras y, entre otras cosas,
Pero no siempre tiene el pueblo de Dios idea clara de sus les deca: Es menester amar, ayudar, respetar... y no dejar
deberes morales. No siempre encuentra fcil traducir en la que la vaca paste en el prado del vecino.
prctica los principios bsicos de la tica cristiana. Por eso Tambin es de suma importancia indicar cmo puede el
necesita instruccin al respecto. La necesita, sobre todo, en creyente alcanzar la capacidad moral necesaria para vivir con-
torno a las cuestiones ms inquietantes de su tiempo. En nues- forme a las santas leyes de Dios. Muchos saben cul es el
142 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 143

patrn de conducta que deben observar; pero carecen de es posible separarlas. Mientras el cristiano est en el mun-
fuerzas para ajustarse a l. Las dificultades prcticas, adems do, debe dar a Dios lo que es de Dios y al Csar lo que es
de los deberes, deben ser tratadas y resueltas en la predica- del Csar. Ha de vivir como ciudadano del Reino de los Cie-
cin si sta ha de ser eficaz. Para ello, inevitablemente, debe- los, pero sin desentenderse de sus responsabilidades propias
r recurrirse a las enseanzas bblicas sobre la santificacin, del ciudadano de un estado temporal. No debe conformarse
con lo que una vez ms se producir el entroncamiento de lo con no participar en las inmoralidades de la sociedad, sino
moral con lo doctrinal. que debe denunciarlas (Ef. 5:11). El creyente de modo indi-
vidual y la Iglesia comunitariamente deben ser portavoces
Sermones sobre temas sociales proftcos de Dios contra toda forma de injusticia, discrimi-
Su propsito es iluminar la conciencia del creyente en lo nacin, opresin o violencia. Al mismo tiempo ha de encar-
que concierne a su responsabilidad como miembro de la co- nar su mensaje en su propia vida. La Iglesia ha de mostrar
munidad secular. al mundo su verdadera faz; ha de vivir la realidad del Reino
Las desviaciones que en esta seccin de la Etica cristiana como una comunidad de amor, de reconciliacin y de ser-
se han observado han originado movimientos de oposicin vicio.
a cuanto pudiera significar una adulteracin del Evangelio. Si las iglesias cristianas de Europa y Amrica hubiesen
Ello ha despertado recelo en algunos sectores evanglicos predicado y vivido dignamente ese mensaje, ni Marx ni nadie
respecto a toda forma de predicacin en la que se enfatizan habra podido afirmar que la religin es el opio del pueblo.
los aspectos sociales del cristianismo. En el transcurso de los La realidad, desgraciadamente, fue muy diferente y, mal que
ltimos cien aos se ha acentuado el bipolarismo entre ten- nos pese, si nos atenemos al tipo de religin prevaleciente a
dencias ms o menos afines con e denominado Evangelio mediados del siglo pasado, no podemos calificar de dislate
social y el espiritualismo a ultranza. la acusacin marxista.
El Evangelio social, iniciado por Walter Rauschenbusch Felizmente, como hacemos notar con mayor amplitud en
en la segunda mitad del siglo pasado, se desenvolvi con la el captulo XXXIV, amplios sectores evanglicos estn redes-
fuerza de un espritu altamente humanitario, pero con graves cubriendo la dimensin sociolgica del Evangelio y llegando
deslices doctrinales que le llevaron a confundir el orden so- a la conclusin de que no se trata de una mera derivacin
cial con el Reino de Dios y a sostener ideas netamente pela- del mensaje bblico, sino de una parte constitutiva del mis-
gianas sobre el hombre y el pecado. Como tantas veces ha mo. El predicador no debe olvidar este hecho. La congrega-
sucedido en la historia de las doctrinas de la Iglesia, el celo cin que nunca oye de la naturaleza social del Evangelio
por enfatizar un aspecto de la verdad ha conducido al error. escribe Sangster ser estrecha en su perspectiva, limita-
Pero los espiritualistas tampoco estn exentos de culpa, da en su pensamiento y espiritualmente dbil. Obrvese que
pues en su afn de salvaguardar la verticalidad del Evan- hemos dicho naturaleza social del Evangelio, no aspectos
gelio, la relacin individual del hombre con Dios, y el carc- o implicaciones. No se ajusta a la verdad decir que el
ter de la Iglesia como pueblo peregrino, han perdido de vista Evangelio tiene implicaciones sociales. Es social en su natu-
los aspectos prcticos de la responsabilidad que todo cristiano raleza. Quien se limita rgidamente a lo que se llama el
tiene de ser luz del mundo y sal de la tierra. evangelio personal est suministrando leche desnatada (2).
La Escritura nos presenta el aspecto espiritual y el aspecto
social del Evangelio como caras de una misma medalla. No 2. Op. dt., p. 40.
144 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILETICA) 145

Es fundamental, sin embargo, que el predicador, en sus ta su aniquilacin. Los seres humanos aparecen despojados
mensajes de orientacin social, no pierda de vista las verda- de halos fantsticos; son hombres y mujeres idnticos a noso-
des bsicas de la antropologa bblica. La sociedad, al igual tros, con semejantes pasiones y debilidades. Los santos, tanto
que el individuo, sufre las consecuencias del pecado. El re- del Antiguo como del Nuevo Testamento, retienen su huma-
medio para sus males no est en la reforma de costumbres, nidad; lo hermoso de sus virtudes no encubre sus defectos;
en una mejor educacin o en un cambio de las estructuras sus heroicidades no ocultan sus debilidades. Sus biografas
poltico-econmico-sociales. La solucin radica en el cambio nos muestran las alturas y las profundidades a que cualquier
interior del individuo, en su regeneracin espiritual por la creyente puede llegar. Por tal motivo, el material histrico de
accin del Espritu Santo mediante la fe en Jesucristo. Los la Biblia es eminentemente didctico (Rom. 15:4; I Cor.
hombres as transformados han sido a lo largo de la Historia 10:11).
los que ms poderosamente han influido en el mejoramiento
de la sociedad. Lo que el marxismo ha proclamado como ideal Una gran ventaja de los sermones de tipo histrico es que,
an no realizado ni realizable mediante su filosofa mate- por limitada que la capacidad narrativa del predicador sea,
rialista sobre el hombre nuevo, Dios lo ha efectuado en mantienen sin gran esfuerzo la atencin de quienes escuchan
los verdaderos creyentes en Jesucristo. El milagro tiene an y son recordados con mayor facilidad. A esta ventaja se une
sus limitaciones, pero es real (II Cor. 5:17; Ef. 4:22-24) y la de que, por regla general, son ms fciles de preparar.
anticipa la gloria de una nueva humanidad heredera de los Pero tambin debemos sealar sus exigencias. En primer
cielos nuevos y la tierra nueva en los cuales morar la justi- lugar, debe huirse de la alegorizacin como prctica habitual.
cia (II Ped. 3:13). Algunos predicadores tienden a espiritualizar inmediatamente
El predicador que, con la debida competencia, lleva al a todos los personajes, todos los objetos y todos los hechos
pulpito estas cuestiones y las enfoca bblicamente aporta a la que aparecen en un relato de la Escritura. Imaginmonos un
nutricin espiritual de su pueblo un elemento indispensable. -sermn sobre el encuentro de David con Goliat en el que, des-
de el primer momento, prescindiendo de la realidad histrica
Sermones histricos y de aplicaciones consecuentes con dicha realidad, se presen-
tara a David como figura ilustrativa del creyente; al gigante
Para muchas personas la Historia reviste gran inters. Mu- como ilustracin del diablo; las cinco piedras que David lle-
chas de sus pginas resultan fascinantes. En ellas sobresalen vaba en su zurrn como smbolo de la fe, la humildad, el
personajes y hechos, no ideas, lo cual despierta un inters valor, la perseverancia y la oracin. No vamos a negar que
ms vivo en quienes carecen de una mente avezada al pen- esta espiritualizacin del texto bblico permita predicar un
samiento abstracto. En la historia bblica el encanto aumenta. sermn edificante. Incluso es posible que gran parte del audi-
Constituye el fondo de la historia de la salvacin. Sus prota- torio lo comente despus con entusiasmo. Pero la enseanza
gonistas no son solamente los hombres. En primer plano, in- as derivada de esa porcin histrica sera la que realmente
terviene Dios. A travs de todos los acontecimientos discurre le corresponde? Un sermn autnticamente bblico sobre el
el hilo de la providencia. Lo que Dios hace y lo que permite episodio mencionado no habra de destacar la relacin entre
se desarrolla conforme a propsitos admirables. La historia los apuros de Israel frente a los filisteos y el pecado de Sal
de la humanidad es el desarrollo de un drama imponente en con sus nefastas consecuencias (I Sam. 15; 16:14), la provi-
el que la gracia de Dios pugna contra las fuerzas del mal has- dencia de Dios puesta de manifiesto en la llegada de David al
146 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 147

campo de batalla (I Sara. 17:17-20), la omnipotencia y la so- a Dios en medio de la tribulacin, aumentar su celo en el
berana de Dios por encima de todo poder humano, el prin- testimonio evangelstico y en el servicio, etc.
cipio constante de que el poder de Dios se perfecciona en la Mediante la exposicin de textos adecuados, la predicacin
debilidad de sus instrumentos y la verdad de que el Seor devocional debe inflamar los sentimientos del auditorio e
honra a los que le honran? A partir de estas grandes leccio- impulsarlo a dar nuevos pasos hacia adelante en el camino
nes, que son las que realmente encierra el texto, podemos ex- del discipulado cristiano.
tendernos a otras aplicaciones piadosas; per jams la imagi- Debe cuidarse, no obstante, que tal progreso no se efec-
nacin, aliada a una excesiva libertad de interpretacin ale- te nicamente a caballo de las emociones. Es imperativo
grica, debe eliminar el mensaje primordial del texto bblico. basar toda apelacin sentimental en la comprensin de las
Tambin exigen los sermones histricos una gran aten- verdades bblicas y en los nicos mviles justificables: la glo-
cin para no convertirlos en una simple repeticin de lo que ria de Dios, el amor de Cristo y el bien de quienes nos ro-
dice el narrador sagrado. Algunos predicadores caen en este dean. Cualquier otro incentivo puede tener efectos ms bien
gran defecto. Reproducen el relato con todos sus detalles a negativos; fcilmente promueve el afn de propia satisfac-
menudo de sobra conocidos por los oyentes, y, aparte de cin o de vanagloria. Del mismo modo que es posible caer
alguna glosa o la aportacin de algn dato arqueolgico o en la ortodoxia sin espiritualidad, tambin lo es caer en una
geogrfico, poco ms aaden al mensaje. El resultado es su- espiritualidad sin Espritu, lo cual no pasa de ser ropaje que
mamente pobre en aplicaciones de las que pueda beneficiarse encubre la ms crasa carnalidad.
personalmente el oyente. El pasado ha quedado en el pasa- La preparacin homiltica del sermn devocional no es
do; no se convierte en presente; el recuerdo no se hace ex- de las ms laboriosas, pero exige elevacin espiritual. Como
periencia, que es a lo que toda predicacin sobre hechos his- sugerimos en el captulo anterior, no tiene el predicador
tricos debe aspirar. ^autoridad moral para impeler a otros hacia metas de las cua-
En trminos generales, conviene sobre todo s previa- les l mismo est an muy lejos, a menos que se ponga en mar-
mente se ha ledo la porcin bblica correspondiente no cha con mejor an al frente de sus hermanos. Hay en el
reiterar lo que ya se conoce, a menos que se haga de modo orden espiritual un principio semejante al de los vasos comu-
breve y vivido o que convenga dar explicaciones que hagan nicantes. Salvando las excepciones que las hay, difcil-
ms comprensibles algunos de los hechos. El plato fuerte del mente los miembros de una iglesia alcanzarn un nivel espi-
sermn debe estar compuesto por las enseanzas de valor pe- ritual ms alto que el del hombre que les predica y gua.
renne que del acontecimiento histrico se desprenden. Pero cuando el Espritu de Dios habla poderosamente al
predicador, los mensajes devocionales de ste pueden ser una
bendicin inestimable para la congregacin. Son, pues, reco-
Sermones devodonales mendables, siempre que no ocupen un lugar tan preferente
Estn destinados a estimular a los creyentes para vivir y continuado que desplace a los otros tipos de predicacin.
ms intensamente determinados aspectos de la vida cristiana.
Se espera que contribuyan a avivar la fe de los creyentes, mo- Sermones evangelsticos
verlos a la adoracin, renovar su dedicacin a Cristo, robus- Van dirigidos especialmente, como es lgico, a personas
tecer su fidelidad frente a la tentacin, consolidar su sumisin inconversas. En ellos se hace una exposicin ms o menos
I
148 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 149

amplia de los puntos esenciales del Evangelio con objeto de bblico. Ello obliga a explicarlos en trminos adecuados a la
que, por la accin del Espritu Santo, el oyente sea convenci- mentalidad y a la experiencia natural de los oyentes. Pala-
do de su pecado y movido a reconocer a Jesucristo como su bras tan ricas como gracia, justificacin, propiciacin o con-
Salvador y Seor. sagracin suenan a odos de muchos como vocablos de una
En muchas iglesias evanglicas ha sido costumbre secular lengua extranjera. Hay que interpretarlas para que sean com-
tener regularmente cultos de evangelizacin, por lo menos prendidas. Si una persona no entiende el mensaje, es impo-
uno semanal y preferentemente en la tarde del domingo. Mu- sible que se convierta.
chas veces se han complementado estos cultos normales con Pero hemos de recalcar la necesidad de que el sermn
campaas especiales en las que se ha realizado un esfuerzo evangelstico est cargado de las verdades bblicas fundamen-
evangelstico especial. El fruto global de esta labor especfi- tales. El modo de comunicar un mensaje puede ser bueno,
camente evangelizadora es incalculable. No podemos, por pero si el mensaje en s es pobre de contenido, no pueden
consiguiente, subestimar el valor del tipo de predicacin que esperarse grandes resultados.
ahora nos ocupa. b) La accin sobre los sentimientos ha de ser resultado
Antes de entrar en algunos detalles sobre la misma, remi- de la fiel exposicin de la Palabra. Ello implica equilibrio y
mos al lector al captulo sobre La Iglesia local y la evange- ponderacin. Por supuesto, la presentacin de los puntos esen-
lizacin (XXXII) y ms concretamente al punto relativo a ciales del Evangelio con el poder del Espritu Santo ha de
los cultos, a fin de evitar desfiguraciones perniciosas. Sinte- conmover los sentimientos de muchos oyentes. Aun los que
tizando lo que all exponemos con mayor extensin, diremos no lleguen a convertirse se sentirn inquietos; quiz tembla-
que toda predicacin fiel a la Biblia contiene elementos evan- rn, como el gobernador Flix (Hec. 24:25). Es de esperar
gelsticos, sobre todo si se trata de predicacin expositiva. que el contraste entre el amor de Dios y la rebelda humana
Insistimos en que cualquier sermn doctrinal, moral, social o o la exposicin objetiva de las consecuencias trgicas del pe-
devocional puede tener una proyeccin evangelizadora de al- siado produzcan una honda conmocin en el interior de quie-
cance insospechado. La experiencia en multitud de casos as nes escuchan. Una conciencia redargida de maldad ha de
lo demuestra. turbar el nimo. Los llamamientos solemnes y amorosos del
Seor, al igual que sus amonestaciones, han de sacudir hasta
En cuanto al mensaje evangelstico propiamente dicho, he- los cimientos de las emociones. Y esto no puede, no debe,
mos de observar cuatro puntos esenciales: evitarse.
a) La enseanza bblica relativa a la salvacin debe Lo que s debe rehuir el predicador es una agitacin psi-
aparecer con toda claridad. Tal enseanza incluye la sobera- colgica de los sentimientos producida no por el impacto de
na amorosa de Dios, la cada del hombre, su estado pecami- la Palabra de Dios, sino por tcnicas retricas, especialmente
noso que le priva de la gloria de Dios, su frustracin y su por la presentacin de algunos pasajes de la Biblia o de ex-
incapacidad moral para autosalvarse, la obra expiatoria de periencias ilustrativas sobrecargadas abusivamente de drama-
Cristo, la accin regeneradora del Espritu Santo, la necesidad tismo sentimental. Muchas veces esta sobrecarga es proporcio-
del arrepentimiento y la fe en Cristo y el compromiso de dis- nalmente muy superior al peso de la verdad bblica contenida
cipulado adquirido por quien se decide a seguirle. en el sermn. En tales casos, es fcil que se produzcan resul-
Algunos de estos conceptos teolgicos resultan ms bien tados, pero superficiales; que alguna semilla germine, pero no
oscuros para quienes no estn familiariazados con el mensaje la que arraiga y fructifica.
^^

150 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 151

c) La presentacin del don de Dios no debe ocultar sus mando ante su auditorio con santo vigor, pero tambin con
demandas. Sucede a menudo que el nfasis en la verdad de gran sensibilidad: Reconciliaos con Dios! (II Cor. 5:20).
que la salvacin es por gracia, no por obras, hace perder Algunos maestros de Homiltica incluyen en sus clasifica-
de vista, sobre todo a los oyentes, el hecho de que la conver- ciones de sermones los que se pronuncian en ocasiones es-
sin a Cristo no equivale simplemente a la firma de una p- peciales. Por nuestra parte los omitimos. Creemos que pue-
liza de seguro de vida eterna, sino que comporta una rendi- den incluirse en alguno de los tipos ya estudiados. El sentido
cin total, una decisin de vivir para la gloria de Dios en comn del predicador le llevar a introducir con facilidad
conformidad con su Palabra. aquello que lo especial de cada circunstancia aconseje.
d) Debe concluirse con un llamamiento. En algunas oca-
siones, como sucedi el da de Pentecosts, la respuesta de
los oyentes se produce antes de la invitacin final del predi- CUESTIONARIO
cador. Este ve interrumpido su mensaje por la voz de alguien
que pblicamente expresa su decisin de seguir a Cristo. 1. Detalle alguno de los motivos que aconsejan la predica-
Pero si esto no sucede, que es lo ms frecuente, en la parte cin de tipo doctrinal.
final del sermn debe instarse a los inconversos a la decisin 2. Qu requisitos deben tomarse en consideracin al pre-
por Cristo en respuesta a a Palabra, mediante la cual les parar un sermn apologtico?
llama el Espritu de Dios.
Los momentos vividos con motivo de tal llamamiento y 3. Cules son los errores que se cometen con m> frecuen-
sus resultados pueden ser inolvidables. Han constituido el ins- cia en la predicacin de sermones histricos?
tante crucial en el paso de la muerte a la vida para miles 4. Qu elementos bsicos deben aparecer en todo sermn
de personas. Por eso el llamamiento no debe omitirse. f~ evangelstico?
Pero la historia de la predicacin registra tambin expe-
riencias embarazosas, casi sacrilegas, en las que el predica-
dor o alguien despus de l se ha extendido por espacio
de largos minutos pidiendo a sus oyentes machaconamente,
con escasa o nula sensibilidad espiritual, que exteriorizaran
de algn modo su decisin. Slo Dios sabe cuntas personas
en las que el Espritu Santo estaba haciendo su obra se vie-
ron turbadas o estorbadas en su proceso de conversin por
una desatinada insistencia humana.
El predicador har bien en librarse de este despropsito
mantenindose sensible a la direccin del Espritu Santo, cuyo
mtodo de accin en las almas es la persuasin y la atraccin
amorosa, no la violencia, ni siquiera la psicolgica. En sinto-
na con el Espritu de Dios, no vacilar en concluir sus men-
sajes evangelsticos como un gran embajador de Cristo, cla-

J
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILETICA) 153

CAPTULO XI Es fundamental que el predicador cuente con un nmero


suficiente de proposiciones, ya que stas vienen a ser el ele-
MATERIALES DEL SERMN mento esencial del mensaje.
Si tomamos como ejemplo el conocido texto de Juan 3:16,
podramos consignar, entre muchas ms, las siguientes:
Dios no es un ser impersonal. No es simplemente el
motor del universo.
Dios no es insensible. Dios es amor.
Dios se preocupa del mundo.
Esa preocupacin es maravillosa s se tiene en cuenta
la hostilidad del mundo respecto a Dios.
El amor de Dios no es un mero sentimiento. Se tra-
En el captulo anterior nos hemos referido a la prepara- duce en actos.
cin del discurso y al correspondiente acopio de materiales El amor de Dios culmina en el don de su Hijo Jesu-
sin detenernos a considerar la esencia de los mismos. Pero cristo.
su importancia nos obliga a dedicarles captulo aparte. La venida de Cristo al mundo tiene un propsito sal-
El sermn es comparable a un organismo vivo compues- vador.
to de miembros, rganos, visceras, humores, etc. Cada uno Existe una terrible posibilidad de que el hombre se
cumple una misin especfica subordinada a a totalidad del pierda para siempre.
cuerpo y sus necesidades fisiolgicas. En la anatoma del ser- , El propsito de Dios es que el hombre tenga vida
mn observamos igualmente componentes diversos en su na- eterna.
turaleza y en su funcin; pero todos se combinan armoniosa- Las posibilidades de salvacin se ofrecen a todo ser
mente para que el conjunto alcance el objetivo de la predi- humano sin limitacin.
cacin. Sin perder de vista que los mencionados componentes La condicin indispensable para que el hombre dis-
nunca pueden aparecer inconexos, los analizaremos por se- frute de la salvacin es la fe en Jesucristo.
parado para hacer ms comprensible su naturaleza. Perdicin y salvacin se presentan como dos alternati-
vas tremendas a toda criatura humana.
Proposiciones bsicas La disyuntiva exige una decisin.
Como puede observarse, el conjunto de enunciaciones vie-
Expresan las ideas principales del discurso y aparecen en ne a ser el compendio del sermn. Si resulta pobre, pobre
forma de afirmaciones o negaciones importantes, sin adita- ser tambin la predicacin. S, por el contraro, es copioso,
mentos de ninguna clase. Las aclaraciones, las pruebas, los el sermn ser rico en contenido.
ejemplos o ilustraciones, no importa lo ensamblados que es- Sin embargo, las proposiciones bsicas deben completarse
tn con ellas, constituyen otra clase de material del que nos con otras clases de material que mencionamos a continuacin
ocuparemos ms adelante. y que se usarn segn convenga.
154 JOS M . MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 155

Explicaciones
recursos. Recurdese la multitud de smiles, parbolas y ob-
Cuando alguna de las aseveraciones contenidas en el ser- jetos o hechos de la vida diaria que us para hacer entender
mn resulta de difcil inteligencia, su sentido debe exponerse sus enseanzas.
de forma fcilmente comprensible. Tambin pueden ser de gran utilidad la descripcin y la
narracin. La descripcin brillante exige un don especial se-
Son muchos los conceptos bblicos que resultan oscuros mejante al del pintor. Pero no es necesario ser un artista con-
para muchos oyentes y este hecho ha de ser tenido siempre sumado para presentar un cuadro vivo como fondo de un he-
en cuenta por el predicador. No puede expresarse como si cho al cual se alude en la predicacin. El conocimiento de
cuantos le escuchan se hallasen en el mismo plano teolgico la geografa bblica, as como de las costumbres de cada po-
y cultural que l; ha de descender al nivel de ellos. Las ideas ca en Israel y pueblos colindantes, puede suministrar al pre-
de pecado, depravacin, expiacin, carnalidad, santificacin y dicador datos del mximo inters no slo para hacer ms vi-
muchas ms no siempre son asimiladas en su sentido bblico. vido su sermn, sino tambin para explicar alguna de sus
Han de ser explicitadas. Y lo mismo debe hacerse con cuan- partes. La parbola de las diez vrgenes, por ejemplo, resul-
tas decaraciones importantes formule el predicador durante tar ms comprensible si se informa del modo habitual de
su discurso. celebrar una boda en das de Jess.
En el ejemplo mencionado de proposiciones bsicas so- La narracin tiene por objeto presentar ante los oyentes
bre Juan 3:16, sera casi imprescindible explicar el concepto una accin o un suceso. Puede formar parte esencial del ser-
de personalidad referido a Dios, as como el significado bblico mn cuando ste se basa en un acontecimiento histrico o
de las palabras mundo, perdicin, salvacin, fe, et- puede ser una simple alusin a algn hecho ajeno al texto
ctera o el ttulo Hijo unignito dado a Jesucristo. Sin es- bblico del mensaje pero relacionado con un punto determi-
tas ampliaciones aclaratorias, cabe la posibilidad de que mu- nado de ste.
chos oyentes no comprendan buena parte de las ideas ms f La narracin exige agilidad. Deben descartarse los deta-
importantes del mensaje. lles poco importantes. Si el suceso es muy conocido, slo debe
Huelga decir que la caracterstica esencial de la explica- destacarse lo ms prominente y que sirve de base a las apli-
cin debe ser la claridad. Si, despus de la explicacin, la caciones correspondientes. Cuando el hecho objeto de la na-
idea que la motiv contina tan oscura como antes, en rea- rracin es poco conocido, caben los detalles, pero nunca
lidad no se ha explicado nada; se ha tratado de iluminar un hasta el punto de que ocupen un tiempo excesivo. Algunos
lugar oscuro, pero con una lmpara apagada. sermones han sido terriblemente pobres, porque no han pasa-
do de ser la repeticin ampliada de un texto histrico de la
Este principio hace aconsejable que el predicador se abs- Biblia.
tenga, como subraya Broadus, de tratar de explicar lo que no
sea perfectamente cierto, lo que l mismo no entiende y lo Otra caracterstica de la narracin debe ser el estilo di-
que no tiene explicacin o no la necesita. recto y vigoroso. Sin llegar a dramatismos desmesurados, el
relato no debe perder ni un pice de su fuerza apasionante
Auxiliares valiosos en la tarea de la explicacin son la original. Se puede referir el encuentro de Jos con sus herma-
definicin por la que se concreta y limita el significado de nos o la conversin de Tarso casi como si los oyentes estu-
una palabra la comparacin y el ejemplo. El Seor Jesu- viesen viendo lo acaecido, pero tambin de forma insulsa y
cristo fue verdadero maestro en el uso de estos dos ltimos soporfera. Todo depende de la destreza del predicador.
156 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 157
Argumentos
3. Usad argumentos inteligibles a vuestros oyentes y pro-
Algunas de las proposiciones bsicas del sermn no slo pios para impresionar sus mentes.
deben ser explicadas; conviene que sean demostradas. Esto 4. Por lo regular, depended principalmente de argumen-
es casi una necesidad cuando se trata de afirmaciones que han tos bblicos, prefiriendo los que sean ms claros e incuestio-
suscitado o pueden suscitar objeciones. Recurdese lo ex- nables.
puesto en el captulo anterior sobre sermones apologticos. 5. No tratis de decirlo todo; elegid, ms bien, un n-
No se olvide que la argumentacin aparece siempre entreteji- mero conveniente de los argumentos ms eficaces.
da con las grandes enseanzas de Jess y en los discursos y
escritos de sus apstoles. 6. Evtese el formalismo. Hgase uso de la realidad del
argumento, pero lo menos posible de sus formas y frases me-
Es importante que el predicador posea por lo menos unos ramente tcnicas.
conocimientos elementales de Lgica, que est familiarizado 7. En cuanto al estilo del argumento, los ms importan-
con los principios del razonamiento, especialmente con su tes requisitos son la claridad, la precisin y la fuerza. Una
expresin ms comn: el silogismo. Debe tener aptitud me- sencilla elegancia es compatible con ellas, y cuando el asunto
tafsica para distinguir las premisas verdaderas de las falsas es elevado e inspirador y el alma del orador est llena de fue-
y las condiciones para que un razonamiento silogstico sea co- go, pueden sus rayos de argumentacin brillar con esplendor
rrecto. Como es bien sabido, un solo defecto en el proceso del meridiano. (1).
razonamiento conduce a conclusiones errneas.
A semejanza de la explicacin, la argumentacin tiene que Ilustraciones
ser clara. De lo contrario, pierde su efectividad. La claridad
debe extenderse no slo al razonamiento en s mismo, sino A este material, por su enorme variedad, debemos dedicar
tambin al lenguaje usado. Este no puede ser demasiado filo- /mayor espacio. En l se incluye todo cuanto puede arrojar
sfico si la congregacin carece de la formacin necesaria luz sobre el contenido de la predicacin. Por eso se ha dicho
para comprenderlo. que las ilustraciones constituyen las ventanas del sermn.
Otra observacin importante es que todo proceso argu- Generalmente son de naturaleza grfica, de modo que los
mentativo ha de estar constantemente guiado por la Palabra conceptos de la predicacin salen de las regiones abstractas
de Dios. Las conclusiones de un razonamiento nunca pueden para tomar forma de personas, objetos, hechos o experien-
estar en contradiccin con la revelacin. cias, lo cual es comprendido y retenido ms fcilmente por la
mayora de los oyentes. Est demostrado que impresiona y
Completamos y recalcamos lo dicho con unas sugerencias se recuerda mucho ms lo que se ve que lo que se oye. Esto
generales que sobre el argumento hace Juan A. Broadus: explica el enorme incremento en el uso de medios visuales
1. No pretendis probar nada si no estis persuadidos en cualquier tipo de enseanza. Por eso, como reza un pro-
de que es verdad y seguros de poder probarlo. verbio rabe: el mejor orador es el que convierte en ojos los
odos. En este arte, Jess mismo fue un maestro sin pa-
2. Haced que vuestro argumento comience con algo que rangn.
las personas a las cuales hablis admitan plenamente. Punto
importantsimo, pero descuidado a menudo. 1, Tratado sobre la predicacin, Casa Bta. de Public, p. 111.
158 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 159

