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Redes culturales: el latinoamericanismo y sus bordes

lvaro Fernndez Bravo


New York University in Buenos Aires / Universidad de San Andrs / CONICET

Resumen
Este trabajo compara la formacin del campo de los estudios latinoamericanos a travs de la
trayectoria de dos intelectuales que vivieron en la Argentina durante la primera mitad del siglo
veinte: Pedro Henrquez Urea y Alfred Mtraux. La obra de ambos investigadores establece una
relacin liminal con los estudios latinoamericanos, donde pueden leerse las fronteras del
latinoamericanismo y deconstruir su diseo histrico.

Palabras clave: latinoamericanismo - redes culturales - fronteras del saber

Mi artculo propone un recorrido por la formacin del campo de los estudios


latinoamericanos, concentrndome en dos ejes. Por un lado, la formacin del
latinoamericanismo en el perodo de entre guerras, a partir del crecimiento de los
estudios de rea como resultado de la coyuntura internacional, y las implicancias de esa
fundacin en el presente. Voy a referirme brevemente a las consecuencias y
mutaciones de ese momento inaugural hasta el presente. Como sabemos, el trmino
Amrica Latina guarda una relacin estrecha con el imperialismo desde que la
expresin fue acuada a partir de la invasin francesa a Mxico en el siglo XIX (Ardao
1980). La historia del trmino lo sita en relacin con polticas euronorteamericanas de
dominacin imperial. Pero su empleo tambin est vinculado con el eje antiimperialista,
articulado en redes contrahegemnicas donde escritores y artistas cumplieron un papel
central. Aunque el campo de estudios se consolid como efecto de la guerra fra (y fue
precedido por denominaciones como Hispanoamrica, Iberoamrica y otras), un
conjunto de intereses y redes culturales anteriores, paralelos y no necesariamente
convergentes con su formulacin estratgica desde las metrpolis contribuyeron a la
definicin del campo latinoamericano en un marco contingente y mvil de alianzas
estratgicas.
Las redes culturales que postulan un mapa provisional, perdurable y cambiante
para los estudios latinoamericanos se articularon a partir de redes multipolares o
pluriversales para tomar una categora empleada por Walter Mignolo (2007), que
operaban desde nodos urbanos variables a partir de las cuales las redes fueron
establecidas (Buenos Aires, Nueva York, Ro de Janeiro, Mxico, La Habana). Esa red y
el campo delimitado por ella, a pesar de la finalizacin formal de la guerra fra (que sin
embargo tiene en Cuba un resto todava vivo), contina activa aunque con importantes
mutaciones que procurar reconstruir.
Por otro lado y de un modo ms especfico, me interesa revisar la convergencia
en la Argentina de dos figuras vinculadas de modo diferente con el campo travs de su
contribucin a los estudios de la cultura en Amrica latina: Pedro Henrquez Urea
(1884-1946) y Alfred Mtraux (1902-1963). Las obras de Henrquez Urea y Mtraux
comparten un inters por la cultura latinoamericana desde un ngulo comprensivo y a la
vez fronterizo con el campo. En sus estudios recorren y reconfiguran los lmites de los
estudios latinoamericanos. Henrquez Urea escribi uno de los libros fundacionales
del latinoamericanismo, Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica (1945 en
ingls, 1949 en espaol) y fue un lector tenaz y cambiante de la cultura
hispanoamericana, como prefera llamarla; Mtraux es autor de una extensa obra
etnogrfica. Entre sus libros pueden mencionarse La religion des Tupinamba (1928),
Myths of the Toba and Pilaga Indians (1946), as como libros sobre los incas, el vud y
las islas de Pascua (Fernndez Bravo 2004; Daz Quiones 2006; Antelo 2008 y 2009).
Aunque el trabajo de Mtraux ha sido ledo en una tradicin especfica no
vinculada directamente con los estudios latinoamericanos, en su correspondencia y en
algunos de sus ensayos puede reconocerse una preocupacin por el lugar de las
culturas indgenas en la geografa del conocimiento latinoamericano. Es decir, me
interesan los escritos de Mtraux porque se trata de un intelectual activo en la red
latinoamericana de Buenos Aires de los aos 30, y porque su foco est en una zona
fronteriza del latinoamericanismo que toca el mundo indgena. La posicin de las
culturas originarias en el mapa del conocimiento fue motivo de reflexin entre diversos
autores entre los cuales cabe mencionar a Henrquez Urea, Mrio de Andrade, Roger
Caillois y Ricardo Rojas, que asignaron entonces un espacio significativo aunque
precario a las culturas indgenas en el museo latinoamericano.
El trabajo de Mtraux ilumina en este sentido una frontera exterior del
latinoamericanismo. Mtraux observa el desinters en las culturas aborgenes frente a
una preocupacin sostenida por el mundo europeo y la importacin de capital simblico
desde el viejo mundo. El caso de la Argentina es un punto extremo pero no exento de
paralelos en otros pases de la regin, donde se verifica una tensin entre el legado
hispnico y las culturas autctonas. Vale recordar en este sentido la ausencia de arte
indgena en los principales museos de bellas artes de nuestro pas hasta hace muy
poco tiempo y el manifiesto desinters por su legado cultural entre las elites dirigentes.
Desde perspectivas diferentes, Amrica latina en un sentido amplio fue para
Mtraux y para Henrquez Urea materia de estudio y reflexin en un momento en que
el campo se estaba definiendo. Sus obras contribuyeron de manera significativa a trazar
y expandir los contornos del campo, al preguntarse qu mereca ingresar y qu no en el
patrimonio cultural de la regin y por qu.
Por ltimo, intentar revisar las consecuencias de las respectivas posiciones
fronterizas y liminales de ambas obras en los confines del territorio conceptual de los
estudios latinoamericanos a la luz de las mutaciones contemporneas del
latinoamericanismo. Qu qued de ese mapa, cmo se fue transformando y cules son
las consecuencias de su horadacin son algunos de los problemas que intentar
recorrer.

