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Universitas Mdica

ISSN: 0041-9095
revistascientificasjaveriana@gmail.com
Pontificia Universidad Javeriana
Colombia

BETANCOURT M., LILIANA; RODRGUEZ GUARN, MARITZA; GEMPELER RUEDA, JUANITA


Interaccin madre-hijo, patrones de apego y su papel en los trastornos del comportamiento alimentario
Universitas Mdica, vol. 48, nm. 3, 2007, pp. 261-276
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=231018668007

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REVISIN DE TEMA

Interaccin madre-hijo, patrones de apego y


su papel en los trastornos del
comportamiento alimentario
LILIANA BETANCOURT M.1
MARITZA RODRGUEZ GUARN2
JUANITA GEMPELER RUEDA3

Resumen
Objetivos. Realizar una revisin de las teoras sobre el desarrollo y la interaccin madre-
hijo propuestas por John Bowlby, Donald Winnicott y Margaret Mahler, y analizar las
caractersticas de dicha interaccin que pueden contribuir a la aparicin de sntomas
alimentarios.

Mtodo. Revisin de tres teoras del desarrollo normal y bsqueda de la literatura dispo-
nible acerca de factores de riesgo materno en el comportamiento alimentario temprano de
los hijos.

Resultados. El patrn de apego que caracteriza el vnculo madre-hijo puede incidir en la


aparicin ulterior de psicopatologa o puede ser un factor de proteccin frente a la aparicin
de un trastorno del comportamiento alimentario en su descendencia. Los estudios analiza-
dos reportan patrones de comportamiento anormales de las madres con hijos con este
trastorno. Se expresan por la actitud frente al embarazo, la lactancia materna y la comida;
los horarios de las comidas, la percepcin que tienen las madres de s mismas, de su peso
y su figura; su forma de expresar sentimientos negativos a las hijas a la hora de alimentarse,
y los ideales de delgadez de las madres puestos en sus hijas. Estos son factores de riesgo
que pueden favorecer la aparicin de un trastorno del comportamiento alimentario. Ade-

1 Mdica psiquiatra, Fellowship en psiquiatra infantil y de la adolescencia, Facultad de Medicina, Depar-


tamento de Psiquiatra y Salud Mental, Pontificia Universidad Javeriana, Psiquiatra Consulta Externa
Clnica La Inmaculada Bogot, D. C., Colombia.
2 Mdica psiquiatra, MSc en epidemiologa clnica; profesora asociada, Facultad de Medicina, Departa-
mento de Psiquiatra y Salud Mental, Pontificia Universidad Javeriana; directora cientfica, Programa
EQUILIBRIO para el tratamiento de los trastornos del comportamiento alimentario y trastornos relacio-
nados, Bogot, D. C., Colombia.
3 Psicloga clnica, diplomado en terapia cognoscitivo-comportamental; profesora Facultad de Medicina,
Departamento de Psiquiatra y Salud Mental, Pontificia Universidad Javeriana; directora cientfica,
Programa EQUILIBRIO para el tratamiento de los trastornos del comportamiento alimentario y trastor-
nos relacionados, Bogot, D. C., Colombia.

Recibido: abril 23/2007. Revisado: mayo 22/2007. Aceptado: junio 25/2007.

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ms, se reportan caractersticas familiares como dinner time, the ideals of slimness of the mothers
desorganizacin, pobre manejo de conflictos, crti- placed upon their daughters, as risk factors that
cas, unin escasa, rigidez, sobreproteccin, res- may favor the start of a eating disorders. Also there
triccin de la autonoma y amalgamamiento, que are family characteristics reported like
son consideradas como posibles factores de riesgo disorganization, poor management of conflicts,
en este tipo de patologas. criticism, scarce unions, rigidness, overprotection,
restricted autonomy, and an amalgam that are
Conclusiones. El origen y significado de los sn- considered possible of risk in this type of pathology.
tomas alimentarios puede enriquecerse a la luz del
anlisis de las teoras del desarrollo infantil tem- Conclusions: The origin and the significance of
prano resaltando, por una parte, la relevancia de the feeding symptoms may be enriched in the light
incluir en el tratamiento de estos pacientes a sus of analyzes of the theories of the early infantile
madres y familiares, y por otra, el papel de la pre- development underscored in one part by the
vencin que se puede hacer en mujeres con histo- revilement included in the treatment of these patients
ria de trastorno del comportamiento alimentario the mothers and/ or their families and in the other
frente a sus embarazos. part, the role that prevention can do in woman with
a history of eating disorders before their pregnancy.
Palabras clave
Key words
Apego, relacin madre-hijo, trastornos del com-
portamiento alimentario, trastornos alimentarios de Attachment, relation, mother-child, feeding
la infancia. behavior disorders, feeding disorders of infants.

