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Existe un mtodo feminista?

Sandra Harding**

Traduccin de Gloria Elena Berna!

Durante las dos ltimas dcadas las investigadoras feministas han


planteado desafos radicales a los anlisis que la ciencia social hace de
las :nujeres, de los hombres y de la vida social en su conjunto. Sin
embargo, desde el principio del proceso las discusiones orientadas a
descubrir la manera de eliminar la parcialidad y las distorsiones de los
estudios sociales tradicionales han mezclado y confundido problemas
de mtodo, de metodologa y de epistemologa.
Existe un mtodo distintivo de investigacin feminista? Cmo
es que la metodologa feminista desafa-{) complementa-las metodolo-
gas tradicionales? Sobre qu bases se sostienen los supuestos y pro-
cedimientos de las investigadoras feministas? Este tipo de preguntas ha
dado lugar al surgmiento de importantes controversias en el campo de
la teora y de la poltica feministas, y ha provocado curiosidad y ex-
pectativa en los discursos tradicionales.
La pregunta que con ms frecuencia se formula es: existe un m-
todo distintivo de investigacin feminista? No obstante,ha sido difcil
* "ls There a Feminist Method?'' en Sandra Harding (ed.). Feminism ancl
Jo..fethodolog;~ Bloomington/ Indianapolis, Indiana University Press, 1987.
** Filsofa, profesora de la Universidad de Califomia en los ngeles, E. U.

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identificar con precisin el tipo de respuesta que debera darse. En este
texto me propongo argumentar contra la idea de que existe un mtodo
distintivo de investigacin feminista. Parto de la proposicin de que las
preguntas en torno al mtodo suelen confundir los aspectos ms
interesantes de h investigacin feminista. Creo incluso que la pre-
ocupacin que subyace en la mayora de las formulaciones del proble-
ma del mtodo, y yue se expresa por medio de ellas, es de orden di-
ferente. JD que interesa saber es, ms bien, qu es lo que hace tan pro-
fundas e incis1vas algunas de las ms rcc1cntes e inf1uyentes investiga-
ciones de inspiracin fctninista en los mbitos de la biologa y de las
ciencias sociales.
En pritner lugar, tratar de desentnu1ar algunos problemas de
mtodo, metodologa y epistemologa implcitos en el planteamiento
del problema. Posteriormente, har una breve revisin (o introduccin,
dependiendo de quin lea el texto) de los problemas relacionados con
la creencia de que basta con "sunur o agrcgJr a las mujeres" a los es-
tudios sociales para enfrentar toda la gama de crticas feministas. Por
ltimo, sealar tres caractersticas espectlcas de aquellos estudios fe-
ministas que han logrado trascender los enfoques "sumatorios". Tra-
tar de demostrar por qu no debemos considerar que esas caracters-
ticas son en s mismas mtodos de investigacin aunque, sin duda,
tengan implicaciones importantes para nuestra evaluacin de los
rntodos de investigacin.

Mtodo, metodologa, epistemologa


Una de las razones por la que es dificil responder satisfactoriamente a
las prebl1lntas sobre ta especificidad del modo feminista es la siguien-
te: las discusiones sobre mtodos (es decir, sobre las tcnicas de
recopilacin de informacin) y sobre n1etodologas (esto es, sobre
teora y anlisis de los procedimientos de investigacin) han estado
mezcladas y han incorpotado, adems, problcnus cptstemolgicos (es
decir, cuestiones relacionadas con la teora (.lel conocirniento adecuado
o con estrategias de justificacin del conocimiento). La confusin
ocurre tanto en los discursos tradicionales como en los feministas.

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La cuestin es muy compleja. Por eso tendremos que distinguir sus
componentes. Sin embargo, en este caso el problema reside, sim-
plemente, en que el trmino "mtodo" suele emplearse para hacer re-
ferencia simultnea a los tres aspectos de la investigacin. En consecuen-
cia, no se esclarece qu es lo que se desea descubrir cuando se pregun-
ta si existe o no un "mtodo feminista de investigacin" especfico.
Esta ausencia de claridad permite a los crticos eludir los aspectos ver-
daderamente distintivos de las mejores investigaciones sociales femi-
nistas. Tambin dificulta la identificacin de las tareas necesarias para
impulsar la investigacin feminista.
Un mtodo de investigacin es una tcnica para recabar informa-
cin (o una manera de proceder para recabarla). Es vlido afirmar que
todas las tcnicas de recopilacin de informacin pueden clasificarse
en cualquiera de las siguientes categoras: escuchar a los informantes
(o interrogarlos), observar el comportamiento, y examinar vestigios y
registros histricos. En ese sentido, slo existen tres mtodos de in-
vestigacin social. Como se evidencia en muchos de sus estudios, las
investigadoras feministas emplean cualquiera o los tres mtodos -en
este sentido preciso del trmino-, tal y como ocurre en cualquier in-
vestigacin androcntrica tradicional.
Existen, desde luego, notables diferencias en la manera como se
aplican los mtodos de recoleccin de informacin. Por ejemplo, las
investigadoras feministas escuchan muy atentamente lo que las muje-
res informantes piensan acerca de sus propias vidas y de las de los
hombres, y mantienen posiciones crticas frente a las concepciones de
los cientficos sociales tradicionales sobre las vidas de hombres y mu-
jeres. Observan tambin algunos comportamientos de mujeres y
hombres que, desde la perspectiva de los cientficos sociales tradicio-
nales, no son relevantes. En el caso de la historia, buscan patrones de
organizacin de los datos histricos no reconocidos con anterioridad.
En todos estos casos existe algo que puede considerarse, simult-
neamente, como mucho menos y mucho ms que nuevos mtodos de
investigacin. Por un lado, las tareas particulares que las investigadoras
feministas realizan empleando los mtodos convencionales de inves-
tigacin no presentan entre s una coherencia tal que permita calificarlas

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como "nuevos mftodos feministas de inYestigacH'm". Pero, por otro,
es indudable que las nue\'as metodologa~ y epistemologas exi-gen
usos reno\ados de las tcmcas con\Tncion~es de n\Tstigacin.
Cuando se habla de "mtodo de investigacihn" haciendo referencia
exclustva al sentido ms especfico del trmino, se subestima la pro-
fundidad de las tr::u1sfonnacioncs que requieren los anlisis feministas
y se les reduce al simple descubnmiento de mtodos distintivos de
investigacin.
El hecho de yue los cientficos sociales tiendan a reducir los pro-
blemas metodolgicos a simples cuestiones de mtodo (al disefar, por
ejemplo, "cursos de mtodos" en psicolo~:,ra, sociologa y disciplinas
atines), constituye un problema. Cuando hablan de tcnicas especficas
de recopilacin de m formacin, en realidad plantean problemas meto-
dolgicos. Sin duda, es ellbito de confundir los mYcles lo que inclina
a los cientficos sociales a atribuir la novedad de los estudios feministas
a la aplicacin de un mtodo de investigacin nico.
Por otro lado, el hecho de que los tllsofns empleen trminos tales
corno "mtodo cientfico" o "el mtodo de la ciencia", cuando en
realidad se refieren a problemas de metodologa y epistemologa, es
tambin fuente de confusiones. Tambin ellos caen en la tentacin de
equiparar los rasgos novedosos de la inn~stigacin feminista con un
nuevo "mtodo Je investig,Kin".
Una mctodolo.;aes una teora sobre los procedirnientos que sigue
o debera scgHir la mvcstigacic'm y una manera de analizarlos. La me-
todologa elabora proposiciones respecto de la aplicacin de "la
estructura general de la teora a disciplinas cientficas particulares".t
As, por poner un cjen1plo, las discusiones acerca de cmo debera
aplicarse o se aphca el funcionalisrno (o la economa poltica marxista
o la fenornenolot:,-ra) en reas particulares de invcstigtKin, son de or-
den metodolgico.:

1 Peler Caw~. "Scieutific :\Icthod"en Paul t:d\l.'ards (cd.)_ Thc Encyclopecb~'~ of


Phdosophy, :\"ucva York, \facmillan, 1967, P- YVJ
2 \Jgnnas metodlogas feministas h:mllegado :11 extremo heroico de demostrar
que puede aumentar nuestra comprensi6n de las m u ere~ y df:' lo~ fenmenos de

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Las investigadoras feministas vienen sosteniendo que las teoras
tradicionales han sido aplicadas de manera tal que hacen dificil com-
prender la participacin de las mujeres en la vida social, as como
entender que 1as actividades masculinas estn determinadas por el
gnero (y que no son, como suele considerrseles, representaciones de
"lo humano''). Por eso han elaborado versiones feministas de las teo-
ras tradicionales. Hoy contamos con ejemplos de metodologas femi-
nistas en discusiones acerca de la capacidad de los enfoques feno-
menolgicos para esclarecer los mundos de las mujeres, o de la manera
como la economa poltica marxista puede explicar las causas de la
permanente explotacin de las mujeres en la unidad domstica o por
medio el trabajo asalariado ..3 Estos esfuerzos, a menudo heroicos,
plantean sin embargo problemas respecto de la capacidad del feminis-
mo para aplicar esas teoras y realizar anlisis completos y sin distorsio-
nes sobre el gnero y las actividades de las mujeres. Y, desde luego,
tambin plantean problemas epistemolgcos.
Una epistemologfa es una teora del conocimiento. Responde a la
pregunta de quin puede ser "sujeto de conocimiento" (pueden serlo
las mujeres?). Trata tambin sobre las pruebas a las que deben so-
meterse las creencias para ser legitimadas como conocimiento (pero
acaso se refiere slo a las pruebas que deben aplicarse a las experiencias
y observaciones masculinas?). Aborda el asunto del tipo de cosas que
pueden conocerse (pueden considerarse como conocimiento las
"verdades subjetivas"?), y muchos otros problemas similares.
Los socilogos del conocimiento consideran que las epistemolo-
gas son estrategas diseadas para justificar creencias. Ejemplos muy
comunes de estrategas de justificacin seran la apelacin a la autori-
dad divina, a la costumbre y a la tradicin, al "sentido comn", a la

gnero si aplicamos creativamente teoras que han sido consideradas como irreme-
diablemente sexistas -tales como la sociobiologa, por ejemplo. Vase la discusin
de Donna Haraway en tomo a este tema en "Animal Sociology aod a Natural
Economy of thc Body Politic" en Signs:journal o[W'omen in Culture and Societ;~
vol4, nm. 1, apartado 2, 1978.
3 Dorothy Smith, Heidi Hartmann y Nancy Hartsock nos ofrecen este tipo de

discusiones metodolgicas en el libro Feminism and Afethodology, editado por n.

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observacin, a la razn y a la autoridad masculina. Las feministas
argumentan que las epistemologas tradicionales excluyen sistemtica-
mente, con o sin intencin, la posibilidad de que las mujeres sean su-
jetos o agentes del conoainiento; sostienen que la voz de la ciencia es
masculina y que la historia se ha escrito desde el punto de vista de los
hombres (de los que pertenecen a la clase o a la raza dominantes); adu-
cen que siernpre se presupone que el sujeto de una oracin sociolgica
tradicional es hombre. Es por eso que han propuesto teoras episten1o-
lgicas alternativas que legitiman a las mujeres como sujetos de co-
nocimiento.4
Sin embargo, tarnhin estas dificultades suelen ser consideradas
como problemas de mtodo. Indudablemente, los problemas episte-
rnolgicos tienen implicaciones decisivas para la aplicacin de las es-
tructuras tericas generales a las disciplinas particulares y para la elec-
cin de los mtodos de investigacin. Pero creo que referirse a esas
cuestiones como problemas de mtodo, es tambin una fuente de
confusin. S
En resumen, existen importantes vnculos entre epistemologas,
metodologas y mtodos de investigacin. Pero la reflexin acerca de
los tntodos de investigacin no es precisamente lo que nos permite
identificar los rasgos caractersticos de las mejores investigaciones fe-
ministas. Y, como veremos enseguida, tampoco puede encontrarse esta
especificidad en los esfuerzos por "sumar o agregar a las mujeres" a los
estudios tradicionales.

El problema de la "suma o agregacin de las mujeres"


Si deseamos cotnprender cabalmente la profundidad y extensin de la
transfomucin que requieren las ciencias sociales para entender el g-
nero y las actividades femeninas, necesit'lffios reconocer las limitaciones

4 Para una discusin m3s amplia dC' las crticas feministas a la ciencia y la

epistemologa vase mi trabajo Thc Scicncc Question in Pcminism, Nueva York/


Ithaca, Cornell Cniversity Press, 1986, as como Jean O'llan y Sandra Harding
(eds.). Sex aml Scicnrifk lnquiry, Chicago, University of Chicago Press, 1987.
5 Sugiero que las lectoras intf'ntcn distinguir estos tres diJ(rentes aspectos de

la investigacin en los t'studios feministas.

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de las estrategias que suelen emplearse para as rectificar el andro-
centrismo de los estudios tradicionales. Las investigadoras feministas
intentaron primero "sumar o agregara las mujeres" a esos anlisis. Tres
clases de mujeres parecan candidatas obvias a ser incorporadas al an-
lisis: las cientficas, las mujeres que participaban en la vida pblica -a
las que las cientficas sociales ya estaban estudiando- y las mujeres que
haban sido vctimas de las formas ms brutales de dominacin mas-
culina.
En el primer caso, la academia ha comenzado a rescatar y a valo-
rar el trabajo de las investigadoras y pensadoras de gnero femenino.
Generalmente, el trabajo acadmico y de investigacin de las mujeres
ha sido ignorado, minimizado o apropiado, sin otorgarle el crdito que
s se hubiera dado al trabajo masculino. Un ejemplo notorio de esta
forma de devaluacin sexista en las ciencias naturales es el tratamiento
que los colegas de Rosalind Franklin, ganadores del premio Nobel,
dieron al trabajo de sta sobre el DNA. Cuntas otras cientficas, so-
ciales o naturales, habrn pasado desapercibidas porque, a diferencia
de Franklin, no tuvieron un amigo capaz de corregir el registro de los
hechos?
Sin embargo, la idea de que sta es la nica manera de eliminar el
sexismo y el androcentrismo de la ciencia social, plantea serios pro-
blemas. Es evidente que no se puede comprender el gnero ni el papel
de las mujeres en la vida social mediante el simple conocimiento del
trabajo de las stas en el campo de las ciencias sociales. A pesar de su
agudeza, el trabajo de esas "mujeres perdidas" no alcanz a incorporar
los avances tericos realizados por el feminismo durante las dos l-
timas dcadas. Ms an, ellas podan considerarse afortunadas por el
simple hecho de haber ingresado en un mundo que impeda a la ma-
yora de las mujeres el acceso a la educacin y a los crditos necesarios
para convertirse en cientficas sociales. Su trabajo estuvo sometido a

6 Vanse al respecto los trabajos de James Watson. 11u:: Double Helix, Nueva

York, New American Library, 1969, y de Anne Sayre. Rosalind Franklin and DNA,
Nueva York, Norton, 1975. Carolyn Wood Sherif discute este tipo de prcticas en
el campo de la psicologa en el ensayo incluido en el libro del que el presente texto
constituye la introduccin.

