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Aportes de la Cultura Arabe a la Civilizacin

Material ofrecido por Samira ADBEL MASIH, fragmentos de su libro Siria histrica, cuna de la
ciencia

Parte I

Quin introdujo el uso de los nmeros arbigos en toda Europa?


El Papa Silvestre II que fue un monje francs y Papa en el ao 999.

Quin fue Silvestre II?


Su verdadero nombre era Gerberto de Aurillac. Naci en
Francia, en el ao 940. Fue uno de los ms eruditos
telogos y matemticos de su tiempo. Siendo muy joven
ingres al monasterio, donde sobresali por su
inteligencia y su aficin al estudio.
Al poco tiempo fue trasladado a Espaa, al monasterio
cataln de Santa Mara de Ripoll. Gerberto encontr all
una enorme coleccin de libros escritos en latn que
comenz a leer con entusiasmo. Entre esos libros haba
numerosas traducciones de textos de origen rabe. Estos
trataban de materias como Astronoma, Aritmtica y
Geometra. Impulsado por su maestro Juan, un monje
espaol erudito, comenz a frecuentar los maestros
rabes de Crdoba y Sevilla. Silvestre II
Aos despus viaj a Roma, donde comenz a dar
clases. All Gerberto revolucion el arte de ensear, porque introdujo las
novedades matemticas y geomtricas aprendidas de los rabes. En abril del ao
999 fue elegido Papa y adopt el nombre de Silvestre II.
Al morir en Roma, el 12 de mayo del ao 1003, dej varias obras escritas, sobre
todo de Geometra, Fsica y Filosofa, que gozaron de gran fama durante varios
siglos.
Los historiadores sostienen que Silvestre II ense de nuevo a contar a Europa,
porque fue el gran propagador de los nmeros arbigos y del baco. Antes de l,
los europeos utilizaban los nmeros romanos, lo que dificultaba enormemente los
clculos matemticos.
Muchos lo acusaron, por ignorancia, de ser un mago. Pero no slo eso, afirmaban
que hablaba con los demonios y que los dominaba. En sus conjuros, decan, tena
dos diablos preferidos: Cateto e Hipotenusa, ellos le enseaban los secretos de la
naturaleza. Y es que la fantasa de la gente sigue siendo inagotable sobre todo
cuando est alimentada por la ignorancia: el pueblo llano oa hablar de cateto e
hipotenusa, con esos nombres, qu otra cosa podan ser sino demonios?
Pero lo cierto es que Silvestre II pas a la historia como el Papa que ense a
Europa los primeros pasos de la Ciencia, gracias a la sabidura adquirida de los
maestros rabes.
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Parte II

En qu pas se inventaron los ladrillos de barro?


En Palestina

La invencin de los ladrillos de barro


Los ladrillos de barro secado al sol se fabricaron por
primera vez en Palestina alrededor del ao 9000
a.C. y los empleaban para edificar viviendas. La
ausencia de rocas fue lo que motiv a los habitantes
de dicha regin a crear este tipo de material para la
construccin, pues la tierra era el nico elemento
con el que se poda contar. El ladrillo de barro tiene
muchas ventajas: se puede disponer enseguida de
l, su fabricacin es barata y fcil de usar. Sin Fabricacin de ladrillos de
embargo, se erosiona fcilmente por la accin del adobe segn la tcnica
agua. Por esta razn no se volvan a usar cuando inventada hace 11.000 aos
una obra se derrumbaba, sino que se rellenaba el
terreno y se construa un nuevo edificio sobre el anterior.
De esta manera se iban superponiendo unos edificios sobre otros, dando lugar a
los montculos que forman los tpicos yacimientos arqueolgicos de Medio Oriente
y que en rabe reciben el nombre de Tell.
En Palestina se invent tambin, en el ao 4000 a.C., la Tcnica de la Cera
Perdida, que fue la primer tcnica utilizada para la elaboracin de artesanas en
oro, plata y bronce.
Estos hechos ponen de manifiesto que mucho antes de la invasin israelita,
ocurrida a finales del segundo milenio a.C., los habitantes de Palestina haban
desarrollado una importante y avanzada civilizacin que, como parte de la Siria
Histrica, di origen a las dems civilizaciones de la Humanidad.