Abstract
A revision of the theories on the development and Introduccin
mother-child interaction proposed by John Bowlby,
Donald Winnicott and Margaret Mahler is
La naturaleza de los cuidados propor-
presented, and the characteristics of the mother-
child interaction that may contribute to the beginning cionados por las madres a sus hijos du-
of feeding disorders are analyzed. rante su crecimiento es de fundamental
significado en el futuro de su salud
Method: Revision of three theories of normal
mental. Las dificultades que surjan
development and the search of the available
literature pertaining to the factors of material risk tempranamente en el vnculo mater-
in the early feeding behavior of the children. no-filial pueden contribuir a generar
serias alteraciones en el desarrollo.
Results: The pattern of fondness that is
characteristic of the mother-child bondage may fall
Una de estas dificultades puede surgir
into the start of ulterior psychopathology or it may durante el ejercicio materno de cuida-
be a factor of protection before the start of a eating dos tempranos del nio, entre los cua-
disorder in her children. The analyzed studies report les la funcin de alimentar y nutrir es
abnormal behavioral patterns in mothers with
children with eating disorders that are expressed crucial. Una madre ansiosa frente a sus
from the attitude before pregnancy, nursing, the propios hbitos alimentarios, con sn-
attitudes in front of food, feeding times, the tomas anorxicos o bulmicos (activos
perception mother have of themselves, of their
weight and figure, the way that mothers have of
o no durante el perodo del embarazo
expressing negative sentiments to their children at y los primeros aos de crianza) e in-

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satisfecha con su corporalidad, puede disorders, child, parent, bulimia, ano-


interferir seriamente la alimentacin de rexia, genetic predisposition, risk
sus hijos, generando alteraciones en factors, female, offspring y maternal
la interaccin madre-hijo que, en pre- behavior.
sencia de otros factores de vulnerabi-
lidad, podrn contribuir a la aparicin Se encontraron 12 citas bibliogr-
de alteraciones de la alimentacin en ficas entre las cuales se seleccionaron
el nio o, ulteriormente, de un trastor- los nueve artculos pertinentes que se
no del comportamiento alimentario en discuten.
la adolescencia.

Tres importantes autores, Bowlby, La relacin madre-hijo segn


Winnicott y Mahler, han estudiado en John Bolwby
profundidad las caractersticas del
vnculo normal y sus alteraciones y Bowlby considera esencial para la sa-
repercusiones en el desarrollo psi- lud mental del recin nacido y del nio
coafectivo. En el presente artculo se de corta edad, el calor, la intimidad y
exponen sus principales planteamien- la relacin constante con la madre, en
tos, aproximndose a las implicaciones la que ambos se encuentren en satis-
que pueden tener dichas alteraciones faccin y goce[1].
en los patrones anormales de alimen-
tacin durante la infancia. Adems, se La relacin del nio con su madre
revisan los posibles factores de ries- es el nexo ms importante que tiene
go maternos que pueden interferir en lugar durante la primera infancia. Es
la relacin temprana madre-hijo, la la madre quien lo alimenta y lo asea,
alimentacin del nio y su papel en la que le abriga y le presta las atencio-
la aparicin de los trastornos nes que constituyen la respuesta fren-
alimentarios. te a sus primeras necesidades de
bienestar.

Mtodo El padre aporta la determinacin de


la estabilidad emotiva de la madre y
Se revisaron las teoras del desarrollo la ayuda a mantenerse en el estado de
normal de los tres autores menciona- euforia que constituye el mejor clima
dos y, posteriormente, se hizo una bs- moral para el desarrollo del nio.
queda de la literatura disponible en
PubMed, usando los trminos MeSH: Para Bowlby, la ausencia de esa
attachment, mother-child relationship, relacin materno-filial se llama pri-
eating disorders, pediatric feeding vacin materna, trmino muy am-

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plio que comprende varias situacio- 1. Existe un comportamiento instin-


nes. Se considera que un nio sufre tivo que evoluciona durante el ci-
esta privacin cuando vive en el clo vital y no se hereda, destinado
mismo hogar de su madre y sta es a la conservacin del individuo. Lo
incapaz de proporcionarle el cuida- que se hereda es el cdigo gentico
do amoroso que necesita o cuando que permite desarrollar sistemas de
por cualquier motivo se separa de comportamiento o estrategias.
su madre, como sucede en algunos
casos de adopcin si la madre sus- 2. El concepto de vinculacin que
tituta es inadecuada. consiste en la capacidad de la ma-
dre para reconocer la existencia de
Los efectos contraproducentes de necesidades primarias de su beb
y que ocurre en la interaccin ma-
esta privacin varan en intensidad y
conducen a la movilizacin de emo- dre-hijo. El vnculo cumple una
ciones e impulsos en la organizacin doble funcin: una funcin de pro-
teccin, que es la seguridad pro-
mental del menor inmaduro fisiolgi-
ca y psicolgicamente. La perturba- porcionada por el adulto capaz de
cin en la organizacin psquica defender al nio, y una funcin de
socializacin positiva que le per-
resultante de esos estados genera una
variedad de reacciones frecuentemente mite al nio tener la certeza de re-
repetidas y acumuladas, que se tradu- emprender el contacto con su
madre si lo desea y en el momento
cen en la aparicin de sntomas
neurticos y de inestabilidad. que lo desee, y llegar a ser capaz
de explorar su entorno.
Adems, Bowlby seala la existen- 3. Debe establecerse una autntica
cia de otros problemas que pueden concordancia entre las demandas
surgir: a) la actitud inconsciente de reales del nio y la capacidad de
rechazo oculta bajo la apariencia de la madre para responder a esas de-
otra de afecto, b) la excesiva exigen- mandas. De este modo, se va
cia de cario y de confianza requeri- incrementando la seguridad con la
dos por el padre o la madre y c) la edad, aunque, ante una amenaza
satisfaccin inconsciente y sustitutiva de prdida se crea la angustia y
obtenida por uno de los padres como ante una prdida real aparece la
consecuencia de la conducta del nio, afliccin e, incluso, la depresin.
a pesar de condenarla abierta y cons-
cientemente. En resumen, las nocio- Para Bolwby, esta angustia vincu-
nes centrales expuestas por Bolwby lada al miedo a la prdida forma parte
son tres. del desarrollo normal y sano de cada