Nodos de los aos 30

Sabemos que en el perodo de entre guerras existi un flujo de intelectuales de diversos


orgenes que convergieron hacia la Argentina y dejaron una huella importante en el
mundo cultural local y regional. No puedo detenerme en esta constelacin, pero quisiera
mencionar, adems de Henrquez Urea y Mtraux, a figuras como Waldo Frank,
Alfonso Reyes, Mara Rosa Oliver, Jos Carlos Maritegui, Roger Caillois, los exiliados
de la Repblica espaola y otros, que articularon una estructura flexible por la que
circul el capital simblico. Todos ellos actuaron en una red transatlntica en la cual
intercambiaban informacin, lecturas e ideas y desde donde proyectaron un mapa de
conocimiento. Se trata de una formacin, en el sentido que le da Raymond Williams:
laxa, flexible, porosa y transnacional, no vinculada con instituciones formales (Williams
1977). La categora de red comprende actividades como la traduccin, la integracin en
grupos de escritores solidarios entre s y con un vnculo lbil con el Estado. Muchos de
ellos fueron exiliados perseguidos en sus pases de origen y se vieron obligados a
actuar en formaciones en red donde articularon polticas de la amistad y tambin de la
enemistad.
Tanto Henrquez Urea como Mtraux estuvieron tambin vinculados a la
academia norteamericana, donde los estudios latinoamericanos florecieron, junto a
otros estudios de rea que acompaaron el apogeo del imperialismo hemisfrico. Los
estudios recientes de Appadurai (1996), Chow (2004) y Spivak, (2003) as como el
clsico Orientalism de Edward Said (1978) aportan nuevos elementos al debate sobre la
relacin entre hegemona poltica y construccin del conocimiento.
La relacin de Henrquez Urea con el mundo acadmico norteamericano puede
verificarse por sus estudios en Minnesota, donde obtuvo su doctorado y ense durante
algunos aos, y luego por sus conferencias de 1940-41 en el Fogg Museum of Art de
Harvard, que dieron lugar a su libro Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica.
Este mismo libro, publicado en 1945 por Harvard University Press en ingls y en 1949
en espaol en Mxico, en la flamante editorial Fondo de Cultura Econmica, central en
la construccin del campo latinoamericano, puede ser ledo como evidencia de las
redes culturales transnacionales. Fruto de sus conferencias en Boston, fue corregido y
reescrito de regreso en Buenos Aires y finalmente traducido y publicado en espaol en
Mxico. Volver sobre la trayectoria del crtico dominicano en un momento, quiero
detenerme primero en Mtraux, que coincidi durante algunos aos con Urea en la
Argentina.
lfred Mtraux perteneci, como Henrquez Urea, a la red de la Revista Sur
(donde public 6 artculos entre 1931 y 1980), y tambin desarroll una carrera
itinerante y transnacional, con una relacin lbil con el Estado, como ha observado
Arcadio Daz Quiones respecto de Henrquez Urea. Mtraux escribi toda su obra
fuera de su pas natal, Suiza, al amparo de instituciones y museos americanos y
europeos y, eventualmente, de una institucin supranacional, la UNESCO. Mtraux
pertenece, como Henrquez Urea, a la estirpe de los intelectuales errantes, que
circularon por diversos lugares del mundo en busca de un espacio para desarrollar su
