Está en la página 1de 20

Nota critica

Los criterios de validacin


en la intervencin sociolgica

Francois Dubet

E S T E T E X T O P R E T E N D E SER una reflexin sobre las formas de


validez cientfica a las que aspira la intervencin sociolgica. As
se podra responder a quienes no ven en este mtodo sino una
tcnica particular para recopilar material sociolgico o, al con-
trario, a quienes lo consideran la expresin de un profetismo so-
ciolgico, una pura formalizacin metodolgica, una prediccin
creadora. Ms sencillamente an, en la intervencin sociolgica
se ha llegado a ver una nueva tcnica de trabajo con los grupos.
Sin duda el trabajo con grupos no es ninguna novedad, pero,
contra lo que a menudo se piensa, la intervencin en los grupos
no aporta nada a la definicin de la naturaleza del objeto estu-
diado. Por un lado es preciso deslindarse de la ideologa "gru-
pal", es decir, que un grupo es un objeto que slo adquiere sen-
tido en la .medida en que es un lugar de "experiencias" de
comprobacin. Por otro, no es necesario que el grupo se someta
a metodologas cuantitativas, a estmulos estrictamente contro-
lados o a objetivos para acceder a la legitimidad de objeto de
saber. Como cualquier otro objeto de las ciencias humanas, el
grupo slo cobra sentido en funcin de la teora ms o menos
explcita que lo define y lo analiza, incluso en las tendencias ex-
perimentalistas, como lo demuestra Moscovici (1979) cuando cri-
tica las interpretaciones del conformismo en tanto que respues-
ta a disonancias introducidas de modo experimental.

555
556 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

Aqu defenderemos la idea de que la intervencin sociolgi-


ca debe concebirse como un c o n j u n t o analtico en el cual la teo-
ra y el mtodo estn necesariamente ligados. La produccin de
nuevos hechos y de conocimiento slo se da si el investigador
rige su intervencin por una teora, incluso cuando sta acarrea
hechos inesperados que, a su vez, conducen a la formulacin de
nuevas hiptesis y hasta, en algunos casos, al replanteamiento
de ciertos aspectos de la teora. No basta decir que teora y prc-
tica estn ligadas en aras de una frmula un poco vaga y ritual,
sino que se trata de mostrar que la teora predomina al definir
el objeto pero que tambin puede reformularse a la hora de ana-
lizar los efectos producidos. En un conjunto analtico, todo se
juega primero en el mbito de la teora, y as lo demuestra Man-
noni (1980) en cuanto a la gnesis del psicoanlisis. Considerar la
intervencin sociolgica como una tcnica equivaldra a caer en
el peor de los contrasentidos. Pero, cmo afirmar que un m-
todo responde al funcionamiento de una teora sin correr el ries-
go de proponer un crculo tautolgico en el cual los hechos no
podran nunca invalidar la teora, no demostraran nada, y se
limitaran a ilustrar continuamente un discurso sobre la socie-
dad? Cul es la validacin que le corresponde a la intervencin
sociolgica?

Accin y situacin

Antes de entrar de lleno en los problemas de la validacin, es


preciso dar un largo rodeo para definir la naturaleza del objeto
que nos ocupa. Estudiamos la accin colectiva, los movimien-
tos sociales, la accin histrica, en otras palabras, el conjunto
de las luchas sociales en las cuales se supone que se cristalizan
las apuestas* centrales de una sociedad, independientemente de
que los agentes las formulen en trminos econmicos, polticos
o culturales. Estas nociones evocan ms bien el ruido y el furor
de las revueltas.de las huelgas, de las manifestaciones y de las
concentraciones que el trabajo con pequeos grupos construi-
dos por los investigadores. Tales fenmenos tambin estn muy
alejados del campo de intervencin usual de los psicosocilogos

* Traducimos "enjeu" como "apuesta", conscientes de que ambos trminos no


son estrictamente equivalentes, (N. del T.)
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 557

(empresas, equipos, hospitales, instituciones), que casi siempre


est definido por la relativa estabilidad de los roles y una inte-
gracin funcional que la asemeja a sistemas formales y ms o
menos cerrados.

1. Por qu razones recurrimos a pequeos grupos de militan-


tes para analizar fenmenos tan vastos y tan vagamente delimi-
tados como las acciones colectivas? La respuesta pertenece al m-
bito terico y fue ampliamente esclarecida en la obra de Main
Touraine; por lo tanto, no es necesario insistir en ello. Simple-
mente quisiramos subrayar qu este trabajo supone un deslinde
con respecto a las representaciones ms clsicas y aceptadas de
la accin colectiva. Recordemos que se trata, en la mayora
de los casos, de concebir y explicar las acciones colectivas como
respuestas a variables definidas en trminos de situacin, inclu-
so cuando stas no se describen en trminos econmicos, como
por ejemplo para Smelser (1962), quien otorga un papel central
a la emergencia de "creencias generalizadas". En todo caso, para
este autor la accin se explica por una "tensin estructural" que
provoca una desorganizacin de la comprensin y del sentido,
frente a la cual los agentes r e a c c i o n a n con un movimiento de ra-
cionalizacin ideolgica, modificando la accin inmediata e ins-
trumental que se erige as en norma de respuesta racional a una
nueva situacin. Aunque desglose varios niveles de accin co-
lectiva y las condiciones favorables a su desarrollo, es cierto que
el modelo de Smelser funciona segn el esquema frustracin-
1
respuesta.
Los "valores alternativos" que son, para l, el signo de un
movimiento social de alto nivel, estn ligados a la "incertidum-
bre psicolgica" de los agentes. Pero, de la misma manera que
Moscovici muestra que las luchas de las minoras no tienden for-
zosamente a resarcir una incertidumbre creando una nueva nor-
ma reductora de tensiones, nada nos permite afirmar que las mo-
vilizaciones colectivas son siempre un efecto de la desorganizacin
de los sistemas de accin. En este caso y sin lugar a dudas, la
accin se analiza como un c o m p o r t a m i e n t o (Gurr, 1970).
A l definir la accin como un comportamiento, el socilogo
se orienta naturalmente hacia el estudio de los factores que ace-
leran o frenan la movilizacin, y define el nivel del sistema so-
1
Cf. Dubry (1980).
558 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