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individuo. Sin embargo, el autor se- nio si se le unen los cuidados mater-
ala situaciones en las que se presen- nales. Los cuidados maternales permi-
ta lo que l llama vinculacin ten prevenir las distorsiones precoces.
angustiante. Es el caso de una madre El yo de la madre suple al yo del nio
presente fsicamente pero insensible a que todava no est constituido, ofre-
las necesidades de su hijo; una madre cindole un ambiente favorable para
ausente, a veces de manera temporal, su desarrollo. Al comienzo, son nece-
con duracin soportable acorde con la sarios unos cuidados maternales sufi-
edad, y a veces definitiva como ocu- cientemente buenos, que despierten en
rre en el duelo o en las situaciones en el beb el placer de vivir, que suscite
las que la madre amenaza con el re- el placer de las sensaciones y el
chazo, el abandono y la desercin de autoerotismo, pues la tendencia inna-
la familia. ta al placer es variable de un ser a otro
y, sin la madre, la tendencia al placer
El resultado de este tipo de vincu- no puede tomarle la delantera a otras
laciones angustiantes es un nio que tendencias.
construye un modelo de vnculo inac-
cesible, inseguro, en el que crece la De la identificacin de la madre
angustia y la clera. Cuando esto es con el lactante surge la preocupacin
muy acentuado puede hipotecar el maternal primaria como un sentimien-
establecimiento de su autonoma y sus to continuo de existir suficiente, sin
capacidades de adaptacin social. que se haya interrumpido por reaccio-
nes a intromisiones exteriores.
Cualquier falla en este dilogo pre-
coz de las primeras relaciones tiene un La madre tambin cumple un pa-
impacto decisivo en el desarrollo de pel de espejo para el nio. Se trata de
la personalidad e implica alteraciones la funcin de soporte que el yo de la
psicopatolgicas importantes como las madre aporta al yo del nio. Para mu-
que describiremos ms adelante[2]. chas madres no es fcil desempear
este papel; entonces, la madre refleja
su propio estado de nimo y la rigi-
Winnicott y el concepto de la dez de sus propias defensas, e inclu-
madre apenas buena so, no responde a lo que el beb le
est dando. Por lo tanto, se atrofia la
Winnicott defini las caractersticas propia capacidad creativa del nio,
de la salud mental con un nombre cla- que no tiene ningn reflejo de s mis-
ve: dependencia[3]. En este sentido, mo, haciendo imposible el comienzo
el autor estima que el potencial innato de un intercambio con el mundo ex-
de un nio slo puede convertirse en terior.

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Winnicott seala que, paralela- La fase autista, cuya duracin se-


mente a los procesos de integracin, ra de 4 semanas segn la autora, da
personalizacin y establecimiento de lugar al proceso de maternaje que fa-
la relacin con el objeto y su utiliza- vorecer gradualmente el desplaza-
cin, aparece la capacidad de estar miento de la energa desde el interior
solo. Es la continuidad de la existen- del cuerpo del beb (sobre todos los
cia de la madre y la seguridad que sta rganos abdominales) hacia la perife-
ofrece lo que hace posible una expe- ria, aumentando la sensibilidad a los
riencia positiva de soledad durante un estmulos exteriores. En el siguiente
tiempo limitado. perodo, el simbitico, madre e hijo
forman una unidad dual. No hay dife-
El beb escapa de la aniquilacin rencia entre el yo y el no yo. Durante
en el estado de descanso y reposo, esta fase se realiza la transicin de una
mientras que el yo se fortalece por las organizacin biolgica a una
experiencias instintivas reflejadas en psicobiolgica.
el rostro materno. As, el nio puede
descubrir su vida personal. Finalmente, se pasa a la fase de se-
paracin e individuacin. La separa-
Para Winnicott, esta relacin con el cin implica la evolucin hacia la
yo es la base futura para la amistad y diferenciacin, el distanciamiento, la
es la matriz de la transferencia. Ms formacin de lmites y la desvincula-
adelante, el nio progresa hacia la in- cin con la madre. La individuacin
dependencia y su capacidad de estar da cuenta de las funciones autnomas
solo evoluciona paralelamente con el como percepcin, memoria y capaci-
establecimiento de relaciones, mien- dades cognitivas. La garanta para que
tras adquiere el sentido de la respon- este proceso ocurra es el medio repre-
sabilidad y la autonoma, a travs de sentado por la madre, cuya disponibi-
la experiencia de las relaciones lidad fsica y emocional debe
interpersonales. adaptarse perfectamente a la evolucin
del nio.