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cnorn1es presiones, destinadas a forzarlas a ajustar sus investigaciones
a lo que los hombres de su tiempo pensaban sobre vida social. Esas
presiones son tocb'-ra hoy muy fuertes. Con frecuencia, por fortuna
muchas de ellas resistieron exitosamente. Sin embargo, sus proyectos
de investigacin no podan haber producido el tipo de anlisis profun~
do que es posible hacer cuando el pensamiento de hombres y tnujercs
fonna parte de una amplia revolucin social de la mat,mitud de la que
ha pro'\ocado el movimiento de las mujeres. I .o que' hoy sigue siendo
asombroso es la valenta mtelectual y los frecuentes destellos de genio
de esas intelectuales, a pesar de los constrei'imicntos sociales, profesio~
nales y polticos que tuvieron que enfrentar.'
Una preocupacin distinta de la investigacin feminista ha sido el
cx;u11en de las contribuciones de las mujeres a la esfera pblica, n1istnas
que ya estaban siendo estudiadas desde antes por la ciencia social. Hoy
podemos consttltar que las mujeres tambin han sido creadoras de
cultura distintiva, descarriadas, \Totantcs y electora~, revolucionarias,
refonnadoras sociales, indivtduos con xito, trabaJadoras asalariadas y
muchas otras cosas ms. Importantes estudios han contribuido a de~
sarrollar nuestra comprensin de las funciones femcnmas en la vida p~
blica, t<Ulto en la historia como en diferentes culturas contemporneas.
Sin embargo, este enfoque deja tndemnes algunos criterios indu~
dablcmente andrncntricos y, en consecuencia, nos ofrece anlisis par~
cialcs y distorsionados del gnero y de las actividades sociales de las
mujeres. Sugiere, falsamente, que las nicas actividades que constitu~
yen y moldean la v1dtt soci,U son aqu(~lbs que los hombres han con-
sJderado in1portantcs y dignas de estudio. Esto oculta temas de in1-
portancia tan cn1C1al como, p-;r ejemplo, b. tmmcra como los cambios
habidos en las prcticas sociales, reproducti\'as y sexuales y en el
ejercicio de la maternidad, han dado forma al Fstado, a la economa y
a las Jerrs instituciones pblicas.

7
T~n el trabajo de ;\-b.rgarct Rossitcr. \\"'amen . .).'cntlsts in Jlau:rfc;: Struggles
:md StrMc;gies to JI).J-0, Baltimorf', Johns Hopkim Un.iwrsity Press, 1982, puede
encontrarse i..Hfonn:Ki<'m ~obre los esfuerzos rea\iz~Jdo~ por la~ cientficas naturales
y sociales durante el siglo d.iccinuc-ye y pri.ncipws del n'intc.

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Ms an, este nfasis de la investigacin no impulsa a preguntar
cules han sido los sj,rnificadosque para las mujeres han tenido las con-
tribuciones a la vida pblica. Por ejemplo, el movimiento a favor del
control de la natalidad, encabezado por Margare! Sanger, desempe
un papel importante, y desafortunado a la vez, en la poltica eugensica.
Pero, desde la perspectiva de las mujeres, tambin signific la posibili-
dad de planear su vida reproductiva y, en ese sentido, de controlar
sistemtica y efectivamente las consecuencias de sus actividades sexua-
les. Difcilmente podr percibirse este ltimo significado si el nfasis
se pone solamente en las contribuciones femeninas al "mundo de los
hombres".
Para poner otro ejemplo recordemos que muchas mujeres blancas
y negras trabajaron valientemente en los movimientos antiesclavistas
norteamericanos, a favor del sufragio de los negros y contra los lin-
chamientos. Pero, qu signific para la vida de esas mujeres, en tanto
mujeres, su participacin en esos movimientos? (Entre otras cosas que
aprendieron a hablar en pblico y a organizarse polticamente, y que
experimentaron la virulencia de la hostilidad de los hombres blancos
hacia las mujeres que aprendan a hablar y a organizarse!).
Una tercera orientacin de la investigacin sobre mujeres corres-
ponde a su estudio en tanto vctimas de la dominacin masculina. La
dominacin masculina asume formas diversas. Muchas investigadoras
nos han proporcionado estudios innovadores sobre los crmenes que
se cometen "contra las mujeres" -particularmente sobre la violacin,
el incesto, la pornografa y la violencia fsica en el hogar. Han exa-
minado los patrones ms extendidos e institucionalizados de explota-
cin econmica y discriminacin poltica de las mujeres. Y tambin han
analizado las formas de dominacin de los hombres blancos, mismas
que han tenido como vctimas especiales a las mujeres de color -a
travs de la esclavitud, de las polticas estatales sobre reproduccin y

a Bettina Aptheker. Women :'i' Lcgaq: E'i'8li)'S on R.-1ce, Sex and CL1ss in American
Histol]~Amherst, University of Massachusetts Press, 1982; y Angela Davis.
tVomen, Race and Oass, Nueva York, Random House, 1983.

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seguridad social, de la legislacin "protcccionis ta", de las prcticas sin-
dicales y de otros mecanismos.'
El surgimiento a la luz pblica de este feo lado oculto de la con-
dicin de las mujeres, ha impedido que los pensadores honestos pue-
dan seguir creyendo en un supuesto progreso social generalizado, tanto
en nuestra cultura como en la mayora de las dems. Si se toman en
cuenta las estadsticas sobre violencia contra las mujeres, resulta razo-
nable situar a la mayora de las culturas contemporneas entre las ms
salvajes de todos los tiempos.
Pero los estudios sobre la violencia y sus vctimas tambin tienen
limitaciones. Tienden a crear la falsa impresin de que las mujeres se
han limitado a ser vctimas, de que nunca han protestado con xito, de
que no pueden ser agentes sociales eficaces a favor de s mis~as o de
otros. Y, sin embargo, el trabajo de otras acadmicas e investigadoras
feministas nos dice lo contrario. Las mujeres han opuesto resistencia
permanente a la dominacin masculina.
Hasta aqu he sealado los problemas inherentes a tres enfoques
bsicos del estudio de las mujeres y del gnero que parecan ser muy
prometedores. Y aunque por s misrrws sean valiosos, la nueva inves-
tigacin feminista incluye estudios de esos "tipos de mujeres", pero
logra trascender las pretensiones de los enfoques mencionados.lO
Examinemos ahora lo que caracteriza a los mejores ejemplos de este
nuevo tipo de investigacin, puesto que esas caractersticas pueden
ofrecernos criterios ms adecuados que el de los mtodos de investi-
gacin para identificar lo que confiere especificidad a los estudios
feministas.