Parte III

En qu ciudad se invent el cero?


En Ur. Se encuentra en la actual Repblica de Irak. Es la ciudad donde naci, 3
siglos despus, el Profeta Abraham.

La invencin del cero


El reciente descubrimiento en la ciudad de Ur de una tablilla de arcilla que data del
ao 2100 a.C., no deja lugar a dudas de que el Cero fue inventado en la Siria
Histrica, hace ya ms de 4000 aos y que su invencin le fue injustamente
atribuida a los hindes 1500 aos despus.
Dicha tablilla contena anotaciones de una entrega de 4 bolsas de plata y es una
prueba fiel de que el Cero ya era conocido en ese entonces, gracias a que su autor
olvid borrar en la tablilla, el detalle de cmo calcul la suma de los pesos de cada
bolsa.
Un anlisis meticuloso del mtodo que emple el escriba para efectuar esa suma,
permiti a los arquelogos e historiadores descubrir que el cero era representado
mediante un espacio vaco, pues significaba ausencia de unidad
Curiosamente, hasta el da de hoy, al cero se lo llama en rabe Cefr que significa
espacio vaco.
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En el siglo IV a.C., el permanente contacto


comercial y cultural de la India con los
pueblos del Medio Oriente, motiv a los
hindes a incorporar al cero en su Sistema
de Numeracin. Lo llamaron sunya, que
significa vaco. Este hecho pone an ms
de manifiesto que el cero" de los hindes
fue adquirido de los sabios de la Siria
Histrica.
La nocin del Cero es considerada una de
las ms brillantes creaciones cientficas de
la Humanidad, pues simplific la escritura
de los nmeros y los clculos aritmticos se
facilitaron notablemente.
Una vez ms se pone de manifiesto que la
Ciencia naci en la Siria Histrica y que Ruinas de la ciudad de Ur
fund las bases de la actual Ciencia
Moderna.

Parte IV

En qu ciudad se invent el primer Diccionario bilinge del mundo?


En Ebla.

El primer Diccionario bilinge del mundo


La ciudad de Ebla, situada a 55 km. de Alepo, se
encuentra en la actual Repblica Arabe Siria y fue
descubierta en el ao 1964 por el equipo de
investigacin de la Universidad de Roma, a cuyo
cargo siguen hoy los trabajos arqueolgicos.
Ebla estuvo habitada desde el 5 milenio a.C., pero su
Edad de Oro tuvo lugar desde el ao 2400 a.C. y
hasta el 2250 a.C. El Palacio Real de Ebla, edificado
en el 3 milenio a.C. contaba con una Biblioteca Real,
con 17.000 tablillas colocadas en los estantes tal
El primer diccionario
como se colocan actualmente los libros. En ellas se bilinge, hallado en la
hallaron textos de tipo econmico, administrativo y Biblioteca del Palacio Real.
religioso, as como documentos diplomticos.
De las 17.000 tablillas halladas en la Biblioteca Real, se encontr el primer
diccionario bilinge del mundo, que traduca palabras del sumerio al idioma
Eblata. El texto, que data del 3 milenio a.C., contiene casi 1000 palabras
traducidas y est dividido en columnas que contienen, en forma alternada,
palabras sumerias y sus trminos correspondientes en Eblata. El diccionario
descubierto permiti conocer el idioma de Ebla - tambin llamado Cananeo Antiguo
- y descifrar sus tablillas, gracias a los conocimientos previos que se tenan de la
lengua sumeria.
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Izquierda: Tablillas halladas en la Biblioteca del Palacio. Estas permanecen en el lugar donde
cayeron de los estantes cuando fue saqueado el Palacio. Derecha: Reconstruccin de los estantes
de la Biblioteca, basada en los rastros que dejaron al quemarse.