El concepto de fases del desarrollo Segn Mahler, cada nio sigue una
de Margaret Mahler va de diferenciacin individual y ni-
ca, cuya especificidad est determina-
Margaret Mahler propone tres gran- da por las caractersticas de la
des etapas sucesivas del desarrollo, interaccin madre-hijo. La seleccin
que son: la fase autista, la fase de sim- recproca de sus seales depende, a la
biosis normal y la fase del proceso de vez, del talento innato del nio y de la
separacin e individuacin[4]. madre con su inconsciente. As, pues,

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las primacas del yo corporal se ela- dio, ya sea por comportamientos ma-
boran en relacin con el cuerpo de la ternales inadecuados o eventos
madre y los inicios de la diferencia- traumticos iterativos.
cin se realizan por extensin fuera de
la esfera simbitica. En este perodo Al no haber el proceso de separa-
el nio se separa fsicamente de su cin e individuacin, en trminos de
madre, pero siempre sujetndose. Lue- Mahler, no hay una formacin de l-
go evoluciona libremente de pie y sin mites, ni tampoco una desvinculacin
apoyo. De esta manera, se establece de la madre, existiendo a la vez difi-
la distancia ptima caracterstica de la cultades en el proceso de individua-
interaccin entre la madre y el nio, cin. En los trastornos de alimentacin,
que le permite explorar el mundo per- especialmente en la anorexia y la bu-
maneciendo prximo a su madre. El limia nerviosa, se observa con frecuen-
nio modifica gradualmente su com- cia la alteracin de este proceso de
portamiento en funcin de su madre, separacin e individuacin entre ma-
al cual ste se ajusta. Si tenemos una dres e hijas: se desarrolla una dada
madre ansiosa, inconstante e imprevi- simbitica que funciona como un todo,
sible, el nio en vas de individualiza- que no permite la autonoma de la hija
cin no podr hacer contrapruebas o el hijo. Las alteraciones en la per-
perceptivas y emocionales tranquilizan- cepcin y cognicin de estos nios se-
tes y la estructuracin de su personali- rn evidentes de acuerdo con el
dad puede perturbarse gravemente. trastorno que el individuo desarrolle.
La incapacidad para autoalimentarse
o nutrirse adecuadamente es una es-
Teoras del desarrollo y trastornos pecie de denuncia del fracaso en el
del comportamiento alimentario logro de independencia y autonoma
bsicas. Pero, al mismo tiempo, las
Lo que nos muestran todos estos pacientes con anorexia nerviosa bus-
aportes, es que las perturbaciones pro- can en el sntoma restrictivo-purgativo
ducidas en el desarrollo precoz del una salida en falso para alcanzar la
psiquismo provocan modificaciones y individualidad. El sntoma se erige
alteraciones de la personalidad y del como un preciado espacio de control,
comportamiento especficos, cuyas tal vez el nico posible frente a una
particularidades localizables remiten al madre tan absorbente y difcil de com-
estadio en el que ocurren. Las pertur- placer.
baciones de los procesos del desarro-
llo psicoafectivo pueden atribuirse La necesidad de percibir la auto-
tanto a los defectos innatos propios del noma y la imposibilidad de lograrla a
nio como a las alteraciones del me- travs de un vnculo sano con las prin-

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cipales figuras de apego, son un est- tad o la adolescencia temprana, po-