La utilidad de la ilustracin est fuera de toda duda. Vea- estrellas! El presidente norteamericano se asom por la ven-
mos algunas de sus ventajas: tana al exterior, contempl por unos momentos el firmamen-
Aviva la atencin de los oyentes. to y al ver que las constelaciones permanecan en su sitio,
Aclara las ideas. dijo pausadamente a su criado: Tranquilzate. Mientras las
Graba con ms fuerza esas mismas ideas en la mente de grandes estrellas no se muevan de su lugar no hay por qu
quienes escuchan. Es innegable que cualquier exposicin teo- inquietarse. La ilustracin es clara. Nos sugiere que, sean
lgica relativa al amor perdonador de Dios ser mucho me- cuales fueren los cambios y las convulsiones que se produz-
nos impresionante que la parbola del hijo prdigo. can a nuestro alrededor, las promesas de Dios se mantienen
fieles. La Palabra del Seor permanece para siempre en los
Diferentes clases de ilustracin cielos (Sal. 119:89).
La parbola. Es, como alguien ha dicho, una narracin
Para algunos predicadores parece no haber otro tipo de terrenal con significado celestial. Las referidas por Jess,
ilustracin que la narracin anecdtica. Pero esto es limitar profusamente preservadas en los evangelios, son ejemplos
a una parcela un campo que es muchsimo ms amplio. magnficos de este mtodo de ilustracin. Inspiradas en la
El smil, el ejemplo y la narracin, a los que nos hemos vida domstica, laboral, poltica y social de su tiempo, se ca-
referido anteriormente, pueden considerarse como elementos racterizan por su belleza, por la simplicidad de su estructura
ilustrativos. Asimismo, pueden incluirse en este material los y por su reciedumbre.
pensamientos o citas sobresalientes si son suficientemente Un predicador con mediana imaginacin puede sacar gran
claros de determinados predicadores, telogos, filsofos, provecho de sus propias parbolas, siempre que stas resul-
historiadores, etc. Daremos, sin embargo, atencin especial a ten suficientemente claras y se deriven de hechos de la vida
los tipos que, por su naturaleza, suelen ocupar mayor espa- actual.
cio que los anteriores en el semn, sin que ello signifique que La analoga. Establece un paralelo de semejanza entre un
han de tener una extensin desproporcionada. La calidad de objeto o un hecho de la vida natural y una experiencia es-
las ilustraciones, cualesquiera que sean, siempre est en rela- piritual.
cin inversa a su extensin. Ejemplos de analoga podemos hallarlos en las diferentes
La ancdota. Es una narracin breve en la que se refiere ramas de la Ciencia y en la experiencia popular. Verbigra-
un incidente curioso que despierta inters y confirma con cia: la fuerza de la gravedad, como ilustracin de la tenden-
fuerza una verdad que acaba de ser expuesta. cia que se observa en el hombre hacia lo terreno. La trans-
Imaginmonos que alguien predica sobre la fidelidad e formacin del grano de semilla, que cae al suelo y muere,
inmutabilidad de las promesas de Dios en contraste con la en una nueva planta, aclara admirablemente la doctrina b-
inestabilidad de todo lo temporal. No resultara oportuna la blica de la resurreccin (I Cor. 15:35-44).
ancdota de Abraham Lincoln y su criado relativa a una no- En esta forma de ilustracin conviene limitar el parale-
che de verano en la que cientos de estrellas fugaces cruzaban lismo estrictamente al punto que se quiere iluminar. Traspa-
el espacio? Se cuenta que en tal ocasin el criado entr asus- sar ese lmite puede conducir a errores. La analoga que des-
tado en el despacho del presidente norteamericano. Ha lle- de tiempos antiguos se ha visto entre la crislida, aparente-
gado el fin del mundo! exclam Estn cayndose las mente muerta, que se convierte en mariposa, y la superviven-
160 JOS M. MARTNEZ SL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 161

cia del alma ms all de la muerte puede ser vlida si se usa titube en referirse a sus experiencias personales cuando lo
tambin como ilustracin de la resurreccin. Pero sera llevar consider oportuno.
la analoga demasiado lejos si del estado de inactividad de la Sin embargo, la prudencia debe presidir el uso que se
crislida se dedujese un estado de inconsciencia del alma en- haga de tal tipo de ilustracin. Sin percatarse de ello, puede
tre la muerte y la resurreccin. el predicador convertirse en anunciador de sus experiencias
El acontecimiento histrico. Abunda la Historia en suce- ms que de la Palabra de Dios. Y si cae en la debilidad de
sos aleccionadores de los que el predicador puede sacar abun- sacar a luz desde el pulpito nicamente experiencias positivas
dante material ilustrativo. con acento triunfalista, lo ms probable es que conduzca a
Generalmente, el devenir histrico pone de relieve la in- fijar sus ojos ms en l que en Cristo, a no ser que los hechos
vulnerabilidad de las leyes morales establecidas por Dios. en la conducta del ministro muestren otros aspectos menos
Ilustra una y mil veces que oponerse a Dios y quebrantar sus positivos, en cuyo caso la predicacin perder gran parte de
normas es labrarse un futuro desgraciado, tanto a nivel indi- su impacto. El lema de todos los predicadores no puede ser
vidual como colectivo. otro que el de Pablo: No nos predicamos a nosotros mis-
mos, sino a Jesucristo como Seor (II Cor. 4:5).
Tambin revela la Historia la providencia de Dios, miste-
riosa pero decisiva, y confirma el cumplimiento de los prop- 7. El episodio dramtico. Hay novelas y obras de teatro
sitos divinos. que abundan en cuadros impresionantes, fiel trasunto de la
vida humana en toda su misteriosa complejidad. En los dra-
Adems de las verdades apuntadas, hay muchas ms que mas de Shakespeare o las novelas de Dostoiewsky, por ejem-
en los casi infinitos episodios histricos de todas las pocas plo, numerosos predicadores han hallado ilustraciones de pri-
pueden tener tanto ilustracin como confirmacin. mersima calidad.
El dato biogrfico. La vida de personajes importantes en s8. La poesa. La seleccin atinada de unos versos lite-
la historia bblica, de la Iglesia o del mundo en general suele rariamente potables y su introduccin en el discurso pueden
abundar en hechos de mximo inters y de gran valor ilus- dar a ste gran lustre.
trativo.
Son preferibles composiciones de poetas reconocidos.
La magnanimidad de Jos, por ejemplo, el arrepentimien- En todo caso la cita potica debe ser clara y breve.
to de David, el arrojo de Elias, el tesn misionero de Pablo, En esta clase de ilustracin puede incluirse el himno reli-
el herosmo de los mrtires, la firmeza de los reformadores, la gioso, preferentemente si es conocido por la congregacin.
devocin de los pioneros de las misiones modernas aparecen
en pginas biogrficas con incidentes hondamente sugestivos,
tilsimos para apelar a la conciencia de cualquier creyente. Fuentes de ilustraciones
La experiencia personal. Algn hecho acaecido en la vida Vamos a referirnos a dos en particular:
del propio predicador puede aadir luz e nteres a su men-
saje. Tiene la ventaja de ser algo prximo que da mayor rea- 1. La lectura. En ella puede incluirse toda clase de obras
lismo a lo que se dice. literarias. Todo predicador debiera dedicar parte de su tiem-
po a leer algunas de las ms notables. Tal lectura, no debie-
Es importante que los oyentes vean que el Evangelio se ra ser una penetracin en el libro a la caza de ilustraciones,
encarna en la vida de quien les predica. l apstol Pablo no sino ms bien un ejercicio de reflexin personal. Pero, a se-
162 JOS M. MARTNEZ BL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 163

mejanza de lo que acaece con la lectura devocional de la Bi- lestial. Huelga decir cuan honda y favorablemente influy
blia, deber aprovecharse y anotarse cuanto pueda mejorar el esta visin en el nimo del autor. Su fe fue estimulada para
contenido de un sermn. seguir confiando en Aquel que, por su gracia, puede transfor-
Incluso como fuente de ilustracin, la Biblia ocupa el pri- mar gloriosamente las situaciones ms lbregas de la vida.
mer lugar. Su primaca se debe no slo al carcter eminente-
mente religioso de sus pginas, sino a la variedad, la calidad Observaciones sobre el uso de ilustraciones
literaria y el vigor de las mismas. En ellas se encuentran to-
das las clases de ilustracin antes mencionadas con una ri- En primer lugar, y aunque parezca una redundancia o
queza incomparable. una perogrullada, las ilustraciones deben ilustrar. Y deben
2. La observacin. En su contacto con la naturaleza, con ilustrar precisamente el punto del sermn en el cual se intro-
sus semejantes, con sus hermanos, con su familia, descubrir ducen. No pocas veces se usa una ancdota o se refiere una
un caudal inagotable de ilustraciones que, por lo general, ten- experiencia ms con nimo de divertir que con el fin de
drn ms fuerza que las adquiridas mediante la lectura. Re- aclarar y vigorizar una idea importante del mensaje.
cordemos que las ms hermosas de las usadas por Jess fue- Las ilustraciones deben ser breves. Una historieta que
ron resultado de su observacin personal. Los lirios del cam- ocupe la tercera parte del sermn es un abuso intolerable.
po, los pajarllos, el nio que pide pan a su padre, los chiqui- Cualquier tipo de ilustracin debe usarse con la debida
llos que juegan en las plazas, la oveja que se descarra, la fies- mesura. Atiborrar la predicacin de narraciones, relatos de
ta de bodas y tantos otros seres o hechos en los que fij su episodios histricos, experiencias propias o ajenas, citas, ana-
atencin han sido inmortalizados como ilustraciones de las logas, fragmentos poticos, etc., sin dejar apenas espacio para
ms grandes enseanzas. la sustancia del sermn sera como vestir con los ms ricos
Los objetos de observacin directa suelen impresionar al ^atuendos una caa. El mensaje tendra un atavo aparatoso,
propio predicador de modo ms intenso, a veces muy profun- pero carecera de cuerpo. No se puede olvidar en ningn mo-
damente. El autor recuerda una experiencia vivida hace aos, mento que la misin primordial del predicador es comunicar
en una circunstancia de dura prueba que oscureca su ministe- la Palabra de Dios, no deleitar.
rio. Viajando en tren hacia otra ciudad en cuya iglesia haba La ilustracin debe estar rigurosamente subordinada al
de predicar, la tarde ya avanzada y sumido en pensamientos contenido del mensaje, no viceversa. La sierva nunca debe
sombros, de pronto se dio cuenta de que las nubes que par- convertirse en seora. Algunos predicadores, en vez de esco-
cialmente cubran el cielo iban adquiriendo matices insospe- ger un texto bblico, desarrollarlo y despus buscar el mate-
chados en una puesta de sol indescriptible. En pocos minutos, rial ilustrativo adecuado, invierten el orden; escogen ilustra-
el gris de las nubes se convirti en un derroche de colores, ciones llamativas y a continuacin se dedican a la bsqueda
rojo vivo, anaranjado, amarillo, diferentes tonalidades de ver- de algn texto bblico sugeridor de ideas que se acomoden a
de y de azul, violeta. El conjunto semejaba una isla con coli- aqullas. Esta prctica es indigna de un ministro de la Palabra.
nas y bosques, bordeada por un mar maravilloso, todo ello Ninguna predicacin exige un mnimo de ilustraciones.
envuelto en una combinacin de luces y sombras que ni el Hay quien da la impresin de que si no introduce tres o cua-
mejor pintor podra igualar. Las nubes oscuras, deprimentes, tro ancdotas y seis o siete citas en su discurso, considera que
se haban convertido, por la accin del sol, en un cuadro ce- ste es defectuoso. Idea absurda. Slo deben usarse las ilus-
164 JOS M . MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 165

traciones que sean estrictamente necesarias y tengan un m- Tan importante es lo que acabamos de exponer que bien
nimo de calidad. Si carecen de estas cualidades es mejor puede decirse, con palabras de Spurgeon: donde la aplica-
prescindir de ellas. cin comienza, empieza el sermn.
Aplicaciones Muchos estudiantes de homiltica se han hecho una pre-
gunta: cundo debe hacerse la aplicacin, al final o a lo
Debemos insistir una y otra vez en la necesidad de que largo de todo el discurso? Sin ningn titubeo, preferimos la
las ideas del sermn calen en la mente de quien escucha de segunda opcin. Es verdad que, en la conclusin de un men-
modo que puedan ser asimiladas de modo personal e incor- saje, la aplicacin debe alcanzar su punto culminante, pero
poradas a su propia vida. Los hechos y los pensamientos que sera un error prescindir de ella en el resto de la predicacin.
van exponindose a o largo de la predicacin han de tener Habr muchos momentos antes del final en que convendr
una insercin en la experiencia del oyente. Este fenmeno es encajar hechos, ideas, normas, reflexiones, amonestaciones en
precisamente el que distingue el sermn de la conferencia. la conciencia de los oyentes para que fructifiquen en su vida.
Para lograr esta encarnacin del mensaje en la vida de Y es en esos momentos especialmente cuando el predica-
los oyentes, es necesario aplicar las ideas del discurso a las dor como hicimos notar en un captulo anterior debe te-
personas que lo escuchan segn sus especiales circunstancias ner presente la situacin de sus oyentes, su estado espiritual,
y necesidades. su problemtica humana, sus puntos dbiles, sus errores, pero
No basta extendernos, por ejemplo, en consideraciones tambin sus cualidades positivas, sus progresos en el camino
sobre las mentiras de Abraham y sobre e! engao en gene- de la fe, sus victorias. En las sucesivas aplicaciones de las
ral; de alguna manera, el que oye ha de ser movido a exa- ideas bsicas del sermn, las preguntas que los oyentes pue-
minar su propia conducta y descubrir las ocasiones en que l den tener han de ser contestadas, sus problemas iluminados
tambin peca por falta de veracidad. No es suficiente glosar y^-su voluntad movida a vivir conforme a las conclusiones
por correcto que sea el comentario las denuncias for- prcticas que se desprenden del contenido del sermn.
muladas por Amos contra sus contemporneos condenando
sus pecados sociales; es necesario que cada uno de cuantos La aplicacin ha de tener, por lo general, dos partes. La
componen el auditorio analice su modo de comportarse en primera, de adaptacin; la segunda, de exhortacin. En la
la sociedad en que vive y sopese sus aportaciones para el sa- primera, se efecta un traslado de las consideraciones hechas
neamiento de la misma. Sera muy pobre un sermn sobre en torno al texto mediante una interpretacin y adaptacin
la experiencia de Pablo en el naufragio de la nave que le con- adecuadas a la situacin de los oyentes. En la segunda, se
duca a Roma si se limitara a narrar patticamente lo acae- apela a la voluntad de stos para aceptar cuanto el mensaje
cido y aadir algunas observaciones generales sobre el valor contiene personalmente para cada uno de ellos.
de la fe, sin parar mientres en las tempestades de diversa Si la aplicacin final ha de ser, en cierto modo, la suma
ndole que pueden estar azotando a quienees lo escuchan y de las aplicaciones anteriores, ha de responder al propsito
sin llegar a comunicarles el nimo que sostuvo a Pablo. Una original que el predicador tena respecto a los oyentes al pre-
predicacin adecuada sobre este suceso habra de conseguir parar su mensaje. Del xito o el fracaso en este punto de-
que el oyente saliera confortado con una nueva visin de la pende que la predicacin cumpla su finalidad o que no pase
providencia y la soberana del Seor y exclamando con el de ser una mera pieza de oratoria, bella en el mejor de los
apstol: Yo confo en Dios! (Hec. 27:25). casos, pero estril.
166 JOS M. MARTNEZ

CUESTIONARIO CAPTULO XII

1. Qu proposiciones bsicas derivara usted de Hebreos ESTRUCTURA DEL SERMN


1:1-4?
2. Qu requisitos debe reunir una ilustracin?
3. Ilustre de dos modos diferentes el texto de Romanos
8:28.
4. Exprese las aplicaciones prcticas que puede hallar en
Lucas 9:28-36.

La mera acumulacin de materiales diversos, por buenos


que sean, no es un sermn, de la misma manera que el amon-
tonamiento informe de ladrillos, arena, cemento, vigas de
hierro, yeso, baldosas, puertas y ventanas, tubos, grifos, etc.
no es una casa. Tanto la construccin de un edificio como la
de un sermn obliga a una disposicin adecuada de sus ma-
teriales, de modo que cada uno cumpla su funcin y que el
conjunto, adems de ser slido, armonioso y coherente, res-
ponda a la finalidad con que fue diseado.
La ordenacin atinada de las diferentes partes del dis-
curso es imprescindible si ste ha de poder ser seguido y re-
tenido por los oyentes. De lo contrario, las ideas ms brillan-
tes, los mejores argumentos y las ms sugestivas de las ilus-
traciones pierden la mayor parte de su fuerza a causa de su
inconexin. En este ltimo caso, los oyentes pueden salir ben-
decidos con algunos pensamientos provechosos, pero nunca
con la riqueza de un autntico mensaje.
Debe, por consiguiente, el predicador esforzarse en alcan-
zar el mximo perfeccionamiento en el arte de bosquejar co-
rrectamente sus sermones. De su habilidad en esta parte de
la preparacin del sermn depende mucho la calidad de su
predicacin.
Esbozamos a continuacin los principales elementos de la
estructura de un sermn:
168 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 169
Tema y ttulo El tema es piedra angular de todo el discurso, determina
sus puntos y excluye cuanto le sea ajeno o no se subordine
Lo primero que el predicador debe hacer es precisar el a l. Tiene derechos de prioridad absoluta y slo respetando
tema de su mensaje. Sin l, difcilmente evitar las divaga- esos derechos puede mantenerse la unidad y la fuerza del
ciones. Antes de elaborar un bosquejo de sus ideas, debe sermn.
contestarse muy claramente la pregunta: De qu voy a
hablar? Este es el punto de partida. J. H. Jowett aseguraba Puede ser conveniente, sobre todo cuando el mensaje ha
que ningn sermn est en condiciones de ser predicado en de ser anunciado o publicado, que el tema se exprese con
tanto no pueda expresarse su tema en una frase breve, fe- un ttulo. En tal caso, el ttulo debe reunir dos caractersticas:
cunda y transparente como el cristal (1). concisin y fuerza expresiva.
El tema ha de ser siempre una sntesis del texto bblico Un ttulo demasiado largo es del todo desaconsejable en
sobre el cual se va a predicar. Este requisito es especialmen- nuestros das. En otras pocas era de uso comn, pero hoy
te indispensable en los sermones textuales y expositivos, de puede resultar intolerable. Imaginmonos que alguien va a
los que nos ocuparemos en el prximo captulo. Aqu no cabe predicar sobre Isaas 1:10-20 y titula su tema del siguiente
honradamente la eleccin de un texto de la Escritura como modo: Las condiciones indispensables que Dios exige a su
ornamento de un discurso que poco tiene que ver con aqul. pueblo para que le rinda un culto aceptable. No sera mu-
El tema debe fluir como el jugo del texto bblico exprimido. cho ms plausible Los requisitos del verdadero culto?
Tambin es loable todo esfuerzo por dar con un ttulo
Conviene que el tema no sea excesivamente amplio, sino sugestivo. En el ejemplo anterior, no podra mejorarse el
que exprese de modo concreto la idea central del mensaje. dado por vlido (Los requisitos del verdadero culto)? Pin-
As, por ejemplo, si hubiramos de predicar sobre Mateo sese en ste: Adoracin o abominacin? Debe procurar-
6:5-15, Los requisitos de la oracin sera un tema preferi- se^in embargo, que, en su afn de originalidad, el predicador
ble al ms impreciso de La oracin. El amor de Cristo no escoja ttulos extravagantes o que no expresen realmente
hacia los marginados sera mejor que El gran amor de Je- el tema. En ltimo trmino, la seriedad y la fidelidad deben
ss en el caso de tener que predicar sobre el llamamiento prevalecer sobre todo lo dems.
de Zaqueo.
Cuando se ha de predicar sobre un texto bblico, ste
puede sugerir lcitamente ms de un tema. Volviendo al ejem- Introduccin
plo de Juan 3:16, sera vlido cualquiera de los siguientes: Aunque generalmente conviene prepararla cuando ya se
El amor de Dios al mundo, El don supremo de Dios o han ultimado las restantes partes del sermn, la estudiamos
El secreto de la salvacin. An podran hallarse ms. Pero en este lugar atenindonos no al orden de preparacin, sino
una vez el predicador se ha decidido por un tema determina- al de la predicacin misma.
do, debe hacer de ste el eje en torno al cual gire todo el
mensaje. La importancia de una buena introduccin nunca debe
subestimarse. Algunos predicadores le prestan tan poca aten-
cin que suelen abandonarla a la improvisacin. Pero este
1. Cit. por C. W. Koller, Expository preaching without notes. error puede tener consecuencias muy negativas en la asimila-
Ballet Book Houae, p. 73. cin del resto del mensaje por parte del auditorio. La intro-
170 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 171

duccin no es un simple elemento decorativo, sino decisivo, de ser un plato fuerte que sacie e impida el aprovechamiento
pues de ella depende que los oyentes se dispongan a seguir de la comida que ha de seguir.
el mensaje con inters o que opten por la excursin men-
tal mientras dura la predicacin.
Puntos principales
Su finalidad es doble. Por un lado, como acabamos de se-
alar, despertar la atencin de quienes escuchan; por otro, Un buen discurso no est constituido por la mera suce-
prepararlos para comprender y recibir el contenido del sin de unos pensamientos, por ordenada que sea su expo-
sermn. sicin. Es ms bien la sucesin de algunas ideas fundamenta-
En cuanto a las formas de introduccin, resulta imposible les, de las cuales se derivan los pensamientos y en cuyo marco
enumerarlas. La imaginacin del predicador descubrir siem- se agrupan los diversos materiales recogidos durante la pre-
pre nuevas posibilidades. Slo a modo de orientacin sugeri- paracin. Esas ideas son los puntos principales del sermn,
mos seguidamente algunas. las partes que componen su cuerpo. De su calidad y forma
de enunciacin depende la calidad del mensaje, tanto para el
1. Explicacin del fondo histrico sobre el cual se va predicador como para el auditorio.
a predicar o de las circunstancias que lo motivaron.
Su importancia nos obliga a sealar sus caractersticas:
2. Indicacin de la importancia del tema.
3. Alusin a la ocasin especial del sermn si la hay. Cada uno de los puntos debe corresponder a alguna de
4. Mencin de algn suceso de actualidad relacionado las partes ms importantes del texto bblico o del tema.
con el tema.
5. Cita de una frase clebre. Supongamos que alguien, para desarrollar el tema La
6. Uso de una ancdota apropiada. grandeza en el Reino, sobre Mateo 20:20-28, dividiera su
bosquejo en los siguientes puntos:
7. Una pregunta o una serie de preguntas.
I. E deseo ardiente de una madre.
8. Una declaracin sorprendente, una paradoja o unas
frases intrigantes. II. Oraciones nacidas de la ignorancia (No sabis lo
que peds v. 22).
9. La simple enumeracin del tema y las razones de su
eleccin. III. La tirana de los gobernantes del mundo.
En cualquier caso, la introduccin ha de ser breve, su- IV. Redencin por Jesucristo (v. 28).
gestiva e interesante. Y jams debe convertirse en un resu- Las ideas expresadas en estos enunciados se hallan indu-
men del sermn en el que se adelante lo ms importante de dablemente en el texto, pero no son en l las ms sobresa-
ste. S algo se anticipa debe servir para aumentar el inters lientes. Pueden tener cabida en el sermn, pero subordinadas
de los oyentes, no para exponerlos a la fatiga de tener que a los puntos capitales. Estos podran ser:
escuchar una repeticin ampliada quiz pesada de lo I. La tendencia humana a la grandeza.
que ya han llegado a saber por lo manifestado en los tres
primeros minutos del mensaje. A modo de aperitivo, la in- II. Conceptos errneos de grandeza.
troduccin ha de estimular el apetito de or, pero nunca ha III. El secreto de la grandeza verdadera.
172 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L B T I C A ) 173

Todos los puntos deben estar estrechamente relacionados I. Dios.


entre s. II. El hombre.
III. El Mediador entre Dios y el hombre.
No basta que cada uno guarde relacin con el tema. De-
ben tener conexin mutua. Adaptando el smil novotestamen- La transicin de un punto a otro debe ser suave
tario del cuerpo, no basta que los diferentes miembros del El final de cada punto no puede ser un corte abrupto.
mismo dependan de la cabeza; precisamente porque son un Sobre su extremo ha de tenderse un puente que conduzca al
cuerpo, son todos miembros los unos de los otros (Rom. punto siguiente. El hilo del discurso no puede aparecer roto
12:5). Slo cuando se da esta interrelacin adquiere el ser- en ningn momento; ha de poder verse a lo largo de toda la
mn unidad, vida y progreso armonioso hacia la consecucin predicacin sin solucin de continuidad.
de su fin.
Volviendo al ejemplo expuesto en el punto anterior, ob- En la sucesin de los diversos puntos debe observarse
servamos en el segundo bosquejo el orden deseable. Los pun- progreso
tos surgen del texto sin forzarlo y cada uno sucede al anterior Tanto la exposicin como la argumentacin y la aplica-
con naturalidad y lgica, cosa que no sucede en el primero. cin o el llamamiento deben ir aumentando en intensidad a
En ste, ms que cuatro puntos de un tema tenernos cuatro medida que se avanza en el curso del sermn. Cualquier re-
temas distintos, propio cada uno de ellos para un sermn di- troceso o disminucin de fuerza en el mensaje puede mermar
ferente. " el inters de los oyentes.
El progreso se facilita si se tienen en cuenta algunos prin-
cipios bsicos: lo negativo debe preceder a lo positivo; lo
La ordenacin de los puntos debe estar presidida por la abstracto a lo concreto; lo general a lo particular; la exposi-
lgica natural. cin de una enseanza a la ilustracin; la objecin a la re-
Si se trata de predicacin sobre textos determinados (tex- futacin; el planteamiento de un problema a su solucin; el
tual o expositiva), e orden es, generalmente, el mismo que el razonamiento a la exhortacin o el llamamiento.
de las ideas capitales contenidas en la porcin bblica. Una
vez ms podemos tomar como ilustracin el segundo bosque- El nmero de puntos no debe ser excesivo
jo sobre Mateo 20:20-28. Un mnimo de tres y un mximo de cuatro o cinco pue-
Puede suceder, sin embargo, que en algunos casos con- den normalmente ser suficientes. En casos excepcionales
venga no ceirse estrictamente al orden de las ideas tal como puede haber slo dos puntos. Este podra ser el caso de un
aparece en el texto. En I Timoteo 2:5 se distinguen con toda sermn sobre Mateo 7:24-27, por ejemplo. Otros textos pue-
claridad los puntos principales: Dios, un mediador, los hom- den hacer aconsejable sobrepasar los cinco puntos; pero cual-
bres. Pero resultara muy difcil seguir este orden en la pre- quier exceso en este sentido tiende a complicar el mensaje
dicacin y hablar de Jesucristo como mediador sin antes ha- y dificultar su retencin en la mente de los oyentes. A mayor
ber hablado del hombre y de su enemistad con Dios. Por nmero de puntos menos posibilidades existen de que una
consiguiente, los puntos principales habran de ordenarse del persona de memoria normal los recuerde una vez la predica-
siguiente modo: cin ha concluido.
174 JOS M. MAETNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 175