investigacin y que se valieron de redes culturales para desplegarlo. Como Henrquez
Urea, Mtraux tambin encontr obstculos e indiferencia hacia su trabajo en la
Argentina, aunque, por fortuna para l y para el conocimiento etnogrfico, pudo escapar
a tiempo de la trampa argentina, beneficiado precisamente por el creciente inters en
los estudios de rea en los Estados Unidos.
Luego de su paso de seis aos por el Instituto de Etnologa de la Universidad de
Tucumn, que fund, y donde realiz a pesar de innumerables impedimentos una activa
produccin cientfica enriqueci colecciones del Museo, fund una revista de
investigaciones etnogrficas e invit a prestigiosos profesores a dar conferencias,
Mtraux se integr al mundo acadmico norteamericano primero a travs de su
afiliacin al Museo Bishop de Honolulu, Hawai, y luego al Smithsonian Institution de
Washington, adems de realizar una extensa trayectoria acadmica en universidades
de Estados Unidos, Mxico, Chile y Francia.
Como recuerda Edgardo Krebs,

(r)ecin doctorado de la Sorbonne, discpulo de Marcel Mauss y de Erland


Nordenskild, con varias publicaciones a su nombre y de slo 26 aos de
edad, Mtraux regresaba al pas donde haba pasado su infancia con el
proyecto de crear un instituto de investigacin comparable al Bureau of
American Ethnology en el Smithsonian Institution de Washington, D.C. y un
museo etnogrfico que emulara al que haba inaugurado no muchos aos
antes en Gotteborg, Suecia, el Barn Nordenskild, su admirado mentor y
amigo. (Krebs 2007: 34)
Entre 1928 y 1934, Mtraux permaneci en la Argentina y se integr en una red
perdurable de la que participaban distintos intelectuales. Entre sus amigos y
corresponsales se encuentran Victoria Ocampo, Mara Rosa Oliver, Oliverio Girondo,
Pierre Drieu de la Rochelle y Roger Caillois. Con ellos mantuvo una correspondencia y
realiz algunos viajes por las regiones del Chaco, que recorri en su investigacin
etnogrfica.
Mtraux, como buen etngrafo interesado por el mundo salvaje y primitivo,
deposit su atencin en pueblos aborgenes como los Tobas y los Matako, cuyas
poblaciones visit durante su estada en Tucumn y sobre los que escribi. Como dicen
sus bigrafos, su inters primordial fue el trabajo de campo y no abunda en su obra una
reflexin terica, ni tampoco demasiadas alusiones al latinoamericanismo. Se refiere
ms bien a Sudamrica, aunque su conocimiento extenso de la cultura tupinamb,
guaran, haitiana e incsica permite situarlo en un marco conceptual transnacional,
regional, translingstico y local comparable al del latinoamericanismo entonces
incipiente. En los artculos publicados en Sur y en su correspondencia, es posible
identificar referencias al lugar o ms bien al no lugar del mundo indgena en el
imaginario latinoamericano. En un artculo titulado El problema de la civilizacin,
publicado en 1937 en Sur, Mtraux intenta justificar la validez del estudio de los pueblos
primitivos a partir de la lectura de una obra de Ruth Benedict. La justificacin toca
precisamente la cuestin del lugar y las fronteras del campo.
En ese ensayo, Mtraux elabora el problema de las fronteras de la civilizacin y la
utilidad del estudio de los pueblos primitivos para determinar sus fronteras y lmites.