mulo importante para buscar la liber- cas de especial importancia en la vi-
tad e independencia a travs de los vencia de una corporalidad cambiante,
sntomas, en los cuales son notorios en la cual se enmarcan funciones de
los actos de autoagresin. extrema importancia como la defini-
cin de roles sexuales y el ejercicio
A la luz de la teora del apego, si la de una vida sexual activa.
unidad madre-hijo se rige por una fi-
siologa adulta, asegurar al recin Rome ES, Amuerman S, Rosen DS,
nacido la supervivencia. Este proceso Keller RJ, Lock J, Mammel KA, OToole
requiere por parte de la madre de una J, Mitchell J, Sanders MJ, Sawyer SM,
empata estrechamente involucrada Schneider M, Sigel E, Silber TJ, sealan
para asegurar la madurez fisiolgica entre los factores de riesgo que se de-
del nio. Resolver la autonoma supo- ben tener en cuenta en estas pacientes:
ne desacoplarse de la fisiologa adulta la historia familiar de trastornos de ali-
y adquirir la certeza de unidad sepa- mentacin y obesidad; enfermedad
rada; ste es el proceso de individua- afectiva o alcoholismo en primer grado
cin que va construyendo el aparato de consaguinidad; caractersticas de
mental de cada ser humano. perfeccionismo en la personalidad, baja
autoestima y falta de satisfaccin con la
En los trastornos de alimentacin, imagen corporal; historia de dietas ex-
muchos hijos estn excesivamente cesivas, con omisin frecuente de co-
involucrados con sus madres, como si midas, y ejercicio compulsivo o el
la vida de ambos dependiera de la desempeo de algunas actividades de
existencia del otro. Es as como esta alta exigencia en la figura corporal y la
construccin relacional altera el fun- apariencia fsica, como el ballet, la gim-
cionamiento mental y predispone a los nasia o el modelado[5].
adolescentes a buscar soluciones de
autonoma fisiolgica, como las ob- Sin embargo, tambin existen con-
servadas en muchos de los sntomas ductas anormales relacionadas con la
de los trastornos de alimentacin. alimentacin durante los primeros cin-
co aos de vida (pediatric feeding
disorders) entre las cuales se han des-
Factores de riesgo para los crito la pica, la rumiacin, el packing
trastornos alimentarios de la (embuchar la comida en la boca y
infancia mantenerla durante mucho tiempo) y
la intolerancia a los cambios en la tex-
La anorexia y la bulimia nerviosa tura, los colores o nuevos sabores des-
suelen aparecer alrededor de la puber- pus del segundo ao de vida, etc.

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Dichas alteraciones con frecuencia cidos sanos que fueron seguidos, al


interfieren las funciones de nutricin igual que sus madres, durante los pri-
y alimentacin, se acompaan de bajo meros cinco aos de vida con el obje-
peso y talla para la edad y, tambin, tivo de analizar los factores de riesgo
se han estudiado como posibles fac- para trastornos del comportamiento
tores de riesgo temprano de futuros alimentario de aparicin temprana
trastornos del comportamiento durante la primera infancia[7].
alimentario propiamente dichos. Los autores compararon los hallazgos
en los hijos de madres con historia de
Se ha observado que las patologas trastorno del comportamiento
psiquitricas de los padres influyen alimentario y sin ella, y encontraron
probablemente en la de sus hijos y que el riesgo de aparicin de altera-
constituyen un factor de riesgo para ciones en la alimentacin, como no
el desarrollo de enfermedades psiqui- comer, comer a escondidas, comer en
tricas en ellos; esto, asociado con el exceso y presentar vmitos, se
factor gentico. Los hijos de padres incrementa alrededor de los cinco aos
con enfermedades mentales presentan de edad y se va incrementando an
un riesgo sustancial de aumento de ms en una niez ms tarda.
riesgo de desarrollar trastornos psi-
quitricos durante la infancia. Tenien- La falta de satisfaccin de la ma-
do en cuenta esta asociacin, hay dre con su figura corporal, la
informacin sorprendente acerca de internalizacin del ideal de ser delga-
los efectos de los trastornos de alimen- da, las dietas, los sntomas bulmicos,
tacin maternos sobre sus hijos[6]. la masa corporal paterna y materna,
predicen la aparicin de trastornos de
Los factores de riesgo derivados alimentacin en la niez; adems, los
del antecedente o la concurrencia de comportamientos alimentarios de los
una alteracin alimentaria materna, nios y su masa corporal durante el
han sido descritos y estudiados por primer mes de vida tambin predicen
diferentes autores, evaluando el peso su aparicin. Agras et al. observaron
del componente gentico (la transmi- que las madres con sobrepeso desa-
sin hereditaria de la enfermedad) y rrollan una preocupacin por el peso
el papel de la interaccin que estas que se refleja en comportamientos de
madres establecen con sus hijos, es- no comer en sus hijos. El manejo de
pecialmente en funciones de cuidado la delgadez de la madre, como tam-
bsico, como la nutricin. bin el ndice de masa corporal del
infante, predicen la emergencia de
Stice E, Agras S y Hammer M, es- comidas excesivas durante los prime-
tudiaron una cohorte de 216 recin na- ros cinco aos de vida.

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Posteriormente Agras S, Hammer L Adems, las madres con trastorno