La extensin de cada punto debe ser proporcional a la II. Las relaciones antropomrficas bajo las cuales estas
de los restantes propiedades trascendentales de la naturaleza divina
son reveladas y comprendidas.
Subrayamos el hecho de que la proporcionalidad no sig-
nifica igualdad. Sera una monstruosidad que el predicador III. El simbolismo escriturstico, por el cual estas re-
laciones y misterios de las propiedades trascenden-
actuara respecto a las partes de su sermn al modo del legen- tales de la naturaleza divina son entendidos, cons-
dario bandido Procusto, quien estiraba a sus vctimas sobre tituye la adoracin (2).
una cama especial y cortaba sus pies si sobresalan de ella o
los estiraba hasta descoyuntarlos si no alcanzaban la medida Huelga todo comentario.
justa.
Pero sera impropio que el desarrollo de un solo punto Es aconsejable que haya una cierta uniformidad en el
ocupara cuatro quintas partes del mensaje y los restantes modo de enunciar los puntos.
hubieran de exponerse apresurada e incompletamente en los
ltimos minutos de la predicacin. Pueden usarse proposiciones gramaticales, frases, sustan-
tivos, adjetivos, verbos, preguntas, etc. Lo importante es
que los diversos puntos sigan dentro de lo posible una
Es importante que las ideas de un punto no invadan el misma forma y no que aparezcan como una ensalada de
campo de otro punto posterior formas.
Lo contrario dara lugar a repeticiones innecesarias y con- Volviendo nuevamente a Juan 3:16, ofrecemos dos po-
fusin que deben ser evitadas. sibles esbozos bajo el tema El gran amor de Dios:

Los puntos deben enunciarse de modo breve y claro I. Dios ama al mundo.
Si los oyentes pueden retener en su memoria estos enun- II. Qu don superior al de Dios? (ha dado a
ciados, conservarn la sustancia del sermn. S no, recordarn su Hijo).
ideas sueltas, pero el mensaje como tal se habr desvanecido III. No muerte, sino vida (no se pierda, mas tenga
en sus mentes. vida eterna).
En aras de la efectividad debe sacrificarse todo otro pro- IV. Lo imprescindible de la fe (para que todo
psito. Sobre todo, hay que renunciar a enunciados altiso- aquel que en l cree).
nantes que escapan a la comprensin de la mayora de los B) I. El objeto del amor de Dios (el mundo).
oyentes. Campbell Morgan ilustra este principio irnicamen- II. Su demostracin (dio a su Hijo).
te mediante un ejemplo que nadie debiera imitar. Sobre el
texto Dios es espritu, y los que le adoran, en espritu y en III. Su propsito (que el hombre no se pierda, mas
verdad es necesario que le adoren (Jn. 4:24), el predica- tenga vida eterna).
dor formula las siguientes divisiones: IV. Su exigencia (la fe en Cristo: que todo aquel
que en l cree...).
I. Las propiedades trascendentales de la naturaleza di-
vina. 2. Preaching, pp. 122, 123.
176 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 177

A nadie resultar difcil decidir cul de las dos maneras II. Su texto
de enunciar los puntos es preferible. 1) Deberes para con Dios:
a) Lealtad al nico Dios (20:2, 3)
Las subdivisiones b) El culto a Dios (4-6).
c) La honra debida al nombre de Dios (7).
Con frecuencia, los puntos principales de un sermn de- d) La observancia del da de Dios (8-11).
ben subdividirse a fin de darles mayor consistencia y claridad.
2) Deberes para con el prjimo:
Las subdivisiones no siempre son absolutamente nece- a) Respeto a los padres (12).
sarias; pero cuando se introducen en el bosquejo deben ajus- b) Respeto a la vida humana (13).
tarse a su finalidad, es decir, han de presentar de modo claro c) Pureza sexual (14).
algn aspecto importante del punto principal en el que se d) Respeto a la propiedad privada (15).
insertan. Nunca pueden ser ajenas a ste. Tampoco pueden al- ) Respeto al honor del prjimo (16).
canzar una prominencia superior. Las subdivisiones son com- /) Respeto a su integridad (17).
parables a ramitas salidas de las ramas (los grandes puntos
del sermn), las que a su vez proceden del tronco del rbol III. Su inscripcin
(el tema). 1) En tablas de piedra (Ex. 24:12).
Por lo dems, prcticamente todas las caractersticas de 2) En el corazn (Heb. 10:16; II Cor. 3:3).
los puntos principales ya expuestas tienen aplicacin a las
subdivisiones. Conclusin: Por el poder del Espritu Santo, el pueblo
de Dios puede y debe vivir conforme a sus mandamientos.
Ofrecemos seguidamente un ejemplo de bosquejo con di-
visiones y subdivisiones. Como se ver en el segundo punto,
a veces conviene que aun las subdivisiones sean subdivididas. La conclusin
Pero estos casos no son muy frecuentes. Es superluo ponderar la importancia que tiene el final
de un sermn. Constituye su cspide. En los ltimos mo-
Tema: LOS DIEZ MANDAMIENTOS (xodo 19 y 20) mentos se libra la batalla decisiva. Hay que aprovecharlos
bien para impeler a los oyentes a aceptar las demandas del
Introduccin: Grandeza moral del declogo. Su vigencia mensaje. Del modo de concluir depende en gran parte la
perenne. realizacin del propsito contemplado por e! predicador al
preparar su mensaje. De ah lo ineludible de no acostum-
I. Su contexto (Ex. 19) brarse a improvisar las conclusiones en la confianza de que
el calor del momento inspirar las formas ms adecuadas.
1) Para un pueblo redimido (19:4).
2) Para un pueblo santificado (19:10). Contenido
3) Para un pueblo llamado a un elevado destino Puede variar la sustancia de la conclusin, por lo que no
(19:5,6). pueden establecerse normas en cuanto a su contenido. Pero
178 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 179

en la mayora de los casos entraa uno o ms de los siguien- Caractersticas esenciales


tes elementos:
1. Un resumen conciso y claro de los puntos principales 1. Relacin con el resto del discurso. Aunque este re-
del discurso que recuerde lo esencial del sermn. Tal resu- quisito parezca obvio, no siempre se cumple. Algunos sermo-
men capacita al oyente para asimilar sus deducciones prcti- nes adolecen de este gran defecto y su final es un simple
cas. Dicho de otro modo, le ayuda a adoptar de modo inte- apndice aadido al cuerpo del mensaje, pero no una con-
ligente una postura o tomar una decisin. clusin. Sea cual fuere su forma, ha de lograrse que esta par-
te sea la expresin del sermn concentrado y aplicado.
No obstante, debe evitarse a toda costa que el resumen
sea una repeticin del mensaje. 2. Concrecin y claridad. Si, como hemos dicho, la
conclusin entraa el esfuerzo ms intenso para mover a los
2. Una aplicacin directa de los hechos, verdades, ofre- oyentes a algn tipo de decisin, el contenido de las frases
cimientos, mandatos, etc., que han aparecido en las partes debe estar desprovisto de abstracciones y ambigedades. El
anteriores del mensaje o se desprenden de ellas. No importa oyente ha de saber bien adonde debe ir, qu tiene que hacer
que, como sealamos en el captulo anterior, se hayan ido y cmo. Si la conclusin no responde a esta necesidad, el
haciendo aplicaciones parciales a lo largo de todo el discur- conjunto del mensaje puede perder la mayor parte de su efi-
so. Conviene que al final se efecte una aplicacin global, cacia.
tanto si se refiere a un solo punto como si ha de incluir va-
rios. 3. Solemnidad. Las notas humorsticas, bien dosifica-
das, pueden tener cabida en la introduccin y en el desarro-
3. Una llamada a la mente, los sentimientos y la volun- llo de los puntos del sermn, pero no en la conclusin. Cual-
tad de los oyentes para someterse a la verdad de Dios y sus quiera que sea el propsito que debe presidir la predicacin,
implicaciones expuestas durante la predicacin. ha^-de estar siempre a la altura de las enseanzas sublimes
El llamamiento puede ser a la conversin, a la consagra- de la Palabra de Dios y difcilmente se alcanza si en los de-
cin, a una vida ms activa de servicio o a algn otro tipo cisivos momentos finales el predicador pierde de vista lo tras-
de decisin inspirado por el contenido del mensaje. cendente de su misin.
4. Brevedad. Una conclusin demasiado larga puede
Forma malograr el contenido de un mensaje. S sus tiros se dispa-
ran afinando bien la puntera hacia los blancos deseados, no
Las conclusiones pueden ser en su forma cualquiera hace falta gastar muchos cartuchos.
que sea su contenido tan diversas como las introducciones. La fuerza de una conclusin no radica en su extensin,
En muchos casos, quiz no habr en ellas nada especial. sino en su intensidad. Pero tngase en cuenta que intensidad
En estilo llano y sin grandes recursos retricos, se har el re- no es sinnimo de apasionamiento o de voz estridente. Unas
sumen, la aplicacin o la invitacin y se dar fin al men- frases pronunciadas en tono suave, con serenidad profunda,
saje. Otras veces la conclusin adquiere mayor fuerza si se pueden ser ms densas e impresionantes que una catarata
usa una ilustracin atinada (de este modo concluye el sermn retrica. Esa densidad y la tensin culminante que suele pro-
del monte), un texto, la estrofa de un himno, una frase abrup- ducir en el auditorio no pueden prolongarse ms de muy bre-
ta, retadora, o recursos anlogos. ves minutos. As que, en la conclusin, lncese el predicador
180 JOS M . MARTNEZ

al ataque final de modo directo, sin digresiones, sin entrar CAPTULO XIII
en nuevos detalles o explicaciones, y concluya. Puede resul-
tar catastrfico prolongar la conclusin cinco o diez minutos CLASIFICACIN DE LOS SERMONES
cuando el predicador ha dado la impresin de que iba a ter-
minar en cinco o diez segundos. Quizs a pocas cosas puede EN FUNCIN DEL TEXTO
aplicarse con mayor propiedad que a la conclusin de un ser-
mn el adagio lo bueno, si breve, doblemente bueno.

CUESTIONARIO
1. Elabore un bosquejo sobre el tema SALVOS PARA
SERVIR.
2. Escriba la introduccin a un sermn sobre Glatas 6:7.
Ya adelantamos en el captulo X que los sermones, segn
3. Escriba la conclusin de un mensaje sobre Hebreos 10: su relacin con el texto bblico, pueden dividirse en temti-
19-23. cos, textuales y expositivos.
El predicador debe estar familiarizado con su carcter y
estructura y llegar a componerlos con la mxima eficiencia.
Con objeto de ayudarle a alcanzar este propsito, estudiamos
az-eontinuacin sucintamente cada uno de los mencionados
tipos.

Temticos
Como su mismo nombre indica, tienen su origen no en
un texto de la Escritura, sino en un tema, generalmente de
carcter doctrinal o moral. Ello no significa que el tema, y
por consiguiente el mensaje, carezca necesariamente de apo-
yo bblico. En algunos casos podra incluso prepararse un
sermn temtico prcticamente idntico a otro textual o ex-
positivo obtenido como desarrollo de un pasaje de la Escritu-
ra. La diferencia entre el primero y los dos ltimos es que
aqul tiene su estructura en el anlisis del tema escogido,
mientras que los otros dos la tienen en el anlisis del texto.
Sermones temticos seran, por ejemplo, los predicados
182 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 183

sobre !a divinidad de Jesucristo, la providencia, la Trinidad, Este riesgo obliga a orientar constantemente las ideas del
la justificacin, el deber de la veracidad, la adoracin, el pe- sermn temtico mediante la brjula de la Escritura. Es de
cado en la vida del creyente, etc. rigor que todas las proposiciones importantes se apoyen en
El desarrollo de esta clase de mensajes viene determinado textos bblicos, como puede verse en el ejemplo antes expues-
por el orden lgico de sus puntos principales. Si tomamos to (en tal ejemplo, los textos podran ser ms de uno en cada
como ilustracin el ltimo de los temas mencionados en el punto, aunque no es aconsejable su multiplicacin).
prrafo anterior, El pecado en la vida del creyente, los Es importante, sin embargo, que los textos escogidos apo-
puntos podran ser los siguientes: yen realmente las proposiciones del sermn y no sean sim-
plemente un adorno. A menudo se usan como base de un
I. Su realidad aserto versculos que, sanamente interpretados, estn muy
1) Enseada en la Escritura (I Jn. 1:8, 10). lejos de corroborar lo que mediante ellos se pretende. Como
2) Confirmada por la experiencia (Rom. 7:14-24). en toda clase de sermones, es la Escritura la que debe privar
sobre las ideas humanas y no viceversa. Todo sermn ha de
II. Su origen estar al servicio de la Palabra de Dios, no sta al servicio
La vieja naturaleza del creyente (Gal. 5:16, 17; del sermn.
Sant. 1:14, 15). b) Un segundo peligro de los sermones temticos es el
III. Su remedio de no delimitarlos adecuadamente. Hay temas tan amplios
que cualquier intento de tratarlos exhaustivamente en un solo
1) Propiciacin (I Tn. 2:1, 2). mensaje es condenar de antemano al fracaso tanto el tema
2) Santificacin (Rom. 6:11-14). como el sermn, pues su extensin o su obligada densidad
harn imposible su asimilacin por parte del auditorio.
En este ejemplo puede observarse que cualquier varia-
cin en el orden de los puntos sera ilgica y atentara contra Cuando un tema es muy amplio, conviene limitarse a un
la efectividad del sermn. Imaginmonos que se invierte el aspecto del mismo. Qu sucedera si alguien intentase pre-
orden y se coloca el tercer punto como primero y el primero dicar sobre el Espritu Santo refirindose a cuanto sobre su
como tercero. Cul sera el resultado? persona y obra ensean tanto el Antiguo Testamento como
Esta clase de sermn tiene la gran ventaja de que permite el Nuevo? Mucho ms prudente sera escoger una faceta de-
tratar cuestiones importantes y de gran inters para los oyen- terminada, tal como El Espritu Santo y la evangelizacin
tes de modo directo y con libertad para escoger los aspectos o El Espritu Santo y la santificacin del creyente.
del tema que ms pueden convenir en cada ocasin. En la preparacin de esta clase de sermones, es de gran
Pero tambin tiene sus inconvenientes. Destacaremos dos ayuda una concordancia temtica (diccionario bblico de pa-
como los ms peligrosos: ralelos u obras anlogas), pero la abundancia de referencias
a) La facilidad con que el predicador puede convertir bblicas en estas obras puede contribuir a que el predicador
su mensaje en una disertacin en la que abundan ms sus caiga en el peligro que estamos comentando. Al usar tales
propias ideas o ideas ajenas que las enseanzas de la Palabra auxiliares, se debe tener el debido discernimiento para hacer
de Dios. una seleccin de los puntos y textos adecuados.
184 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 135

Una comparacin de las ventajas y los inconvenientes de si hemos de predicar sobre Miqueas 6:8, bajo el tema Lo que
la predicacin sobre temas nos permite recomendarla, aun- Dios pide al hombre, bastara con establecer las siguientes di-
que no como forma habitual. Si se evitan los riesgos seala- visiones:
dos, puede usarse provechosamente con ms o menos fre-
cuencia. Pero un exceso de sermones de este tipo pronto lle- I. Hacer justicia.
vara al predicador al agotamiento de sus ideas, lo que acon- II. Amar tnisericordiia.
seja una sabia dosificacin. III. Humillarse ante Dios.
Son ms bien excepcionales los textos que permiten una
Textuales elaboracin tan simple del bosquejo. Pero no son pocos
No existe realmente diferencia esencial entre el sermn aquellos en que las divisiones aparecen de modo claro, bien
textual y el expositivo, del que nos ocuparemos despus. Am- que no puedan enunciarse con las mismas palabras del tex-
bos tienen como base un texto bblico. Este constituye el to. Tal sucedera con II Timoteo 3:16, 17. Si aqu trat-
meollo del mensaje; no es el trampoln desde el cual se lanza ramos de aplicar el mtodo del ejemplo anterior, tropezara-
el predicador a la exposicin de un tema. El texto es el prin- mos con serias dificultades; pero stas desaparecen si, en vez
cipio, la continuacin y el fin del discurso. Por esta razn, de usar las frases, nos apropiamos las ideas. As, sobre el
algunos especialistas en homiltica incluyen los sermones tex- tema La Sagrada Escritura, podramos formular el siguiente
tuales en los expositivos y evitan toda distincin. bosquejo:
Por nuestra parte, seguimos la clasificacin ms generali- I. Su inspiracin divina.
zada, pues aunque las diferencias entre una y otra clase no II. Su utilidad.
sean de mayor entidad, deben ser tenidas en cuenta en el mo-
mento de preparar el sermn. A. Su finalidad.
En relacin con el sermn expositivo, distinguen al tex- Pero puede haber an casos en que ni siquiera las ideas
tual dos caractersticas principales: aparezcan tan claras y ordenadas como en el ejemplo ltimo.
a) El pasaje bblico sobre el cual se basa es ms corto. Procede entonces efectuar un anlisis ms detenido del pa-
Generalmente no consta de ms de uno o dos versculos, saje con objeto de descubrir sus ideas predominantes, inde-
mientras que un sermn expositivo toma textos ms extensos, pendientemente de su extensin, y las posibilidades de rela-
a veces captulos y hasta libros enteros de la Biblia. cionarlas entre s y subordinarlas a un tema central.
b) En el sermn textual, prcticamente todas las frases Un pasaje menos simple que los usados anteriormente es
del pasaje escogido son insertadas como partes esenciales del Mateo 16:24, 25. Ante l, un predicador poco experimentado
sermn. En el expositivo, las partes del texto bblico que no estara expuesto a la perplejidad ante tantas frases, ricas to-
encajan en el esquema determinado por la lnea de pensa- das ellas en contenido espiritual. Tal vez se sentira inclina-
miento central pueden omitirse. do a introducir en su mensaje gran nmero de divisiones, no
En los sermones textuales, es frecuente que los puntos todas adecuadas.
principales coincidan con las frases del texto, en cuyo caso Tomando como tema El discipulado cristiano, podra ha-
puede obtenerse el bosquejo con gran facilidad. Por ejemplo, cer algo parecido al siguiente esquema:
186 JOS M. MARTNEZ
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 187

I. El discpulo debe negarse a s mismo. Un mtodo parecido es el de usar una frase o una idea
II. Debe tomar su cruz. contenida en diferentes textos y contextos. S, por ejemplo,
III. Debe seguir a Jess. tomamos Lucas 3:21, lun 1:51; Hechos 7:56, 10:11 y Apo-
IV. Debe despreciar su vida. calipsis 19:11, observamos de inmediato la repeticin de la
V. Debe despreciar al mundo. frase el cielo se abri o una equivalente. Es imprescin-
No es que tal bosquejo resulte inaceptable, pero adolece dible, sin embargo, que en este tipo de sermones la diversi-
de dos defectos. En primer lugar, omite la primera frase de dad de textos permita la aglutinacin de sus respectivos
las palabras de Jess (Si alguno quiere venir en pos de m), pensamientos en torno al tema central. En el ejemplo que
que no carece de importancia. En segundo lugar, algunos de acabamos de ofrecer, el tema podra ser Cielos abiertos para
los puntos podran ser subdivisiones de un punto ms am- salvacin, que dividiramos del siguiente modo:
plio; con ello, el nmero de puntos principales disminuira,
lo cual siempre es aconsejable. I. El reconocimiento divino del Salvador (Le. 3:21).
II. La certidumbre de la salvacin (Hec. 7:56).
Comprese el ejemplo expuesto con el siguiente: III. La universalidad de la salvacin (Hec. 10:11).
I. La voluntariedad del discipulado: IV. La consumacin de la salvacin (Ap. 19:11).
SI alguno quiere...
Cuando los textos son tan diversos que no permiten su
II. Los requisitos del discipulado: relacin entre s y su subordinacin al tema central, es prefe-
rible renunciar a la preparacin de un sermn sobre ellos,
1) Negarse a s mismo. pues sera muy difcil evitar la incoherencia y la confusin.
2) Tomar su cruz.
3) Seguir a Jess. Expositivos
III. La razn del discipulado: Vs. 25 y 26. La predicacin expositiva, como ya indicamos, toma por
base un pasaje de la Escritura ms extenso que el correspon-
La opcin entre los dos bosquejos no admite dudas. diente a sermones textuales. Es la predicacin bblica por ex-
Una modalidad especial del sermn textual es la que com- celencia, sumamente enriquecedora cuando se practica co-
bina dos o ms textos breves que se relacionan y complemen- rrectamente.
tan entre s. De esta combinacin pueden surgir magnficos La diversidad de conceptos relativos a este tipo de ser-
mensajes. Spurgeon predic un sermn excelente con las fra- mones nos obliga a precisar su naturaleza.
ses de Jeremas 4:20 y 30: De repente son destruidas mis Debemos decir, en primer lugar, que un sermn exposi-
tiendas, en un momento mis cortinas... Y t, destruida, qu tivo no es simplemente una ex-positio, un colocar fuera o sa-
hars? George Adam Smith logr un brillante mensaje car del texto las enseanzas que ste encierra, siguiendo ver-
uniendo Salmo 104:23 con Juan 12:36. Resultado anlogo sculo por versculo la porcin bblica escogida. Si esto fuera
obtuvo Alexander Maclaren con xodo 28:36, Zacaras 14: realmente un sermn, se encontrara en este mtodo una mag-
20 y Apocalipsis 22:4. nfica solucin al problema de tener que predicar sin tiempo
188 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 189

para una preparacin adecuada. Una lectura del texto, una Tambin la congregacin se beneficia grandemente de la
explicacin exegtica de cada uno de los versculos o de cada predicacin expositiva, pues por medio de ella se le abren
una de sus frases, alguna aplicacin prctica, alguna ilus- perspectivas mucho ms amplias de la verdad bblica. La
tracin, y sermn concluido. Pero esto no es en modo algu- variedad que suele caracterizar a esta clase de sermones ase-
no un mensaje expositivo. gura una alimentacin espiritual rica, suficiente para el sus-
Un sermn del tipo que nos ocupa es, por regla general, tento de una fe sana. Por otro lado, los descubrimientos a
bastante ms difcil de preparar que cualquier otra clase de que ios oyentes son conducidos mediante la expedicin tie-
sermones, pues no siempre es fcil ordenar los elementos del nen muchas veces un encanto fascinante que induce a los
texto, hechos, pensamientos, preceptos, exhortaciones, etc., oyentes a ahondar en las Escrituras por s mismos, lo cual
de modo que se obtenga un bosquejo aceptable. Un sermn es de todo punto deseable.
expositivo obliga a usar todo el materia] importante del pa-
saje bblico, pero con el debido ordenamiento, de modo que Preparacin del sermn expositivo
tanto el tema como sus puntos bsicos aparezcan con clari- Exige una gran aplicacin, concentracin y habilidad.
dad y con la necesaria trabazn lgica. Esta slo se adquiere con la prctica, pero ofrecemos una
serie de sugerencias que pueden ayudar a quien todava la
Ventajas de la predicacin expositiva encuentra demasiado difcil.
Compensan ampliamente el esfuerzo exigido al predica- 1. Lase repetidas veces cada vez con mayor dete-
dor. El mismo es el primer beneficiado, pues se ve obligado nimiento el texto bblico, a ser posible en sus lenguas ori-
a estudiar con ahnco el texto a fin de profundizar en su con- ginales o, en su defecto, cotejando varias versiones de reco-
tenido. La prctica ms o menos habitual de la predicacin nocida calidad. Para el estudio del pasaje bblico deben re-
expositiva aumenta de manera insospechada su conocimiento chaarse las versiones que ms que una traduccin son una
de la Escritura. parfrasis del texto original.
2. Tmese nota de las palabras que ms se repiten o
Otra ventaja es que tal predicacin, sobre todo cuando destacan en el texto.
se sigue una serie sobre un libro de la Biblia, cuenta con una
fuente inagotable de material tan variado como provechoso. 3. Estudese a fondo el significado de tales palabras.
Este hecho libra al predicador de la preocupacin de encon- 4. Comprese el uso y significado de esos trminos en
trar nuevos temas para sus sermones. otros textos bblicos. A tal efecto, una concordancia (prefe-
Adems, en los pasajes sobre los cuales predique, encon- rentemente de las lenguas originales) puede ser de valor ines-
trar a menudo puntos relativos a cuestiones delicadas que timable.
quiz nunca llegara a tratar si hubiese de exponerlas direc- 5. Destaqense las ideas ms importantes y sus aplica-
tamente como tema de un sermn. Probablemente no muchos ciones.
predicadores se sentirn animados a predicar sobre cuestio- 6. Precdase a fijar el tema.
nes sexuales o sobre pleitos legales; pero les resultar fcil 7. Escjanse las ideas principales, relacionadas con el
hacerlo si preparan una serie sobre la primera carta a los tema, y ordnense en un bosquejo con sus puntos y subdivi-
Corintios. siones correspondientes.
190 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 191

8. Introdzcase en cada punto todo el material del tex- 2) Con poder. El poder sobrenatural de
to bblico que quepa y sea compatible con el orden y la uni- Dios.
dad que deben regir el desarrollo del tema. Algunas ideas 3) Por la accin del Espritu Santo.
no tendrn cabida. En los sermones expositivos casi siempre
hay que poner en prctica lo que alguien ha denominado 4) En plena certidumbre. La predicacin
el buen arte de la omisin. apostlica posea la fuerza de una con-
9L Cada punto y cada subdivisin del bosquejo deben viccin slida.
tener apoyo claro en el texto. A esta predicacin poderosa, respondieron los
10. Complemntense los puntos, cuando convenga, con tesalonicenses recibiendo la Palabra.
textos bblicos paralelos.
Como ejemplo de bosquejo de un sermn expositivo, ofre- IV. Su testimonio (v. 7-10)
cemos el siguiente: Ejemplo en toda Macedonia y Acaya. Fue,
Texto: I Tesalonicenses 1 pues, un testimonio de amplia influencia.
Fue un testimonio de conversin admirable:
Tema: UNA IGLESIA EIEMPLAR
a) Convertidos de los dolos.
Introduccin: Alusin breve a la fundacin de la b) A Dios
iglesia en Tesalnica. Tambin puede hablarse de la
gran importancia de la iglesia local. Para servirle.
Para esperar a su Hijo Jesucristo.
I. Las caractersticas esenciales de la iglesia
/ / Conclusin: Se parece nuestra iglesia local
(v. 3)
a la de Tesalnica?
Una sntesis del cristianismo prctico:
Exhortacin a una renovacin de la fe, la
1) La obra de la fe. esperanza y el amor y a un testimonio ms
2) El trabajo del amor. eficaz.
3) La constancia en la esperanza.
A continuacin, nos ocuparemos de tres tipos especiales
II. El origen de la iglesia (v. 4) de sermn expositivo, los tres muy comunes por la abundan-
No radica en la iniciativa humana, sino en el cia de material bblico que puede originarlos.
propsito eterno de Dios.
Sermones narrativos
III. Su formacin (vs. 5, 6)
Se basan en un relato histrico y tienen por objeto ex-
1) Mediante la predicacin (en palabras) traer las principales enseanzas del mismo y su aplicacin
del Evangelio. a los oyentes.
192 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 193

Para ms detalles, remitimos al lector a lo expuesto en Las inconsecuencias de un gran creyente (sus men-
el captulo X bajo el epgrafe Sermones histricos. tiras).
Sermones biogrficos Vase a continuacin el bosquejo de un sermn sobre Lot.
En la preparacin de un mensaje sobre algn personaje Textos bblicos: Gnesis 13:1-18; 19:15-29
bblico, deben descubrirse los siguientes elementos: II Pedro 2:7.