cial cuya crisis se manifiesta ms o menos directamente en la ac-


2
cin colectiva. Esta imagen de la accin colectiva es sumamente
ntida en el caso de las teoras sobre la sociedad de masas; segn
stas, la accin colectiva resulta de la crisis de las solidaridades
tradicionales. El movimiento colectivo siempre se explica por una
presuncin de desocializacin, de "apertura a la disponibilidad",
para retomar la expresin de Germani, que afecta los estatutos
de los individuos. La accin colectiva responde a un orden de-
rrotado y aspira a uno nuevo (Germani, 1971). La crisis del es-
tatuto es el factor privilegiado de explicacin, incluso cuando los
hechos histricos invalidan esta imagen de la accin sostenida
3
por Kornhauser.
La produccin sociolgica francesa acerca de los movimien-
tos sociales poco se adhiere de manera explcita al tipo de teora
que acabamos de describir. Aqu la tradicin marxista es impor-
tante. Pero sta tambin afirma en muchos renglones que "la
situacin determina la accin", lo cual implica que muchos es-
tudios de movilizaciones lo son en realidad de situaciones, sobre
todo econmicas, en las cuales se enmarcan los agentes. Se sos-
tiene que el sentido de la situacin se esconde en la situacin "ob-
jetiva" del campesinado, de la pequea burguesa, de la clase
obrera... Pero as se eludi durante mucho tiempo el estudio de
las ideologas y de las representaciones conocidas como "falsas
conciencias". Cuando el inters se centr en las "superestructu-
ras", stas se consideraron en trminos de instancias y, por lo
tanto, como una dimensin dada de la situacin con la cual el
cuadro se enriqueca. La explicacin en trminos de instancias
rige entonces la leica de la investigacin v D O C O invoorta si se
otorga una autonoma ms o menos relativa a tal o cual instan-
cia, porque la lgica de la explicacin mediante la situacin no
est c o m D r o m e t i d a Dor la d i s c u s i n acerca del iueeo relativo de
los factores determinantes. Se argumentar que la tradicin mar-
xista se distingue de los anlisis "clsicos" en oue sunone aue
la situacin determinante es c o n t r a d i c t o r i a lo cual pone en pri-
mcr lugcir el pcipel de los conflictos sociales en la evolucin de
la sociedad, mientras en los modelos derivados del funcionalis-
mo l a f u n c i n reguladora lleva la nrimaca CCoser 1967} Pero
este tipo de argumento se topa con la doble crtica de Castoria-

2
Cf. Melucci (1976).
3
Cf. la crtica de P. Birnhaum (1975).
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 559

dis, 1975). En primer lugar, no permite tomar en cuenta las trans-


formaciones "objetivas" de una situacin provocadas por una
accin "subjetiva", y la respuesta en trminos de "relaciones
dialcticas" no proporciona un modelo de explicacin satisfac-
torio. En segundo lugar, la debilidad de este modelo reside en
que no logra explicar cmo se pasa del orden de la contradic-
cin "objetiva" al del conflicto sin recurrir a las necesidades his-
tricas, lo cual transforma este modelo sociolgico en postula-
do teleolgico.
Cabe subrayar que estas dos tradiciones intelectuales que se
oponen claramente en muchos aspectos coinciden en postular que,
para el agente, el sentido de la situacin es un obstculo para
el anlisis. En numerosos casos, las diferencias de interpretacin
de un mismo fenmeno se refieren a la naturaleza de los niveles
de situacin considerados como pertinentes: sistema normativo
dado, posicin estatutaria, posicin de clase, o ms todava, de-
sajuste entre las expectativas culturales y el estatuto: frustracin
relativa. Pero independientemente de estos debates, el conjunto
de estas concepciones de la accin implica que el trabajo de in-
vestigacin se realice a partir de una posicin de o b s e r v a d o r , al
que le corresponde medir con exactitud la distancia entre una si-
tuacin y la intencionalidad del sujeto. En la medida en que se
analizan las conductas colectivas como si fueran comportamien-
tos, incluso complejos, la intervencin del investigador en el ob-
jeto fuera del estricto control experimentalista, es el mayor error
epistemolgico y metodolgico que se pueda cometer. Por lo de-
ms, esta posicin de observador es muy difcil de mantener por-
que los movimientos sociales producen una abundancia de sen-
tido a travs de las ideologas, de los discursos, de los mitos, de
los dramas que se crean y de los cuales dependen. Esta postura
de observador puede ligarse, por lo tanto, a una filosofa de la
historia muy comprometida. As, en nombre de esta posicin de
observador, muchos intelectuales pudieron afirmar simultnea-
mente la extrema distancia de la conciencia a la accin y un com-
promiso poltico irrestricto. Esto no es paradjico sino en apa-
riencia porque el intelectual analiza situaciones y contradicciones
objetivas que implican una "poltica cientfica" ligada a un modo
de intervencin poltica mayor; esto mismo define a un tiempo
al intelectual orgnico y al experto tecncrata.

