Está en la página 1de 2

PARADIGMAS DE LA UNIVERSIDAD HUMANISTA

1. En 1909, luego de haber padecido una crisis depresiva, Edvard Munch (1863-1944) recibi la encomienda de pintar las
paredes del Aula Magna de la Universidad de Oslo.
Qu plasmara en esos gigantescos murales un artista cuya obra trataba principalmente de la angustia existencial de los
seres humanos? La sorpresa fue mayscula: el artista nrdico cre una alegora optimista en donde la fuerza creativa de la
naturaleza era el prembulo para rendirle tributo a la educacin concebida como la esencia ms genuina de la civilizacin. En
la pared principal aparece el majestuoso sol, radiante y todopoderoso, a manera de representacin espectacular de la
naturaleza prdiga. En uno de los costados, como imagen de la otra fuente primordial de la vida est la madre nutricia (el Alma
Mater, smbolo por excelencia de la universidad) quien amamanta al nio que sostiene en el pecho. Y en el otro costado, se
encuentra un anciano venerable (metfora de la Historia misma) portando un libro en sus manos y cuya lectura tiene el
propsito de transmitirle a su hijo la importancia de ese saber humano acumulado a travs de siglos y milenios. Esta insigne
obra de Munch alude precisamente a la esencia de toda universidad: la generacin y el atesoramiento de los conocimientos
ms valiosos, la renovacin permanente y la difusin de esa sabidura humana que, ms all de cualquier diferencia especfica
entre individuos y naciones, nos unifica e identifica como especie.

2. La noble y prolongada tradicin de cultivar y propagar el saber en escuelas y recintos especiales se remonta a la Grecia
antigua, cuando florecieron la Academia platnica y el Liceo aristotlico; luego, durante el Imperio romano, aparecieron las
afamadas escuelas de jurisprudencia; y ms tarde, en uno de los ms felices encuentros simbiticos entre la cultura oriental y
la occidental, ocurri el auge de la sapiencia rabe y greco-latina que representaron sabios medievales como Averroes,
Avicena y Maimnides. Estos ilustres antecedentes anuncian ya el advenimiento de las primeras universidades en sentido
estricto: instituciones educativas que fundamentaron su existencia en la tradicin de otorgar ttulos y grados acadmicos con
valor jurdico a sus discpulos y egresados. Gracias a esta costumbre formal de conceder reconocimientos profesionales
(facultas docendi) a las Licenciaturas, las Maestras y los Doctorados, las universidades se establecieron como Universitas
magistrorum et Scholarium, es decir, como cuerpos colegiados garantes de la continuidad del proceso enseanza-aprendizaje
entre los profesores y los alumnos pertenecientes a un mismo gremio, dividido ste en diferentes ramas o especialidades del
saber humano. Desde entonces, todos los egresados universitarios tuvieron un reconocimiento legal para ejercer sus
respectivas actividades profesionales o, si fuera el caso, la docencia del saber para el cual ya estaban facultados.

3. Tres universidades europeas, Salerno, Bolonia y Pars, nacidas en el siglo XII de nuestra era, alcanzaron celebridad no slo
por la alta calidad de la enseanza que impartieron en Medicina, Derecho y Filosofa, respectivamente, sino tambin porque
ellas otorgaron ttulos profesionales que fueron reconocidos y respetados en todas partes.
Una de las virtudes cardinales de estas universidades, adems de recuperar el saber clsico que se haba disgregado a raz de
las invasiones brbaras, fue la de establecer desde entonces la imponderable tradicin universitaria de fomentar la libre
discusin de las ideas (una costumbre reconocida y alabada por Petrarca). Incluso en esta poca medieval, cuando an
predominaban los estudios teolgicos y prevaleca la defensa de la ortodoxia catlica en los recintos universitarios, poco a
poco se fue volviendo una prctica cotidiana la discusin intelectual: todo estudiante tena que aprender a razonar y deba
saber cmo argumentar y defender una tesis ante sus profesores y condiscpulos.
Ms tarde, fruto de las crticas racionalistas a la escolstica medieval, y a partir del advenimiento progresivo de la modernidad
capitalista (renacimiento, reforma protestante, empirismo, Ilustracin, revolucin industrial, etctera), paulatinamente las
universidades se fueron secularizando. Es decir, triunf en ellas el planteamiento filosfico de que la religin y la ciencia
pertenecan a dos mundos opuestos y contradictorios entre s. Desde esta perspectiva, los asuntos de la fe y los dogmas
religiosos por importantes y respetables que fueran deban circunscribirse al mbito ntimo de las creencias personales y
familiares, y, por ende, quedaban al margen de la dinmica genuinamente universitaria, cuyo fundamento educativo tena que
regirse exclusivamente por el espritu cientfico: el mtodo experimental, la sistematizacin terica deductiva y la renovacin
constante de los conocimientos adquiridos.