Los rasgos ms prominentes, tanto positivos como Tema: EL DRAMA DE UNA FE DBIL
negativos, del carcter del personaje.
Introduccin: Si Abraham mereci el ttulo de padre
Las experiencias ms importantes de su vida. de los creyentes, Lot merece el de padre de los cre-
Influencia que ejerci. yentes dbiles. Sus experiencias son un aviso solemne
Referencias en el Antiguo y en el Nuevo Testamento, al que deben prestar atencin los creyentes de todos
Significado si lo tiene en la historia de la salva- los tiempos.
cin.
Lecciones prcticas que se desprenden de su vida. I. Su carcter (II Ped. 2:7)
1) Justo.
Los datos obtenidos no equivalen a los puntos del bosque- 2) Sensible. Se afliga ante la impiedad.
jo, pero ayudan a formularlos. 3) Codicioso de bienes materiales.
Una observacin que debe tenerse presente en el sermn
biogrfico es la necesidad de limitarlo en el caso de que se // II. Su conducta
refiera a una persona de la cual la Biblia dice mucho. Sera 1) Orient su vida hacia Sodoma (Gen. 13:
muy difcil preparar un mensaje en el que cupiera todo lo 11, 12).
que en la Escritura se dice de Abraham, por ejemplo. La 2) Estableci su vivienda en Sodoma (Gen.
abundancia de material biogrfico sobre este patriarca acon- 14:12).
seja ms bien pensar en varios sermones, para cada uno de 3) Acept un lugar prominente en la so-
los cuales se seleccionaran los aspectos o los hechos que me- ciedad de Sodoma (19:1).
jcr correspondieran al tema. En el caso de Abraham, podran 4) Desperdici la oportunidad de dar una
sugerirse los siguientes temas: nueva orientacin a su vida (Gen. 14).
Abraham, el peregrino. III. Su cosecha (Gen. 19:15-29)
Una fe ms fuerte que la muerte (sacrificio de Isaac).
1) Perdi su testimonio (v. 9, 14),
El conflicto entre la fe y las circunstancias (promesa 2) Perdi su patrimonio material.
de Dios y esterilidad de Sara). 3) Slo salv su vida. Y as como por
Abraham, amigo de Dios. fuego.
194 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 195

Conclusin: De nuestro carcter dependen nuestras dientes. Sin la aclaracin de determinados detalles, relativos
decisiones. De nuestras decisiones, el curso de nuestra a prcticas antiguas, algunas parbolas son difciles de enten-
vida. Slo una fe viva nos mantendr cerca de Dios, der. Recurdese el ejemplo de la parbola de las diez vrge-
el nico que puede modelar nuestro carcter, orientar nes, o la del hombre sorprendido en el banquete de bodas sin
nuestras decisiones y henchir nuestra vida de signifi- la indumentaria exigida.
cado y utilidad. Rindmonos totalmente a El! Slo cuando el predicador ha hecho la debida distincin
entre lo importante y lo secundario podr formar su bos-
En relacin con los sermones narrativos y biogrficos, quejo.
hemos de insistir en la necesidad de dar lugar preponderante Sirva de ejemplo el siguiente esquema sobre la parbola
a las aplicaciones. Limitarse a ampliar un relato o presentar de los labradores malvados.
los hechos ms significativos de una persona, sin deducir de
todo ello lecciones prcticas que puedan apropiarse los oyen- Texto: Lucas 20:9-16
tes, por ms fuego que se ponga en el discurso, es predicar
sin propsito, algo as como gastar la plvora en salvas. Tema: LOS DERECHOS DE DIOS CONCULCADOS
Sermones sobre parbolos Introduccin: La aplicacin primaria debe hacerse a
los judos, quienes correspondieron al pacto con Dios
Pueden ser sumamente provechosos. El texto bblico en s con la ingratitud y la rebelda. Pero la aplicacin pue-
ya goza del atractivo de toda ilustracin y la enseanza que de hacerse extensiva a todo ser humano en su estado
atesora suele ser valiossima. natural.
Pero, contrariamente a lo que algunos suponen, la pre-
paracin de este tipo de sermones no es tan fcil como pa- r~~ I. Los derechos de Dios
rece a primera vista. Exige tomar en cuenta algunos requisi-
tos especiales. 1) Derecho al reconocimiento de su sobe-
rana.
Debe extremarse el esmero en una sana exgesis del tex- 2) Derecho a recibir del hombre gratitud,
to, recordando que una parbola no debe usarse alegorizando adoracin y servicio.
todos los personajes, objetos o hechos de su contenido, sino
que debe ser estudiada con objeto de descubrir la leccin 3) Derecho a que su Hijo sea honrado.
generalmente una sola que encierra y hacer de ella el II. La usurpacin humana
factor determinante de la totalidad del sermn.
Los puntos esenciales del mensaje deben tener un slido El hombre ha querido apropiarse lo que per-
cimiento bblico, especialmente si son de carcter doctrinal, tenece a Dios y se ha hecho seor de s mis-
pues nunca debe fundamentarse una doctrina sobre una pa- mo, con total desprecio de sus deberes para
rbola. La funcin de sta es ilustrativa, no dogmtica. con su Creador.
El ropaje de la parbola ha de ser analizado a la luz Este pecado culmina con el rechazamiento
de los usos y costumbres del lugar y de la poca correspon- deicida de Cristo.
196 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 197

III. El juicio inevitable c) El predicador ha de sentirse siempre en libertad de


interrumpir un da ta serie para predicar sobre otro texto o
Dios no puede ser burlado. Todo lo que incluso de suspenderla, si se siente movido por el Espritu
el hombre siembre, eso tambin segar (Gal. de Dios para hacerlo. Ningn plan ha de implicar una ser-
6:7). vidumbre.
Como final de este captulo, nos permitimos afirmar
Conclusin: Los oyentes de Jess exclamaron: que slo en la medida en que un ministro del Evangelio
Dios nos libre! Dios puede y quiere librar- domina el arte de la predicacin expositiva puede decirse
nos. Pero exige que le demos el fruto que le que es un buen predicador.
corresponde: fruto de arrepentimiento, de fe
y de servicio. Su veredicto futuro depende de
nuestra decisin ahora.
CUESTIONARIO

Series de $ermones 1. Elabore el bosquejo de un sermn temtico sobre EL


CRISTIANO Y EL MUNDO.
Antes de concluir este captulo, queremos referirnos a 2. Haga un bosquejo, con notas de una cuartilla de exten-
la predicacin expositiva siguiendo el sistema de series ms sin, sobre Romanos 5:7.
o menos prolongadas.
Tales series son indispensables si se desea predicar sobre 5. Haga un bosquejo, con notas de dos cuartillas de exten-
todo un libro de la Biblia. Aunque es posible preparar un sin, sobre Mateo 19:16-24 o sobre Tito 2:11-15.
sermn sobre un libro corto de la Biblia (Habacuc, Hageo 4. Elabore el bosquejo de un sermn biogrfico sobre BER-
y otros), por regla general es preferible fraccionar el libro NAB de la misma extensin que el anterior.
en pasajes sobre los cuales predicar en sermones sucesivos.
Ello hace posible penetrar con mayor profundidad en el tex- 5. Bosqueje un sermn sobre la parbola del rico insensato
to y aprovechar ms de su contenido. (Luc. 12:16-21).
Las series de sermones expositivos pueden ser una fuen-
te incomparable de enriquecimiento espiritual para la con-
gregacin. Conviene, no obstante, tomar en consideracin
tres observaciones:
a) A ser posible, un pensamiento central que sera
el correspondiente al libro mismo debe presidir la serie
entera.
6) Es aconsejable que la serie no se prolongue dema-
siado tiempo. Aun los manjares ms apreciados pueden lle-
gar a cansar.
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 199

de la retrica. Usando frase de Spurgeon, las manzanas


CAPTULO XIV
de oro del Evangelio tienen que servirse en bandejas de
EL ESTILO EN LA PREDICACIN plata. Pero hay que evitar a toda costa la inversin de prio-
ridades. Puestos en la disyuntiva de tener que escoger entre
el contenido del mensaje y el estilo, deberamos optar por
aqul sin titubeos. Cuando el predicador tiene algo impor-
tante que decir, no le ser demasiado difcil expresarlo efi-
cazmente. Un orador tan eminente como Beecher declar
en sus conferencias sobre la predicacin dadas en Yale, que
el estilo no es absolutamente necesario para persuadir a los
hombres (2). Por tal motivo, nos abstendremos de entrar
en sus pormenores, que el lector puede encontrar en obras
como la de Broadus (3), y concentraremos nuestra atencin
El estilo (del latn stilus) era el punzn utilizado por los en las cualidades estilsticas que deben distinguir la predi-
antiguos romanos para escribir en tablas enceradas. Era, cacin.
por consiguiente, un utensilio usado para expresar el pen-
samiento. De ah que el trmino tenga tambin la acepcin
de manera de expresar el pensamiento por medio de la Dignidad
palabra hablada o escrita, por lo que respecta a la eleccin
de vocablos y de giros, que dan al lenguaje carcter de gra- No debe confundirse esta caracterstica con la afecta-
vedad o de llaneza o lo hacen especialmente adecuado para cin. La naturalidad debiera ser consustancial con el pre-
ciertos fines (]. Casares). dicador. Cualquier amaneramiento le es impropio. Un por-
te^-excesivamente grave, un tono de voz solemne en dema-
Dado que la predicacin tiene fines propios muy con- sa, una expresin del rostro artificialmente mstica deben
cretos y diferentes de otras ramas de la oratoria, no basta proscribirse del pulpito.
un estudio del estilo en general. Menos an podemos con-
siderar el estilo como un fin en s mismo, al modo de los Pero tampoco se puede perder de vista el carcter sa-
sofistas de la antigedad. Desgraciadamente, algunos pre- grado del lugar y el momento en que se proclama la Pala-
dicadores atribuyen ms importancia a la forma que al con- bra de Dios. El Antiguo Testamento abunda en ejemplos
tenido de sus sermones, con lo cual se desvirta la predica- ilustrativos de la reverencia que deba presidir todo lo con-
cin. Como hace notar el doctor Martyn Lloyd-Jones, existe cerniente al culto israelita. En el Nuevo Testamento, ob-
el peligro de traspasar el lmite e interesarse en la elocuen- servamos que tanto Jess como los apstoles hablan o escri-
cia como meta, preocuparse ms de la manera de expre- ben sin tiesura, pero con seriedad, como corresponda al
sarse que de la Verdad misma, del efecto que producimos gran mensaje que haban de comunicar.
ms que de las almas a las cuales nos dirigimos (1). La naturalidad y la sencillez nunca deben degenerar en
No significa esto que el predicador ha de prescindir de vulgaridad. Un estilo abierto a la chabacanera no es pre-
las reglas del estilo o que debe menospreciar los recursos 2. Lloyd M. Perry, Baker's Dict. of Practica! Theol, p. 74.
3. Op. cit., parte III, caps. I al IV.
1. Op. cit, 239.
200 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 201

cisamente el ms adecuado a la naturaleza de la predica- Claridad


cin cristiana.
Este requisito es indefectible Un sermn que no sea
Cuestin que merece mencin especial es la relativa al entendido por los oyentes es un fracaso absoluto, cualquiera
humor. Puede permitirse el predicador frases, ejemplos o que sea el valor de su contenido o de su ropaje retrico. El
ilustraciones que provoquen la hilaridad del auditorio? Hay predicador no est al servicio de la sintaxis, de la elocuen-
opiniones divididas al respecto. En algunos pases, son mu- cia o de la esttica; est al servicio de su Seor, quien le
chos los predicadores que casi invariablemente empiezan su llama a comunicar su Palabra a quienes le escuchan. Pero
predicacin con alguna ocurrencia que hace rer a la gente. tal comunicacin es imposible si el mensaje resulta incom-
El autor conoci a un evangelista cuya tcnica pareca de- prensible.
pender de un principio invariable: lograr que los oyentes
empezasen a escuchar rindose y que acabasen llorando. Tal exigencia plantea un gran problema al predicador,
Esta prctica, que en algunos casos excepcionales puede ser pues no es tarea sencilla expresar de modo elemental mu-
admisible, en muchos ms puede resultar catastrfica. De chas de las grandes verdades contenidas en la revelacin
ah que algunas autoridades en el arte de la homiltica re- bblica. Cmo adaptar al lenguaje llano del pueblo las
chacen totalmente las expresiones humorsticas por conside- realidades del mundo espiritual? Cmo hacer perfecta-
rarlas incompatibles con el elemento divino que debe haber mente inteligibles conceptos tales como trascendencia, inma-
en toda predicacin. Quizs este criterio sea exagerado; pero nencia, gracia, depravacin, justificacin, regeneracin o glo-
rificacin? La terminologa teolgica, tan til para el pre-
es preferible al de una jocosidad de mal gusto. dicador, constituye una lengua desconocida para la mayora
Aun las personas ms dotadas del don del humor deben de la congregacin y debe ser traducida al idioma de sta.
refrenarse cuando estn en el pulpito. Este fue el caso de Una vez ms Pablo nos sirve de ejemplo. El se senta deu-
Spurgeon, posedo de una gran agudeza natural que mu- dor /"labios y a no sabios (Rom. 1:14) y, aunque mucho
chas veces tuvo que reprimir en sus sermones. de sus discursos y de sus escritos no es fcil de entender, se
esforzaba por presentar la verdad del Evangelio del modo
Quienes carecen de gracejo natural harn bien en re- ms claro posible, bien que para ello hubiese de renunciar
nunciar a la comicidad, sobre todo si han de recurrir a chis- a la sabidura hinchada y a la retrica de su tiempo (I
tes ajenos y archiconocidos. Hemos odo a varios predica- Cor. 1:17; 2:1-5; II Cor. 10:10).
dores extranjeros que han empezado su mensaje (traducido)
del siguiente modo: Hay tres palabras que son idnticas Los sermones de los llamados Padres de la Iglesia se
caracterizan precisamente por su sencillez, y algo anlogo se
en todos los idiomas: "amn", "aleluya" y "coca-cola". Es advierte en los de los reformadores del siglo xvi. Cuando
una pobre pareja la formada por la ausencia de donaire y alguien pregunt a Lutero cul era el mejor modo de predi-
la falta de imaginacin. El humorismo sin una buena dosis car ante el prncipe elector, el paladn de la Reforma con-
de sensatez puede convertirse en una de las moscas muer- test: Predica de la manera ms sencilla posible. No mires
tas que hacen heder el buen ungento del perfumista. Si se al prncipe, sino a la gente sencilla e inculta, de cuyo pao
carece de un humorismo digno, es mejor decidirse, como lo tambin el prncipe est hecho. Si en mi predicacin me di-
hizo Whitefield, por una seriedad sin concesiones. rigiera a Felipe Melanchton o a otros eruditos doctores, los
202 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 203
resultados seran muy pobres. Predico del modo ms sim- petir la idea en palabras ms sencillas de modo que sea bien
ple a los menos cultos y eso satisface a todos (4). entendida por todos.
Por mor de la claridad debe sacrificarse todo cuanto di- Hemos de convenir que esta regla no es fcil de poner
ficulte a los oyentes la comprensin del mensaje. Renuncese en prctica. El predicador est tan habituado a la termino-
a trminos filosficos, psicolgicos, teolgicos e incluso a las loga bblica, teolgica y aun filosfica que, sin percatarse
galas retricas que el predicador tenga en mayor estima si de ello, hace uso de su jerga con olvido de la lengua del
ello, en vez de allanar, hace ms difcil el camino de la pueblo. Pero la dificultad no exime a nadie de la responsa-
comunicacin. bilidad de esforzarse al mximo a fin de que su lenguaje
Ningn esfuerzo debiera parecer jams excesivo para sea inteligible.
lograr la perspicuidad. Con objeto de que tal esfuerzo no Juan Wesley se haba formado en la universidad de Ox-
se malogre, el predicador debe prestar atencin no slo a ford y se deleitaba como el que ms en el estilo acadmico;
la totalidad del sermn, sino a cada una de sus partes. pero se hizo entender perfectamente por las grandes masas
Ello implica: poco educadas de Inglaterra a las que tantas veces predic.
El secreto lo atribuyen sus bigrafos a su costumbre de leer
Claridad en el tema y su desarrollo los manuscritos de sus sermones ante una sencilla criada, a
la cual pidi que le interrumpiese cada vez que llegasen a
El predicador ha de tener una visin difana del asunto una palabra que ella no entendiera. A menudo los manus-
que va a exponer. El tema y sus ideas principales han de critos quedaban repletos de tachaduras y correcciones, pero
aparecer en su mente con claridad meridiana. De no ser as, Wesley lleg a dominar el idioma de las multitudes. El pa-
ha de trabajar en la clarificacin de su propio pensamiento. dre del metodismo supo inmolar las galas de su erudicin
Y si, despus del trabajo necesario, el tema contina siendo en aras de la efectividad por amor a quienes le haban de
nebuloso, es preferible renunciar a predicar sobre l. escuchar.
Una piedra de toque que se puede usar para probar la No se olvide, sin embargo, lo dicho sobre la dignidad
perspicuidad de un mensaje es el bosquejo del mismo. Si el del estilo y apliqese a las palabras. La perspicuidad no debe
texto, ttulo, puntos principales y subdivisiones aparecen ser pasaporte para dar entrada en la predicacin a vocablos
como un todo coherente, lgico y luminoso, sin duda se ha ramplones o a expresiones de mal gusto.
alcanzado la meta de una claridad inicial muy importante.
Claridad en la construccin de frases y perodos
Claridad en las palabras
Algunos predicadores tienen ideas claras, pero stas se
Sin renunciar a la precisin y al uso correcto de las pa- oscurecen por el modo de expresarlas. Las palabras pueden
labras, conviene que stas sean comprendidas por los oyen- ser sencillas y perfectamente comprensibles, pero la sintaxis
tes. Y si alguna vez es preciso utilizar algn trmino que es defectuosa. Las oraciones y los perodos adolecen de ex-
previsiblemente ha de resultar difcil de comprender para cesiva complicacin. Llegan a convertirse en pequeos la-
la mayora del auditorio, debe explicarse su significado o re- berintos en los que las mejores ideas se pierden sin que
lleguen a encontrar el camino de acceso a la comprensin
4. Ref. de C. Bridges, op. cit., p. 311. de los creyentes.
204 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 205

Como regla general, deben preferirse las frases breves Recurdense, por ejemplo, las palabras del Seor: Si no
a las largas, si bien hay que rehuir igualmente la uniformi- os arrepintiereis, todos pereceris igualmente, y obsrvese
dad. La intercalacin de oraciones gramaticales ms exten- el debilitamiento que se producira si la misma idea se
sas entre otras ms cortas puede enriquecer el estilo en su expresase del siguiente modo: Igualmente pereceris to-
vigor. dos, si no os arrepintiereis.
Lo que s debe evitarse a toda costa es la elaboracin de El estilo gana en vigor cuando se hace uso de metforas
perodos o prrafos excesivamente largos, con abundancia claras, smiles, aforismos, anttesis, preguntas, frases incisi-
de frases incidentales o notas parentticas que embrollen la vas, etc.
idea principal. Nadie debe pretender mantener invariable la energa
A quienes son conscientes de este defecto, les recomen- del estilo a lo largo de todo el sermn, Al igual que la in-
daramos escribir ntegramente al menos durante algn tensidad del pensamiento o el tono de voz, tendr sus os-
tiempo sus sermones y no regatear prendas en la correc- cilaciones. Debe tenerlas. Todo elemento vigorizador del
cin sintctica hasta conseguir un estilo terso y claro. estilo tiende a aumentar la tensin tanto en la persona que
habla como en la que escucha y ninguna tensin elevada
Vigor conviene que se mantenga ms tiempo de lo necesario. De-
ben alternarse la tensin y el relajamiento.
Esta caracterstica debe empezar a manifestarse ya en
el pensamiento. No habr estilo vigoroso si no hay pensa- Fervor
miento vigoroso. Esta verdad no puede ser olvidada. De lo
contrario, es posible que ms de una vez nos veamos compe- Un predicador puede dominar las ms depuradas tcni-
lidos a imitar el ardid de cierto predicador que al margen cas/del estilo y, sin embargo, carecer de ardor en su discur-
de una lnea del bosquejo de su sermn escribi: Punto so. Este defecto suele tener efectos negativos en el auditorio.
flojo. Levantar el tono de voz y golpear con el puo el pul- Es poco frecuente que un sermn entusiasme a quienes lo
pito. escuchan si no ha entusiasmado al propio predicador.
La fuerza de expresin no radica tanto en la intensidad
de la voz como en la riqueza de las ideas, en la seleccin Hace aos visit al autor un joven anarquista. En el
de las palabras para expresarlas y en la habilidad con que curso de la conversacin le manifest que haba asistido
se usan los diversos recursos de la oratoria. Sucintamente a un culto evanglico del que guardaba un pobre recuerdo.
ofrecemos las reglas ms elementales de un estilo vivaz: Las ideas del predicador dijo eran buenas; pero les
faltaba fuego. Cuando yo hablo de mis ideas polticas, lo
La energa estilstica aumenta cuando, a ser posible, se hago con mucho ms apasionamiento. Estas palabras evo-
usan palabras concretas en vez de trminos abstractos o ge- can el dilogo sostenido en cierta ocasin entre un predica-
nricos. Referirse a los lirios del campo tiene ms fuerza dor y un actor de teatro. A qu ser debido preguntaba
que aludir a las flores en general; al gorrin y la golondrina, aqul que nosotros a menudo fracasamos y, en cambio,
ms que a las aves. ustedes cosechan xitos clamorosos? El actor respondi:
Las frases deben ordenarse enfticamente, de modo que Sin duda, a que nosotros, los actores, representamos la fic-
las palabras ms importantes ocupen el lugar ms incisivo. cin como si fuese verdad, mientras que ustedes, los predi-
206 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 207

cadores, a menudo presentan la verdad como si fuese fic- perimentar que su corazn arde en el camino al pulpito
cin. como arda el de los discpulos de Emas.
Pero el ardor en la predicacin no puede ser artificial, Tambin la reflexin sobre el estado espiritual de los
resultado de una tcnica. Ha de ser consecuencia del fuego oyentes contribuye al ardor en la predicacin. Sea cual sea
de su contenido. La mente, los sentimientos y el ser entero tal estado, siempre habr inquietudes, problemas, necesida-
del predicador han de estar dominados por la grandiosidad des. La Palabra de Dios tiene la respuesta y la provisin, y
de los pensamientos que la Palabra de Dios le ha sugerido. el predicador va a ser el instrumento para hacer or esa Pa-
Si los pensamientos son pobres y fros, ser intil tratar de labra. Puede haber accin ms apasionante? Fue precisa-
compensar la pobreza y la frialdad con artimaas, tales como mente esa responsabilidad de aplicar la Palabra de Dios a
el tono impresionante de voz, el incremento de la velocidad las situaciones humanas lo que convirti los mensajes de los
o la gesticulacin aparatosa. profetas y de los apstoles en verdaderas hogueras espiri-
tuales. Todo predicador debiera ser un digno sucesor de
El fervor que ha de distinguir a toda predicacin ha de ellos.
ser autntico. En palabras de Sangster, el resplandor tiene
que ser la irradiacin exterior de una llama que arde en el Osada
interior. A veces se oye a alguien en el pulpito que no dice
nada, pero que habla como si dijese algo. Una voz de rgano Frecuentemente los pensamientos, derivados de la Pala-
y un porte de dignidad trasnochada dan un aire espreo de bra, que el predicador ha de exponer ante su auditorio, re-
profundidad a unos pensamientos triviales (5). sultan hirientes. Ponen al descubierto los prejuicios, las de-
Cuando hay autenticidad en el ardor, ste se manifestar bilidades, las inconsistencias, la rebelda, el egocentrismo, la
con naturalidad de diferentes formas, segn el temperamento incredulidad, el pecado en una palabra del ser huma-
y el estilo de cada predicador. No siempre aparecer a tra- no. Y-si la predicacin cumple su finalidad, ese descubri-
vs de una elocucin vehemente, a modo de torrente es- miento no tendr un carcter demasiado general. Despertar
truendoso. Puede hacerse ostensible igualmente mediante la conciencia de los oyentes como si el mensaje fuese dirigi-
modos de expresin sosegados, pero no menos impresionan- do a cada uno de ellos individualmente.
tes. Algunos predicadores, pocos, raramente llegan a la exci- No siempre las reacciones provocadas por una predica-
tacin en sus sermones; hablan casi inmviles, con tono cin fiel son positivas, concordes con la voluntad de Dios.
tranquilo y ritmo ms bien lento, pero de modo tal que cada Pueden ser abiertamente negativas, de disgusto y hasta de
frase, cada palabra, parece una flecha inflamada. Lo impor- resentimiento. Tal tipo de reaccin se da incluso entre cre-
tante no es la manera de exteriorizar el fuego, sino que el yentes. Mientras la predicacin se mantiene en el terreno
fuego realmente arda en la mente y el corazn del predi- de las generalidades, no hay problemas; pero cuando denun-
cador. cia formas concretas de comportamiento anticristiano, una
Esta lumbre sagrada debe alimentarse diligentemente por de dos, o mueve al arrepentimiento y al cambio de conducta
medio de la meditacin y la oracin. En comunin con su o suscita la antipata propia del endurecimiento. El siervo de
Seor y bajo la exposicin de su Palabra, el predicador ex- Dios no puede contemporizar. Si por un lado ha de tener
una gran comprensin de la naturaleza humana y una com-
5. Power in Preaching, The Epworth Press, p. 90. pasin profunda, por otro ha de mantenerse fiel a la Palabra
JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L L T I C A ) 209
208
de Dios que debe proclamar. No puede aguar el vino de la CUESTIONARIO
verdad. Y esto exige valor.
En algunos casos, el arrojo en la proclamacin del meo- 1. La dignidad del estilo en la predicacin es compatible
saje divino ha llevado al martirio y a la muerte. As lo ates- con el humor? Hasta qu punto?
tigua la historia de los profetas y de no pocos predicadores 2. Dnde debe empezar la claridad del sermn y por qu?
en pases sometidos a regmenes dictatoriales. En otros ca-
sos, no se ha llegado a finales trgicos, pero las experiencias 3. Cmo deben construirse las frases para que resulten
producidas por la lealtad en ambientes de incomprensin claras?
espiritual han sido hondamente dolorosas. De ello podran
dar testimonio los pastores que han tenido que enfrentarse 4. En qu se diferencia el verdadero fervor del aparente
en la predicacin?
con la indiferencia o la hostilidad de sus iglesias hacia
mensajes honradamente extrados de la Sagrada Escritura. 5. En la predicacin, intrepidez e imprudencia no son lo
Dos son los males ms comunes a los que el predicador mismo. Cmo distinguira la una de la otra?
debe hacer frente con valenta: los errores y las costumbres
no cristianas prevalecientes en un lugar y en una poca de-
terminados que mediatizan el pensamiento de la mayora.
La influencia de tales errores y costumbres alcanza tambin
a la iglesia cristiana y ello origina un conflicto en el que el
predicador debe ponerse sin reservas al lado de la verdad
bblica. En esta lucha combatieron sin tregua los apstoles.
Pablo, el campen de la causa del Evangelio, nunca busc
en su predicacin agradar a los hombres, sino a Cristo su
Seor (Gal. 1:10). El mismo espritu debiera animar a todo
predicador.
La valenta comunica acentos de autoridad al estilo y,
combinada con las dems cualidades antes expuestas, im-
parte al sermn la fuerza propia de un mensaje que procede
de Dios.
EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 211

CAPTULO XV ta una preparacin concienzuda. No es suficiente que el


predicador sepa qu va a decir y, ms o menos, cmo lo va
EL ACTO DE LA PREDICACIN a decir. Hay factores propios de la predicacin en s que
deben tenerse en cuenta para que sta resulte eficaz. Algu-
nos de esos factores son externos; otros, internos. Pero unos
y otros deben contribuir a que se establezca una comunica-
cin fructfera entre el predicador y la congregacin, ya que
sin tal comunicacin el sermn pierde su finalidad. Por tal
motivo, antes de referirnos a los factores mencionados, nos
ocuparemos de otra cuestin fundamental.