9 Es preciso decir que las mujeres blancas, tambin, han participado de ml-
tiples maneras en la opresin de las mujeres de color.
lO Peggy Mclntosh hace un juicio muy interesante y mucho ms severo que el

mo sobre los enfoques "sumatorios" en la investigacin feminista en su ensayo


"Interactive Phases of Curricular Revision: A Feminist Perspective", documento de
trabajo numero 124, Wdlesley, Mass., Wellesley College Center for Research on
Women, 1983.

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Qu hay de nuevo en la investigacin feminista?
Lancemos a la historia de la investigacin feminista la clase de pregunta
que Thomas Kuhn formul a la historia de la ciencia. 11 Este autor se
preguntaba qu sentido poda tener una ftlosofia de la ciencia que no
se sustentara en las evidencias provenientes de la historia de la ciencia
misma. Nosotras podemos preguntar a nuestra vez qu sentido tendra
una teora de la especificidad de la investigacin feminista que no
tomara en cuenta los criterios que aportan los mejores ejemplos de esa
investigacin. Algunas propuestas para la elaboracin de un mtodo
feminista han tenido esta desafortunada limitacin. Pero si, en cambio,
hacemos la pregunta, podremos identificar los rasgos que distinguen a
los mejores estudios feministas.
Sostengo que existen tres caractersticas distintivas fundamenta-
les, pero en modo alguno afirmo que esta lista sea exhaustiva. Podemos
reconocer estos rasgos slo despus que se han producido estudios que
los contienen y que han demostrado su pertinencia. A medida que se
siga haciendo investigacin, seguramente iremos identificando otras
caractersticas que nos permitan acrecentar nuestra comprensin de lo
que hace que los estudios feministas sean tan influyentes. Sin duda,
tambin podremos examinar nuestra percepcin de la importancia que
tienen las tres caractersticas que sealo aqu. No pretendo ofrecer una
respuesta defmitiva a la pregunta que encabeza esta seccin, sino de-
mostrar que el enfoque histrico es la mejor estrategia para dar cuenta
de la especificidad y peso de la investigacin feminista. Y, aunque estas
caractersticas tienen consecuencias para la seleccin de los mtodos de
investigacin, no existe razn alguna para llamarlas "mtodos".

Nuevos rr:cuiSOS empricos y tedcos: las experiencias de las mujeres


Las crticas a la ciencia social tradicional sealan que sta, para su an-
lisis, parte de las experiencias de los hombres. Es decir, formula ni-
camente preguntas sobre la vida social que plantean problemas desde

11 Thomas S. Kuhn. Thc Strocturc of Scientific Rcvolutions, 2a. edicin,

Chicago, University of Chicago Press, 1970. Existe traduccin al espaol: La


estructura de hs revoluciones cienticas, Mxico, Breviarios del Fondo de Cultura
Ekonnllca,nnn.213,s/f

19
la perspectiva de las experiencias sociales de los hombres (por supu-
esto, de los blancos, occidentales y burgueses). Inconscientemente, la
ciencia social tradicional ha seguido una "lgica del descubrimiento"
que podramos resumir as: hganse soLunente aquellas preguntas
acerca de la naturaleza y de la vida social que los hombres (blancos, oc-
cidentales, burgueses) desean que se respondan. Desde esta perspecti-
va, son vlidas preguntas con1o las siguientes: Cmo podemos "no-
sotros,los humanos", consct:,ll.Iir mayor autonoma? ~Qu poltica legal
debe seguirse frente a los v1oladores y a las n1ujercs \ioladas, dejando
al mismo tiempo intactas las normas establecidas dd comportamiento
sexual masculino?12
Por un lado, muchos de los fenmenos que res u! tan problemticos
desde la perspectiva masculina no lo son en absoluto desde la perspec-
tiva de las experiencias de las mujeres (as tenemos, por ejemplo, que
las dos cuestiones planteadas ms arriba no surgen necesariamente de
las experiencias femeninas). Por el otro lado, las mujeres experimentan
muchos fenmenos que desde su perspectiva requieren sin duda de
explicacin. ~Por qu les desagrada tanto a los hombres el cuidado de
los niii.os y el trabajo domstico? Por qu la ampliacin de las opor-
tunidades de vida para las mujeres tiende a restringirse precisamente a
los momentos que la historia tradicional seala corno los de mayor
progreso? Por qu resulta tan difcil identificar los ideales de femini-
dad de las mujeres negras en los estulhos sobre las familias de color?
Por qu es la sexualidad masculina tan "impulsiva" y por qu se le de-
fine en trminos de ejercicio del poder? Por qu se considera que arri-
esbrarse a morir representa un acto especficamente humano y que, por
el contrario, dar a luz es simplemente un hecho natural?U Si pensamos
en la manera como se convterten los fenmenos sociales en problemas
que requieren explicacin, veremos de inmediato que no existe proble-
ma alt:,'l.lno si no hay una persona (o grupo de personas) que lo defina

12 Los problemas implcitos en la formulacin de estos "problemas masculi-


nos" son objeto de anlisis en algunos ensayos incluidos en Fcminism anc/\fc
thodolrwy.
13 1~slns "problemas femeninos" dan pw a muchos de los t'nsayns dd volumen
Fcnunism ;l!u/ Jfcthndnln;r.

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como tal y lo padezca: un problema es siempre problema para alguien.
El reconocimiento de este hecho, as como de sus implicaciones para
la estructuracin de la empresa cientfica, enfrenta de muchas maneras
a los enfoques feministas de investigacin con los planteamientos
tradicionales.
La filosofia tradicional de la ciencia sostiene que el origen de los
problemas e hiptesis cientficas carece de relevancia en relacin a la
"calidad" de los resultados de la investigacin. No importa cul sea la
procedencia de los problemas o hiptesis -la observacin de bolas de
cristal, la adoracin del sol, la percepcin del mundo que nos rodea, o
la discusin crtica con los pensadores ms brillantes. No existe lgica
alguna para definir los "contextos del descubrimiento", aunque mu-
chos hayan tratado de encontrarla. Es en el "contexto de la justifica-
cin", ah donde se prueban las hiptesis, donde debemos buscar la
'1gica de la investigacin cientfica". Debemos descubrir las virtudes
distintivas de la ciencia (su "mtodo") en este proceso de prueba y no
en otro.
Sin embargo,los desafios del feminismo revelan que las preguntas
que se formulan -y, sobre todo,las que nunca se formulan-determinan
a tal punto la pertinencia y precisin de nuestra imagen global de los
hechos como cualquiera de las respuestas que podamos encontrar. De-
finir los problemas que requieren explicacin cientfica exclusivamente
desde la perspectiva de los hombres burgueses y blancos conduce a
visiones parciales y hasta perversas de la vida social. Un rasgo distintivo
de la investigacin feminista es que define su problemtica desde la
perspectiva de las experiencias femeninas y que, tambin, emplea estas
experiencias como un indicador significativo de la "realidad" contra la
cual se deben contrastar las hiptesis.
Reconocer la importancia de las experiencias femeninas como re-
curso para el anlisis social tiene implicaciones evidentes par;: la estruc-
turacin de las instituciones sociales, de la educacin, de los laborato-
rios, las publicaciones, la difusin cultural y el establecimiento de agen-
cias de servicio; en suma, para la estructuracin de la vida social en su
totalidad. Por ello, debe enfatizarse que son las mujeres quienes deben
revelar por vez primera cules son y han sido las experiencias femeninas.