4. La universidad moderna, hija de los nuevos tiempos liberales, conserv la estructura orgnica de la institucin medieval (la
autoridad del Rector, los cuerpos colegiados, la concesin de ttulos, etctera), pero ya no intent postular o defender una
determinada doctrina oficial y cannica, sino que, por el contrario, antepuso la divisa de la libertad de ctedra y del pluralismo
como los fundamentos ancilares de una educacin sustentada en la cientificidad y el humanismo. El modelo universitario
introducido en la poca napolenica, entre 1806 y 1808, contribuy significativamente al desarrollo de una institucin renovada,
preocupada al mismo tiempo por fortalecer las especializaciones de las respectivas facultades sin descuidar la fructfera
correspondencia entre la teora y la realidad, entre la ciencia positiva y los problemas peculiares de cada sociedad concreta. De
este modo, la universidad dejaba de ser un ente aislado y se converta en un organismo educativo comprometido con el
progreso social a travs de su quehacer especfico: la investigacin cientfica, el desarrollo tecnolgico y la propagacin de los
valores humanistas.

5. Desdichadamente, el devenir histrico de la universidad no sigui un curso luminoso y ascendente como el resumido
someramente pginas arriba. Por el contrario, en vez de consolidar su perfil humanista, la universidad que prolifera hoy en da,
tanto la privada como la pblica, en esta y en otras latitudes, se distingue por tener un rostro crecientemente tecnocrtico y por
estar al servicio de una sociedad corroda por fenmenos sociolgicos como el egosmo posesivo, el consumismo
despilfarrador, la competencia voraz y la enajenacin social de los individuos. Y si a esta cruda realidad le agregamos
cuestiones tales como el analfabetismo funcional, la pasividad intelectual y el acriticismo que muestran los jvenes de nuestro
tiempo, el panorama global aparece teido de negro. Para colmo, la actual recesin econmica mundial, cuyos efectos son
ms devastadores en los pases subdesarrollados, vuelve an ms dramticas las consecuencias funestas de esta educacin
tecnocrtica que se ha querido imponer de manera excluyente en todo el orbe y durante las ltimas tres dcadas.

6. Uno de los lastres ms evidentes de la universidad tecnocrtica es la atomizacin del conocimiento, su especializacin
extrema, a un grado tal que se descuida la formacin integral y humanista del saber. De esta forma, la parte predomina sobre
el todo y la hiperespecializacin profesional conduce, irremediablemente, a la prdida de la visin del conjunto. Y, tal como lo
expusiera Hegel, es la totalidad la que le da sentido a lo particular. La consecuencia no es otra que la proliferacin de hombres
parciales, es decir, sujetos que saben mucho de su rama especfica, pero que son ignorantes en lo que respecta a cuestiones
ajenas a su profesin. En la actualidad ciertamente sera utpico proponer como modelo a seguir ese hombre universal que,
en los albores del mundo moderno, encarnaron Leonardo y Goethe; pero tampoco debe haber duda acerca de que los
cuantiosos recursos tecnolgicos de ahora permitiran a cualquier universitario, al menos potencialmente, adquirir una cultura
menos fragmentada y ms actualizada y diversificada. Acaso es imposible que los especialistas tcnicos, tambin sean
individuos informados en cuestiones de arte, filosofa y poltica? Por qu razones, aquellos que estudiaron disciplinas
sociales, tendran que ser ignorantes en cuestiones cientficas o administrativas? La divisin del trabajo existe y crece sin
cesar, pero ella no debe ser pretexto para justificar la apata y la pereza de todos aquellos profesionistas que slo se interesan
en ser suficientemente buenos como para asegurar su bienestar econmico, y se despreocupan de la importante tarea de
cultivar una formacin integral y humanista, en donde el universitario no slo tenga una preparacin general slida y vigente,
sino que tambin incluya el enriquecimiento cultural permanente: aprender a valorar y saber disfrutar de las artes y del goce
esttico.