2. E l recurso a la intervencin sociolgica slo se justifica si


560 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

se abandonan las concepciones de la accin colectiva que acaba-


mos de mencionar. La sociedad no puede definirse como un sis-
tema de estatutos y de roles regidos por valores, ni siquiera como
un puro sistema de poderes tendientes a reproducir un orden,
desigualdades y exclusiones. Touraine mostr por qu estas im-
genes de la sociedad no pueden aceptarse: no slo no agotan los
hechos observados sino que adems estn ligadas a representa-
ciones de la cultura que perecieron con la entrada a las socieda-
des posindustriales. La imagen de un "progreso" y de una evo-
4
lucin se sustituy por la de elecciones polticas. Incluso
aquellos que se interesan en organizaciones relativamente cerra-
das las definen no tanto como sistemas de estatutos y de roles
sino como espacios de "incertidumbres", de iniciativas y de es-
trategias, (Cf. Crozier y Frieberg, 1973). Hasta la teora de los
roles ha sido criticada por los etnometodlogos (Cicourel, 1979).
Ms ampliamente an, el individualismo metodolgico postula
muy vastas capacidades de accin que no se definen como efec-
tos de situaciones sino, al contrario, como productoras de estas
ltimas (Olson, 1978).
Ciertamente no asumimos todas estas crticas ni todas estas
perspectivas, pero ellas contribuyen a mostrar que si bien la ac-
cin no es tanto una "respuesta" a una situacin, es, sin embar-
go, la capacidad de definicin de la misma. Independientemen-
te de la ideologa del agente, es posible definir la militancia como
el rechazo de ciertas categoras del orden o de la "evidencia",
para descubrir de una manera ms o menos clara los procesos
de dominacin, de exclusin, de explotacin: las relaciones so-
ciales. E l militante evidencia el trabajo normativo del agente, su
tentativa de transformar una identidad concebida en trminos
de estatutos en una identidad comprendida como el elemento de
una relacin social conflictiva. As, la situacin no se define in-
dependientemente del sentido que le atribuye el agente cuando,
se la representa. La intervencin sociolgica se propone estudiar
a los agentes como tales, es decir, como productores de orienta-
ciones normativas, agentes de relaciones sociales entendidas como
relaciones y no como una jerarqua de estatutos, un sistema de
orden o elementos de un sistema funcional.
Nuestro esfuerzo se sita primero en el mbito de la accin
de clase, o ms precisamente, en el de los m o v i m i e n t o s s o c i a l e s
4
Este evolucionismo fue ilustrado por T. Parsons (1973).
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 561

que conforman los agentes en conflicto en torno a las apuestas


culturales centrales en el tipo de sociedad donde se constituyen.
Pero la sociologa de la accin, como la intervencin sociolgi-
ca, no deben limitarse al estudio de las conductas "militantes";
estudian las conductas como si fueran militantes. Ello significa
que el movimiento social est definido de manera terica y no
histrica, o mejor dicho, de manera hbrida, mediante una ge-
neralizacin emprica. Ningn movimiento social est dado por-
que toda accin colectiva entremezcla varios niveles de prcti-
cas y de significaciones. Nuestra hiptesis central consiste
simplemente en que el conjunto de las prcticas est ms o me-
nos dictado por el movimiento social central de la sociedad con-
siderada. E l movimiento social es menos visible aun cuando se
descompone el campo de las relaciones sociales, cosa que se ma-
nifiesta en la marginalidad y quiz en la locura.
Una vez definido tericamente, el objeto del socilogo slo
est presente y activo si da cuenta de las acciones a un tiempo
encubiertas y manifiestas. stas nunca tienen sentido en s, como
lo revela la distancia entre los discursos y la prctica, y el sufri-
miento de los agentes que no ven encarnar sus convicciones. Por
lo tanto, no se puede apelar a la objetividad de la situacin y
reducir as el sentido que cobra para el agente a residuos y ms-
caras, ni tampoco definir la accin como la suma de las inten-
ciones.

Por qu intervenir?

1. La importancia otorgada a las capacidades normativas del


agente, y ms ampliamente la negacin de explicar la accin por
la situacin, no significa de ningn modo que el sentido de la
accin se halle en la conciencia del agente y en su discurso, que
son ms que nada la expresin de su ideologa. Esto llevara a
abandonar la posicin del observador para adoptar una postura
ms peligrosa an: la del historigrafo. Esto sucede con mayor
frecuencia de lo que pudiera pensarse, cuando el anlisis de las
motivaciones sustituye al de las causas de la accin. E l socilo-
go se convierte entonces en el heraldo de una lucha, de la cual
simplemente traduce el discurso a un idioma ms "cientfico".
Este deslizamiento hacia la historiografa es un riesgo evidente
en la sociologa de los movimientos sociales, porque los militan-
562 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