y McNicholas F, estudiando la misma del comportamiento alimentario pre-
cohorte, encontraron que los infantes sentaban mayor dificultad para alimen-
de madres con trastornos de alimenta- tar a sus hijos con pecho y realizaban
cin al recibir la lactancia materna comentarios poco positivos en relacin
chupaban ms rpido y se destetaron con la comida durante el momento de
nueve meses ms tarde que los hijos la alimentacin, que las mujeres del
de mujeres que no padecan el trastor- grupo control.
no[8]. Adems, notaron que dichas
madres alimentaban a sus hijos en Algunas escuelas de pensamiento,
horarios menos regulares, usaban ali- como la teora sistmica, han realizado
mentos poco nutritivos y demostraron el anlisis de la relacin madre-hija en
una gran preocupacin por el peso de este tipo de enfermedades y han obser-
sus hijas a partir de los dos aos de vado un tipo especial de familia con
edad, al compararlas con las que no caractersticas comunes bien definidas,
padecan el trastorno. Tambin, en las en las que se encuentra el ambiente pro-
hijas de las madres con la patologa, picio para que se desarrolle un trastor-
observaron afectos ms negativos que no del comportamiento alimentario.
en las hijas de quienes no presenta- Minuchin, menciona las caractersticas
ban ni haban presentado un trastorno que se encuentran en estas familias y,
del comportamiento alimentario. particularmente, en la relacin madre-
hija, como son: la sobreproteccin, una
En otro estudio Waugh and Bulik crianza excesiva y restriccin de la au-
realiz un diseo de casos y controles tonoma restringida, con las que se es-
con 10 mujeres que padecan o haban timulan y se dan respuestas de tipo
padecido un trastorno del comporta- protector entre los miembros de la fa-
miento alimentario y 10 que no lo pa- milia; la rigidez, es decir, la tendencia
decan, con sus respectivos hijos entre a mantener patrones fijos no funciona-
las edades de 12 y 48 meses[9]. Los les, con una familia resistente al cam-
autores aportan observaciones intere- bio; la evitacin del conflicto y la pobre
santes, como la importancia del factor capacidad de resolverlo son caracters-
gentico en la transmisin de la pato- ticas familiares frecuentes[10]. Son fa-
loga; tambin, resaltan que el creci- milias con poca tolerancia al conflicto
miento intrauterino fetal se encontr y amalgamadas, es decir, sus miembros
afectado en las mujeres con trastorno estn excesivamente involucrados en-
del comportamiento alimentario y que tre ellos y muestran tendencia a entro-
esos menores presentaban tallas ms meterse mutuamente en sus
pequeas y peso al nacer que los me- pensamientos, sentimientos, acciones y
nores del grupo control. comunicaciones.

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Un vnculo con cualquiera de las rexia o la bulimia la que produce la


caractersticas descritas puede influir disfuncin familiar o es la disfuncin
tanto en el inicio como en el manteni- familiar la que favorece la aparicin
miento de la evolucin de la patologa. del sntoma. Adems, sealan la ne-
cesidad de tener en cuenta la existen-
Lynn Humphrey, realiz un estu- cia de otras patologas mentales que
dio comparativo en 40 familias com- pudieran padecer los padres y que no
puestas por padre, madre e hijas se tuvieron en cuenta en este estudio.
adolescentes, de las cuales, 24 tenan
una hija que presentaba anorexia o La literatura consultada sugiere
bulimia, y 16 familias en las que no se que, entre las caractersticas de los vn-
presentaba el trastorno del comporta- culos familiares de estas pacientes con
miento alimentario[11]. Estos dos gru- anorexia o bulimia nerviosa, prevale-
pos se compararon mediante las ce la existencia de poco apoyo y com-
escalas tipo FES (escala del desempe- promiso, con mucho aislamiento y
o familiar) y tipo FACES (escala de caos, los cuales se constituyen en po-
la evaluacin de la cohesin), que fue- sibles factores de riesgo.
ron respondidas por cada uno de los
miembros. En relacin con el proceso de se-
paracin-individuacin sealado por
Los hallazgos describen a las ma- Mahler, tambin existen alteraciones
dres de hijos con trastorno del com- significativas entre estas pacientes y
portamiento alimentario, como sus madres. Las madres tienden a pre-
mujeres con dificultades para expre- sentar excesiva solidaridad, acompa-
sar sus sentimientos y, en especial, para amiento y sobreproteccin a sus
manifestar su felicidad con su mater- hijos, lo cual llega a sofocar su identi-
nidad, quienes no se involucran o no dad; se convierten en individuos muy
se comprometen, y no dan soporte. complicados en su manera de ser, muy
dependientes y poco estructura-
Adems, es significativo que estas dos[11].
familias mantengan a sus hijos aisla-
dos, sin apego, y establezcan relacio- Por otra parte Jane Scourfield, des-
nes interpersonales muy conflictivas cribe tres casos en que la anorexia ner-
y con dificultades en el control, en viosa materna lleva a una mala
comparacin con aqullas en las que nutricin en sus hijos, causando una
no existen hijos con este trastorno. anorexia por proximidad. Con res-
pecto a las actitudes y creencias acer-
Los autores aclaran que en este es- ca de la alimentacin en s, se expone
tudio es imposible definir si es la ano- que hay evidencia de que los nios

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hacen dieta como respuesta a la pr- go estructurado que durante la hora de


dida de peso de sus padres y que, des- las comidas. El aspecto del comporta-
de muy temprana edad y a medida que miento materno ms estrechamente
crecen, adquieren las preferencias de asociado con el control del lenguaje
alimentacin de sus padres y tambin verbal, fue la restriccin dietaria ma-
sus actitudes frente a la comida[12]. terna. Esto pone en evidencia que los
patrones de control parental tienen re-
El que los menores observen en lacin con la psicopatologa
casa la restriccin de los padres en su alimentaria de la madre. Otro aspecto
alimentacin, favorece que presenten sealado es que, cuando existen crti-
restriccin, alta selectividad frente a cas del esposo, las madres ejercen
los alimentos o perodos de excesiva mayor control verbal sobre los bebs.
ingestin de alimentos en horas dife- En las madres con depresin posnatal
rentes, generalmente a escondidas, lo no hubo muchas diferencias en los
cual aumenta el riesgo de desarrollar comportamientos de control compara-
un trastorno del comportamiento dos con los del grupo de mujeres sa-
alimentario. ludables.