Auditorio y atencin
Llegado el momento de predicar su sermn, el ministro
del Evangelio se halla siempre ante una experiencia trascen- Quien predica, predica a alguien. Nadie puede predi-
dental. Ha concluido el estudio, la meditacin, el trabajo car a nadie. Predicar significa tener un oyente; quien pre-
homiltico, la oracin a solas, y ahora se encuentra frente dica, predica a (1).
a un auditorio al que debe comunicar el mensaje hallado en No estara de ms el recordar aqu lo expuesto en el ca-
la Palabra de Dios. El predicador arrostra en esa hora una ptulo VIII sobre el auditorio y sus necesidades. Pero ahora
responsabilidad sin igual. Ha de hablar a los hombres en el nfasis debemos hacerlo en la conexin que debe esta-
nombre de Dios. Ha de ser fiel a la verdad revelada. Sus blecerse entre el predicador y los oyentes para que los pen-
palabras tienen que convertirse en el vehculo de esa ver- samientos de aqul puedan ser asimilados por stos.
dad y han de ser dirigidas sabiamente, poderosamente, con Tal enlace es imposible s el auditorio carece de aten-
objeto de que produzcan unos efectos determinados. Estos cin. Cuando la mente del oyente est embotada por la indi-
efectos conciernen no slo a la vida temporal, sino al des- ferencia u ocupada por pensamientos ajenos al mensaje, las
tino eterno de cuantos escuchan. Lograrlos no es fcil, pues mejores ideas del predicador se perdern en el vaco; sern
son muchas y muy poderosas las fuerzas que se oponen a la como aguas que se deslizan sobre terreno impermeable sin
accin de la Palabra de Dios en el corazn humano. Puede que penetren en l. Por consiguiente, o de algn modo se
causar extraeza que el predicador consciente de su misin logra la atencin del auditorio o el sermn se convierte en
se sienta siempre tenso durante los momentos que preceden un rotundo fracaso.
a la predicacin? Esa tensin no es el nerviosismo tpico de La atencin depende en gran parte de la predisposicin
muchas personas que tienen que hablar en pblico, fen- del oyente. Si el asunto del discurso le interesa mucho, pon-
meno que desaparece en la prctica. Es el sentimiento de dr en accin todas sus facultades de recepcin y compren-
quien se sabe llamado a una accin en la que se combinan sin. Tal sera, por ejemplo, el caso del alumno que se reu-
lo divino y lo humano para alcanzar resultados de suprema niese con sus compaeros para escuchar de labios del pro-
trascendencia. fesor, un da antes del examen final, el resumen de lo ms
Para hacer frente adecuadamente a esa situacin no bas- I. Rudolf Bohren, op. cit., p. 443.
212 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 213

importante del curso. Tenemos aqu una manifestacin de en una disertacin pueden mantener su atencin con la mis-
atencin voluntaria. Este tipo es el que distingue a la mayo- ma intensidad por espacio de mucho tiempo. Ello hace acon-
ra de creyentes que asisten al culto y escuchan con nimo sejable que la fuerza del sermn no se mantenga en una l-
de aprender ms de la Palabra para crecer en la gracia y en nea constante. Los prrafos que exigen mayor atencin de-
el conocimiento de Cristo. ben ser seguidos de otros menos densos que permitan una
Diferente es el caso de personas ms bien indiferentes distensin en la mente de quien escucha. Esta relajacin men-
al Evangelio. En ausencia de una atencin voluntaria, debe tal puede facilitarse por medio de una ilustracin, de una
procederse a despertar y mantener una atencin provocada. narracin adecuada, de una referencia a algn hecho de ac-
Para lograrlo, es imprescindible descender al terreno de tales tualidad, o simplemente de frases que pueden seguirse sin
personas, referirse a hechos o cuestiones que les interesan y, esfuerzo. Por supuesto, todos estos elementos no pueden ser
a partir de este punto, avanzar hacia regiones ms elevadas. nunca extraos al cuerpo del sermn, sino que han de estar
Es lo que hizo Jess con la samaritana. estrechamente relacionados con los pensamientos capitales
Es verdad que muchos de los recursos para ganar la de los cuales dependen.
atencin del auditorio pueden haberse preparado de antema- Tambin es importante que, tras la fase de relajacin, al
no; pero a menudo la realidad en el momento de predicar es iniciar un nuevo perodo discursivo sobre un punto impor-
diferente de lo previsto. Puede suceder que, contrariamente tante, se espolee nuevamente la atencin del auditorio. Hay
a lo que el predicador esperaba, la introduccin de su ser- diversos modos de intentarlo. Los ms frecuentes son la
mn no despierte inters y que el auditorio siga fro, que pausa moderada, el anuncio de un nuevo punto y una bre-
no se establezca verdadera comunicacin entre predicador y vsima observacin acerca de su importancia, una pregunta
oyentes y que la mente de stos el predicador lo percibe incisiva, el planteamiento de una gran cuestin, una frase
muy claramente no emita ninguna seal de respuesta al contundente, una variacin acusada en el tono de la voz o
mensaje. En tal situacin, nada ms deplorable que proseguir en fiar velocidad del discurso. Aparte de estas breves suge-
con la misma falta de comunicacin. Sea como sea, dentro rencias, el predicador hbil hallar muchos otros recursos
del decoro y aqu es donde se pone de manifiesto la capa- para lograr que su sermn sea seguido atentamente por la
cidad imaginativa del predicador o la ausencia de ella, hay congregacin.
que abrir brecha en la mente de los oyentes y conquistar su
atencin. Factores externos de la predicacin
Recursos valiosos para lograrlo pueden hallarse en los Su influencia no es totalmente decisiva, pero s impor-
elementos estilsticos mencionados en el captulo anterior, tante. Algunos sermones cuajados de magnficos pensamien-
en el uso de la ancdota, de la pausa, en una pregunta o en tos apenas han producido efecto por haber descuidado el
afirmaciones enfticas que toquen directamente cuestiones predicador el modo de presentarlos. He aqu algunos de los
profundas comunes a todo ser humano, tales como el sufri- elementos que ms pueden influir, para bien o para mal, en
miento, los desengaos, el misterio de la existencia, los pro- la predicacin.
blemas de la vida, la repulsin de la muerte, las aspiraciones
ms intensas de la humanidad y muchas ms. El porte del predicador
Un hecho que debe ser tenido en cuenta por el predica- El atuendo y el comportamiento en el pulpito pueden
dor es que ni las personas ms dotadas para concentrarse venir en parte determinados por las costumbres de cada lu-
214 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILTICA) 215

gar. Pero hay unos principios generales de aplicacin uni- personas que se hallan ms lejos del predicador han de po-
versal. der captar sus palabras. En nuestro tiempo esto no es dif-
Todo predicador debe presentarse ante sus oyentes con cil de lograr, pues aun los predicadores de voz ms dbil
la mxima pulcritud, lo que no implica ni lujo ni ostenta- pueden ver compensado su defecto mediante el uso de alta-
cin. Una persona puede ser pobre y al mismo tiempo lim- voces.
pia y delicada en su vestir. Por otro lado, una indumenta- Sin embargo, aun este recurso tcnico es insuficiente
ria extraordinariamente rica o la exhibicin de ornamentos para corregir la inaudibilidad de las palabras finales de un
lujosos y superfluos ms bien puede predisponer desfavora- prrafo pronunciadas por algunos en voz imperceptible. Este
blemente a muchos de los oyentes. mal hbito debe ser repudiado. Lejos de aadir valor al es-
El aspecto del predicador ha de estar en consonancia con tilo, llega a irritar al oyente a causa del esfuerzo que una
la dignidad sencilla o con la sencillez digna que corres- y otra vez le obliga a hacer generalmente en vano para
ponde al Evangelio. Escrupulosamente tiene que evitarse no perder una sola palabra.
todo cuanto pudiera desviar la atencin del auditorio. Una En segundo lugar, la diccin debe ser clara. Hay quie-
mancha ostensible, unas mangas radas, una punta de cuello nes al hablar articulan tan defectuosamente las slabas que
de la camisa levantada, una corbata con el nudo torcido, obligan igualmente a quienes les escuchan a aguzar el odo
zapatos sucios, un cabello despeinado y cosas por el estilo para poder entenderles. Si el predicador adolece de este vi-
pueden dar una imagen del predicador que va a favorecer cio y no lo corrige, se expone a que sus oyentes se cansen
muy poco su influencia. de escucharle. Por el contrario, cuando la pronunciacin es
Pero igualmente debe evitarse cualquier objeto excesiva- correcta, aun el susurro ms leve puede ser percibido por
mente vistoso que pudiera distraer a ms de un oyente. Ani- el auditorio.
llos, pasadores de corbata u otros objetos, con gemas des- Otro requisito indispensable para una elocucin feliz es
tellantes, son impropios de un predicador. Lo mismo puede la Variacin en el tono de la voz. La monotona es casi in-
decirse de las prendas de vestir que por su forma o color soportable. La voz humana normalmente tiene posibilidad
resultan extravagantes. El predicador es un siervo de Dios, de usar los tonos de dos escalas musicales. Con esto no que-
no un maniqu al servicio de las modas. Y, aunque debe cui- remos dar a entender que el predicador haya de convertir
dar su porte, su poder atractivo no es externo; radica en la su sermn en un recital de canto. Pero s tratamos de mos-
gloria del mensaje que proclama. trar la amplia gama de inflexiones de voz a su disposi-
cin, cada una de las cuales se ajusta ms que otras a la
La voz expresin de las ideas y emociones que se suceden a lo
largo de la predicacin. La variacin correcta en el tono,
Subestimar este factor es renunciar a uno de los recur- adems de dar mayor amenidad a! mensaje, lo hace ms pe-
sos ms efectivos que el predicador tiene a su disposicin. netrante.
Algunos aspectos de la voz, tales como el tono, el tim- Algo semejante podra decirse respecto a la variacin en
bre y la potencia, son ajenos a la voluntad del predicador. el volumen de la voz. No todos los pensamientos han de ex-
Vienen determinados por factores congnitos. Pero hay otros presarse con la misma fuerza. Algunos exigirn un volumen
que pueden ser controlados y ventajosamente usados por l. mximo, aunque sin llegar nunca a la estridencia. Otros ha-
En primer lugar, la voz debe ser siempre audible. Aun las rn aconsejable ms bien una voz suave, casi un murmullo.
216 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 217

Completando lo dicho sobre la variacin en el tono y la del predicador, factor indispensable para el buen dominio
intensidad de la voz, conviene destacar la necesidad de va- de la voz.
riacin en la velocidad del discurso. Un sermn pronunciado En cuanto a los gestos, nadie se atrevera a discutir su
con lentitud desde el principio hasta el fin aburrira y can- importancia. Si se combinan atinadamente con las palabras,
sara; el mismo u otro sermn, a velocidad acelerada, agota- incrementan la efectividad expresiva del sermn. Pero no
ra. Tuvo el autor ocasin de escuchar en su iglesia a un son pocos los predicadores que fracasan en la gesticula-
evangelista forastero, cuya predicacin le hizo recordar una cin. Unas veces, porque permanecen inmviles como si tu-
ametralladora en accin. Cuando el fuego hubo cesado, viesen las manos y los brazos paralizados; otras, porque los
todos los presentes experimentamos una sensacin de alivio. mueven de modo artificial y a destiempo o en contradiccin
Hay partes del mensaje que ganan colorido y fuerza con con lo expresado por los labios. Un mal actor, en un mo-
la celeridad; otras adquieren mayor efectividad mediante mento dado de su declamacin, exclam: Cielos!, mien-
una expresin lenta. No puede seguirse el mismo aire cuan- tras extenda sus brazos y, ligeramente inclinado hacia aba-
do se narra una accin rpida o se alcanza el punto culmi- jo, fijaba sus ojos en el suelo.
nante de un argumento que cuando se hacen reflexiones pro- Sin llegar a tales extremos, puede caerse en hbitos in-
fundas o se expresan ideas solemnes. deseables. Algunos oradores suelen mover su mano derecha
Generalmente, el mximo efecto se logra combinando mecnicamente en direccin vertical, arriba y abajo, como
la variacin del tono e intensidad de la voz con la de la ve- si estuviesen marcando un comps musical binario. Otros
locidad del discurso. La combinacin suele presentar un alzan demasiado a menudo el brazo derecho y lo agitan como
cierto paralelismo. La elevacin del tono lleva aparejada la si amenazasen al auditorio. Hay quienes abusan del movi-
de la intensidad fontica y un incremento de la velocidad; miento de ambas manos ligeramente crispadas a la altura
al descenso del tono, acompaa una disminucin de la fuer- del pecho. Y no faltan quienes parecen, como sugera el doc-
za de la voz y de la velocidad. t o / E / F. Kevan, guardias de trfico dirigiendo la circula-
cin.
Postura y gesticulacin Los gestos han de ser espontneos, no amanerados, y
siempre deben concordar con las palabras. De lo contrario,
Los componentes de una congregacin son influenciados es mejor suprimirlos. Sigue siendo insuperable el consejo
no slo por lo que oyen, sino tambin por lo que ven. De dado por Shakespeare a los actores que haban de repre-
ah que el predicador deba cuidar, adems de su porte, su sentar Hamlet: Adecuad la accin a la palabra y la pala-
posicin en el pulpito y sus movimientos. bra a la accin.
Como regla general, ha de eliminarse tanto lo extrava-
gante o irreverente como las poses y los ademanes inspira- La mirada
dos por una dignidad mal entendida. Este factor, insignificante en apariencia, merece la ma-
Una posicin vertical, sin rigidez, es la ms apropiada. yor atencin. Los ojos tienen una fuerza de expresin supe-
Cualquier tipo de postura forzada es de efectos negativos. rior a la de cualquier otro rgano o miembro del cuerpo. No
No es ninguna ayuda para los oyentes de mediana senbili- puede negarse que hay ojos que hablan. Y de esta clase son
dad esttica, y no favorece en absoluto la respiracin fcil normalmente los del predicador. Su mirada refleja el fuego
218 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 219

de sus convicciones y de sus sentimientos y penetra pode- obligacin de adoptar una apariencia impropia de su idiosin-
rosamente en el nimo del auditorio. As la mirada se con- crasia.
vierte en uno de los medios ms estimables para lograr una Sobre todo, ha de huir de la afectacin. Ha de desterrar
comunicacin autntica. hasta el ms leve asomo de pedantera. Fuera de su estilo
Deplorable e incomprensiblemente, muchos oradores des- el abarrocamiento! Fuera de su voz la entonacin tribuni-
perdician este precioso recurso. Miran a todas partes me- cia! Fuera de sus ademanes los aspavientos histrinicos!
nos a sus oyentes, como si temiesen el intercambio de mira- Que, desde el principio hasta el fin, sus sermones estn do-
das, siempre enriquecedor. No es raro ver a un predicador minados por un lema: Naturalidad, naturalidad, natura-
que se mantiene la mayor parte del tiempo que dura su ser- lidad!
mn con la mirada fija en algn punto elevado al fondo del
templo. Uno, al verlo, piensa si no estar parafraseando in- Factores internos
teriormente el Salmo 121 y dicindose a s mismo: Alzar
mis ojos al techo, de donde vendrn mis ideas. En otros Tanto o ms influyentes que los factores externos son
casos, el predicador mira al suelo, como si las ideas hubie- los relativos a la disposicin interior del predicador en e!
ran de brotar de las entraas de la tierra. momento de pronunciar su sermn. De su calidad depende
que la predicacin sea una experiencia inefable o que no
Pero aun quienes miran a la congregacin pueden come- pase de ser la simple recitacin de un discurso. Si la acti-
ter un error, el de fijar sus ojos en un solo sector, en unas tud espiritual de quien predica es pobre, ni la riqueza de sus
pocas personas, casi constantemente las mismas. El predi- ideas, ni la elegancia o el vigor del estilo ni todas las tc-
cador ha de cubrir con su mirada la totalidad de sus oyen- nicas de la oratoria podrn evitar que el sermn resulte
tes. Por supuesto, no ir fijndose en ellos uno por uno. Una mecnico y poco impresionante.
atencin excesiva no puede centrarla en ninguno, ya que ello Podramos comparar los factores externos de la predica-
le sera causa de distraccin. Pero hay una mirada amplia, cin al atrio del antiguo tabernculo israelita; los internos,
difcil de explicar, que facilita una comunicacin recproca al lugar santo, a travs del cual se llega al santsimo, a la
ntima entre el que habla y el conjunto del auditorio. El pre- presencia ntima de Dios, de quien se recibe la bendicin
dicador que practica esa mirada pronto detecta el efecto que inmediatamente despus se imparte al pueblo. Esta ilus-
que estn produciendo sus palabras. Y si su mensaje es tracin ya puede darnos una idea de la sublimidad inherente
sustancioso, el resultado es casi siempre inspirador. a la predicacin autntica y de lo difcil que resulta someter
a anlisis o estudio las vivencias ntimas del mensajero del
La naturalidad Seor.
Mencionamos esa virtud como elemento que debe ce- No obstante, aun admitiendo lo indescriptible de gran
ir todos los que acabamos de considerar. El porte, la voz, parte de ese mundo interno del predicador, nos permitimos
la gesticulacin, todo ha de ser regido por la sencillez. destacar los elementos que no pueden faltar en su talante
espiritual a la hora de subir al pulpito.
En el pulpito, el predicador no puede dejar de ser quien
es. No puede aparecer como si se hubiese transformado en Humildad
otra persona. La dignidad de su misin no le impone la Esta cualidad, como vimos, ha de caracterizar al siervo
220 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN (HOMILETICA) 221

de Cristo en todas las esferas de su ministerio. Pero debe Sensibilidad


intensificarse en el acto de la predicacin.
Mientras predica, el ministro del Evangelio est actuan-
El pulpito es un lugar propicio al incremento del orgu- do en una esfera sublime, casi misteriosa, en la que con-
llo, especialmente si el predicador posee gran formacin y vergen fuerzas espirituales diversas. El predicador ha de te-
dotes de orador. La abundancia de sus conocimientos, la so- ner suficientemente desarrollada su capacidad de percepcin
lidez de su preparacin, la fuerza de su estilo, la fascinacin espiritual para discernir esas fuerzas y obrar en consecuencia.
que ejerce sobre su auditorio, le convierten en una figura ad- En algunos momentos ser consciente de la accin del
mirable y, generalmente, admirada. En ningn otro momento Espritu Santo, quien le sugiere nuevas ideas, aviva sus emo-
ser ms fuerte la tentacin al engreimiento que a la hora ciones, lo eleva en alas de una conviccin firmsima y le in-
de predicar. Pero, asimismo, en ningn otro instante ser funde un poder realmente sobrenatural. Por dems es decir
ms detestable el pecado de la vanagloria. El predicador es que en tal caso debe el predicador ceder plenamente a im-
llamado no a exhibir su erudicin (2), sino a comunicar la pulso del Espritu, aunque ello implique hacer caso omiso de
Palabra de Dios; no a ensalzarse a s mismo, sino a glorifi- sus notas.
car a su Seor. Es este fenmeno el que en muchas ocasiones convierte
Por otro lado, quien sucumbe en el pulpito al asalto de al predicador en predicado, en oyente que escucha lo que
su propia vanidad, pone de manifiesto dos graves defectos. el Espritu de Dios le dice. El autor ha tenido a menudo
Ha perdido de vista su incapacidad total para lograr los esta bendita experiencia y puede atestiguar que aun si su
fines que se persiguen en la predicacin, fines que slo se predicacin no hubiese hecho bien a nadie ms, al menos
alcanzan por la accin del Espritu Santo. Y subestima la para l ha sido de suma bendicin.
perceptividad de sus oyentes, los cuales reaccionarn nega- En otros momentos, sentir el predicador de modo espe-
tivamente tan pronto como detecten en el predicador el me- cial 4a influencia del auditorio. En la expresin de sus ros-
nor asomo de jactancia. tros ver reflejado el efecto del mensaje. Podr discernir si
Si pensamos en lo sagrado del ministerio de la predi- los oyentes escuchan con inters o estoicamente, si reaccio-
cacin y en sus santas exigencias, slo podremos abrir nues- nan o si permanecen indiferentes, si aprueban o desaprue-
tros labios con un sentimiento de debilidad y con mucho ban. Ello le ayudar a corregir el curso del sermn y darle
temor y temblor (1 Cor. 2:3). Y slo entonces, sobre la base la eficacia necesaria. Y cuando en el auditorio observe una
de nuestra conciencia de debilidad, actuar el poder de actitud receptiva, entusiasta, su propio espritu y la predica-
Dios (II Cor. 12:9). cin se inflamarn con fuego ms vivo.
Es, pues, indispensable, que a lo largo de todo el ser-
2. La verdadera erudicin no aparece con ostentacin en la fa- mn mantenga el orador extendidas dos antenas; una que
chada del sermn; debe estar en sus cimientos. Su finalidad no es le permita recibir las ondas de Dios y otra que le haga posi-
dar lustre, sino solidez. Por eso, el predicador har bien si se man- ble detectar los sentimientos de la congregacin.
tiene vigilante en el uso de las lenguas originales, no sea que en vez
de servir un plato de vianda espiritual, d a sus oyentes, como al- Entrega
guien ha sugerido jocosamente, un plato de races filolgicas. La mis-
ma cautela ha de observar en el manejo de citas de hombres clebres, Este trmino puede parecer un tanto peregrino en el te-
as como en la utilizacin de material cientfico o filosfico. rreno de la predicacin. Quin se entrega y a qu o a quin?
222 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L T I C A ) 223

El predicador con alguna experiencia sabe bien cul es la Algunas veces el desaliento es debido a una preparacin
respuesta. Es l mismo quien se rinde a la fuerza del men- insuficiente. Un exceso de visitas y otras ocupaciones que
saje bajo la direccin del Espritu Santo en un sentido infi- en conciencia han resultado ineludibles han impedido dedi-
nitamente superior al del atleta, el deportista o el profesio- car el tiempo necesario al estudio y la meditacin. Si esto
nal que se dan totalmente en el momento de su actuacin. sucede slo ocasionalmente y no es resultado de la negli-
El desarrollo del sermn en el pulpito ejerce o debe gencia, el predicador no ha de sentirse demasiado preocu-
ejercer una influencia enorme sobre el predicador y de- pado. Ni debe empezar su sermn disculpndose. Esto nun-
manda de l la aportacin plena de su capacidad intelectual, ca es aconsejable; es, como deca Sangster, una ducha de
anmica, espiritual e incluso fsica. La satisfaccin de tal agua fra sobre el auditorio. Dios es poderoso para suplir lo
demanda lleva aparejado un consumo enorme de energa que haya podido faltar en la preparacin. Algunos grandes
mental y psquica. Este desgaste es comn a todo orador, sermones se han pronunciado en este tipo de circunstancias.
incluido el profano, fiel a su vocacin. Andr Malraux, a pe- Gurdese el predicador de hacer experimentos en este te-
sar de lo impecable de su preparacin, cuando pronunciaba rreno con objeto de llegar a predicar normalmente sin nece-
un discurso sudaba copiosamente y terminaba literalmente sidad de preparar concienzudamente su mensaje. Dios asis-
extenuado. No puede esperarse menos esfuerzo en el caso te a los desvalidos angustiados, no a los haraganes de pro-
del predicador. fesin. Pero si alguna vez, involuntariamente, se enfrenta con
el problema de tener que predicar cas improvisando, confe
Naturalmente, el desgaste puede variar segn la constitu- en la bondad y el poder de su Seor.
cin fsica de cada persona. No todos los predicadores han Otro motivo de inquietud puede ser el estado de debi-
de acabar necesariamente sus sermones en un estado de lidad fsica o mental. Si el predicador se siente cansado, si
agotamiento. Pero s deben todos ser conscientes de que en su mente no funciona con la agilidad habitual, cmo podr
el pulpito no pueden ahorrarse egostamente las energas. dar/-io mucho que la predicacin exige? Ha sido precisa-
Hay que darse sin ms reservas que las indispensables para mente en tales estados donde la energa sobrenatural de Dios
evitar que las emociones se desborden de modo contrapro- se ha puesto de relieve. E! autor, al igual que muchos otros
ducente. Todo sermn es una carrera atltica en la que hay consiervos suyos, ha tenido esa experiencia en muchas oca-
metas sagradas que alcanzar. Todo sermn es un combate siones. Pero aun si ese milagro no se produjera siempre
librado en favor de una causa trascendental. En esa carrera y el mensaje delatara la debilidad fsica del mensajero, ni
y en ese combate, slo puede participarse cuando se renun- ste ni la congregacin debieran hallar en ello causa de re-
cia a cualquier regateo de esfuerzos, cuando la dedicacin proche, sino ms bien de reflexin. Quiz lo que el predica-
es total. dor necesita es el descanso de unas vacaciones.
En otros casos, el temor se debe a la conciencia de debi-
Confianza lidad inherente a cualquier hombre ante una tarea incom-
parablemente grandiosa. Llevar la persuasin a las mentes,
No todos los predicadores encuentran en el pulpito una despertar las emociones y mover la voluntad de los oyentes
incitacin al engreimiento. Muchos experimentan en l una para que se rindan a la Palabra de Dios es algo que excede
sensacin de desfallecimiento que puede ser producida por a la capacidad del hombre ms dotado, mxime teniendo en
las ms diversas causas. cuenta la resistencia del corazn humano al mensaje divino.
224 JOS M. MARTNEZ EL MINISTERIO DE LA PREDICACIN ( H O M I L E T I C A ) 225

La experiencia misma del predicador puede contribuir de pecado (Jn. 16:8) y obra de modo que las palabras de
a veces a fomentar el desnimo. En su ministerio ha podido los testigos de Cristo den fruto (Hec. 2:40, 41; 8:29-39-
comprobar cmo la predicacin ms poderosa ha tenido re- Rom. 15:19; I Cor. 2:4; I Tes. 2:5).
sultados escasos. Los inconversos han seguido impenitentes.
Los creyentes, fros o indiferentes; sus vidas no han expe- No importa que en algunas pocas de la historia de la
rimentado grandes transformaciones; en su carcter conti- iglesia o en algunos perodos de la vida de un predicador los
nan manifestndose las mismas debilidades; su conducta resultados sean escasos, tal vez imperceptibles. El Espritu,
muestra los mismos defectos; su celo espiritual no es aviva- por medio de la Palabra, no cesa de obrar. Aun en los mo-
do; su cristianismo parece reducirse a mera fachada. Pasa el mentos en que el predicador, a semejanza de Elias, cree es-
tiempo y ninguna predicacin logra cambiar ese estado de co- tar solo frente a la indiferencia o a apostasa, quedan miles
sas. Todo hace pensar en lo que Rudolph Bohren denomina de rodillas que no se han doblado ante Baal. Aun en los pe-
huelga no organizada de los oyentes, que tantas crisis ha rodos de bajamar espiritual, hay hombres y mujeres que res-
originado en el mundo de los predicadores. El mismo Boh- ponden a la Palabra de Dios, que son consolados, que cre-
ren cita frases de un sermn de Otfried Halver sobre Lucas cen en la santificacin, que testifican, que renuevan su fide-
18:1-5: No. No predicar ms. He terminado... No me ha- lidad al Seor. Adems, cualquier predicacin puede ser el
gis por ms tiempo vuestro arlequn, coartada para vuestra principio de un despertamiento espiritual.
inaccin... He observado que mis palabras nada pueden lo- Con su mirada puesta en Dios, apoyado en sus prome-
grar, que prefers vuestra tranquilidad. Voy a dejaros, a pe- sas, el predicador debe comunicar a su congregacin el men-
sar mo... (3). saje que llena su interior. Lo har con la tensin y la entre-
Pero estos sentimientos no reflejan toda la realidad. Aun- ga a que aludamos en el punto anterior; pero tambin con
que muchas veces los resultados tengan mucho de negativo paz de espritu, encomendando el resultado al Seor. Mien-
y la experiencia del predicador se asemeje a la de los anti- tras-predica, todo ministro del Evangelio debiera tener ante
guos profetas de Israel, en la predicacin del Evangelio in- s el texto de Isaas 30:15: En quietud y en confianza ser
tervienen fuerzas maravillosas. vuestra fortaleza.
Una de esas fuerzas es la inherente al Evangelio mismo,
poder de Dios para la salvacin de todo el que cree (Rom.
1:16). La Palabra de Dios no deja de ser viva y eficaz y El siervo de Jesucristo que cumple fielmente, en todas
ms cortante que espada aguda de dos filos; penetra hasta sus partes, el ministerio de la predicacin, est ocupndose
las fronteras entre el alma y el espritu, hasta las junturas y en la ms gloriosa de las actividades humanas. En ella vivir
mdulas, y escruta los sentimientos y pensamientos del cora- muchas de las experiencias ms inspiradoras de su vida. De
zn (Heb. 4:12). Es la palabra de la cual ha dicho Dios: ella fluirn raudales de bendicin cuyo volumen y alcance
No tornar a m de vaco, sin que haya realizado lo que me slo la eternidad revelar plenamente.
plugo y haya cumplido aquello a que la envi (Is. 55:11).
Al poder de la Palabra se une el del Espritu de Dios.
El da testimonio de Cristo (}n. 15:26), convence al mundo
3. Op. t., p. 29.
228 JOS M. MARTNEZ

CUESTIONARIO
1. En qu sentido el acto de la predicacin tiene un carc-
ter trascendental?
2. Mencione algunos factores que pueden contribuir a des-
pertar o mantener la atencin del auditorio.
3. Cules deben ser las caractersticas de la gesticulacin?
Apndice 1
4. Cmo influye la sensibilidad del predicador en el mo-
mento de la predicacin? LA PREDICACIN COMO MEDIO DE COMUNICACIN
5. Qu hechos pueden contribuir al desnimo del predica-
dor antes de empezar su sermn?
En el captulo VIII definimos la predicacin como comu-
6. Cul es el mejor remedio para ese desaliento? nicacin de un mensaje divino, y a lo largo de captulos sub-
siguientes consideramos diferentes elementos indispensables
para que tal acto resulte eficaz. Lo hicimos desde un punto de
vista homiltico. En este captulo adicional trataremos de re-
sumir sucintamente y de modo global sus aspectos bsicos des-
de la perspectiva abierta por las modernas ciencias de la co-
municacin.