tes someten a los investigadores a un discurso fuerte, muy ela-


borado y a menudo con gran carga de culpabilidad. La frontera
entre la "comprensin" y la identificacin o, al contrario, el re-
chazo, es muy frgil.
Por esta razn es necesario intervenir con los agentes para
desconstruir las orientaciones y las significaciones ms inmedia-
tas y ms coherentes, y buscar la naturaleza de las relaciones so-
ciales y de las orientaciones culturales que se esconden atrs de
las representaciones dadas de los adversarios por combatir, de las
poblaciones por defender y de los objetivos por alcanzar.
La unidad del discurso empieza a debilitarse cuando las re-
presentaciones del adversario se sustituyen por interacciones reales
con ste. Por eso la intervencin sociolgica confronta los gru-
pos militantes con interlocutores sealados como los adversarios
en la lucha. La sustitucin de la representacin de una relacin
social por la experiencia de una interaccin no es fcil y llega
a desconcertar al agente. As, los encuentros entre los militantes
estudiantiles que pensaban que su lucha era profundamente
anticapitalista con empresarios, por una parte, y sindicalistas
obreros, por otra, muestran de manera clara el carcter estricta-
mente metafrico de estas significaciones "anticapitalistas" que
el movimiento estudiantil viva como si fueran las centrales de
su lucha.
Para los militantes que se definen ante todo como agentes,
el paso hacia una distancia analtica de su propia accin no se
opera con espontaneidad e implica que los socilogos interven-
gan y se definan como los mediadores de este paso. Este es el
modo de intervencin ms frecuente para los socilogos: orien-
tar a un grupo de militantes hacia el anlisis de su propia accin.
Proceso largo y difcil, a veces agotador para los investigadores
y los militantes, porque la distancia del anlisis a la accin se
debe mantener a lo largo del anlisis. Nunca el socilogo se vuelve
un militante, ni siquiera un experto o un consejero, como tam-
poco el militante nunca abandona la referencia a la accin.

2. Este breve recordatorio de algunos principios de la interven-


cin sociolgica es insuficiente; sin embargo, nos permite deter-
minar el papel del grupo en este tipo de investigacin. El anli-
sis no se centra en el grupo como tal. E l grupo es el instrumento
de anlisis de una lucha, pero en ningn momento constituye su
objeto. E l dispositivo de la intervencin es el lugar donde se en-
UBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 563

trecruzan el discurso de los agentes en una lucha cuyas grandes


tendencias estn presentes en los grupos militantes, y los anli-
sis de los socilogos. Tal definicin nos aleja de toda "experien-
cia" de grupo, de todo trabajo de grupo centrado en s mismo
y de sus interacciones como resultados de procesos psicolgicos.
El grupo de intervencin se centra en un trabajo: el de la pro-
duccin de un anlisis sociolgico de una lucha; este objetivo
constante organiza todo el procedimiento de trabajo. La inter-
vencin sociolgica slo se puede dar si la demanda de los mili-
tantes es una peticin de anlisis lo suficientemente firme como
para que se acepten las condiciones arduas que exige semejante
trabajo. Insistimos en esta imagen un poco brutal de la inter-
vencin sociolgica con el fin de mostrar claramente que se tra-
ta de un dispositivo de investigacin y no de un grupo interesa-
dos en la expresin del grupo, de la persona y su testimonio.
Estos elementos bastan para esclarecer lo que la intervencin
sociolgica no es.
No tiene que ver con el mtodo de investigacin-accin tra-
zado por Lewin (1972 y 1975). ste construye la intervencin al-
rededor de un problema por resolver, un problema de comuni-
cacin o de autoridad y un problema de resistencia al cambio.
El experimentador acta sobre las diversas fuerzas que pueden
influir en la resolucin de pruebas, a menudo definidas en tr-
minos instrumentales. Recurriendo a diferentes variables, las ms
de las veces relativas a la comunicacin y a la autoridad, Lewin
facilita la apertura y el cambio, y tambin logra revelar meca-
nismos generales de interaccin social. En la investigacin lewi
niana, la validacin de las hiptesis es de corte experimentalis-
ta; tiende a controlar y a actuar en un conjunto de factores cuyo
efecto en los comportamientos intenta medir con la mayor exac-
titud posible. E l marco de referencia de la intervencin sociol-
gica no es exDerimentalista- es analtico en la medida en que se
trata no tanto de construir xperimentalmente una red de causa-
lidad como de desorender v ierarauizar significaciones v lgicas
de accin. A este respecto, el hecho de no recurrir a cuantifica-
ciones como lo hacan Lewin y su escuela en un principio no
es un simple asunto de tcnica sino que depende del objeto estu-
diado y de la intencin de conocimiento En cambio la idea se-
gn la cual el trabaio con grunos anorta conocimientos sobre los
procesos sociales en general nos acerca a Lewin Esto no suoone
evidenterS
564 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