Puede parecer paradjico que para comprender los fundamentos de nuestra


civilizacin, sea necesario estudiar minuciosamente todas las razas del
universo y que en esta vasta encuesta sean precisamente los pueblos ms
atrasados los que gozan de la preferencia. (Mtraux 1937: 8)

En efecto, una de las frustraciones ms grandes que enfrenta Mtraux en su


empresa de fundar un instituto de etnologa que tendra naturalmente una forma
transnacional (ya que estudiara culturas anteriores a las jurisdicciones estatales
poscoloniales) y que se abocara a analizar el componente indgena de la cultura
latinoamericana, est en el desprecio e indiferencia de las elites locales por las culturas
indgenas.

Pienso en diversos Estados de la Amrica latina que reclaman la atencin


de Europa, creyendo asimilarse lo mejor de lo que ella ha producido, y no
han logrado otra cosa que empalagar y descolorar (sic) todo lo que han
importado. Su funcin humana es nula justamente porque no han sabido
integrar las riquezas de toda especie que han recibido. Las han puesto unas
al lado de otras sin orden, sin elegir entre esas infinitas posibilidades una o
dos en torno a las cuales se puedan agrupar las otras y darles una escala
de valores. (1937: 17)

Con los ojos siempre mirando a Europa, el antroplogo observa la indiferencia


hacia los pueblos indgenas y su cultura como el mayor obstculo para avanzar en el
conocimiento etnogrfico en Amrica Latina. La tarea de Mtraux en la Universidad de
Tucumn enfrenta todo tipo de dificultades, muchas de los cuales nos resulten quizs
familiares. En algunas de sus cartas recogidas por Edgardo Krebs, Mtraux se queja de
la burocracia, del maltrato al que lo somete el personal no docente, de la mediocridad
imperante y de los problemas para desarrollar la investigacin.
En una carta de 1935 a Mara Rosa Oliver, a bordo del barco que lo lleva rumbo a
Hawaii, donde haba aceptado un puesto en el museo, Mtraux dice:

Sera largo de explicar, pero sepa usted que de director del Instituto de la
Huniversitad (sic) de Tucumn, pas a funcionario americano con el ttulo de
etnlogo a cargo del Museo Bernice Bishop de Honolulu. Tratamiento
bastante grande y sobre todo vida confortable en uno de los entornos ms
bellos de la tierra. Una justa compensacin a mis tristes aos en la
provincia
La Argentina pienso todava en ella con pavor. En mis noches de
pesadillas me veo an en Tucumn y estoy seguro de arrastrar una larga
depresin. Cmo pude soportarlo. A veces me dan rabia esos aos
perdidos, arruinados, esos aos de humillacin que conoc en el hemisferio
sur junto a la cola de la pera como dijo Victoria O. El nico resultado
positivo de esta aventura es haberme blindado. En ninguna parte me podr
fastidiar ms, en ninguna parte me podr despreciar ms. Y por lo tanto
debo reconocer que estos aos han sido muy buenos para m en la
Argentina y que tengo ms amigos que enemigos, pero he sufrido en el
punto ms sensible de mi ser: en mi facultad de aburrimiento. No he podido
escapar a esa enfermedad que es el resentimiento de todos los europeos, la
enfermedad que viene de la molicie del ambiente, de esa apata del
carcter, de esa indolencia larvada. Pienso que en el tiempo por venir podr
olvidar todo aquello, pero veo que al contrario, mis recuerdos guardan un
color an ms desolado. []
Nacida en el pas, usted no puede ciertamente comprender lo que
significa para un intelectual europeo, joven y activo encontrarse
bruscamente privado de todo contacto intelectual, interrumpido en su
ambicin, viendo naufragar en un mar de indiferencia todas sus iniciativas y
sus entusiasmos. Si usted supiera con qu fervor llegu a su pas, con qu
buena voluntad me puse a trabajar. En dos meses estaba acabado y haba
comprendido que si continuaba sera ridiculizado y la vctima de todos.
Rpidamente me asimil y cambi, pero no perdonar jams esa prdida de
tiempo, ese abandono, esa incomprensin. En seis meses en Pars hice
ms que en cinco aos en la Argentina. Mi rencor viene de que no me hayan
sabido utilizar. Han dejado que mi fuerza y mi buena voluntad se
transformen en desprecio. Con el retroceso, comprendo que sta es la
causa de mi animosidad. Le hablo as porque creo que me ha comprendido.
Luego de esta explicacin no hablar ms de la Argentina.1