Parte V

En qu ciudad se invent la primera Partitura Musical?


En Ugarit.

La Primera Partitura musical del mundo (siglo XIV a.C.)


Ugarit, un prominente reino situado
en la costa mediterrnea de la actual
Repblica Arabe Siria, no solamente
fue la ciudad donde naci el Alfabeto,
sino que tambin fue el sitio donde
se invent la Primera Partitura
Musical. Este descubrimiento se debe
Tablilla de Ugarit del siglo XIV a.C. (original y
a la Doctora Anne Kilmer, profesora rplica) cuyas inscripciones contienen la primera
de Asiriologa y Decana de la partitura musical.
Facultad de Humanidades de la
Universidad de Berkeley (California).
En efecto, a comienzos de los aos sesenta, la Profesora Kilmer recibi una tablilla
de arcilla para ser descifrada.
La misma fue hallada a mediados de los aos cincuenta durante las excavaciones
en el Palacio Real de Ugarit. Los arquelogos no lograban descifrar su contenido y
al principio, crean que era un simple registro contable. Tras casi 10 aos de
intenso estudio, la Profesora Kilmer logr descifrar la tablilla. Enorme fue su
sorpresa al encontrarse frente a la ms antigua partitura musical jams
descubierta.
La tablilla, que data del siglo XIV a.C, contena en su parte superior la letra de una
cancin de amor, mientras que las seis lneas inferiores explican cmo tocar la
meloda con las cuerdas de la lira sumeria y con cul de los dedos. La tablilla
musical de Ugarit, escrita mil aos antes que Occidente compusiera su primer obra
musical titulada Orestes, demostr que fue la base para que Pitgoras
organizara, en el ao 500 a.C., la Escala Musical Sptula, sobre la cual se
fundamenta la Msica Occidental.
En el ao 1970 una lira de once cuerdas, el instrumento musical ms usado en
aquella poca, fue construida con el propsito de reproducir la partitura musical
descubierta. En ese mismo ao, un pblico de casi 1000 personas asisti al
anfiteatro de la Universidad de Berkeley para escuchar la primera interpretacin
musical de la partitura de Ugarit.
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Parte VI

En qu ciudad se invent el Peaje?


En Mari

En Mari se inventa el Peaje (2500 a.C.)


La ciudad de Mari, situada en la actual
Repblica Arabe Siria, fue fundada en el 4
milenio a.C. y durante siglos fue el paso
obligado de las rutas caravaneras que
conectaban el Mundo Mediterrneo con
Medio Oriente. El yacimiento ocupa en la
actualidad unas 60 Ha.
Mari alcanz su esplendor en el ao 2400
a.C., cuando extendi sus dominios desde
Anatolia (Turqua) hasta Karkuk (actual Irak).
La ciudad lleg a contar con 17.000
habitantes. Estaba unida al ufrates por

medio de un canal artificial que aseguraba el Vista panormica del yacimiento de


aprovisionamiento de agua y permita a los Mari
barcos mercantes hacer un alto en la ciudad.
Este canal fue nico en su poca y slo comparable a los diseados en tiempos
modernos. Recorra 120 km. en paralelo a la orilla izquierda del ufrates y su
funcin era procurar una navegacin segura y evitar ciertos recodos del ro
complicados y peligrosos. Los barcos mercantes que navegaban por el ufrates
deban atravesar esas peligrosas curvas del ro. Sin embargo, podan evitarlas
navegando por el canal artificial. El rey aprovech esta situacin y decidi cobrar
un peaje a los navegantes que quisieran hacer uso del canal. El peaje consista en
entregar parte de la mercadera que transportaban. As pues, Mari prosper an
ms con estos nuevos ingresos y pas a ser la primera ciudad del mundo que
cobr impuestos a los transentes para permitirles circular por una ruta.