como "un social global" a escala. En los grupos se observan l-


gicas generales, siempre y cuando se den elementos de valida-
cin exteriores a los grupos mismos (volveremos sobre este pun-
to ms adelante).
Una informacin superficial sobre la intervencin sociolgi-
ca podra hacer creer que se parece al "anlisis institucional",
tal y como lo entienden y lo practican Lapassade y Loureau en
5
Francia. Hay que precisar lo que nos separa de l. Primero, en
lo que respecta a la teora. Los tericos del anlisis institucional
no definen los movimientos sociales como la expresin de un con-
flicto de clase dentro de una sociedad dada, sino como la espon-
taneidad constituyente que surge al calor del acontecimiento para
perderse inmediatamente en las doctrinas y la organizacin. El
movimiento social sera primero lo que se opone y se resiste a
lo instituido, de la misma manera que la vida se resiste a la muerte
o, ms exactamente, como el deseo se resiste a la represin y a
su desviacin. Se trata de una definicin no social de un movi-
miento en un mundo donde se dice que todo converge hacia la
reproduccin de las relaciones sociales y en el cual, segn La-
passade, slo el deseo y el cuerpo pueden romper este orden y
transformarse en "analizador" de los mecanismos de la opre-
sin. "Natural", es decir, acontecimiento histrico, o "artifi-
cial", es decir, el socilogo mismo. El analizador no informa tanto
de las luchas sociales como de la naturaleza de los mecanismos
del orden que se revelaran en un momento dado. Pero es falso
creer que el acontecimiento, aunque fuese ste revolucionario,
es una "radiografa espontnea", cuando precisamente produ-
ce un exceso de sentido que lo vuelve obscuro; el acontecimien-
to revolucionario no se limita a desnudar al rey, lo viste de otra
manera. Por lo tanto, no es creando un acontecimiento como
se tira una piedra al agua, como se esclarecen las lgicas de los
agentes sociales; al contrario, se confunden. La prctica del an-
lisis institucional muestra claramente que la sociedad se consi-
dera como una institucin que slo se estremece bajo el efecto
del escndalo provocado por los socilogos que desvan la de-
manda. La ecuacin que identifica las luchas sociales con la ex-
presin y la emergencia del deseo est muy lejos de la observa-
cin histrica que muestra que los agentes tienen objetivos
culturalmente definidos y que se ubican en sistemas polticos par-
5
C f . G . Lapassade (1975); R. Loureau (1974; 1976; 1977).
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 565

cialmente legtimos. Desde el punto de vista de la metodologa,


todo nos separa del anlisis institucional, porque no interveni-
mos en grupos ni sobre todo en instituciones reales, porque as-
piramos menos a revelar una opresin definida globalmente como
a analizar relaciones sociales, porque no creamos un aconteci-
miento sino que entramos con los militantes en un proceso de
anlisis.

Los hechos
Tratemos ahora las preguntas' planteadas en la introduccin a
este texto. Qu nos "garantiza" que los grupos no estn cons-
truidos a la imagen de nuestras expectativas ideolgicas y socio-
lgicas? Cul es el modo de validacin de la intervencin so-
ciolgica?
Es necesario decir en qu el material, los hechos producidos,
resisten lo suficiente al anlisis para que podamos hablar de de-
mostracin; tal vez no con rigor experimentalista, pero s con
una mayor confiabilidad que la que suele tenerse con la sociolo-
ga de la accin colectiva que muy a menudo se limita a inter-
pretar a p o s t e r i o r i opiniones o acontecimientos. Para evitar fal-
sos debates, aceptamos de buena gana la crtica que Nagel
formulaba al psicoanlisis: el proceso analtico no corresponde
a los criterios habituales del conocimiento cientfico en la medi-
da en que no se presta a una verificacin emprica controlada
y reproducible. La teora de Popper tiene el mrito de proponer
a las ciencias humanas ambiciones menos vertiginosas y nos in-
vita a mostrar en qu la intervencin sociolgica adelanta hechos
suficientemente slidos como para que sus hiptesis comproba-
das en luchas especficas puedan al menos ser refutadas.

Los grupos
a) Recordemos primero algunos lugares comunes a veces olvi-
dados. En todas las ciencias humanas, y probablemente en to-
das las dems, dicen Prigogine y otros (1979), los hechos nunca
se dan en forma pura; son preconstruidos y preinterpretados.
Como en una investigacin, el material de la intervencin, y en
primer lugar la composicin de los grupos militantes, se elabora
de acuerdo con el problema sociolgico que los investigadores
566 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

quieren estudiar. Trtese de las premisas acerca de la lucha occi-


tana, sta se define por la tentativa de articular una reivindica-
cin cultural con una defensa econmica? Los grupos estn com-
puestos por militantes que se reparten entre estos dos registros.
Trtese del problema de la evolucin de la conciencia obrera, for-
mamos grupos integrados a la vez por obreros especializados,
obreros profesionales y tcnicos. Los grupos de intervencin so-
ciolgica no pretenden para nada ser la fotografa de una lucha,
de un acontecimiento, y menos an de una poblacin; son el re-
sultado de cierta formalizacin de un problema sociolgico. No
se trata de grupos "promedio"; los formamos all donde el pro-
blema sociolgico estudiado parece tener ms oportunidades de
agudizarse. La crtica que se le hace a la intervencin sociolgi-
ca, segn la cual no se trabaja con un material estadsticamente
representativo al seleccionar compnentes significativos para el
anlisis, es sumamente dbil, porque estas elecciones y seleccio-
nes existen por igual en mtodos antagnicos al nuestro. Cuan-
do Shorter y Tilly (1974) analizan las huelgas en Francia y sub-
rayan la debilidad de las correlaciones entre las huelgas y la
coyuntura econmica, y la fuerte dependencia de las huelgas con
respecto a los conflictos polticos, nadie les critica, y con toda
razn, por no haber considerado el conjunto de las correlacio-
nes posibles ni por haber delimitado el campo de sus investiga-
ciones al proponer una definicin de su objeto. El principio mismo
de construir un material de trabajo en funcin de hiptesis ini-
ciales no implica ms violacin de las reglas habituales del m-
todo cientfico que con los mtodos ms clsicos. La interven-
cin sociolgica corresponde a la definicin del objeto que
estudia, pero ste no puede doblegarse a indicios matemtica-
mente medibles como suele suceder cuando se supone que la ac-
cin procede de una opinin medible o de una situacin estatu-
taria que se puede traducir en indicios cuantificados. Porque es
posible medir de manera cuantitativa el estatuto de los estudian-
tes en lucha, es correcto considerar que slo es cientfica la idea
segn la cual los problemas en las escalas de estatutos y de mo-
vilidad explican la accin estudiantil? En este caso, son las for-
mas de una ideologa que imponen la definicin terica del ob-
6
jeto y las conclusiones que se desprenden.