Alan Stein y Helen Wooley presen- En otro artculo de Stein Woolley


tan un estudio en el cual se comparan se comparan 34 madres con trastorno
34 madres con trastorno del compor- del comportamiento alimentario con
tamiento alimentario, 39 con depresin hijos de un ao de edad, con un gru-
posnatal, y un grupo control saluda- po de 24 mujeres sin la patologa. Se
ble, todas con sus hijos de 12 meses hace una observacin con cmaras de
de edad, que fueron observados a la video durante la comida y se conclu-
hora de jugar y de comer, en aspectos ye que el conflicto que se presenta en
como la manera de ejercer las madres las madres con trastorno del compor-
el control, ya fuera de manera verbal tamiento alimentario s interfiere con
o no[13]. Se encontr que las madres los patrones de respuesta materna ha-
con trastorno del comportamiento cia sus hijos.
alimentario utilizaban ms el control
verbal fuerte y estuvieron todo el tiem- En el estudio muestran cmo las
po controlando a sus hijos, en espe- madres con trastorno de alimentacin
cial, en la hora del juego, en de cualquier tipo, presentan conduc-
comparacin con las madres de los tas disruptivas en cuanto a su funcin
otros grupos. materna. Su trastorno de alimentacin
interfiere con sus respuestas ante an-
Las madres de los tres grupos fue- tecedentes que sean potencialmente
ron ms controladoras durante el jue- conflictivos. Presentan actitudes extre-

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mas en relacin con el cuerpo y el trastorno, alimentaban a sus hijos se-


peso; estas preocupaciones interfieren gn la demanda y tenan una mejor
con su funcin maternal y llegan has- capacidad para reconocer las seales
ta ignorar las necesidades inmediatas de hambre de los menores. Adems,
de sus hijos, por lo cual se encuentran las madres con trastorno del compor-
nios que se autoalimentan, bajo mu- tamiento alimentario reportaron ms
cho estrs, y son incapaces de expo- conflictos emocionales en sus hijos,
ner lo que piensan acerca de las los cuales iban desde la depresin has-
comidas [14]. ta la conducta agresiva desafiante.

Las que padecen el trastorno son Este comportamiento materno de


que toman medidas extremas en la ali- alimentar segn un horario estricto,
mentacin para mantener el peso. Es puede contribuir posteriormente a la
tpico que las madres con anorexia tra- aparicin de un control excesivo o a
ten de minimizar o negar los proble- la prdida del control sobre las fun-
mas que presentan alrededor de esta ciones alimentarias en los pacientes
patologa, aspecto que es similar en la con anorexia y bulimia. Estas madres
conducta de los hijos. se beneficiaran de una cuidadosa ins-
truccin que permita ms flexibilidad
Justine Evans y Daniel Le Grange, y soporte en los cuidados y la alimen-
realizaron un estudio en el cual com- tacin de sus bebs.
paran 10 familias con trastorno del
comportamiento alimentario con 10 En ambos grupos se mostr que hay
familias sin la patologa. Entre ambos una fuerte asociacin entre el grado
grupos de madres, encontraron simi- de satisfaccin de las nias con su
litudes en relacin con la preocupa- cuerpo y la satisfaccin de la madre
cin por su propia talla y peso, y por con su propio peso y forma. Esta ob-
la talla y la figura corporal de sus hi- servacin nos indica que las madres
jos[15]. comunican a sus hijos su propia acti-
tud hacia el cuerpo de ellos y stos la
Estos autores tambin encontraron interiorizan.
que en el grupo con el trastorno exis-
ta una preocupacin exagerada por En este mismo artculo se encuen-
los horarios de las comidas recomen- tran comentarios sobre otros estudios
dados por los mdicos en la primera que vale la pena resaltar, como los si-
infancia. De esta manera, no perciban guientes:
las seales de hambre de sus hijos y
los alimentaban cada cuatro horas, 1. Las investigaciones empricas en el
mientras que las otras madres, sin el campo de los trastornos de la ali-