Parte VII

En qu ciudad se encontr el primer mapa del mundo?


En Babilonia

El primer mapa del mundo (2500 a.C.)


El mapa aceptado como el ms antiguo del mundo es una placa de barro cocido,
descubierta en el ao 1930 en la ciudad de Ga Sur, prxima a Babilonia. Segn se
estima, fue hecha hacia el ao 2500 a. C.
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Este mapa, conocido como El Mapa Babilnico del


Mundo, muestra un crculo que representa al ocano.
En el centro de ese crculo aparece la ciudad de
Babilonia, con lneas verticales que la atraviesan y
que deben representar el ro Eufrates. Alrededor de
Babilonia aparecen marcadas las regiones conocidas
hasta entonces y rodeadas por dos hileras de colinas
que simbolizan Asiria y Susa. En la parte superior de
este mapa hay un texto explicativo, escrito en
cuneiforme, que detallan los nombres de las ciudades
ms importantes. Se han encontrado otros mapas
similares a ste, representando el mundo segn
entendan los babilonios. Se cree que uno de los fines
de estos mapas era el de cobrar impuestos.

El mapa ms antiguo del


mundo

Parte VIII

Cul es el libro ms antiguo del mundo?


El poema de Gilgamesh

El Libro ms antiguo del mundo


Gilgamesh fue el rey ms importante de Uruk (situada en
la actual Repblica de Irak) que gobern en el ao 2650
a.C. Alcanz el trono en virtud de sus hazaas y de su
carisma personal. Su personalidad qued plasmada en una
importante obra literaria sumeria, escrita alrededor del ao
2500 a.C. en caracteres cuneiformes sobre doce tablillas
de arcilla y que fueron halladas en la Biblioteca del rey
asirio Ashurbanipal (668-627 a.C.). Este poema heroico
recibe el nombre de su hroe, Gilgamesh y las tablillas que
lo contienen conforman el libro ms antiguo del mundo.
El argumento central de
la obra es la permanente

Estatua del palacio de bsqueda del ser


Sargn II que humano de la vida
representa a eterna. Tambin se relata
Gilgamesh. la historia de una gran
(Museo del Louvre,
Pars) inundacin ocurrida en la
zona y cuyos detalles son
tan similares a los posteriores relatos bblicos
sobre el diluvio universal, que han despertado el
inters de los especialistas.
Tablilla que contiene parte del
La historia de Gilgamesh fue ampliamente texto del poema de Gilgamesh.
estudiada y traducida en la antigedad. Algunos
redactores bblicos parecen haber inspirado su
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relato sobre la amistad entre David y Jonatn con la de Gilgamesh y su amigo


Enkidu. Muchos escritores griegos introdujeron tambin elementos encontrados en
esta epopeya en sus narraciones picas de luchas con dragones, en sus
mitologas y en las historias que aluden a la estrecha amistad entre Aquiles y
Patroclo, como as tambin en la escena Homrica entre Ulises y Tiresias.

Parte IX

Cul fue el primer instrumento utilizado para medir el tiempo?


El reloj de agua

Los primeros relojes (3500 a.C.)