6
Esta concepcin "metodolgica" del objeto sostenida por Lazarsfeld fue ilustrada
con el caso del movimiento estudiantil por R. Boudon (1968).
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 567

b) Despus de haber tratado los problemas relativos a la re-


presentatividad de los grupos, cabe subrayar que trabajamos con
varios grupos, y que, cuantitativamente, el material recopilado
es considerable. Cada investigacin se lleva a cabo con distintos
grupos animados por diferentes investigadores, lo cual permite
anular los efectos de homogeneidad psicolgica. Una interven-
cin cuenta con el trabajo de varias decenas de militantes, dura
ms de unas cien horas repartidas en varios meses, moviliza a
numerosos interlocutores. E l corpus que as se constituye reba-
sa las mil pginas y muchas sesiones se graban en video. A l final
se cuenta con un material abundante, cuya interpretacin a me-
nudo es ms trabajosa que en las encuestas clsicas. Una inter-
vencin sociolgica no consiste en el encuentro fugaz entre al-
gunos militantes y socilogos; es tambin la constitucin
minuciosa y rigurosa de un corpus que no puede doblegarse a
un juego arbitrario de interpretaciones.
c) Cuando, en un corpus tan diversificado y con experien-
cias de grupos, numerosos y dismiles, obtenemos fuertes regu-
laridades, procesos idnticos en los encuentros con los interlo-
cutores o bien respuestas idnticas frente a las mismas hiptesis
propuestas por distintos investigadores, tendemos a considerar
la permanencia de los hechos registrados como elementos sli-
dos de validacin de las hiptesis. En cambio, cuando se obser-
van diferencias, stas indican la fragilidad de las hiptesis y la
necesidad de reformularlas. Sin embargo, pueden preverse res-
puestas diferentes por parte de los miembros de los grupos, o
de stos en su conjunto, frente a estmulos tericos o controla-
dos desde el punto de vista de las relaciones. La previsibilidad
de los comportamientos de los distintos militantes en el seno de
un grupo es, por supuesto, el elemento de validacin ms perti-
nente que este mtodo propone.
L a autonoma de l o s agentes

a) E l material de la intervencin es un relato: el del trabajo de


anlisis de una lucha. Se trata del relato del recorrido progresi-
vo de militantes que intentan analizar su accin desde el punto
de vista de las hiptesis formuladas por los investigadores a par-
tir del trabajo de los grupos.
Contrariamente a lo que se nos critica, el relato de una in-
tervencin no est totalmente controlado ni manipulado por los
568 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

investigadores. Como se ha dicho, los encuentros con los inter-


locutores acarrean sorpresas y las investigaciones muestran que
las expectativas de los investigadores slo se confirman en po-
cos casos. E l relato tambin se constituye a partir del trabajo in-
telectual de los investigadores, quienes formulan interpretacio-
nes y anlisis que someten a los grupos. Todo lector atento ve
cmo el material se resiste a los socilogos.
b) Si no existe el encuentro lrico entre los investigadores y
los militantes, tampoco existe la seduccin cultural segn la cual
socilogos informados y cultos, incluso a veces prestigiados,
aplastaran a militantes menos armados culturalmente. Traba-
jamos con agentes culturalmente ajenos a nosotros, tales como
campesinos y obreros, obreros polacos, y stos se expresaron con
la misma fuerza que si fueran intelectuales. Opusieron sus razo-
namientos a los de los investigadores y sus argumentos eran tan
elaborados como los nuestros. Por otro lado, los militantes ms
intelectuales no desempearon siempre un papel de liderazgo en
los grupos; no se observ en ellos mayor resistencia ni mayor
convivencia que en los dems agentes.
La intervencin sociolgica pertenece primero al mbito de
la interpretacin y luego al del anlisis del discurso y de las acti-
tudes; por lo tanto, es difcil hablar aqu de demostracin y de
comprobacin sin caer en un abuso de lenguaje. Pero, ms mo-
destamente, se pueden adelantar varios signos de validacin li-
gados a este mtodo.
c) L a aceptacin del anlisis por los agentes, en este caso los
grupos de militantes que participan en la intervencin, puede ser
uno de estos signos. La aceptacin es doble: los militantes acep-
tan la interpretacin que se les da de su propia historia en la in-
vestigacin, y, sobre todo, reconocen en este relato el anlisis
de una lucha de la cual fueron los mediadores. En rigor, esta
aceptacin es un elemento de validacin ms ambiguo de lo que
parece. Freud admita que la aceptacin de la interpretacin pro-
puesta por el analista al paciente poda suceder demasiado pronto,
consistir en una simple transferencia y, en el fondo, manifestar
una resistencia. En el caso de la intervencin, si esta aceptacin
del anlisis por parte de los militantes se da aisladamente de otros
signos de validacin, puede deberse a la fascinacin ejercida por
los investigadores o ms sencillamente an a un efecto de "es-
pejismo grupal" mediante el cual al adherirse a un anlisis, los
grupos se identificaron a s mismos como buenos grupos.
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 569