7. La hiperespecializacin del conocimiento se contrapone a la propia definicin de la universidad, cuyo significado alude a la
palabra latina Universitas (conjunto de todos los seres particulares de una colectividad), misma que tiene relacin semntica
con la nocin de universalidad (opuesta a lo particular) y que en este caso especfico se refiere a la totalidad de las ramas del
saber humano que son impartidas en una institucin dedicada a la enseanza superior. En palabras de Max Scheler: La
universidad quiere ser un totum, el todo, lo omnicomprensivo; esto es, pretende representar a la Universitas del saber y de la
cultura. Desde esta perspectiva, el desarrollo de la sensibilidad (que depende en buena medida de la educacin artstica) es
tan importante como la maduracin profesional e intelectual de los individuos. As entonces, una formacin integral y humanista
presupone los siguientes puntos: a) construir una cultura acadmica amplia y general de conocimientos; b) capacitarse al
mximo en una disciplina particular, sin olvidarse de los marcos globales del conocimiento; c) reivindicar el gusto y la prctica
de las artes como una manera idnea de enriquecer la percepcin sensible y la manera de concebir el mundo; y d) adquirir una
conciencia crtica como sujetos que participan activa y comprometidamente en los asuntos sociales y polticos de la comunidad.

8. Otra consecuencia funesta de la universidad tecnocrtica reside en su papel como una institucin donde se refuerzan los
pseudovalores del homo videns, ese individuo que ha sido educado a partir de una cultura visual (Internet, televisin, videos,
etc.) superficial y efmera, y el cual se muestra incapaz de practicar el trabajo intelectual a la manera de los universitarios de
antao, es decir, sobre la base del rigor metodolgico, la imaginacin cientfica, y la facultad de investigar, escribir libros y
divulgar el conocimiento. Los universitarios de la sociedad contempornea, en su mayora, no aman los libros, desprecian
cualquier informacin que no les sea de utilidad inmediata, carecen de disciplina y concentracin intelectual, y, para colmo,
acusan una intolerancia frente a los que piensan y actan diferente a ellos. En este sentido, reivindicar los patrones de
excelencia de la universidad humanista es algo fundamental que no slo atae al desarrollo social y tecnolgico de los pases,
sino que tambin se convierte en una tarea indispensable para coadyuvar al fortalecimiento de los valores democrticos. En
efecto, el genuino espritu universitario, sustentado en la discusin permanente y respetuosa de las diferencias intelectuales
entre colegas, constituye la mejor va para fomentar una cultura ciudadana basada en la tolerancia y en la reivindicacin de los
derechos humanos.

9. El tercer aspecto repudiable de la universidad tecnocrtica es su modalidad como una fbrica que produce mercaderes en
serie, sujetos pragmticos y competitivos, cuya preocupacin reside exclusivamente en escalar la pirmide social y en lucrar al
mximo con el uso de su profesin. Dada esta tendencia, brilla por su ausencia una de las misiones ms loables del
universitario humanista: la vocacin de servicio a la comunidad, el sentido de responsabilidad de cara a las ingentes
necesidades de pases como Mxico, el empeo noble por retribuir a la sociedad lo mucho que sta ha puesto en pro de la
educacin.

10. La conciencia crtica y la actitud altruista son, por fortuna, dos derivados lgicos de la universidad humanista. Pero ello no
significa que la institucin universitaria deba, en cuanto tal, politizarse y renunciar por ende a sus tareas sustantivas (la
enseanza-aprendizaje, la investigacin cientfica, la difusin de la cultura) en aras de contribuir a la revolucin social o con el
objetivo de servir a causas partidarias ajenas a la vida acadmica. Otra cosa muy distinta es procurar que los miembros de la
comunidad universitaria adquieran durante su formacin, en el marco de una dinmica laica, cientfica y pluralista, una
conciencia crtica que se manifieste y se luzca cuando luchen como ciudadanos particulares en favor del bien pblico.

11. Los tres principios rectores de la universidad humanista: la formacin integral, el espritu cientfico y la conciencia crtica
son, al mismo tiempo, el camino idneo para recuperar la vieja tradicin escolar que se remonta a los griegos, pasa por las
escuelas medievales y alcanza su cenit en el siglo XX. El objetivo es finalmente recuperar algo que por desgracia se ha ido
perdiendo en los ltimos aos: el amor y la pasin por la produccin y la transmisin del saber.