El primer instrumento utilizado para medir el tiempo
fue el Reloj de Agua. Fue inventado alrededor del
ao 3500 a.C. por los sumerios, con el fin de
determinar el momento adecuado para cosechar,
para sembrar y ms tarde para controlar el tiempo de
trabajo de los obreros contratados para la
construccin de obras pblicas. Constaba de dos
vasijas, una de las cuales contena un orificio por
donde flua el agua hacia el otro recipiente. Las horas
estaban marcadas en las paredes de la vasija en la
que caa el lquido. Este dispositivo fue adoptado en
Grecia bajo el nombre de Clepsidra (del griego Gnomon utilizado en Egipto,
kleptein, 'robar', e hydro, 'agua'). En la antigua en el siglo I d.C.
Atenas se empleaban clepsidras para regular la
duracin de los discursos y de los alegatos en los tribunales.
Despus del Reloj de Agua, se invent el Reloj de Arena. Posteriormente,
alrededor del ao 2000 a.C., los sabios de la regin de la Mesopotamia, en su afn
de estudiar minuciosamente el movimiento de los astros, perfeccionan los
instrumentos empleados para medir el tiempo e inventan el Reloj de Sol, que fue
adoptado por los griegos bajo el nombre de gnomon (que significa columna en
griego antiguo) y ms tarde por los romanos. Su uso se extendi hasta el siglo IX,
fecha en la cual los Arabes inventaron el Reloj Mecnico.

Parte X

Cul es el nombre del arquitecto oficial del Imperio Romano que construy el
Foro Romano y la columna de Trajano?
Fue Apolodor

Apolodor el Damasquino (80 130 d.C.)


Abu El Dor o Apolodor el Damasquino, como lo llamaban los Romanos, naci en
Damasco, la capital de Siria, en el ao 80 d.C.
Contaba con tan slo 25 aos de edad cuando su fama de brillante arquitecto lleg
a odos del Emperador Romano Trajano, quien lo invit a Roma y solicit sus
servicios para la construccin del Foro. La obra fue finalizada en el ao 114, tras 7
aos de intensa labor. Hasta el da de hoy su bello diseo puede contemplarse en
la ciudad de Roma.
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Trajano qued tan maravillado de su obra, que lo nombr El Arquitecto Oficial del
Imperio.
Apolodor construy adems otros edificios pblicos,
como El Palacio de Justicia, dos Bibliotecas, el Templo
de Olimpia, la Cpula del Panten Romano y la famosa
Columna de Trajano.
Incursion tambin en monumentales obras de
ingeniera, como el Puente Diroga, sobre el ro Danubio,
considerado un milagro de la Ingeniera y el puente ms
largo de la Historia del Imperio Romano.
Ms tarde sus servicios fueron solicitados para la
edificacin de un gran templo, pero falleci Apolodor el Damasquino
misteriosamente antes de culminar su obra, a los 50
aos de edad.
Apolodor es considerado uno de los ms importantes arquitectos de la Historia de
la Humanidad y su estilo particular fue imitado muchos aos despus por artistas
como Miguel Angel.

Parte XI

En qu ciudad se encontr el Primer Tratado de Medicina?


En Ninive

El Primer Tratado Mdico (1600 a.C.)


En el ao 1920, un equipo de arquelogos ingleses
descubri en la Biblioteca de Nnive (Irak) cuarenta
tablillas consecutivas que datan del ao 1600 a.C.
Las mismas fueron estudiadas por el arquelogo
francs Richard Labat, quien las bautiz bajo el
nombre de Tratado de Diagnstico Mdico y
Prognosis y es considerado el ms antiguo
Tratado de Medicina. La informacin contenida en
el texto es una fusin de todos los conocimientos
mdicos adquiridos en la Siria Histrica hasta
entonces. El Tratado analiza los posibles sntomas
observables desde la cabeza hasta el pie del
enfermo, con su correspondiente diagnstico. Rey Ashurbanipal (669-627 a.C.)
Comprende temas como desrdenes convulsivos,
Ginecologa y Pediatra.
La Biblioteca en la que se hall el mencionado Tratado perteneca al rey asirio
Ashurbanipal (669 627 a.C.)
Durante su reinado, la literatura y el arte llegaron a su apogeo. Fue uno de los
gobernantes ms cultos de la Siria Histrica y sus escribas reunieron la primera
gran Biblioteca de la zona que inclua textos eruditos y literarios, como el Relato de
la Creacin del Mundo y del Diluvio Universal. La mayora de las tablillas halladas
en esta Biblioteca, se encuentran actualmente en el Museo Britnico de Londres.