Pero si insistimos en considerar la aceptacin de una inter-


pretacin y de un anlisis por parte de los militantes como un
elemento de comprobacin e&porque la mayor parte del tiempo
esta aceptacin est lejos de ser autogratificante y hasta puede
resultar dolorosa. Los investigadores pueden ser rechazados por-
que destruyen los espejismos y subrayan la distancia dramtica
entre la conviccin y la prctica. Por lo dems, la aceptacin del
anlisis no es la expresin aislada de dos grupos, desde distintas
perspectivas de investigacin; la sociologa permanente ha tra-
bajado con ms de cuarenta nuevos militantes que no fueron so-
metidos al conjunto del proceso de investigacin y, por lo tan-
to, no han podido ser "seducidos". Recordemos que los militantes
a menudo tienen fuertes capacidades de resistencia y de produc-
cin ideolgica. Por consiguiente, la aceptacin de un anlisis
por parte de un gran nmero de militantes sigue siendo un signo
de validacin que no hay que subestimar. En todo caso, parece
extrao considerarlo como una "prueba" de error, de seduccin
recproca entre los socilogos y los militantes.

L a sociologa p e r m a n e n t e

La "sociologa permanente" "verifica" la pertinencia de un an-


lisis en la medida en que muestra que nuevos militantes lo pue-
den utilizar no slo para leer sus prcticas sino tambin para pro-
gramar nuevas acciones. Para estos nuevos militantes no se trata
nicamente de manifestar un acuerdo intelectual sino de regre-
sar de las categoras del anlisis a las de la accin para eventual
mente transformarla. Este proceso es sumamente largo y atae
a militantes muy diferentes de los que trabajaron en los grupos
iniciales. Por lo tanto, no basta con que militantes "deslumhra-
dos" acepten un anlisis de su lucha sino que es necesario tam-
bin que lo pongan a funcionar de manera pertinente. Esto pue-
de conducir a los socilogos a formular nuevas hiptesis en el
transcurso de la investigacin. La sociologa permanente permi-
te evaluar la capacidad de reproduccin de un anlisis construi-
do en dos grupos a menudo muy alejados el uno del otro, y cuan-
do seis grupos llegan a conclusiones idnticas, stas se
considerarn como sociolgicamente fundadas, es decir, que van
ms all del azar de la dinmica de los grupos.
570 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

E l m a t e r i a l histrico

A los modos de validacin internos al mtodo que acabamos de


mencionar hay que aadir los signos de validacin externos. E l
primero est en la capacidad de interpretacin histrica de lu-
chas y acontecimientos a partir del modelo de anlisis construi-
do durante la intervencin. Si dicho anlisis permite interpretar
un material histrico de manera ms completa y sutil que con
los anlisis anteriores, se puede considerar que crea un valor su-
plementario de conocimiento. Por lo dems, la intervencin so-
ciolgica evidencia la dinmica interna de un movimiento, la "me-
cnica" productora de accin que, en la mayora de los casos,
escapa a los socilogos que registran ms bien discursos y testi-
monios en lugar de dramas y procesos. La validez del anlisis
queda demostrada si la parte no explicada del residuo histrico
es menor que en otros estudios.
En condiciones controladas el nico y verdadero criterio de
validez estara en la capacidad de prever la accin. En el proce-
der de la investigacin misma, esta capacidad de previsin pue-
de estimarse con la sociologa permanente. Pero no tiene cabida
la previsin histrica, tanto para nosotros como para el conjun-
to de las ciencias humanas. Se sabe que en este campo las previ-
siones son tan vagas y tan a largo plazo que corren poco riesgo
de ser refutadas. Incluso en el caso de una previsin confirma-
da, esto no es garanta de que el razonamiento fuera justo. En
cambio, es necesario hacer previsiones sociales, mas no histri-
cas. Se puede decir en cules condiciones tal o cual lucha se de-
sarrollar o se frustrar, optar por la negociacin o la violen-
cia, ser paralizada por conflictos internos... Esta previsin
sociolgica es esencialmente negativa, del mismo modo que en
el campo de la cultura, a Levi-Strauss le interesa ms revelar for-
mas de comportamientos imposibles que estructuras compatibles.
El conocimiento de las lgicas de la accin ensea sobre todo
lo que stas no podrn ser.
El conjunto de estas observaciones es prudente y no preten-
den djudicarle a la intervencin sociolgica ms de lo que pue-
de comprobar. Pero insistimos en que estos signos de validacin
estn lejos de ser inferiores a lo que el medio de los socilogos
suele admitir para caracterizar los trabajos de cientficos. En el
campo del estudio de la accin colectiva, pensamos que hasta
son superiores a los trabajos en los que el material desempea
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 571

un simple papel de ilustracin. Los "hechos" producidos por


la intervencin son suficientemente numerosos y slidos como
para que quede claro que este mtodo no se reduce a un crculo
tautolgico.