Concepto de comunicacin

Se define este trmino como accin de comunicar o comu-


nicarse. El verbo, a su vez, significa hacer saber a alguien
cierta cosa (M. Moliner), o bien dar participacin a otro
en lo que uno tiene (Casares). Esta ltima definicin parece
ms acorde con el sentido etimolgico de la palabra, derivada
de communis, comn, propio de algunos o de todos. No slo
en su sentido original, sino tambin en su concepto ms moder-
no, comunicacin no es simple informacin, hacer saber
algo a determinada persona. Implica participacin de sta, lo
que a su vez supone un intercambio de ideas, datos, deseos,
respuestas, etc.
El predicador no puede conformarse con anunciar el Evan-
228 (OSE M. MARTNEZ APNDICE I 229

gelio sin preocuparse del resultado de su anuncio, al estilo de me escuchan? Que se deleiten, como si escuchasen una bella
los antiguos pregoneros. Ha de aspirar y buscar por todos sinfona? Que reciban una enseanza determinada? Que
los medios a que sus oyentes lleguen a ser de algn modo aumenten el bagaje de sus conocimientos bblicos? Estos obje-
participantes de lo que en el mensaje se les ofrece. Slo tivos son laudables y deben incluirse en la finalidad global;
habr comunicacin con ellos en la medida en que sean mo- pero son insuficientes. Debe haber otros mucho ms concretos
vidos a dar una respuesta a la predicacin. Por supuesto, la que pongan al oyente en la necesidad de tomar una decisin.
comunicacin habr tenido su mayor xito si la respuesta es La audicin del mensaje ha de generar alguna forma de ac-
positiva. cin. As lo entendieron los antiguos maestros de oratoria ro-
En todo caso, la predicacin no puede ser un monlogo, mana clsica al fijar para todo discurso la triple finalidad de
como no puede serlo, por ejemplo, una comunicacin telef- placer, docere, mover (agradar, ensear, mover o impeler).
nica. La predicacin ha de ser dialgica; ha de tener en cuenta Ya nos ocupamos de esta cuestin oportunamente (p. 114),
el modo de pensar, de sentir y de reaccionar del auditorio; ha por lo que aqu nos limitamos nicamente a recalcarla y mos-
de dar respuesta a las preguntas y objeciones de los oyentes, a trar su importancia como factor de efectividad en el proceso
cuyo conocimiento se llega mediante el contacto personal con comunicante.
ellos. Difcilmente una congregacin prestar odos a lo que
dice el predicador s ste no toma en consideracin lo que sus
miembros dicen. Recordemos lo expuesto al referirnos al audi- Elementos y proceso de la comunicacin
torio y sus necesidades (p. 12).
Esencial en el concepto de comunicacin es tambin la No hay unanimidad entre los especialistas en cuanto a los
idea de propsito. Toda forma de comunicacin y las hay componentes de la comunicacin. Algunos los han reducido a
muy diversas tiene una finalidad concreta. El nio llora esquemas sumamente simples, mientras que otros introducen
es un medio de comunicarse para que su madre le d el numerosos factores en procesos de gran complejidad. Como
alimento. Las seales de trfico tienen por objeto que los con- ejemplo de esquematizacin simple, podemos citar a Arist-
ductores de vehculos contribuyan a una circulacin ms orde- teles, quien en su Retrica distingue tres componentes: el ora-
nada y segura. Las palabras del agente comercial y las muestras dor, el discurso y el auditorio. Hoy este modelo resulta incom-
que exhibe ante su cliente tienen asimismo un propsito: la pleto y se han elaborado otros ms detallados, con grandes si-
venta del producto que le ofrece. La informacin transmitida militudes entre s, aunque con variantes en la terminologa.
est encaminada a conseguir la persuasin para que sta, a su En todos ellos el punto de partida est en el emisor (deno-
vez, conduzca a la accin. Como ha afirmado David K. Berlo, minado tambin fuente), que es la persona que toma la ini-
nos comunicamos para influir y para afectar intencionalmen- ciativa para comunicar a alguien un mensaje. En segundo lugar,
te... toda comunicacin tiene su objetivo, su meta, o sea, pro- el emisor ha de precisar el modo como va a transmitir dicho
ducir una respuesta.1 mensaje. Usar medios visuales (un signo, un grfico, un ges-
En la predicacin no debe faltar esta caracterstica. Al pre- to, etc.), se servir de sonidos (palabra, msica, etc.) o utilizar
parar su mensaje, todo predicador debera preguntarse: Qu medios mixtos (audiovisuales)?
resultados de mi sermn deseo que se produzcan en quienes Aqu aparece un nuevo elemento, el codificador, es decir,
el factor determinante del modo de efectuar la comunicacin.
1. El proceso de la comunicacin, El Ateneo, 1982, p. 11. Cuando, aos atrs, queramos enviar un telegrama llevbamos
230 JOS M. MARTNEZ APNDICE i 231
el texto del mismo a una oficina de telgrafos; all el telegra- codificador: coincidencia en la misma persona. A menudo es
fista expresaba el mensaje por medio de los puntos y rayas del el propio receptor quien ha de interpretar el mensaje. Sus fa-
cdigo de Morse; dicho de otro modo, el telegrafista lo codi- cultades sensoriales y mentales constituyen el elemento deco-
ficaba. El gerente de una empresa comercial quiere comunicar dificador. Si falla esta labor de decodificacin o interpretacin,
al pblico las excelencias de un producto nuevo que se dispone el receptor recibir un mensaje, pero no corresponder al
a lanzar al mercado. Tiene las ideas, pero no sabe cmo expre- que el emisor quiso transmitir.
sarlas para que el producto sea comprado. Acude a un tcnico Para dar mayor claridad a lo que acabamos de exponer nos
publicitario y ste prepara un anuncio que logra satisfactoria- serviremos del siguiente grfico:
mente el propsito del gerente. El tcnico ha sido el codifica-
dor. En muchos casos, sin embargo, codificador y emisor coin-
ciden en la misma persona, cuya facultad pensante decide el mensaje
cdigo a usar, es decir, la manera de transmitir el mensaje. emisor codificador -Mdecodiicador IW receptor
se es el caso del predicador, si bien no debe olvidarse que su canal
ministerio se desarrolla bajo principios bsicos superiores a to-
das las tcnicas de marketing.
Contrariamente a lo que este esquema puede sugerir, la co-
El mensaje debidamente codificado es transmitido a travs
municacin no concluye con la recepcin del mensaje por par-
de un canal, que puede ser un conductor elctrico (telgrafo,
te del receptor. No es una recta que se corta cuando el mensaje
telfono, etc.), el aire, a travs del cual se propagan las ondas
ha llegado a su destinatario; es ms bien un circuito. La reac-
sonoras, las ondas electromagnticas (radio y televisin), la p-
cin o respuesta del receptor ha de llegar de algn modo al
gina impresa, la ilustracin grfica, etc. En la predicacin el
emisor y le afectar para confirmar o corregir en sucesivos
canal es normalmente el aire, mediante el cual las palabras del
mensajes_lo comunicado en el primero. Podramos ilustrarlo
predicador llegan al auditorio.
mediante otro grfico que completa el primero:
A un extremo del canal se halla el emisor; al otro, el re-
ceptor o destinatario. Pero el mensaje slo llega al receptor
en condiciones de comprensin y efectividad cuando es debida-
emisor |> codificador ^mensaje i decodificador|9 receptor
mente decodificado de modo que en la mente del receptor se
reproduzca lo ms fielmente posible lo que el emisor quera decodificador <[ mensaje^}codificador
comunicarle. Dicho de otro modo, es necesaria la accin de un
decodificador que interprete adecuadamente el mensaje codi-
ficado. Esto es lo que se ha denominado retroalimentacin o
Volviendo a la ilustracin del telegrama cursado en cdigo feedback y constituye un magnfico elemento para perfeccio-
Morse, el telegrafista de la poblacin en que reside el destina- nar futuros trabajos de comunicacin. Tan importante es esta
tario seria el decodificador, quien traducira los puntos y rayas retroalimentacin que los medios de comunicacin de masas
de la cinta para reproducir en lenguaje ordinario el mensaje invierten elevadas cantidades de dinero para averiguar el n-
entregado por el emisor al codificador (el telegrafista en la po- mero de personas que oyen o ven sus programas y lo que de
blacin de origen). Pero tambin a este otro lado del canal sue- stos piensan. Las reacciones de los receptores ayudan enorme-
le suceder algo parecido a lo que vimos en cuanto a emisor y mente al emisor a analizar su xito o fracaso y, por consi-
232 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 233
guente, a mejorar su mensaje, su codificacin, el canal trans- torio. Pese a la mudez verbal de los oyentes, stos no dejan de
misor, etc. Berlo ha expresado la importante funcin de este enviar su respuesta al predicador mediante formas de comuni-
factor con tanta concisin como claridad: El feedback pro- cacin no verbal. Si el predicador es sensible al mensaje que
porciona a la fuente informacin con respecto al xito que tuvo de ese modo le llega de quienes le escuchan, si lo aprecia y
al cumplir su objetivo. Al hacer esto ejerce un control sobre reacciona constructivamente, se habr restablecido el dilogo;
los futuros mensajes que la fuente codifica. 2 se habr reparado una avera en el sistema de comunicacin.
El feedback correspondiente a la predicacin consiste en Con esta visin esquemtica del proceso de comunicacin,
las reacciones y comentarios varios, favorables y/o desfavora- consideremos ms detenidamente cada uno de sus compo-
bles, que el mensaje provoca. Normalmente los comentarios nentes.
verbales del auditorio no llegan al predicador durante el ser-
mn. Pero se le pueden hacer llegar despus del culto o en
algn otro momento posterior. Slo as la interrelacin personal El emisor
predicador-auditorio permite el dilogo y la mutua compren-
sin. La consecuencia es un enriquecimiento de la comuni- El emisor o fuente, como hemos visto, es la persona que
cacin y una mayor efectividad de la misma. inicia la comunicacin en un momento dado. Ello no significa
Sin embargo, existe un jeedback inmediato, simultneo que el proceso se origina en ella a partir de un punto cero, por
con el desarrollo de la predicacin. Tiene su expresin en los su propia voluntad nica y exclusiva. Toda decisin de comu-
rostros y en las posturas de los oyentes. Si stos mueven sus nicar un mensaje a otros forma parte del complejo conjunto de
cabezas con signos de asentimiento, si sonren, si en un mo- relaciones interpersonales. Lo que yo deseo comunicar ahora,
mento dado contienen la respiracin y permanecen inmviles por ejemplo, es en gran parte resultado de comunicaciones an-
con los ojos fijos en el predicador, estn dando a entender que teriores en las que yo no he sido emisor, sino receptor.
el mensaje les interesa, que estn de acuerdo, y parecen animar Es/e~hecho debe ser tenido especialmente en cuenta al
al orador para que prosiga. Si, por el contrario, los oyentes pensar en la predicacin. No puede haber autntico mensaje
fruncen el ceo, adoptan posturas fsicas reveladoras de abu- cristiano si el predicador no ha sido antes receptor de una co-
rrimiento o cansancio, si las miradas vagan de ac para all municacin, mediante la cual llega a l la Palabra de Dios.
con aire inconfundible de distraccin o s el cuerpo entero se Estrictamente hablando, el predicador es emisor o fuente slo
mueve con muestras evidentes de inquietud, el predicador ha en sentido relativo. La fuente por excelencia es Dios mismo.
de ver en cada uno de esos signos una luz roja que se enciende El predicador, al igual que los antiguos profetas, ms que emi-
ante sus ojos en seal de alarma. Su mensaje est tropezando sor es transmisor del mensaje divino, al que tiene acceso a
con serios obstculos (rechazo, indiferencia, tedio, etc.). Posi- travs de las Escrituras. En el texto bblico se encuentra el
blemente se ha interrumpido la comunicacin. En tal caso, lo mensaje, que el predicador recibe mediante el estudio y la ora-
que el predicador debe hacer no es proseguir impertrrito el cin, para despus comunicarlo a modo de intermediario. Cual-
camino que originalmente se haba trazado. De inmediato tiene quier frivolidad en esta interrelacin (Dios-predicador-oyentes),
que introducir los correctivos necesarios que permitan recupe- cualquier sustitucin del mensaje divino por un mensaje pro-
rar la atencin, el inters, y a ser posible la adhesin del audi- pio es una grave deslealtad. Ser tambin, pese a posibles
apariencias en contra, un fracaso. No importa que un sermn
2. Op. c.. p. 86. sea rico en sabidura humana y en retrica, que entusiasme al
234 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 235

auditorio; si no procede de Dios, no cumplir el propsito quiere decir y con qu propsito. Por supuesto, ambos elemen-
para el cual Dios enva su Palabra. tos deben estar contenidos en el texto bblico sobre el que se
Esto nos reconduce a la necesidad ineludible de que el pre- predica y deben desarrollarse y ordenarse de modo que no slo
dicador sea un asiduo lector y estudiante de la Biblia. Al acer- despierten la atencin del oyente, sino que acrecienten su in-
carse a sus pginas, tanto en momentos devocionales como en ters y lo persuada para llegar a algn tipo de decisin.
horas de estudio, debiera hacerlo con la oracin de Samuel: La claridad de pensamiento debe distinguir todo el men-
Habla, Seor, que tu siervo oye. Un imperativo para l saje, pero ha de extremarse en sus puntos principales. En la
debiera ser el conocimiento extenso y profundo tanto del An- medida de lo necesario pero no ms se har uso adecua-
tiguo como del Nuevo Testamento, de sus magnos hechos, de do de la repeticin o redundancia, de la ilustracin oportuna,
las grandes promesas de Dios, de sus graves juicios, de la teo- de los smiles y de cualquier otro recurso pedaggico acepta-
loga de la historia que llena sus narraciones iluminndolas ble que ayude a hacer ms comprensibles las ideas. Asimismo,
con la gloria de la soberana sabia, justa y misericordiosa del debe lograrse la mxima claridad en el objetivo final del men-
Seor. Debe calar hondo en el mensaje de la buena nueva, saje. No puede haber ambigedades en lo que el emisor espera
con su centro en la persona y obra de Jesucristo, con sus in- del receptor. Deber perdonrsenos la insistencia en este pun-
comparables ofrecimientos y tambin con sus llamamientos al to, pero descuidarlo equivale a malograr la comunicacin. Por
arrepentimiento y a la fe, a la obediencia y el seguimiento, al tal motivo, nos permitimos aconsejar a cuantos predicadores
testimonio, al servicio, a la misin. Slo cuando el predicador tengan problemas al respecto que escriban breve pero ntegra-
haya comprendido y asimilado personalmente el contenido de mente y de modo claro el propsito concreto de su sermn, as
la Palabra de Dios, fuente primigenia de toda comunicacin, como los resultados que se espera produzca en los oyentes.
poseer el mensaje que es llamado a comunicar.3 A la claridad en las ideas y en los propsitos debe unirse
Queremos subrayar la necesidad de asimilar la Palabra el orden y la solidez, factores imprescindibles para la com-
en el sentido de que debe in-formar (dar forma interior, for- prensin^ttel mensaje. Por lo que respecta al orden, remitimos
mar en el nimo) los pensamientos y sentimientos interiores al lector al captulo XII relativo a la estructura del sermn.
del predicador, los cuales han de con-formar (componer, ajus- En cuanto a la solidez, recurdese lo expuesto en el captulo XI
tar) los actos exteriores, el comportamiento. Toda discordancia (seccin relativa a Argumentos) y no se olvide que el recep-
entre el mensaje del predicador y su conducta personal amena- tor, es decir, el oyente, a menudo interpone barreras de obje-
za muy seriamente la efectividad de la comunicacin. Por des- cin al mensaje, barreras que han de ser eliminadas mediante
gracia, demasiadas veces es verdad lo que alguien dijo de un la refutacin de las objeciones si la comunicacin ha de lograr
orador: Habla tan alto lo que hace que no puedo or lo que los resultados apetecidos.
dice. Se ha roto la comunicacin! Pero no basta conque el contenido del mensaje sea claro,
ordenado y slido. Comunicarlo con xito depende de que sea
bien codificado. En la predicacin, obviamente, el cdigo prin-
1 mensaje y su codificacin cipal, aunque no el nico, es el habla, el caudal inmenso del
El emisor en nuestro caso el predicador ha de tener vocabulario de una lengua. Pero el cdigo usado por el emisor
ideas muy claras en cuanto a lo que desea comunicar; qu ha de ser siempre comn al receptor. F. Gauquelin recoge la
siguiente cita: Las palabras, como todo medio de transmisin,
3. Remitimos al lector a las pp. 105 y 106. no significan nada por s mismas: son simples instrumentos a
236 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 237
los que puede darse una significacin. Y aade: El que mente su contenido a fin de que la idea central resulte perfec-
emite la informacin les da una significacin; el que la recibe, tamente comprensible.
tambin, pero tal vez no la misma. Hay que estudiar, por tan- Es asimismo importante evitar el extremo opuesto, en el
to, la psicologa de los dos polos del circuito de comunicacin, que se cae cuando el orador hace uso y abuso de frases trilla-
emisor y receptor, para reducir lo ms posible las divergencias das, de cliss, de expresiones odas hasta la saciedad, sin que
en la interpretacin de las palabras del lenguaje. 4 Ello sig- el mensaje contenga nada que pueda despertar un mnimo de
nifica que el predicador ha de expresarse en un lenguaje que inters en el auditorio. En este caso slo puede comunicarse
resulte perfectamente comprensible para su auditorio. Es nece- una cosa: el tedio, y slo cabe esperar una respuesta: el bos-
sario que use ms o menos el mismo vocabulario y que el tezo.
oyente d a cada una de las palabras el mismo significado que La buena codificacin del mensaje hace aconsejable el uso
tiene para el predicador. Muchos defectos de comunicacin se de palabras y frases cortas, claras, pero cargadas de contenido
producen por falta de coincidencia semntica. Abundando en que apele a la mente, los sentimientos y la voluntad del oyente.
lo que sealamos al tratar de la claridad en el estilo de la pre-
dicacin (pp. 201, 202), hemos de enfatizar la conveniencia de
que el predicador use un lxico que el auditorio comprenda El receptor
sin dificultad. Especial cuidado ha de tener en que ninguna de
las palabras o frases ms importantes del sermn sea mal in-
No es posible elaborar un mensaje y una codificacin efica-
terpretada.
ces si no se toma en consideracin al receptor. De hecho, ste
A tal efecto, conviene que el discurso sea lo ms grfico constituye en el proceso de comunicacin un elemento tan im-
posible. Es muy difcil expresar y captar unidades de pen- portante como el emisor. Si el receptor no responde, la comu-
samiento que no estn enraizadas en nuestras experiencias. Por nicacin ncuexiste. Y la respuesta difcilmente se producir si
eso son preferibles los trminos concretos a los abstractos, los el emisor o fuente ignora las caractersticas de la persona o
objetos y los hechos a las ideas. Si, por ejemplo, hablamos del personas a quienes su mensaje ha de ser dirigido.
amor de Dios, podemos extendernos en consideraciones teol- Este hecho pone de relieve dos necesidades:
gicas de ese atributo divino; podemos decir: el amor es la
quintaesencia de las virtudes que determinan la armona en 1. Que el predicador conozca a sus oyentes y sus circuns-
las relaciones personales entre Dios y el hombre. O podemos tancias, su situacin humana, sus problemas, sus zozobras, sus
afirmar: Dios muestra su amor para con nosotros en que, aspiraciones, su modo de pensar, sus reductos de defensa frente
siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros. Cul de a ideas ajenas a las suyas propias, etc.
estas dos declaraciones ser mejor entendida por la mayora 2. Que establezca verdadero contacto con el auditorio,
de oyentes y cul les causar mayor impacto? Esto no significa que capte su atencin y despierte su inters por el mensaje.
que el predicador haya de renunciar totalmente a los conceptos Recordemos el discurso de Pablo en el arepago de Atenas
abstractos, a definiciones y exposiciones ms o menos acadmi- (Hch. 17:22-31). El apstol toma como punto de partida lo
cas, pero s que, cuando este tipo de material ha de aparecer que haba observado entre los atenienses y a ello se refiere con
en el discurso, es indispensable explicar e ilustrar adecuada- una actitud y en unos trminos que facilitaban la receptividad
por parte de cuantos haban acudido a escucharle. Sin caer
4. Saber comunicarse, Ed. Mensajero, 1982, p. 35. en halagos impropios, el predicador ha de tener la capacidad

i
238 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 239

de reconocer y mencionar aquello que puede granjearle la parte del orador puede conmover las emociones de los oyentes
buena disposicin del auditorio. y lograr algn tipo de decisin; pero si no ha habido persua-
sin basada en el reconocimiento racional de la bondad del
El contacto con los oyentes, s ha de ser eficaz, impone mensaje, la respuesta ser superficial y pasajera. Pasados los
al orador una actitud de respeto y cortesa hacia ellos. Pero efectos de la presin psicolgica, se desvanecer.
demanda de l algo mucho ms importante: sensibilidad y em- Dada la resistencia natural de la mayora de personas a mo-
patia. No slo ha de conocer a quienes le escuchan. Ha de dificar su sistema de ideas, sus convicciones y sus normas de
ser sensible al valor de la personalidad de cada uno de ellos, conducta, el mensaje debe reunir dos caractersticas esenciales:
a su entorno, a sus opiniones, a sus sentimientos, a sus obje- a) Ha de ser atractivo, interesante.
ciones. Jams debe mostrar superioridad o menospreciar y ri- b) Ha de ser convincente. Debe estar dotado de argumen-
diculizar a quienes discrepan de sus ideas. El orador no puede tos y estmulos suficientemente poderosos para mover a la deci-
nunca hablar como si desde el pedestal de la suprema sabidu- sin. Probablemente la respuesta que ha de dar el receptor
ra se dirigiese a pobres ignorantes. Ha de aprender a colocar- exige el pago de un precio: la renuncia a determinadas ideas
se en el lugar de sus oyentes. Eso es la empatia. Si el orador propias que han de ser sustituidas por otras nuevas, un cambio
es emptico, se introducir en el mundo del auditorio para en la escala de valores de su vida, una modificacin de actitu-
comprenderlo. Slo conociendo ese mundo podr predicar de des, el abandono de ciertas prcticas, la iniciacin de nuevas
modo que su mensaje lo ilumine y transforme. formas de comportamiento, la realizacin de determinados es-
Y a la empatia debe unirse la simpata. Un sentimiento de fuerzos o sacrificios. Y el receptor, ms o menos consciente-
amor sincero hacia el receptor. Quien predica el amor de Dios mente, se pregunta: Vale la pena pagar ese precio? Lo que
slo puede comunicar eficazmente su mensaje si comparte el el mensaje me ofrece, compensa lo que me pide? Adaptando
mismo amor hacia sus oyentes, recordando que el amor de una frmula de Wilmur Schramm,5 podramos expresar la ca-
Dios tiene su manifestacin suprema en su Hijo, Emmanuel, pacidad o probabilidad de decisin del receptor del siguiente
Dios con nosotros. La encarnacin de Cristo signific su modo:
identificacin con la humanidad, la asuncin de nuestras ex-
periencias dolorosas, con excepcin del pecado. No olvidemos Recompensa esperada
que simpata, etimolgicamente, equivale a sufrir con. Los Capacidad de decisin =
sentimientos del predicador deben sintonizar con las mltiples Energa requerida esperada
causas de sufrimiento al igual que con los motivos de gozo
en los componentes de su congregacin. Ha de gozarse con los es decir, la probabilidad de decisin estar en razn directa de
que se gozan y llorar con los que lloran. Cuando tal simpata la recompensa y en razn inversa del esfuerzo necesario para
existe, el auditorio lo nota. Y responde. conseguirla. Por supuesto, el concepto de recompensa aqu
debe ser interpretado en sentido psicolgico, no teolgico, in-
La respuesta nace de la persuasin. He aqu otro hecho cluyendo en l todo lo mejor para el ser humano. Una ilus-
a tener en cuenta. A menos que el receptor llegue al convenci- tracin hondamente sugestiva la hallamos en el dilogo de
miento de que el mensaje es verdadero y conveniente y de que Pedro con Jess. El apstol, con el resto de sus compaeros,
debe ser aceptado, permanecer insensible a cuanto el mensaje
pueda tener de demanda. Una fuerte presin psicolgica por 5. Hombre, mensaje y medios, Forja, 1982, p. 125.
240 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 241
haba aceptado el llamamiento del Seor y haba pagado el del mensaje. Y si la amplitud del lugar en que se predica o
precio del discipulado. A cambio de qu? La respuesta del las condiciones acsticas no son favorables a la audicin, es
Maestro es categrica: Todo el que haya dejado cosas, o her- imprescindible perfeccionar el canal mediante el uso de micr-
manos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tie- fonos y altavoces de la mxima calidad.
rras, por mi nombre, recibir cien veces ms y heredar la No lo olvidemos: un buen canal es un factor de primer
vida eterna (Mt. 19:27-29). S, en el mensaje cristiano, lo que orden en la buena comunicacin. Un canal defectuoso la de-
se ofrece (las grandes y variadas bendiciones de la nueva vida teriora o incluso la destruye.
en Cristo) es infinitamente superior a lo que se exige. Si esto es
comprendido por el receptor, la respuesta ser positiva, cual-
quiera que sea el costo de la decisin. Comunicacin no verbal