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Por razones de justicia social, las mujeres deberan tener la misma
participacin que los hombres en el d!sci.o y la administracin de las
instituciones que producen y distribuyen el conocimiento: no es justo
negar a las mujeres el acceso a los beneficios de la participacin en estas
ernprcsas. Pero tambin deberan participar en estos proyectos porque
la comprensin parci<li y distorsionada de nosotros mismos y del
mundo que nos rodea se produce just<unente en la culrura que silencia
y devala sistemticatnente la voz de las mujeres.
Hay que subrayar que "las experiencias de las mujeres", en plural,
ofrecen los nuevos recursos con los que cuenta la investigacin. Esta
fonnulacin indica que los mejores estudios feministas difieren de los
tradicionales de muy diversas rnaneras. No es casualidad que una vez
admitido que no existe el hon1bre universal sino slo hombres y mu-
jeres culturalmente diferentes, la eterna compaera del "hombre" -la
"mujer"- tambin haya desaparecido. Es decir, las rnujeres se nos pre-
sentan slo en clases, razas y culturas diferentes: no existe ''la mujer"
universal, como tampoco "la experiencia de la mujer". Lo masculino
y lo femenino son siempre categoras que se producen y aplican dentro
de una clase, una raza y una cultura particulares, en el sentido de que
las experiencias, deseos e intereses de mujeres y de hombres difieren en
cada clase, raza y cultura. Pero, de la misma manera, clase, raza y cultura
son siempre categoras dentro del gnero, puesto que las experien-
cias, deseos e intereses de mujeres y hombres difieren precisamente de
acuerdo con su clase, raza y cultura.14 Este hecho ha llevado a diversas
tericas a proponer que deberamos hablar sobre nuestros "feminis-
mos" slo en plural, puesto que no existe ningn cuerpo nico de prin-
cipios o ideas feministas ms all de los muy generales a los cuales se
adhieren las feministas de toda raza, clase y cultura. Por qu debera-
rnos esperar que no fuera as? Son muy pocos los princtpios e ideas a
los cuales se acogen los sexistas de cualquier raza, clase y cultura!
Pero nuestras experiencias genricas no slo varan de acuerdo con
las categoras culturales, con frecuencia tambin estn en conflicto

14 Los t:>nsayos de Joyce A. Ladner y Bonuic ThornlOn Dill, que se incluyen en


Fcmim:'>m ami 1{cthodo!ogy, argumenlan esta afirmacin con gran claridad.

22
dentro de la experiencia individual de cada persona. Mis experiencias
como madre y como acadmica suelen ser contradictorias. Las cient-
ficas suelen hablar sobre las contradicciones en su identidad entre lo
que experimentan como mujeres y como cientficas. Dorotby Smitb ha
escrito sobre la "lnea de ruptura" entre la experiencia de las socilogas
en tanto socilogas y en tanto mujeres.ts El estado de separacin de
muchas de las caractersticas de la identidad conscientemente asumidas
-feminista-negra, feminista-socialista, feminista-asitico-americana,
feminista-lesbiana- refleja el desafio a la "poltica de la identidad" que
siempre ha estado presente en el pensamiento y la vida pblica oc-
cidentales. Estas identidades fragmentadas constituyen una rica fuente
de recursos para el pensamiento feminista.
Por ltimo, debe decirse que las preguntas que un grupo oprimido
desea que se respondan rara vez constituyen demandas de lo que se
conoce como la verdad pura. Ms bien son interrogantes acerca de las
posibilidades para modificar sus condiciones; son tambin preguntas
acerca de cmo es moldeada su situacin por fuerzas que la rebasan,
acerca de la forma de superar, vencer o neutralizar esas fuerzas que
conspiran contra su emancipacin, crecimiento o desarrollo, y acerca
de los temas relacionados con todo ello. En consecuencia, los proyec-
tos feministas de investigacin no se originan en ninguna clase de "ex-
periencias femeninas" obsoletas sino, principalmente, en las experien-
cias de las mujeres en la lucha poltica. (Kate Millett y otras autoras nos
recuerdan que la habitacin y la cocina son sitios de lucha poltica en
la misma medida en la que pueden serlo el tribunal o la casilla de vo-
tacin).! Es posible que slo por medio de tales luchas sea como puede
una llegar a entenderse a s misma y al mundo social.

Nuevos propsitxJs para la denda social: estar a fvor de las mujeres


Si la investigacin parte de lo que aparece como problemtico desde la
perspectiva de las experiencias de las mujeres, la consecuencia es que
la investigacin tiende a disearse a ivorde las mujeres, tal y como lo
15Vase el ensayo de Smith en el volumen Fcminism and .Afcthodology.
16Kate Millett Sexual Politics, Nueva York, Doubleday & Co., 1969. Existe
traduccin al espaol de la EditorialAguilar,Mxico, bajo el ttulo de Poltica sexual

23
han sei\aJado numerosas investigadoras. En otras palabras, los objeti-
vos de una investigacin de tal naturaleza consisten en ofrecer alas mu-
jeres las explicaciones de los fenmenos sociales que ellas quieren y
necesitan, y no en aportar respuestas a los problemas que se plantean
los departamentos de bienestar social, los productores, los publicistas,
los psiquiatras, los establecimientos de atencin mdica o el sistema
judicial.
Las pregntas acerca de las mujeres que los hombres han deseado
que se respondan han surgido con mayor frecuencia de los deseos de
apaciguarlas, controlarlas, explotarlas o m;:mipularlas. La investigacin
social tradicional ha estado a fan;r de los hombres. En los mejores
estudios feministas, los propsitos de la investig:1cin y del anlisis son
inseparables de los orgenes de los problemas de investigacin.

Nuevo objeto de investi.,raCJn: situar a la invcstg:ulora


en el mismo plano cnico que el objeto explcito de estudio
Existen muchas n1::meras para caracterizar el objeto de estudio distin-
tivo del anlisis social fctninista. Si el estudio de las mujeres no es nue-
vo, s lo es su estudio desde la perspectiva de sus propias experiencias.
de modo que puedan entenderse a s mismas y al mundo. Este enfoque
no tiene todava historia. Tambin es muy reciente el estudio del g-
nero. La idea de que la construccin social sistemtKa de la masculi-
nidad y de la fen1inidad est constTciida en muy escasa o nula medida
por la biologia es an muy reciente. "f\fs an, la investtgacin feminista
se une a otros enfoques considerados "inferiores" insistiendo en la un-
portancia de estudiarnos a nosotras mtsmas y de "estudiar de abajo
hacia arriba", y no "de arriba hacia abajo". i'v1icntras los patrones suelen
contratar investigaciones para descubrir la manera de contentar a los
trabajadores con menos poder y salario, los trabajadores casi nunca han
estado en situacin de asumir o contratJ.r estudios acerca de nada. y
mucho menos sobre cmo contentar a los patrones con menos poder
y ganancia. De manera similar, los psiquiatras han realizado estudios
interminables sobre las que consideran las peculiares caractersticas
mentales y conductuales de las rnujercs. pero las mujeres no haban
con1enzado a estudiar sino hasta hace rnuy poco tiempo las cxtraas