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mentacin realizan todo el esfuer- 5. La evidencia muestra una fuerte


zo para acertar en su etiologa, su relacin entre las restricciones
prevalencia y su impacto sobre los dietarias de las madres y sus nias
adolescentes que lo sufren y sobre de 10 aos. Hay una similitud en-
su familia de origen. tre el agrado que sienta la madre
con su propio cuerpo y su sexuali-
2. Actualmente, se ha comenzado a dad, y el desarrollo de la imagen
investigar sobre los efectos a largo
corporal y de la alimentacin en sus
plazo de la patologa alimentaria y
hijas. Fitcher, Meister y Kotch
su influencia sobre la sexualidad, (1986) observaron en estas madres
el matrimonio, la fertilidad y, en es-
distorsiones en la percepcin visual
pecial, el embarazo.
de sus cuerpos por sobrestimar la
3. Los estudios en mujeres embara- talla y se argumenta que las nias
zadas y con la patologa activa adoptan la misma percepcin anor-
(trastorno del comportamiento mal de sus cuerpos de manera tem-
alimentario), muestran que la ma- prana.
yora de ellas aprenden a manejar
6. Autores como Woodside (1990),
la ganancia de peso y hacen cam-
Fahy y Treasure 1989, describen
bios temporales en los hbitos de
patrones de relacin en los cuales
alimentacin buscando una ali-
hay mucha tensin de los padres
mentacin saludable. Esos hallaz-
con los hijos, y tambin son evi-
gos guan a muchos investigadores
dentes el abandono y los patrones
a pensar que el embarazo tiene un
distorsionados de conducta en la
efecto benfico en este tipo de pa-
dada padre-hijo.
cientes y que ellas comienzan a
hacer cambios en su conducta
En su estudio Pike y Rodin lleva-
alimentaria como todo un esfuer-
ron a cabo un anlisis de las caracte-
zo para proteger la salud de los
rsticas de las actitudes y los
bebs. Sin embargo, los mismos
comportamientos alimentarios de 77
investigadores muestran que estas
madres con trastorno del comporta-
ventajas son a corto plazo, ya que
miento alimentario y sin l, y sus hijas
los comportamientos anorxicos y
adolescentes. Se observ que las ma-
bulmicos vuelven a aparecer ape-
dres de las nias con el trastorno de
nas nacen los hijos.
alimentacin pensaban que sus hijas
4. Se considera que los patrones deberan perder peso, y que eran me-
anormales de interaccin entre es- nos atractivas de lo que se considera-
tas madres y sus hijos comienzan ban las mismas nias, en comparacin
a observarse durante el puerperio. con las madres del otro grupo. Estas

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275

madres con trastorno del comporta- El trastorno de alimentacin puede


miento alimentario fueron tan crticas ser el resultado de la conjugacin de
consigo mismas sobre su peso y apa- vulnerabilidades genticas y de las
riencia como con sus hijas, y las pre- conductas aprendidas. Las actitudes y
sionaron ms para alcanzar la comportamientos de la madre frente a
delgadez ideal y el atractivo fsico. la comida contribuyen a que sus hijos
manifiesten sus conflictos psicolgi-
Se observ tambin que las madres cos y emocionales de determinada
de las hijas con trastornos del compor- manera.
tamiento alimentario tenan una histo-
ria crnica de dietas y de trastornos
A nivel familiar, la amplia gama
de alimentacin en s mismas. [16]
de problemas descritos en el funcio-
namiento de las familias de estas pa-
Discusin cientes, sealan la importancia de
involucrar a la familia y, en particu-
Todos estos hallazgos sealan que lar, a la madre (o excluirla, como pro-
tanto las madres anorxicas como las ponen algunas escuelas) en el
bulmicas experimentan algn tipo de tratamiento.
problemas en su vida familiar y, parti-
cularmente, en la interaccin madre- Las actitudes y comportamientos
hijo y el tipo de vnculo que establecen de las madres con el embarazo, la lac-
con sus hijos, colocndolos en un ma- tancia materna, las dietas, la comida,
yor riesgo de presentar patologas de los ideales de delgadez, la percepcin
diversa ndole entre las cuales son fre- que tienen de s mismas, de su peso y
cuentes las alteraciones alimentarias. su figura, la forma de expresar sus
sentimientos negativos a sus hijas a
El desarrollo de un vnculo tempra- la hora de alimentarse, los horarios
no normal o adecuado funcionara de la comida y la eleccin de los ali-
como un factor de proteccin frente a mentos para sus hijos, deberan ser
la aparicin de patologas como los tpicos obligatorios de trabajo pre-
trastornos alimentarios durante la in- ventivo en las mujeres durante que
fancia o la adolescencia. hayan sufrido o sufran un trastorno
del comportamiento alimentario du-
De los estudios analizados se pue- rante sus embarazos o pocas de
de deducir la importancia de la crianza, dadas las implicaciones de
interaccin entre la gentica y el am- estos comportamientos maternos en
biente para el desarrollo de un trastor- el riesgo de configuracin de un tras-
no del comportamiento alimentario. torno similar en los hijos.

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Conclusin 6. Rutter M, Quinton D. Parental


psychiatric disorders effects on
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del fenmeno se enriquece con el an- prospective study of the influence of
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children. Int J Eat Disord 1999; 25: 253-
con sus hijas y de las caractersticas de
62.
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Finalmente, resaltamos dos aspec- Journal of Eating Disorders 1999; 25,
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