Es la que se lleva a efecto mediante expresiones o signos


1 canal visibles de interpretacin comn universalmente generalizada.
En cualquier lugar del mundo, un rostro encendido en ira y
En comunicacin se entiende por canal todo medio por el una mano alzada en actitud amenazante dicen mucho ms que
cual el mensaje emitido por la fuente llega al receptor. En pa- la ms recia frase intimidatoria. La comunicacin no verbal
labras de D. K. Berlo, es el vehculo de transporte para el fue bien descrita por Eduard Sapir al referirse a ella como
mensaje.6 En la predicacin, como vimos, el canal est consti- un cdigo elaborado que no est escrito en ninguna parte; na-
tuido principalmente por el aire, en el que se propagan las die lo conoce y todos lo comprenden.7
ondas sonoras emitidas por el predicador al hablar. No debe Ya hemos adelantado que la voz del orador, propagada por
olvidarse, sin embargo, otro canal de gran importancia, el que ondas sonoras, no es el nico canal en la comunicacin de un
llega al receptor a travs del sentido de la vista, medio de mensaje~3esde el pulpito. Hay mucho en el predicador que ha-
comunicacin no verbal, Pero sobre este punto volveremos ms bla y llega al oyente no a travs de los odos de ste, sino a
adelante. travs de sus ojos. Lo que se ve puede contribuir a confirmar o
Atenindonos ahora exclusivamente a la comunicacin ver- neutralizar lo que se oye.
bal, conviene destacar la necesidad de que el canal cumpla Este elemento de comunicacin no verbal tiene que ser
sus funciones adecuadamente. El orador tiene que asegurarse bien cuidado. Todo predicador ha de percatarse de la gran
de que su auditorio le oye y le entiende bien; de lo contrario, influencia que sobre el auditorio ejercen su porte, sus gestos,
lgicamente, la comunicacin ser defectuosa. Si algunas pala- las expresiones de su rostro, sus miradas (en frase de Simmel,
bras o frases no llegan al oyente con perfecta claridad, pueden la mirada mutua es la reciprocidad ms pura, y la que quiz
confundirse con otras, lo que introduce un elemento de incohe- ms nos compromete). Si en todo ello puede verse sinceridad,
rencia o desorden en la mente del receptor y en su accin de- amor, vehemencia, entrega, lo que perciban los ojos de quienes
codificadora. Se impone, pues, que el predicador articule con escuchan ser tan importante como lo que escuchen sus odos.
esmero sus palabras y que hable en voz suficientemente alta Si la compostura del predicador es descuidada, si su mirada
para que todos sus oyentes capten correctamente la totalidad revela apata o indiferencia, si sus tmidos gestos sugieren au-
6. Op. cit., p. 50. 7. Cit. por W. Schramm, op. cit., p. 84.
242 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 243

sencia de entusiasmo o si, en otro extremo, la gesticulacin es 1. Interferencias externas. Suelen ser numerosas y muy
forzada, histrinica, no importa que el discurso sea bueno y diversas: ruidos fsicos, personas que entran o salen, nios que
llegue a los receptores en perfectas condiciones de audicin, el lloran o se mueven nerviosamente, objetos prximos al orador
resultado global de la comunicacin ser pobre. Los oyentes que distraen la atencin del auditorio, exceso de calor o de
no se sentirn demasiado inclinados a tomarse en serio el fro, ventilacin inadecuada, etc. Algunas de estas causas de
mensaje. perturbacin difcilmente pueden eliminarse. Las procedentes
Pero no es solamente lo que del predicador se ve en el pul- del exterior generalmente estn por completo fuera de nuestro
pito lo que influye en la comunicacin. Tanto o ms decisivo dominio; por ejemplo, el ruido del trfico en la calle, la sirena
que esto es lo que se ve fuera de l. Si en todo lugar la con- de una ambulancia, los truenos durante una tormenta. Pero
ducta del predicador se mantiene en un elevado nivel de pie- otros de los factores de distraccin que hemos mencionado s
dad, fervor, integridad moral, abnegacin, si se muestra como pueden y deben ser eliminados. En una iglesia, los diconos o
autntico siervo de Dios, sus palabras ganarn credibilidad y personas responsables del buen orden del culto habran de ve-
sus oyentes le escucharn respetuosamente con actitud positi- lar escrupulosamente para evitar todo cuanto pudiera restar
va. Si, por el contrario, hay discordancia o incoherencia entre efectividad a la predicacin. Y la misma preocupacin debie-
el sermn y el comportamiento, el efecto de la predicacin ran tener el orador y sus colaboradores si el mensaje es dado
ser prcticamente nulo. La comunicacin del mensaje cris- en una sala de conferencias o en cualquier otro lugar.
tiano siempre es mixta: verbal y no verbal, mediante palabras
y mediante las obras del vivir diario. Sin duda, Pablo com- 2. Interferencias internas. Pueden aparecer tanto en el
prendi esta verdad fundamental y actu de modo consecuente. emisor como en el receptor.
Por eso pudo escribir a los filipenses: Lo que aprendisteis y Por lo que respecta al primero, un estado de gran cansancio
recibisteis, osteis y visteis en m, esto haced (Fil. 4:9). Todo fsico, una apariencia de escaso entusiasmo ante el propio men-
predicador debe imitar su ejemplo. saje, /un porte de arrogancia, un lenguaje poco comprensible,
una excesiva dosis de humorismo, una voz montona, etc.,
afectan negativamente la comunicacin.
Interferencias En cuanto al receptor, conviene no perder de vista sus po-
sibles actitudes, estados de nimo y capacidad receptiva. Puede
La mxima aspiracin del emisor es que el proceso de co- situarse ante el orador con una predisposicin hostil y ponien-
municacin se desarrolle en condiciones ptimas, de modo que do en funcionamiento todos sus mecanismos mentales de de-
el receptor no slo capte e interprete el mensaje correctamente, fensa. Puede hallarse sumido en una total pasividad, indife-
sino que produzca en l la respuesta deseada. Para lograrlo es rencia a cuanto el orador diga. O en un mar de preocupaciones
indispensable que las condiciones en que el mensaje se transmi- que impiden la penetracin del mensaje en la mente. Puede,
te sean propias de alta fidelidad. Ello obliga a eliminar, den- asimismo, mantener una actitud positiva tanto hacia el orador
tro de lo posible, todos los ruidos o interferencias, es decir, como hacia su discurso, pero tropezar con dificultades de com-
todos los factores que pueden mermar la efectividad de la co- prensin o de concentracin; a menos que sea persona muy
municacin. culta, si el mensaje no est bien estructurado o si las ideas son
Las interferencias pueden tener un doble origen: externo e demasiado abstractas, tendr mayor dificultad para entender y
interno. retener su contenido. La dificultad aumentar si el mensaje es
244 JOS M. MARTNEZ APNDICE i 245

excesivamente largo. El cansancio del auditorio es una de las Stott: Debe parecer de veinte minutos. Para conseguirlo,
interferencias ms comunes y una de las ms destructivas de el predicador debe hacer uso de todos los recursos (contenido,
la comunicacin. La frecuencia de este ltimo problema hace estilo, ilustraciones, etc.) necesarios para que su mensaje sea
aconsejable que se le dedique especial atencin. seguido atentamente. En palabras de H. W. Beecher, el ver-
Cul debe ser la duracin de un mensaje? No cabe una dadero camino para acortar un sermn es hacerlo ms inte-
respuesta categrica expresada en unidades de tiempo. Lo re- resante.
comendable depende de mltiples factores: la naturaleza y Hemos considerado algunas de las interferencias que pue-
calidad del auditorio, capacidad mental y de concentracin, la den perjudicar la comunicacin. Podramos citar ms; pero
calidad del propio mensaje, la forma de ser presentado, etc. nos parece innecesario. Lo expuesto es suficiente para que el
Un mensaje de cuarenta y cinco minutos puede parecer corto; predicador se anticipe a todas las que pueden aparecer y ac-
otro de quince puede resultar terriblemente largo y pesado. El te en consecuencia.
orador tiene que ser sensible a la reaccin interior de sus
oyentes y a sus posibilidades de seguir atentos a lo que estn
escuchando. Uno de los errores ms funestos que puede come- El Espritu Santo en el proceso de comunicacin
ter un predicador es pensar que Dios le ha dado un mensaje
y que l tiene que transmitirlo, escuche el auditorio o no. En El xito de la predicacin no depende totalmente ni en
este caso habr transmisin, pero no comunicacin. El resul- primer trmino de la profundidad teolgica, de la homil-
tado no ser muy diferente del que se producira si hablase a tica, de la retrica, de la habilidad en el uso de recursos psi-
las paredesfy los asientos. Por desgracia, no son pocos los que colgicos o de tcnicas de comunicacin. En primer lugar de-
predican; pero no comunican. Sus palabras se pierden en el pende de la accin del Espritu Santo. As lo indicamos en el
vaco y quedan sin respuesta. captulo VIII (pp. 106-108).
Ningn predicador debiera tratar de justificarse recordando Insistimos en este punto con objeto de evitar dos errores:
el largo sermn de Pablo en Troas (Hch. 20:7-12) o los men- a) El de pensar que, si el Espritu obra, resulta superfluo
sajes de dos y tres horas de Wesley, de Jonathan Edwards y el esmero en la preparacin del mensaje y del modo como debe
otros en algunas ocasiones especiales. En nuestro tiempo el ser comunicado.
ritmo acelerado de vida hace totalmente desaconsejable predi-
car sermones demasiado largos. Al decir esto no estamos abo- 6) El de dar tanta importancia al perfeccionamiento del
gando por la generalizacin de las plticas de diez minutos proceso de comunicacin en cada una de sus partes que se
que se escuchan en algunas iglesias. La adecuada exposicin pierda de vista lo indispensable y decisivo de la accin del
de un texto bblico pocas veces admite una reduccin de tiem- Espritu Santo.
po tan drstica. Como alguien ha sealado jocosa pero atina-
damente, los sermoncitos slo producen cristianitos. Lo que Es l quien acta tanto en el emisor (predicador) como en
queremos subrayar es que una predicacin demasiado larga el receptor (auditorio), tanto en la codificacin como en la de-
est irremisiblemente condenada al fracaso como medio de codificacin; por consiguiente, en la comprensin del mensaje
comunicacin. y en la respuesta al mismo.
Si alguien insistiera en preguntar sobre la duracin de un Ya hicimos alusin a la experiencia de Pentecosts. Am-
sermn, le responderamos con un dicho citado por ]. R. W. pliando lo sealado observemos que el Espritu Santo no slo
246 JOS M. MARTNEZ APNDICE I 247

gui a Pedro y a los dems discpulos en la proclamacin de ms efectiva posible. Pero una vez ha hecho su parte ha de
las maravillas de Dios (Hch. 2:11). Tambin les ayud pro- pensar en la accin infinitamente superior del Espritu Santo,
digiosamente en la codificacin de su mensaje, pues comenza- decisiva tanto para la conversin de los no creyentes como para
ron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que la edificacin espiritual de la iglesia. Es su intervencin lo que
se expresasen (2:4), de modo que la heterognea multitud determina el fruto de la Palabra de Dios, la cual no volver a
que les escuchaba, procedente de las ms diversas naciones, se l vaca, sino que cumplir aquello para lo cual es enviada
preguntaba con asombro: Cmo les omos hablar cada uno (Is. 55:11).
en nuestra lengua? (2:8). El Evangelio era as comunicado en El predicador ha de sentirse alentado por esta realidad. En
perfectas condiciones de comprensin. su arduo ministerio de comunicacin del Evangelio no est
Asimismo se hizo manifiesta la accin del Espritu en los solo. Con l est el Parkletos (literalmente, uno llamado para
oyentes. El mensaje de Pedro fue claro, slido, bien funda- estar al lado de otro). Nosotros solos podemos fracasar. l, no.
mentado, incisivo. Pero eran suficientes estas buenas cualida- Y l es el que da testimonio de Cristo al tiempo que nosotros
des para producir una respuesta tan sorprendente como la que estamos tambin ocupados en testificar juntamente con l (Jn.
se nos narra en el texto bblico (2:27-41)? Los oyentes podan 15:26-27). Parte de ese testimonio es la predicacin, medio in-
fcilmente haber reaccionado de modo muy diferente. Podan sustituible de comunicacin de un mensaje que tiene su ori-
haber mostrado la misma hostilidad de la muchedumbre que gen en Dios y su destino en los seres humanos de todo el
el viernes de la pascua haba clamado pidiendo la muerte de mundo. Confiando en el Espritu Santo, cabe esperar nume-
Jess. Podan haberse mantenido en una posicin de duda, de rosas y positivas respuestas.
incertidumbre, de indecisin. Podan haber respondido con la
pasividad y la indiferencia. A qu se debi la espontnea
respuesta positiva, acompaada de una profunda conmocin
espiritual, de los tres mil convertidos aquel da? Sin duda, al
cumplimiento de lo predcho por el Seor mismo: el Espritu
Santo convencer al mundo de pecado, de justicia y de jui-
cio (Jn. 16:8).
Otro ejemplo iluminador lo hallamos en el relato de la
conversin de Lidia, a quien el Seor abri su corazn para
que estuviese atenta a lo que Pablo hablaba (Hch. 16:14).
De este modo la recepcin del mensaje tena lugar en condi-
ciones sumamente positivas. Los efectos de cualquier interfe-
rencia si la hubo quedaban anulados por la accin del
Espritu en el interior de aquella mujer. La atencin por parte
de ella permiti que las palabras de Pablo le llegaran en la
plenitud de su poder. La respuesta, inmediata, no pudo ser
ms completa (Hch. 16:15).
En resumen: es deber de todo predicador hacer cuanto est
a su alcance para que la comunicacin de su mensaje sea lo
APNDICE II 249