24
caractersticas mentales y conductuales de los psiquiatras. Si deseamos
entender las diversas maneras en las que ocurre nuestra experiencia
cotidiana, tiene sentido examinar crticamente las fuentes del poder
social.
Los mejores estudios feministas trascienden estas innovaciones en
la definicin del objeto de estudio de una manera definitiva: insisten en
que la investigadora o el investigador se coloque en el mismo plano
crtico que el objeto explcito de estudio, recuperando de esta manera
el proceso entero de investigacin para analizarlo junto con los re-
sultados de la misma. En otras palabras, la clase, la raza, la cultura, las
presuposiciones en tomo al gnero, las creencias y los comportamien-
tos de la investigadora, o del investigador mismo, deben ser colocados
dentro del marco de la pintura que ella o l desean pintar. Esto no
significa que la primera parte de un informe de investigacin deba de-
dicarse al examen de conciencia (aunque tampoco est del todo mal que
de vez en cuando los investigadores hagan examen de conciencia). Sig-
nifica ms bien, como veremos, explicitar el gnero, la raza, la clase y
los rasgos culturales del investigador y, si es posible, la manera como
ella o l sospechan que todo eso haya influido en el proyecto de in-
vestigacin -<tunque, desde luego, los lectores sean libres de llegar a
hiptesis contrarias respecto de la influencia del investigador o inves-
tigadora en su anlisis. As, la investigadora o el investigador se nos pre-
sentan no como la voz invisible y annima de la autoridad, sino como
la de un individuo real, histrico, con deseos e intereses particulares y
especficos.
Este requerimiento no es un esfuerzo ingenuo de "portarse bien"
de acuerdo con los estndares supuestos de crticos imaginarios de cla-
ses, razas, culturas (o gnero) diferentes de los de la investigadora o
investigador. Es, ms bien, una respuesta al reconocimiento de que las
creencias y comportamientos culturales de las investigadoras feminis-
tas moldean los resultados de sus anlisis tanto como lo hacen los de
los investigadores sexistas y androcntricos. Debemos evitar la posi-
cin "objetivista" que pretende ocultar las creencias y prcticas cul-
turales del investigador, mientras manipula las creencias y prcticas del
objeto de investigacin para poder exponerlo. Slo de esta manera

25
podremos contribuir con estudios y explicaciones libres (o, cuando
menos, ms libres) de distorsiones originadas en las creencias y com-
portamientos no analizados de los propios cientficos sociales. Otra
manera de expresar esta aseveracin consiste en subrayar que las cre-
encias y comportamientos del investigador forman parte de la eviden-
cia emprica a favor (o en contra) de los argumentos que sustentan las
conclusiones de la investigacin. Y esta evidencia tiene que ser ex-
puesta al anlisis crtico tanto como debe serlo el conjunto de datos que
suele definirse como evidencia relevante. La introduccin de este ele-
mento "subjetivo" al anlisis incrementa de hecho la objetividad de la
investigacin, al tiempo que disminuye el "objetivismo" que tiende a
ocultar este tipo de evidencia al pblico. Esta forma de relacin entre
el investigador y el objeto de investigacin suele denominarse como la
"reflexividad de la ciencia social". Yo me refiero a ella en este texto
como un nuevo objeto de investigacin con el fin de subrayar la fuer-
za indita (inusual) de esta recomendacin en tomo a la reflexividad
(reflexivity recommendation). El lector desear preguntar si esta po-
derosa recomendacin en torno a la reflexividad puede encontrarse en
los anlisis feministas y de qu manera aparece. O bien cmo orienta
implcitamente la investigacin? cmo podra haber influido en mayor
medida en esos proyectos de investigacin?
Para resumir mi argumento indicar que son rasgos de los tres tipos
que he mencionado -y no un supuesto "mtodo feminista"-los que
resultan responsables de la produccin de los mejores trabajos feminis-
tas acadmicos y de investigacin. Pueden definirse como rasgos me-
todolgicos, puesto que nos muestran cmo aplicar la estructura ge-
neral de la teora cientfica a la investigacin sobre las mujeres y sobre
el gnero. Tambin pueden concebirse como caractersticas epistemo-
lgicas porque implican teoras del conocimiento diferentes de las
tradicionales.
Lo que resulta evidente es que el extraordinario poder explicativo
de los resultados de la investigacin feminista en las ciencias sociales
se debe a los desafos de inspiracin feminista, que se han planteado
contra las grandes teoras y los supuestos fundamentales de la investi-
gacin social tradicional.

26
Dos ltimas cuestiones
Antes de concluir quiero prevenir a los lectores contra dos inferencias
que uno podra verse tentado a hacer a partir de mi anlisis. A veces se
supone, errneamente, que al emplear las experiencias femeninas y no
las masculinas como recurso emprico y terico el feminismo se adhiere
a un cierto tipo de relativismo. Tambin suele imaginarse, errneamen-
te, que los hombres no pueden hacer contribuciones importantes a la
investigacin y a los estudios feministas. Ambos supuestos estn re-
lacionados entre s.
En primer lugar, debemos notar que en el presente texto las ex-
periencias de las mujeres y de los hombres no se consideran como guas
igualmente confiables para la produccin de una investigacin social
completa y sin distorsiones. Las investigadoras feministas no afirman
nunca que son igualmente plausibles las afirmaciones sexistas y las an-
tisexistas -por ejemplo, no afirmaran jams que es igualmente acep-
table considerar que las mujeres son incapaces de hacer los ms altos
juicios morales (segn han afirmado los hombres) y considerar que
pueden ejercer un juicio moral diferente pero tan "alto" como el de los
hombres (como sostiene Carol Gilligan). El lector puede identificar
muchas otras afirmaciones directamente contradictorias en los textos
sobre los desafios que plantea el feminismo a los anlisis sociales tra-
dicionales. Las investigadoras feministas sostienen que las experien-
cias sociales caractersticas de las mujeres y de los hombres ofrecen ba-
ses diferentes pero no iguales para la elaboracin del conocimiento
confiable (reconstruir). En otro texto examino las bases contrastantes
que proponen varias epistemologias feministas para afirmar por qu
todos nosotros -los hombres tanto como las mujeres- deberamos
preferir las experiencias femeninas, ms que las masculinas, como ba-
ses ms confiables para la elaboracin del conocimiento. En este texto
slo puedo limitarme a relativizar el relativismo; es decir, slo puedo
sealar la limitacin de los contextos sociales en los que aparece como
una posicin razonable.
Histricamente el relativismo aparece como una posibilidad inte-
lectual y como un "problema" slo desde la perspectiva de los grupos
dominantes y cuando la hegemona Oa universalidad) de sus puntos de