L a s capacidades de accin

El dilema de la investigacin-accin se ha presentado a menudo


como el de una eleccin entre la produccin de conocimientos
y la voluntad de transformar las prcticas (R.N. Rapoport, 1973
y 1977; R. Sevigny, 1977). Planteado de esta manera, el proble-
ma de la intervencin sociolgica conlleva todos los aspectos de
un crculo vicioso porque el investigador produce conocimien-
tos slo en la medida en que acta en el agente. En la interven-
cin sociolgica el objetivo del conocimiento rige el procedimiento
de la investigacin en su conjunto. Las transformaciones del agen-
te provocadas por el anlisis no deben considerarse como un ar-
tefacto perjudiciable porque participan en el procedimiento de
la demostracin, pero son difciles de estimar en trminos de va-
lidacin.
As, el mtodo de intervencin psicolgica puede legtima-
mente considerar la "cura" como un signo de validacin de la
teora; es importante que el paciente del psicoanalista se sienta
mejor. Pero esta posicin debe ser matizada porque, como lo
muestra Devereux, el mejoramiento de la salud del paciente no
es forzosamente el resultado de los objetivos explcitos del tera-
peuta. Puede ser el efecto de un mecanismo fuera de control.
El desarrollo de las capacidades de accin de los militantes des-
pus de la intervencin sociolgica, la "utilidad" del mtodo,
muy difcilmente se puede interpretar desde el punto de vista de
la validez de la teora, siendo a un tiempo uno de los puntos ms
a discusin en el mtodo. Se impone adoptar una posicin pru-
dente. Cuando las capacidades de anlisis y de programacin se
transforman en accin real, se vuelve sumamente difcil para el
investigador seguir su desarrollo, sobre todo cuando se fija a s
mismo una regla de "abstinencia" que lo prohibe actuar como
idelogo o como experto. Hay que recordar que la intervencin
sociolgica es un mtodo de conocimiento; su objetivo es por
consiguiente l i b e r a d o r y no c o r r e c t i v o . La eficacia de una inter-
vencin nunca se puede medir en trminos directamente instru-
mentales. Por lo tanto, hay que renunciar a ubicar la interven-
572 ESTUDIOS SOCIOLGICOS V : 15, 1987

cin sociolgica en el terreno de la investigacin-accin.


Los agentes no hablan el lenguaje de su prctica; no slo por-
que son necesariamente idelogos sino tambin porque sus cate-
goras de anlisis proceden de modos de conocimiento que per-
tenecen a sistemas de relaciones sociales ajenos a los suyos. La
eficacia histrica de la intervencin consiste en reducir este de-
sajuste a menudo espectacular y paralizante. Pero es preciso man-
tener una franca separacin entre el lenguaje del anlisis y el de
la accin, el de la sociologa y el de la historia y de la poltica.
Slo as se podr evitar la degradacin de la investigacin sobre
ideologa. La intervencin sociolgica es un mtodo de conoci-
miento y la accin que provoca debe ser asimismo un objeto de
este conocimiento. Esto hace de la intervencin un proceso infi-
nito de retroalimentacin entre el investigador y el agente.

Traduccin de Fabienne Bradu

Referencias
Birnbaum, P., L a f i n du politique, Pars, Seuil (1975).
Boudon, R., " L a crisis universitaria francesa, ensayo de diagnstico sociolgico", en
Armales, nm. 93.
, "Mayo 68, crisis o conflicto, enajenacin o anomia", en L'anne sociologique,
vol. 19 (1968).
Castoriadis, C , L ' i n s t i t u t i o n i m a g i n a i r e de l a socit, Paris, Seuil (1975).
Cicourel, A . V . , L a sociologie cognitive, Pars, PUF (1979).
Coser, L . , Continuities in the study of social conflicts, Glencoe, The Free Press (1967).
Crozier, M . y E . Frieberg, L ' a c t e u r et le systme, Pars, Seuil (1977).
Devreux, G . , D e l'angoisse a l a mthode dans les sciences du comportement, Paris, Flam-
marion (1980).
Germani, G . , P o l i t i q u e , socit et modernisation, Gembloux, Duculot (1971).
Dubry, M . , "Variaciones de control social y dinmica de las representaciones: observa-
ciones sobre una hiptesis de Neil Smelser", en Analyse de l'ideologie, Pars, Gali-
le (1980).
Gurr, T . R . , Why men rebel?, Princeton, Princeton University Press (1970).
Lapassade, G . , Socioanalyse et potential h u m a i n , Paris, Gauthier-Villars (1975).
Lewin, K . , Psychologie dynamique, Paris, PUF (1972).
, Lippit, Whyte y Festinger, en A . Lvy (d.), Psychologie sociale, Paris, Dunod
(1965).
Loureau, R., L'analyseur L I P , Pars, UGE (1974).
, Sociologue a plein temps, Paris, EPI (1976).
, L e gai savoir des sociologues, Paris, UGE (1977).
Mannoni, O., Un commencement qui n'en f i n i t pas, Paris, Seuil (1980).
Melucci, A . , M o v i m e n t i di revolta. T e o r i e forme dell'azione collective, Miln, Etas L i -
bri (1976).
Moscovici, S., L a psychologie des minorits actives, Pars, PUF (1979).
Parsons, T . , Socits. Essai sur leur volution, Paris, Dunod (1973).
DUBET: LOS CRITERIOS DE VALIDACIN 573

Prigogine, I. e I. Stenger, L a nouvelle a l l i a n c e , Paris, Gallimard (1979).


Olson, M . , Logique de l'action collective, Paris, PUF (1978).
Rapoport, R . N . , "Los tres dilemas de la investigacin-accin", en C o n n e x i o n , nm.
7, pp. 115-131 (1973).
Sevigny, R., "Intervencin psicosociolgica, reflexin crtica", en Sociologie et Soci-
t, vol. 9, num. 2 (1977).
Shorter, E . y C. Tilly, Strikes i n F r a n c e , 1 8 3 0 - 1 9 6 8 , Cambridge, Cambridge University
Press (1974).
Smelser, N . , Theory o f Collective Behavior, Nueva York, The Free Press (1962).