siciones de la Escritura. Conocida es la primaca que Lutero


daba a la Palabra de Dios en la Iglesia; de ah que conside-
rase la predicacin como la parte ms importante del culto.1
Para Calvino tan importante era la predicacin fiel de la Pa-
labra que en ella vea la primera y principal caracterstica de
la verdadera Iglesia.2 Si el movimiento puritano en Inglaterra
produjo un impacto tan amplio como profundo, la causa prin-
cipal radic en la fuerza de sus pulpitos. Lo esencial para
Apndice 2 comprender a los puritanos es que eran predicadores antes que
cualquier otra cosa.3 No fue menos encumbrado el lugar de la
DECADENCIA Y RENOVACIN predicacin en los grandes avivamientos de los siglos xvn
DEL PULPITO CRISTIANO al xix, con hombres tan notables como Wesley, Whitefield, Ed-
wards, Beecher, Finney y Moody, entre muchos otros. En una
poca de crisis teolgica, los sermones de Spurgeon en el siglo
En el captulo VIII, al referirnos a la importancia de la pasado y sus resultados fueron la mejor demostracin de que
predicacin, hicimos notar la estrecha relacin existente entre la predicacin sana, fiel a las Escrituras, con la uncin del Es-
sta y la vitalidad de la Iglesia. A los ejemplos y citas all adu- pritu Santo, constituye la energa espiritual ms poderosa, no
cidos, podramos aadir muchos ms para evidenciar lo deci- slo para robustecer la fe del pueblo de Dios, sino tambin
sivo de la predicacin, tanto en la edificacin espiritual de los para la evangelizacin eficaz. Aun en el siglo xx* no faltan
creyentes como en la expansin misionera. nombres y experiencias que corroboran el poder insustituible
Desde Pentecosts, la predicacin ha ocupado un lugar de la predicacin, pese a las olas de escepticismo, indiferencia
prioritario entre las diferentes formas de testimonio evang- y frialdad que han penetrado en innumerables iglesias.
lico. Predicadores poderosos fueron los apstoles. Tambin lo La historia, pues, viene a revalidar una y otra vez la pe-
fueron las figuras ms insignes de la Iglesia durante los prime- rennidad del valor del pulpito. Y as lo han reconocido los ms
ros siglos. Eusebio de Cesrea, el gran historiador, resume lo distinguidos pensadores cristianos de nuestro siglo, incluidos
esencial de la actividad eclesial en los dos primeros siglos de algunos de los que han seguido lneas teolgicas diferentes de
cristianismo destacando la predicacin y la enseanza. En el la tradicional evanglica. En una de sus declaraciones, Karl
siglo iv, fuan Crisstomo, boca de oro (de chrysos oro, Barth manifest: Es simplemente una perogrullada afirmar
y stoma = boca), con el contenido bblico de sus sermones, que no hay nada ms importante, ms urgente, ms til, ms
con sus aplicaciones prcticas y con la vigorosa elegancia de su redentor y ms saludable, que nada hay desde el punto de vis-
estilo, elev la predicacin a alturas que el pueblo contemplaba ta del cielo o de la tierra ms apropiado para la situacin real
con admiracin y respeto. Algo parecido podra decirse de que hablar y or la Palabra de Dios... 4 Y Bonhoeffer, en una
Ambrosio de Miln, Agustn de Hipona y otros que con sus de sus conferencias sobre la predicacin, recalc la trascen-
homilas y sermones enriquecieron espiritualmente a las co-
munidades cristianas. S la Reforma se extendi y consolid 1. Luther's Works, ed. Lehmann, vol. 53, p. 68.
rpidamente, ello se debi en gran parte a la calidad y al fuego 2. Inst. IV, 1, 9 y 2.1.
3. Irvonwy Morgan, Godly Preachers, pp. 10, 11.
con que los reformadores predicaban el Evangelio en sus expo- 4. Cit. por J. R. W. Stott, / Believe in Preaching, p. 40.
250 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 251
dencia de la misma: En el sermn se echan los cimientos menudo carece de races bblicas. El pulpito evanglico est
para la fundacin de un nuevo mundo. En l la palabra ori- en crisis...
ginal se hace audible. No hay evasin o escape de la palabra Tan triste realidad puede ser debida a las causas ya apun-
hablada del sermn; nada nos exime de la necesidad de su tadas o a otras similares. Pero adems hoy empieza a manifes-
testimonio, ni siquiera el culto o la liturgia... El predicador tarse una actitud de indiferencia y hasta de menosprecio res-
debiera tener la seguridad de que Cristo penetra en la congre- pecto a la naturaleza intrnseca de la predicacin. Se estima
gacin a travs de esas palabras que l proclama de la Escri- que sta es un medio de expresin anacrnico, el eco de un
tura. 5 Y el doctor Martin Lloyd-Jones, una de las ms pres- pasado abandonado, impropio para apelar a la mente y la
tigiosas figuras evanglicas del siglo xx en Gran Bretaa, es- voluntad del hombre moderno, constantemente sometido al im-
criba: Para m la obra de la predicacin es la vocacin ms pacto de las actuales tcnicas de comunicacin.
grande y sublime a la que se puede ser llamado. Si deseis que Llevando a extremos el aforismo de Marshall McLuhan,
aada algo ms dira sin el menor titubeo que la necesidad ms el medio es el mensaje, se piensa en sustituir la predicacin
apremiante en la Iglesia cristiana hoy es la predicacin verda- por los variados recursos que la tecnologa pone a nuestra dis-
dera. 6 posicin y en los que se reduce el valor de la palabra a la par
Sin embargo, este elevado concepto de la predicacin no que se incrementa el de la imagen visual. La comunicacin no
siempre ha sido compartido de modo generalizado; unas veces verbal tiende a alcanzar primaca sobre la verbal. Estamos
porque el sacramentalismo y la liturgia han dominado la prc- asistiendo a un triste acontecimiento: la humillacin de la pa-
tica del culto cristiano; otras porque la ignorancia o la negli- labra, como magistramente lo expresa Jacques Ellul en su
gencia o ambas cosas no slo han reducido el uso de la obra La parole humilie. Convertida la palabra en la cenicien-
predicacin, sino que la han convertido en algo insulso, fro, ta de la comunicacin, resulta fcil el predominio de la icono-
tedioso. En la historia de la Iglesia hallamos perodos en los latra, la imposicin del culto a la imagen en sus mltiples for-
que la predicacin descendi a niveles sumamente bajos sin mas/No es de extraar que algunos empiecen a entonar un r-
ms caractersticas que la pobreza y la ineficacia, con la consi- quiem por la predicacin.
guiente depauperacin espiritual de los fieles. Sin embargo, est justificada esa infravaloracin del pul-
En nuestros das es ampliamente compartida la opinin de pito? Puede la imagen prescindir de la palabra? El autor re-
que la predicacin cristiana en muchos lugares atraviesa uno cuerda una experiencia vivida en Holanda hace tres aos como
de esos perodos de decadencia. Ha decado en Europa, como participante en una conferencia sobre publicacin y comunica-
reconoce Helmut Thielicke en su obra Leiden an der Kirche cin. Uno de los cultos devocionales de la maana consisti en
(La dolencia de la Iglesia), en la que atribuye la disminucin una representacin muda de la historia de Rut. La esperanza
de la asistencia a las iglesias al descenso en el nivel de la predi- de los organizadores era, sin duda, que tal representacin co-
cacin. No es ms boyante la situacin en muchas iglesias de municase el mensaje del libro de Rut de modo ms vivo y
Norteamrica. En cuanto a la Amrica latina, en la Declara- eficaz que una predicacin. Para m, el resultado fue negativo
cin de Cochabamba, formulada en 1970 por la Fraternidad y, al parecer, una experiencia anloga tuvieron otros asistentes
Teolgica Latinoamericana, se afirmaba: La predicacin a a la conferencia. No negamos el gran valor del elemento visual
en la comunicacin, pero ste nunca debiera ser exaltado en
5. Fant, Bonhoejfer, p. 130. detrimento de la palabra hablada.
6. Preaching and Preachers, p. 9. Por otro lado, quienes ven en la predicacin un medio de
252 JOS M. MARTNEZ APENDICE II 253
comunicacin slo verbal ignoran los elementos no verbales nes escuchan. Ha perdido el carcter dialgico (de dilogo)
que intervienen en ella (a ellos nos referimos en el apndice que siempre debiera tener. No toma en consideracin la situa-
anterior), especialmente los gestos y la expresin del rostro, sin- cin existencial de los oyentes; no responde a sus preguntas;
gulares medios de expresin no slo de ideas, sino tambin no aporta solucin a sus problemas. Como alguien ha dicho
de sentimientos, de interioridad, de intensa experiencia perso- jocosamente, rasca donde no pica.
nal del predicador que se siente bajo el impacto de la Palabra Hay en esta objecin mucho de verdad, pero una verdad
en el momento mismo en que la proclama. Hay mucho, y muy que ha de examinarse crticamente. Por s solo, el hecho de que
poderoso, que los oyentes ven en quien les habla si ste es y la predicacin no coincida con los intereses, los gustos y las
debe serlo algo ms que un robot articulador de fonemas. preocupaciones del auditorio no debe sorprender demasiado si
A pesar de todo lo expuesto, y aun manteniendo firmemen- tenemos en cuenta el grado de secularismo y de indiferencia
te nuestra postura respecto a la predicacin, hemos de recono- religiosa que predominan en la sociedad de nuestro tiempo.
cer que sta frecuentemente presenta deficiencias que conviene Aun el sermn ms rico en contenido espiritual resultar pobre
confesar y corregir a fin de evitar una declinacin de fatales para quien carece totalmente de inquietudes espirituales, y las
consecuencias. Un anlisis objetivo, aunque sea somero, de los exposiciones bblicas ms sabrosas sern inspidas para quien
reparos que en nuestro tiempo suelen oponerse a la predica- slo se deleita en platos de mundanera temporal.
cin puede ser saludable para la Iglesia hoy. Nunca ha sido Esto, sin embargo, no exonera al predicador de responsa-
signo de sensatez cerrar los ojos a la realidad de los hechos bilidad, pues no pocas veces sucede que el sermn adolece de
con vendas de inconsciencia o de triunfalismo. Cualquier ver- defectos sustanciales. Ello generalmente se debe a que el pre-
dad revelada por el anlisis debe ser reconocida y de ella de- dicador no ha hurgado suficientemente ni en la Palabra de Dios
ben sacarse las oportunas conclusiones. Lo que de positivo se ni en la interioridad humana. En lo ms ntimo de toda perso-
descubra debe ser un estmulo. Si se observan errores, stos na, por escptica o incrdula que sea, hay problemas, temores,
deben ser evitados para librarnos de desviaciones o de renun- ansiedades, aspiraciones que, directa o indirectamente, tienen
cias innecesarias que tendran ms de retroceso que de avance. mucho que ver con realidades espirituales. Misin del predica-
dor es ahondar en ese mundo interior del hombre. Lo que en
l descubra le ayudar a predicar de modo que los oyentes ten-
Defectos frecuentes de la predicacin gan que contemplar su propia realidad con nuevas perspecti-
vas, contestarse preguntas que nunca antes se haban hecho,
Sin pretender una enumeracin exhaustiva, exponemos se- empezar a reflexionar sobre cuestiones ante las que antes ha-
guidamente los puntos de mayor relieve en la crtica negativa ban sido indiferentes. El predicador tiene que ser un aguijo-
que de la predicacin podra hacerse actualmente en no pocas neador de la mente y de la conciencia de sus oyentes. Y cuan-
iglesias. do el aguijoneamiento se ha producido, cuando el oyente ha
sido arrancado de su apata y empieza a escuchar con inters,
1. Lo deficiente de su contenido la predicacin debe establecer la relacin existente entre la
problemtica del hombre y las grandes enseanzas de la Pa-
El mensaje del predicador carece de puntos de contacto labra de Dios.
con los oyentes y se ha convertido en monlogo aburrido. Tra- Al hacerlo debe mantenerse el equilibrio entre la fidelidad
ta de temas y cuestiones que no preocupan en absoluto a quie- al contenido del texto bblico y la contemporaneidad en su ex-
254 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 255
posicin. Hay predicaciones que, como observa ]. Stott, son rresponde a lo dbil y apagado de su pensamiento. Tienen mu-
bblicas, pero no contemporneas y predicaciones que cho calor, pero poca luz.
son contemporneas, pero no bblicas.7 Por qu no han de Obviamente, no es mucho lo que de tal tipo de predicacin
ser bblicas y contemporneas a la vez? Esto, por supuesto, no puede esperarse. A nadie debe extraar que sea tenida en poca
es fcil de conseguir; pero es un imperativo para quienquiera estima y escuchada con una predisposicin tan pobre como su
que se atreva a ocupar un pulpito. El predicador es como pobre sustancia y su elocucin (o entonacin) carente de natu-
dijimos intermediario entre Dios y unas personas a las que ralidad.
Dios quiere hacer llegar su Palabra. Si tenemos conciencia de
este hecho, no escatimaremos esfuerzos en la preparacin de 2. La superficialidad
nuestros mensajes con un espritu de oracin que nos lleve a
buscar la direccin divina y con un sentimiento de simpata Este defecto, al que ya aludimos en el captulo VIII, guar-
profunda hacia nuestra congregacin. da estrecha relacin con el anterior; generalmente es su causa.
Conseguido el ideal que venimos preconizando, el predica- Y, por desgracia, se halla ampliamente extendido. Muchas
dor se ver libre de la abstraccin, madre de tantos sermones predicaciones son una exposicin de vaguedades o de concep-
desabridos, los cuales incitan ms al bostezo que a la reflexin tos trillados, expresados en frases estereotipadas que han per-
y la accin. dido ya toda capacidad de despertar el inters de los oyentes.
Igualmente quedar inmunizado contra los males de una Ello se debe a que la actividad pensante del predicador se halla
retrica mal entendida, en la que el discurso deja de ser vehcu- gravemente disminuida y ha de suplirse esta deficiencia con ge-
lo de ideas para ser simple y meramente palabras, palabras, neralidades o con trivialidades. James S. Stewart cita al res-
palabras. Este tipo de retrica es enemigo mortal del pensa- pecto una ilustrativa declaracin de S. Coffin: La receta
miento. Como bien hizo notar el Dr. Martin Lloyd-Jones, la para componer uno de los muchos sermones en boga podra
retrica mat a la filosofa. La filosofa muri porque para to- esofIFirse del siguiente modo: "Tomar una cucharadita de pen-
dos, con excepcin de una minora, dej de ser real; pas de samiento flojo, disolverlo en agua y servirlo."9
la esfera del pensamiento y de la conducta a la de la exposi- La superficialidad se observa en tres de los componentes de
cin y la literatura. Sus predicadores predicaban no porque se la predicacin: la exgesis, la teologa y la aplicacin prctica.
sentan inevitablemente impelidos a expresar unas verdades,
sino porque eran maestros de fraseologa elegante....8 Superficialidad exegtica. Ms de un predicador escoge
Quiz ms de un lector opina que no es precisamente la un texto bblico, lo lee y de l deriva algunas ideas ms o
retrica lo que distingue a muchos pulpitos evanglicos, sino menos edificantes, pero sin ahondar en el significado del texto,
ms bien lo contrario, por lo que el mal es doble. A la pobre- sin asegurarse de que encuentra en l lo que realmente el escri-
za de contenido en la predicacin se une la pobreza en la for- tor sagrado quiso comunicar. En algunos casos el texto es sim-
ma de expresin. Al parecer, algunos predicadores, consciente plemente el punto de partida; pero pronto el predicador pres-
o inconscientemente, intentan compensar esa deficiencia me- cinde de l para extenderse a sus anchas, con libertad absoluta,
diante un entusiasmo artificial con tono apasionado que no co- por el campo de sus propias divagaciones. Hemos tratado ya
esta cuestin en el captulo IX, por lo que remitimos al lec-
7. Op. cit., p. 144.
8. Op. cit., p. 14. 9. Preachirtg, p. 100.
256 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 257
tor a la seccin que en el mismo se dedica a la exgesis. Slo Goethe: Dadme el beneficio de vuestras convicciones, si te-
nos resta aadir y subrayar que la buena homiltica descansa nis alguna, y guardaos para vosotros vuestras dudas, que bas-
siempre sobre una hermenutica sana. tante tengo con las mas.
Pero conviene tener igualmente en cuenta la deformacin
Superficialidad teolgica. La teologa sin la predicacin que un fundamentalismo de va estrecha puede producir. Esto
ha afirmado G. Ebeling est vaca y la predicacin sin la sucede cuando se pretende encajonar el contenido teolgico de
teologa est ciega. Si esto es cierto y creemos que lo es la Biblia en inflexibles moldes dogmticos y se da ms impor-
hay ceguera en muchos pulpitos. Los grandes temas doctrinales tancia a la formulacin de las doctrinas que a la inmensa rique-
o las referencias a los mismos son tratados con notable descui- za espiritual que las doctrinas atesoran. Bien estn las concre-
do; a veces dando la impresin de que slo se conocen somera- ciones de los credos y las confesiones de fe que expresan co-
mente y de que aun este conocimiento apenas corresponde a la rrectamente las verdades de la revelacin bblica a la par que
enseanza bblica. Se aportan a la predicacin ideas teolgicas ponen muro a la hereja. Pero el predicador ha de saber utili-
recogidas en la lectura de algunos libros no siempre los me- zar ese buen material adecuadamente a fin de evitar que las
jores, pero no maduradas mediante la propia reflexin y el proposiciones teolgicas acten a modo de rgido cors que
estudio directo de cada doctrina a la luz de la Escritura. Es el impida el hlito del Espritu de Dios a travs de una exposi-
resultado de una formacin insuficiente. cin viva y vivificante de la Palabra.
Pero existe otra causa de superficialidad teolgica: la for- El predicador ha de guardarse de los peligros mencionados,
macin defectuosa, equivalente a deformacin. A ella puede al tiempo que se sumerge en el depsito de las Escrituras para
llegarse por vas diferentes: la del liberalismo y la de un mal ahondar en las profundidades de sus grandes temas. Slo as
entendido fundamentalismo. evitar la superficialidad teolgica en sus sermones.
Las diferentes formas de liberalismo teolgico y su evolu-
cin hasta nuestros das han relativizado mucho de lo que en /^Superficialidad en las aplicaciones prcticas. No es sufi-
la predicacin ha de mantener su carcter absoluto: la autori- ciente una exgesis correcta del texto bblico ni una exposicin
dad de la Escritura, la fiabilidad histrica de sus narraciones, adecuada de las doctrinas de la Escritura. Es necesario, como
la trascendencia de Dios, la profunda pecaminosidad del hom- vimos en el captulo XI, aplicar la enseanza del pasaje sobre
bre, la obra expiatoria de Cristo en la cruz, etc. Esta relativiza- el cual se predica a la situacin del oyente de modo que ste se
cin, la desmitificacin, la secularizacin y la politizacin pre- sienta realmente interpelado por la Palabra de Dios y movido
dominantes en la teologa moderna han minado la fe de mu- a tomar algn tipo de decisin. Y es en esa aplicacin o actua-
chos que un da sintieron gozosos el llamamiento al ministerio lizacin del texto donde fallan muchas predicaciones, pues,
cristiano. Si permanecen en l, carecen de convicciones slidas. pese a lo correcto de su contenido, no penetran en las esferas
Sus creencias estn envueltas en la niebla de la incertidumbre. de los sentimientos y de la voluntad del auditorio. Resultan to-
Lgicamente, su predicacin resulta desvada; carece de co- talmente neutras. No provocan ninguna reaccin ni en favor
lor, de fuerza, de vida. Lo que de contenido doctrinal pueda ni en contra, y dejan al oyente en una absoluta indiferencia.
quedar tiene escaso fondo; de ah la superficialidad. De ah La adecuada aplicacin del mensaje del texto ha de hacer que
tambin la imposibilidad de que esa predicacin, basada en quien lo escucha se sienta en la presencia de un Dios que le
inseguridades, produzca certidumbre y fe robusta. Sin duda, habla y al cual debe responder de algn modo, sea con alaban-
a no pocos predicadores se les habra de repetir el ruego de za, sea con una confesin de pecado, sea con la decisin firme
258 JOS M. MARTNEZ APNDICE n 259
de poner en prctica lo que se le pide, etc., o bien posibili- lacin bblica no siempre y necesariamente han de ser antag-
dad terrible con el endurecimiento y la desobediencia. nicas. Adems, el conocimiento de la cultura puede servir de
Para lograr una respuesta positiva, cuanto ms concreta sea punto de contacto entre el predicador y sus oyentes, como suce-
la aplicacin y cuanto ms claro el modo como los oyentes de- di cuando Pablo habl a los atenienses reunidos en el arepa-
ben llevarla a efecto, tanto mejor. Muchas aplicaciones fraca- go de Atenas. El predicador que, por ejemplo, hable en un
san porque no se indica el cmo de su realizacin. crculo de universitarios o intelectuales no puede menospreciar
el contexto cultural de su auditorio. Dentro de lo posible, ha
3. Espritu acomodaticio de adaptarse a l. Pero, dicho esto, hemos de recalcar que el
pensamiento humano siempre ha sufrido los efectos de la cada
Numerosos seres vivos se distinguen por la tendencia a y que frecuentemente la sabidura del mundo, desde el pun-
adaptarse al medio en que se encuentran. Como es bien sabido, to de vista divino, ha sido necedad (1 Co. 1:20); que el
hay animales el camalen, por ejemplo que mudan el co- mensaje del Evangelio, centrado en la cruz de Cristo, siempre
lor de su piel de modo que ste apenas se distingue de los colo- ha sido piedra de tropiezo y locura para la mente no rege-
res predominantes del entorno. Y el hombre, pese a su supe- nerada.
rioridad en muchos aspectos, no escapa a esa tendencia. Slo Cabe esperar, pues, que la predicacin fiel de la Palabra de
pequeas minoras se atreven a desentonar, a discrepar de las Dios no slo se quede sin aplauso, sino que sea objeto de opo-
opiniones en boga. La mayora sigue las corrientes de pensa- sicin o menosprecio, tanto por parte de los incrdulos como
miento imperantes, las modas y los convencionalismos de cada por parte de creyentes ms amoldados al modo de pensar del
poca. mundo que a las verdades del Evangelio. Pero el predicador
Este hecho se ha visto con excesiva frecuencia dentro del sabe cul debe ser su opcin en cuestiones de lealtad. No es
pueblo de Dios, incluso entre quienes han tenido responsabili- lquien debe acomodarse a los criterios y gustos de su audi-
dades de guas. Fue la caracterstica de los falsos profetas de torio, sino ste el que debe someterse a la voz de Dios prescin-
Israel, cuyos augurios siempre coincidan con lo que agradaba diendo de las ideas predominantes en cada momento. Dignas de
a los monarcas y a los nobles del reino. reflexin son al respecto las palabras de ]. R. W. Stott y sus
La historia de la Iglesia tambin registra hechos anlogos. citas de Bergen: Es necesario... afirmar la trascendencia y la
Y todava hoy existen ministros del Evangelio que, consciente autoridad del cristianismo por encima y ms all de cualquier
o inconscientemente, subordinan su mensaje a determinados constelacin cultural en la historia, presente o futura, estable-
presupuestos teolgicos, morales,filosficoso poltico-sociales cida o en pugna por convertirse en establishment. Los lderes
que gozan del beneplcito de la mayora. El sometimiento del cristianos deberan cesar de "danzar en torno a los becerros de
predicador a esa tirana del medio sociocultural puede estar oro de la modernidad". En vez de hacer la pregunta: "Qu
propiciado por el afn de presentar una imagen de intelectual tiene que decir el hombre moderno a la Iglesia?", habran de
tolerante, alejado de cuanto pudiera atraer sobre s el califica- empezar a preguntarse: "Qu tiene la Iglesia que decir al
tivo de oscurantista o fantico. Por supuesto, la verdadera inte- hombre moderno?" 10
lectualidad no est reida con la fidelidad al mensaje cristiano. Slo en la medida en que la predicacin se vea liberada
No es del todo afortunado el famoso interrogante de Tertulia- de servidumbres ajenas a su propsito y recobre la santa in-
no: Qu tiene que ver Atenas con Jerusaln? Aunque com-
pletamente distintas e independientes entre s, filosofa y reve- 10. Op. cit., p. 89.
260 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 261
dependencia que nicamente reconoce la autoridad de la ver- a lo que dice? La ruptura entre quien habla y su palabra es
dad de Dios recuperar la posibilidad de ser poderosamente la rotura decisiva. Si el hombre no est en su palabra, sta es
efectiva. un ruido... La palabra en la Biblia est integrada en la perso-
Existe, no obstante, un peligro contra el cual el predicador na. Es verdadera si la persona es verdadera. Las palabras de
tiene que precaverse. Es lo que podramos denominar voca- Jess no tienen ninguna clase de valor si son separadas de la
cin de denunciante y se manifiesta en una acusada tendencia persona de Jess. Hay en l una perfecta unidad de vivencia,
a hostigar casi constantemente al auditorio exponiendo errores, accin, palabra, relacin, conocimiento.11
pecados y debilidades en tonos tremebundos, con un dramatis- Sin autenticidad, el ministerio de la predicacin se convier-
mo que no siempre corresponde a la realidad objetiva de la te en actividad profesional. Puede ejercerse siguiendo todas las
situacin. Cuando esto sucede, el predicador suele estar con- tcnicas de la homiltica, de la retrica, de la psicologa; pero
vencido de que acta de ese modo a causa de su fidelidad a la si el predicador no encarna en su vida la esencia de su men-
direccin del Espritu Santo. Pero es as siempre? No debe saje nunca ser un medio adecuado para comunicar la Pala-
descartarse la posibilidad comprobada en muchos casos bra de Dios. Tendr las palabras, pero le faltar el poder. Su
de que las actitudes radicales y los discursos fuertemente con- experiencia ser semejante a la de Giezi, quien se crey con
denatorios, en vez de ser inspirados por el Espritu Santo, ten- capacidad para resucitar al hijo muerto de la sunamita con slo
gan su origen en la accin de complicados mecanismos psico- colocar sobre el rostro del nio el bordn de Elseo. Pero el
lgicos o en meras reacciones carentes de objetividad y de bculo del profeta sin el espritu del profeta de nada serva.
equilibrio. Y Giezi fracas.
El predicador debe repudiar el espritu acomodaticio con Hemos de reconocer que la autenticidad en sentido abso-
valenta, pero sin excesos de un mal entendido celo proftico. luto es difcil, por no decir imposible, de encontrar. Si hubi-
Tan libre ha de verse de la influencia dominante de su entorno ramos, de entenderla como sinnimo de transparencia total, to-
como de la que ejerce su propia subjetividad, a menudo colo- dos nos sentiramos incmodos, pues todos tenemos defectos y
reada por elementos temperamentales. Un doble sentido de leal- debilidades que tratamos de ocultar. Pero la autenticidad no
tad y sensatez autnticamente guiadas por el Espritu y la Es- equivale a perfeccin. La autenticidad es sinceridad; es tomar-
critura es imperativo para todo ministro de la Palabra. se en serio la Palabra de Dios y, pese a las imperfecciones,
vivir bajo sus principios y normas. Es poder decir con Pedro:
4. Falta de autenticidad Seor, t sabes todas las cosas; t sabes que te amo; y po-
der decirlo de modo consecuente, teniendo en cuenta la palabra
Algo dijimos sobre esta cuestin al referirnos al predicador de Jess: El que me ama mi palabra guardar (Jn. 14:23).
como instrumento de comunicacin. Y en este aspecto s es Es de este tipo de autenticidad que algunos mensajeros del
cierto que el medio es el mensaje. Lo es por lo menos en la Evangelio se encuentran alejados. Slo Dios sabe cuntas pre-
opinin de quienes escuchan. Para la mayora de oyentes, una dicaciones pasan de ser sonido de metal que resuena. Pero
predicacin que no est respaldada por la conducta del predi- no es demasiado difcil detectar signos de profesionalismo
cador carece de credibilidad. En tal caso, las palabras pierden en predicadores para los cuales el pulpito es un lugar que ne-
totalmente su eficacia. Como hace notar J. Ellul, en el mo- cesariamente ha de ser ocupado una o ms veces por semana,
mento en que una persona no aade el peso entero de su vida
a la palabra que pronuncia, qu seriedad podemos atribuirle 11. La parole humilie, p. 175.
fOS M. MARTNEZ APNDICE n 263
262
ms por obligacin que por visin de sus gloriosas posibilida- unos hombres all y entonces ha de ser escuchada con la
des, y sin que ello les imponga la necesidad de una conducta misma actualidad por quienes la oyen aqu y ahora.
estrictamente acorde con lo que predican. Ante la evidente di- Es imprescindible acabar con los titubeos teolgicos y con
cotoma existente entre predicacin y comportamiento, no es la tendencia a flirtear con el pensamiento contemporneo ocul-
de extraar que en algunos lugares el pulpito haya perdido tando o sacrificando partes esenciales de la verdad bblica.
gran parte de su prestigio y de su influencia. La efectividad y Es imperativo poner fin a la inautenticidad, a la servidum-
bre de la vocacin bajo el espritu profano del profesionalismo,
la autenticidad son inseparables. a la repelente contradiccin entre lo que se predica y lo que se
vive.
En la historia del pueblo de Dios el punto de partida de
El camino de la renovacin
todo avivamiento, de toda experiencia de restauracin, ha sido
En la obra de Dios nunca se dan situaciones irreversibles. el arrepentimiento, el reconocimiento, confesin y abandono
Lo torcido siempre puede ser enderezado. El fracaso o la ca- de los errores o pecados puestos al descubierto por el Espri-
da siempre pueden ser remediados con la restauracin; la de- tu de Dios.
cadencia, con renovadas experiencias del poder de Dios. As
que no importa el bajo nivel que la predicacin pueda haber 2. Redescubrimiento de la gloria del pulpito
llegado a alcanzar en un lugar y un momento determinados.
Siempre subsiste la esperanza de su plena recuperacin. Mien- Como hemos sealado repetidamente, el predicador es in-
tras el Espritu Santo se mantenga activo en la Iglesia de Cris- termediario entre Dios y el auditorio. Habla a seres humanos,
creyentes o no creyentes, envueltos en la complejidad dramti-
to, cabe confiar en su accin en los mensajeros del Evangelio ca de la existencia en un mundo cuajado de problemas- Son
tendente a elevar la predicacin a las alturas que le correspon- hombres y mujeres que viven experiencias en las que concurren
den. Sin embargo, la obra del Espritu Santo no excluye la los elementos ms contradictorios: la alegra y el dolor, la es-
responsabilidad del predicador. A continuacin sealamos al- peranza y la desilusin, el anhelo noble y el sentimiento de
gunos de los elementos que en la accin de ste no deben faltar culpa, la actitud heroica y el miedo, la fe y la incredulidad, la
si quiere que en su ministerio el pulpito recobre su grandeza y certidumbre y la duda. Se ven envueltos en los grandes mis-
eficacia. terios del espacio y del tiempo, de la vida y de la muerte, de
la existencia del mal, del sufrimiento. Ante tales misterios,
1. Correccin de defectos muchos no slo se sienten perplejos; se ven atormentados y se
percatan del drama impresionante, la tragedia que es la exis-
Es necesario acabar con los males que ya hemos menciona- tencia humana.
do: con la pobreza de contenido y con la superficialidad.
Es menester ahondar en los grandes temas y en los grandes Adems, el predicador sabe que estas realidades estn en-
textos de la Escritura mediante una exgesis rigurosa, sana, marcadas en el cuadro de una creacin arruinada moralmente
que permita una correcta estructuracin teolgica. Y es preciso por el pecado. Sabe que lo ms horrible en la historia del mun-
exponer los textos, con su inmensa riqueza doctrinal, tica, do y en la vida ce cada individuo es la enemistad con Dios.
consolatoria, parentica, en sintona con los oyentes y su mun- Sabe que la paga del pecado es muerte en el sentido ms
do. En toda predicacin, la voz del Dios que un da habl a amplio y profundo, y que a esa muerte est condenado todo ser
264 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 265
humano a menos que se vuelva a Dios por el camino del arre- cursos satisfacer el hambre espiritual que, en el fondo, todo ser
pentimiento y la fe en Jesucristo. S, el predicador es conscien- humano siente. Hoy resulta harto evidente que no slo de pan
te de que lo ms grave de la condicin humana no es la per- vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de
plejidad, ni el sufrimiento, ni la injusticia, ni la degradacin Dios.
moral con sus efectos sociales, ni la frustracin, ni el temor a sa es la palabra que el predicador es llamado a exponer.
la muerte. Lo ms grave es que la humanidad entera, sin ex- Fruto de su labor puede ser la conversin de hombres y muje-
cepcin, est bajo el juicio condenatorio de Dios. res que son arrancados de la potestad de las tinieblas y trasla-
A esas personas debe hablar el predicador. Debe hablarles dados al Reino del Hijo de Dios, la gloriosa transformacin de
en nombre de Dios, con el mensaje de Dios. Ha de ser fiel vidas arruinadas por el pecado, la consolacin de almas atri-
transmisor, no emisor como vimos en el apndice preceden- buladas, la restauracin moral de los cados, el robustecimiento
te de la Palabra divina, que es palabra eminentemente crea- de los debilitados, la elevacin de los creyentes, sus hermanos,
dora, vivificadora. Ella fue la fuerza que dio origen a la prime- a alturas superiores de fe, esperanza, amor, en las que halla-
ra creacin (Heb. 11:3) y por su poder, manifestado en la Pa- rn no slo la plenitud de sentido de sus vidas, sino esferas de
labra encarnada, son hechas nuevas todas las cosas (2 Co. 5: servicio donde sern luz del mundo y sal de la tierra.
17). Cierto es que la Palabra de Dios contiene un fuerte ele- Nada como la predicacin puede acercar el cielo a la tie-
mento de juicio condenatorio sobre los hombres y sus obras. rra. Nada puede aportar mayores beneficios.
Pero no es se el elemento definitivo o decisivo. Esencialmente, Qu privilegio, qu ministerio glorioso el del predicador!
los mensajes de Dios siempre han sido evangelio, buena nue- Recuperar la visin de lo que ese privilegio entraa es indis-
va. La denuncia del pecado ha tenido siempre por objeto des- pensable para la revitalizacin del pulpito.
pertar la conciencia y llevar a los hombres a la reconciliacin
con Dios y al disfrute de sus mejores dones. Por eso la procla-
macin de la Palabra ha sido siempre anuncio de salvacin. Es 3. /^Asuncin del elemento proftico
luz para los que estn en tinieblas, ofrecimiento de perdn
para los pecadores, de consolacin para los tristes, de libera- Puede haber diversidad de opiniones en cuanto a la inter-
cin para cuantos sufren cualquier forma de esclavitud, espe- pretacin del don de profeca en la Iglesia cristiana y su
cialmente la de sus propios hbitos y tendencias pecaminosas, manifestacin en nuestros das. Algunos sostienen que Dios si-
de esperanza para quienes han sucumbido a la frustracin, de gue teniendo sus profetas, a quienes hace sus revelaciones,
vida espiritualmente plena para quienes arrastran una existen- como antao, de modo directo, mientras que otros, convenci-
cia vaca de contenido y de ilusin, de vida eterna para quie- dos de que esa interpretacin abre la puerta a mensajes pro-
nes se sienten constantemente amenazados por el desastre final: fticos provenientes del espritu humano, no del Espritu de
la muerte. Dios, e incluso en desacuerdo con el mensaje bblico, prefieren
Todo esto es lo que nuestros contemporneos siguen nece- limitarse rigurosamente a la Escritura como fuente nica de re-
sitando, por ms que no se percaten de ello. Lo necesitan ur- velacin.
gentemente. Las grandes crisis de diversa ndole que el mundo Independientemente de que el predicador sea o no caris-
est viviendo ponen de manifiesto que sus males no se reme- mtico, lo cierto es que en su ministerio de proclamacin de
dian mediante los recursos de la ciencia y la tecnologa, de la la Palabra debe haber mucho del espritu que anim a los pro-
sociologa y la evolucin poltica. Tampoco pueden estos re- fetas bblicos. Todo predicador debera reunir las mismas ca-
266 JOS M. MARTNEZ
APNDICE II 267
ractersticas que distinguieron a los portavoces de Dios envia- Stott, el dominio de ciertas tcnicas, sino el ser dominados por
dos por l a su antiguo pueblo. En ese sentido podemos hablar ciertas convicciones.12
del predicador-profeta, quien presenta los mismos rasgos /) Habla con profunda compasin. Los testimonios de
esenciales de los profetas de la Biblia: profetas como Jeremas y Oseas nos conmueven. A pesar de
las amargas experiencias que hubieron de vivir, no cesaron de
a) Conoce la situacin existencial, moral y espiritual de amar intensamente a las personas que slo merecan repudio.
sus oyentes, entre los cuales convive en estrecha relacin com- Algo de esto puede llegar a conocer el predicador en su propia
partiendo sus experiencias, a excepcin de sus errores religiosos vida; pero si la Palabra de Dios ha calado hondo en su alma,
y sus extravos morales. El predicador ha de ser un hombre de sus palabras siempre llevarn la uncin del amor.
su pueblo, con el que se identifica en tanto no comprometa
la fidelidad de su vocacin. 4. Mejoramiento de la preparacin
b) Conoce la Palabra de Dios, que llega a l con fuerza
incontenible, como lleg a Jeremas (Jer. 20:9), a Amos (Am. Recordemos todo lo expuesto en el captulo IX. Poco o
3:8) y a tantos otros. No se trata de un conocimiento mera- nada tenemos que aadir aqu. Lo nico que podemos hacer
mente intelectual, sino vivencial. El contenido de la Palabra es subrayar la necesidad imperiosa de que el predicador se au-
ilumina la mente del predicador-profeta, pero al mismo tiempo todiscipline tanto en la continuidad relativa a su preparacin
inspira y transforma su vida, a la par que le induce a su pro- general como en lo que concierne a la preparacin de sus
clamacin. mensajes.
c) Comunica fielmente el mensaje divino. Sin adulteracio- Normalmente una predicacin, como hicimos notar, no
nes: sin aadir ni quitar; sin concesiones ni adaptaciones al debe improvisarse. Exige horas de estudio, de meditacin y
pensamiento humano opuesto a la verdad de Dios, sin temor a oracin. Frecuentemente el predicador se ve desbordado por
desentonar; no exento de sensatez, de sentido comn. un'sTnfn de otras actividades que le roban el tiempo que de-
d) Habla con autoridad, la autoridad que emana de Dios bera dedicar inexcusablemente a preparar su sermn. De ah
que, por importante que sea cuanto hace, resulte imprescindi-
mismo y de la que est investida su Palabra. La fuerza del pre- ble establecer un orden de prioridades; y difcilmente encon-
dicador no radica en su capacidad intelectual o en su oratoria, traremos alguna que est por encima de la predicacin. Estable-
sino en que, si es fiel a la Palabra, siempre puede declarar con cido ese orden de preferencias, el predicador ha de luchar con
firmeza: As dice el Seor... toda su capacidad y todas sus fuerzas para liberarse de la tira-
e) Se expresa con certidumbre. Si, como cabe suponer, el na de las actividades secundarias.
predicador ha experimentado en s mismo la accin de Dios, su De igual modo hemos de recalcar lo vital de la preparacin
mensaje llevar la impronta de la certidumbre. Nada hay ms espiritual del propio predicador mediante el cultivo constante
penoso e ineficaz que un predicador dominado por la insegu- de su piedad personal. El espacio de tiempo dedicado a la lec-
ridad en su fe. Toda predicacin ha de tener los mismos dis- tura devocional de la Biblia en comunin con Dios, salvo en
tintivos que la de Pablo en Tesalnica. Debe llegar a los circunstancias excepcionales, debiera considerarse sagrado. De
oyentes no solamente en palabras, sino tambin en poder, en lo contrario, se corre el riesgo de empobrecimiento interior y
el Espritu Santo, en plena certidumbre (1 Ts. 1:5). Si algn
secreto tiene la predicacin eficaz, no es, como indica John 12, Op. cit., p. 92.
268 JOS M. MARTNEZ APNDICE II 269
de que se produzca el fenmeno tan triste como paradjico, de siempre viva y eficaz. Lo hay en el predicador que con fe ex-
que mientras el predicador ha de seguir alimentando espiri- pectante encarna y proclama esa Palabra.
tualmente a su congregacin, l mismo carece de la nutricin Si esa fe entra en accin, y si se asumen los dems elemen-
indispensable. El peligro que a la larga pueda derivarse de ello tos de renovacin que hemos expuesto, la predicacin cristiana
es realmente serio. brillar con el fulgor de sus momentos ms radiantes y con in-
discutible eficacia. De ese modo los pulpitos decadentes, donde
los haya, experimentarn los efectos de su restauracin y se
5. Recuperacin del dinamismo de la fe convertirn en plataformas de comunicacin desde las cuales
sern emitidos con poder los mensajes de Dios.
Es innegable que los tiempos actuales son difciles desde
el punto de vista religioso y que la predicacin del Evangelio
tropieza con fuerzas tremendas de oposicin. El secularismo
de la sociedad con sus secuelas de relativismo y permisividad
y la tibieza que predomina en muchas iglesias son una prueba
dura para el mensajero de Cristo. No faltan motivos para el
desaliento; pero caer en l es aadir una ms a las causas de
decadencia del pulpito cristiano. El predicador fiel a su Seor
no puede permitirse tal debilidad. Como dijera Elseo a su
criado, ms son los que estn con nosotros que los que estn
con ellos (2 R. 6:16).
Cualesquiera que sean los obstculos y los adversarios, el
predicador ha de seguir confiando gozosamente en el poder pe-
renne de la Palabra de Dios que vive y permanece para siem-
pre (Is. 40:8), as como en la divina energa del Espritu que
convence al mundo de pecado, de justicia y de juicio (Jn. 16:
8) y no cesa de hablar a las iglesias para reavivarlas (Ap. 2
y 3). Por eso, aun en las pocas ms crticas de la historia no
faltarn las minoras defielesque no doblarn sus rodillas ante
los baales de turno. Por eso, aun en las horas de mayor oscu-
ridad, el predicador siempre podr esperar nuevos amaneceres.
En cualquier momento Dios puede irrumpir obrando maravi-
llas. Ese momento puede ser el de una predicacin de la que
quizs el propio predicador nada extraordinario espera. Somos
siervos de un Dios grande, todopoderoso, soberano, capaz de
conmover la tierra y transponer montes si nosotros tenemos fe
como un grano de mostaza.
S, hay poder ilimitado en Dios. Lo hay en su Palabra,