27
vista est siendo desafiada. En tanto posicin intelectual moderna el
relativismo surg1 en el contexto del reconocimiento tardo, por parte
de los europeos del siglo diecinueve, de que las creencias y comporta-
mientos aparentemente extraos de Jos no europeos tenia una raciona-
lidad o lgica propia. Exista la posibilidad de que las rns caras cre-
encias occidentales no fuesen las nicas razonablesY7 El punto es, en
este caso, que el relativismo no es un problema que se origine en las
experiencias femeninas ni en las agendas feministas, ni qu es y qu no
es justificable en esos trminos. Es, fundamentalmente, una respuesta
sexista que intenta preservar la legitimidad de las afirmaciones andro-
cntricas frente a las evidencias en contrario. "Es posible", argumentan
los relativistas, "que los puntos de vista masculinos no sean los ncos
legtimos. Las mujeres tienen sus opiniones al respecto y los hombres
las suyas. Quin puede afinnar objetivamente que una sea mejor que
la otra?" Las epistemologas feministas repudian de manera intransi-
gente esta manera de conceptualizar las perspectivas feministas. Espe-
ro que el lector pueda ya vislumbrar las razones por las que deberamos
considerar con escepticismo las demandas de que la investigacin
social feminista se fundamente en bases relativistas.
La segunda inferencia errnea que podramos vernos tentados a
hacer es la de que los hombres no pueden hacer contribuciones im-
portantes a la investigacin y a la academia feminista. Si los problemas
que enfrenta la investigacin feminista deben surg1r de las experiencias
femeninas, si la ciencia social feminista debe estar a favor de las mu-
jeres, y si el investigador debe estar en el mismo plano crtico que el
objeto de investigacin (que suele tratar sobre las mujeres y el gnero),
crno podran hacer los hombres ciencia social feminista? Esta
irritante pret,rtmta ha obtenido atencin creciente en la medida que se

17 Existen situaciones en las que el relativismo podra ser una posicin epis-
temolgica razonable- cuando dos perspectivas igwJmente in'iil"asy no competi-
tivas producen visiones diferentes. Por ejemplo, un artista y un gelogo podrian
tener base~ diferentes e igualmente vlidas para sustentar sus afinnaciones sobre un
grupo particular de montaas. Pero, justamente porque no son posiciones opuestas
ni en competencia, el problema nunca se pbntea: nadie 1me!f' imaginar que un
gelogo tenga razn alguna para contradecir a un artista, ni viceversa.

28
incrementa el nmero de hombres que estn enseando en programas
de estudios de la mujer y produciendo estudios en tomo a las mujeres
y al gnero.
Por un lado, hay contribuciones de importancia fundamental para
la historia del pensamiento feminista que han sido hechas por hombres.
John Stuart Mill, Karl Marx y Federico Engels son slo algunos de los
ms sobresalientes de esos pensadores. Sin duda, sus textos son con-
trovertibles y, en el mejor de los casos, imperfectos. Pero tambin lo
son los textos de las pensadoras ms penetrantes de esos periodos o,
para el caso, de las de nuestros das. Ms an, siempre han existido mu-
jeres dispuestas y capaces de producir pensamiento sexista y misgino
-<los de las ms recientes entre ellas son Marabel Morgan y Phyllis
Schlafly. Es evidente que ni la habilidad ni la disposicin de contribuir
con el pensamiento feminista son rasgos asociados con el sexo.
Por lo dems, muchas contribuciones significativas a los movi-
mientos de emancipacin de otros han sido hechas por pensadores que
no eran miembros del grupo que buscaba la emancipacin. Ni Marx ni
Engels eran miembros del proletariado. Hay personas de raza blanca
en los Estados Unidos, as como en Sudfrica y en otros regmenes
racistas, que han estado dispuestas y han sido capaces de pensar en tr-
minos antirracistas -y que, por cierto, han sido linchadas, deportadas
y proscritas por sus textos antirracistas. Muchos gentiles en Europa y
Estados Unidos han defendido las libertades a las que tienen derecho
los judos y han sufrido por ello. De modo que sera una excentricidad
histrica la exclusin de facto de todos los miembros del "grupo
opresor" de la lista de quienes contribuyen a la emancipacin de las
muJeres.
Por otro lado, es cierto que las mujeres, as como los miembros de
estos otros grupos explotados, tienen la sabidura para analizar con
espritu crtico la produccin de los miembros del grupo opresor. Se
emplean las experiencias de las mujeres como la prueba de la pertinen-
cia de los problemas, conceptos, hiptesis, diseo de investigacin,
recoleccin e interpretacin de los datos? (Debe ser la experiencia de
la investigadora o del investigador idntica a la de la "experiencia fe-
menina" de la cual surge la problemtica feminista?) Est el proyecto

29
de investigacin a tavorde las mujeres, o lo est a favor de los hombres
y de las instituciones controladas por ellos~ Se coloca la investigadora
o investigador, o la terica o terico, en el mistno plano crtico de la
clase, raza, cultura o sensibilidad al gnero que sus sujetos de estudio?
Una vez que fonnulamos estas preguntas podemos observar que
hay muchos proyectos de investigacin adecuados para ser realizados
por hombres que simpatizan con el feminismo. Estas preguntas per-
miten examinar crticamente las dimensiones genricas del pensamien-
to y del comportruniento de los hotnbres determinados histrica y
culturalmente -a lo que se refiere la crtica literaria cuando habla de la
"crtica flica". El lector puede examinar por s mismo(a) en qu me-
dida el proyecto satisface los requerimientos de los estudios feministas
ms exitosos ya sealados arriba. (Ntese que el requerimiento de
"estudiar de abajo hacia arriba'' orientar estos proyectos hacia las cre-
encias y comportamientos de los hombres de la misma clases social del
investigador, o de una superior; ni los hombres ni las mujeres deberan
"culpar" a las personas de una clase, que no son responsables de di-
sear y sustentarnucstras instituciones sociales, por los pecados de esas
instituciones). lvfs an, existen algunas zonas de comportamiento y
pensamiento masculino que son ms accesibles y fciles de captar para
los investigadores que para las investigadoras: en particular, los sitios
reservados para los hornbres, de los cuales las mujeres son excluidas
sistemticamente, tales como los tribunales, los cuarteles y oficinas
militares y los vestidores (lockerrooms). Hay tambin casos en los que
los investigadores pueden aplicar una perspectiva feminista sobre cier-
tos aspectos de algunas relaciones, los que sera valioso contrastar con
la perspectiva que aplicaran las tnujercs. Estoy pensando, por ejemplo,
en la "crtica flica" que los hombres pueden hacer de las amistades
entre hombres, o de las relaciones entre padres e hijos o entre amantes
varones. En qu medida son satisfactorias o no para sus protagonis-
tas? Cmo difieren de las caractersticas de las amistades y relaciones
semejantes que se dan entre mujeres?18

18 Un estudio de este tipo est en el captulo sobre amistades masculinas ti-

tulado "Man to Man", aparecido ('fi el libro de Michael E. McGill. The AfcGiD

30
Adems de los beneficios acadmicos o cientficos que podran
derivarse de este tipo de estudios, esta investigacin autocrtica por
parte de los hombres hace una suerte de contribucin poltica a la
emancipacin de las mujeres que las investigaciones realizadas pormu-
jeres no podran hacer. Del mismo modo que los hombres blancos va-
lientes pueden poner el ejemplo a otros blancos y pueden aprovechar
con propsitos antirracistas el gran poder institucional que el racismo
confiere hasta al ms antirracista de los blancos, los hombres pueden
hacer una importante contribucin, si bien diferente, a la emancipacin
de las mujeres. Si los hombres son formados por las instituciones
sexistas para valorar la autoridad masculina como de mayor rango,
entonces algunos hombres valientes pueden aprovechar ese mal y em-
plear su autoridad masculina para resocializar (reeducar) a los hombres.
Hay dos argumentos ms que exponer a favor de la posibilidad de
que haya cientficos sociales, varones, feministas. Me parece que las fe-
ministas deberan rechazar tanto la crtica a los varones acadmicos e
investigadores, por ignorara las mujeres y al gnero, como la insistencia
de que ellos son incapaces de realizar investigaciones que satisfagan los
requerimientos feministas. Ms an, puesto que las feministas suelen
insistir (correctamente, en mi opinin) en que todo tema es tema del fe-
minismo, resultara extrao y cuando menos un error de estrategia
adoptar una poltica que recomiende que slo las mujeres hagan ciencia
social.I9
Queda claro sin embargo que, trtese de mujeres u hombres, quie-
nes no luchen activamente contra la explotacin de las mujeres en la
vida cotidiana, dificilmente producirn investigaciones sociales acerca
Report on /!.{ale Intimacy, Nueva York, Harper & Row, 1986. Gerald Turkelllam
mi atencin sobre ese texto.
19 "Y entonces, despus de este apasionado argumento por qu no hay algn

articulo escrito por un hombre en el volumen del que el presente texto constituye
la introduccin?" ,podramos preguntar. Haba dos ensayos escritos por hombres en
la lista original. Ambos fueron descartados junto con los artculos de una antrop-
loga, una lingista, una sociobiloga feminista, varias mujeres de color -no negras-,
una demgrafa, una sociloga fenomenolgica, una historiadora de la colonia, una
estadstica de psicologa y otros ms. Los ensayos se seleccionaron en relacin con
una lista establecida de criterios.

31
de ntnt:,rlm tema que no est distorsionado por c1 sexismo y el an-
drocentrismo. Com\> dice l\'ancy f Iartsock ''la perspectiva asequible
para el gTupo oprimido debe ser bandera de lucha. Representa, adems,
un logro que exige que la ciencia vea por debajo de la superficie de las
relaciones sociales en las que todos son forzados a participar, y requiere
de la educacin cp..1c ~lo puede surgir de la lucha por transformar tales
relaciones".
j\ pesar de estos argumentos en contra, es L1cil de entender porqu
tnuchas feministas asumen una actitud escptica frente a los argumen-
tos del hornbrc que qwerc con\'enccr de que est haciendo investiga-
cin feminista o aportando informacin adecuada sobre el gnero o
sobre las acti\id<tdcs femeninas. Desde luego, es importante disuadir
a los hombres de pensar que pueden hacerse cargo de la investigacin
fen1inista del tnismo tnodo cmno asumen todo lo que se torna im-
port<u1te en el mundo pblico --y citando slo a otros investigadores
varones-,lo mi~mo que haciendo poco poraltvtar la explotacin de sus
colegas nmjeres o de la~ tnujeres que comparten sus vidas, cuyo trabajo
hace que brille su eminencia.
T..() que yo afirmo es que b designacin de "feminista" puede apli-
carse a los h01nbres que satisfacen cualquiera de las nonnas a las que
las rnujeres deben ajustarse para obtener dicho calificativo. Para incre-
mentar al mximo nuestra comprensin de los fenmenos, la investi-
gacin debe sati3facer los tres criterios que se discuten en este texto. El
problema en este caso no consiste en el derecho a reclamar un califi-
cativo, s;no en satisf,ICer los prcreqmsitos necesarios para producir
descripciones, explic:Kiones y visiones de los fenmenos que sean me-
nos parciales y csti:n menos distorsionadas.
Fs tictnpo ya de examinar las causas de h. produccin de algunos
de los estlJdios sociales feminista;;: ms \aloradns en la actualidad.

!:plogo.,**"
Cuando e:-;ctib este ensayo, hace ms de una dcadtl, estaba pensando
en la teora del puntiJ de vista feminista que yo haba ayudado a articular

... ' La traducciu dr este eplogo es de b <.:ompil:::tdora.

32
slo como una epistemologa -una teora del conocimiento- no como
un mtodo para hacer investigacin. Sin embargo, esta teora ha sido
valiosamente interpretada como un mtodo de investigacin en el
sentido de que responde a la pregunta de cmo las feministas deben
llevar a cabo la investigacin. Esta teora dice: empieza por la vida de
las mujeres para identificar en qu condiciones, dentro de las relaciones
naturales y/o sociales, se necesita investigacin y qu es lo que puede
ser til (para las mujeres) que se interrogue de esas situaciones.
Este procedimiento (mtodo?) contrasta con la forma usual que
da origen a los proyectos de investigacin en las ciencias sociales o na-
turales, con los problemas que plantean las disciplinas, las corporacio-
nes, los gobiernos, las agencias de ayuda internacional y otras institu-
ciones de cuyos diseos las mujeres han sido, en su mayora, excluidas.
Esos nuevos "mtodos" feministas han generado preguntas sobre, por
ejemplo, la doble jornada de trabajo de las mujeres, la contribucin del
trabajo domstico a la economa, la violencia sexual o las formas de
organizacin poltica que prefieren las mujeres. Las respuestas a estos
interrogantes usualmente no pueden ser encontradas al inspeccionar la
vida de las mujeres, ya que la vida de stas se organiza lejos de las for-
mas en que las disciplinas recogen y organizan la informacin, y de las
polticas gubernamentales, de las corporaciones o de otras institucio-
nes.
Sin embargo, "al empezar por la vida de las mujeres" para iden-
tificar y formular las preguntas para la investigacin se han creado,
dentro de la investigacin feminista en ciencias sociales y naturales,
patrones de conocimiento distintos. As, aunque esta va para producir
conocimiento no es normalmente lo que la gente que piensa en "m-
todos" de investigacin tiene en mente, sera, sin embargo, razonable
sostener que existe un mtodo de investigacin feminista distinto; esto
es, que hay un "mtodo" especfico producido por los feminismos.
(Para textos sobre la teora clsica del punto de vista feminista ver
Patricia Hill Collins. Black Feminist Thought: Knowledge Consdousness
and the Politics ofEmpowermen~ Nueva York, Routledge, 1991. Nancy
Hartsock. 'The Feminist Standpoint: Developing the Ground for Specifi-
cally Feminist Historcal Materialism" en S. Hardingy M. Hintikka (eds.).

33
Discovering Reality: Feminist Perspectives on Epistemology, Memphysics,
Methodolog); and Phifosophy of Sciencc, Dordrecht, Reidel/Kiuwer,
1983. Dorothy Smith. TheEveryday Worldas Problema tic: A Sociologyfor
Women, Boston, Northeastern University Prcss, 1987 y The Conceptual
PracticeofPowcr. A Feminist SociologyoEKnol.ldedge, Bastan, Northeas-
tern University Prcss, 1990. Ver tambin debates sobre el punto de vista fe-
rninist.J. en mi Thc Science Question in Feminisn1, lthaca, C'...Dmell Univer-
sity Prcss, 1986y WhoseScicnce?WhoseKnowledge?ThinkingFrom Wo-
men 5 Uves, Ithaca, Cornell University Press, 1991).

Febrero de 1998.

34