Las crticas y el retrato de Mtraux de la universidad de provincia y la visin


aciaga de la Argentina probablemente puedan entenderse en el marco de la reaccin
nacionalista y xenfoba que se acentu a partir de los aos 30, la misma que priv a
Henrquez Urea de un cargo permanente en la Universidad de La Plata, y que atac a
Mtraux por extranjero. Pero me gustara observar el problema de la materia de sus
intereses etnogrficos: tribus salvajes, el mundo indgena que fue en la Argentina
sistemticamente confinado a un lugar marginal y secundario, ausente por ejemplo en

1
Correspondencia A. Mtraux Mara Rosa Oliver, Archivo Mara Rosa Oliver, Princeton University.
Traduccin de lvaro Fernndez Bravo.
Museos de Arte y relegado a la posicin de evidencia cientfica de las culturas
primitivas. Mtraux seala, entre otras cosas, la presencia de creaciones literarias en
la literatura y mitologas de los pueblos que estudia e intenta separar la produccin
simblica de sus funciones religiosas y rituales para atribuirles un valor esttico. A
diferencia de otros investigadores, Mtraux no privilegia el componente arqueolgico y
arcaico, sino la cultura viva y presente con la que toma contacto directo.
Aunque su temporada en Tucumn termina mal, el antroplogo suizo no
abandona sus intereses cientficos. Mtraux regresar a la Argentina tres aos ms
tarde de su partida con una beca Guggenheim a continuar su investigacin etnogrfica y
recorre entonces la regin del Chaco. Un poco ms adelante, en 1940, ya establecido
en Washington, desarrollar una exitosa carrera acadmica y una intensa actividad
desde el Smithsonian Institution que aspiraba a recrear en la Argentina. Desde all
contribuy al nombramiento de Mara Rosa Oliver en la Oficina Coordinadora de
Asuntos Interamericanos dirigida por Nelson Rockefeller, activando una red cultural de
izquierda que actuaba en el gobierno de Roosevelt. En una carta del 5 de agosto de
1940 escrita en francs (como toda la correspondencia con ella) le dice a Mara Rosa
Oliver:

Personalmente renuncio a Europa: me voy a olvidar que el francs fue mi


lengua y buscar convertirme en un escritor en lengua inglesa. Me voy a
consagrar como nunca al estudio del continente sudamericano y voy a
luchar por que el pasado de vuestra tierra sea mejor conocido y porque los
aspectos fugitivos de su tiempo pasado sean observados y registrados
antes de que sea demasiado tarde. Ya que ustedes, americanos del sur, no
se interesan en la naturaleza de vuestro pas, en sus indgenas, en sus
masas mestizas, seremos nosotros Norteamericanos los que vamos a
reemplazarlos y describir para ustedes vuestro propio pas. (5 de agosto de
1940, traduccin ma).

Esta cita me interesa por varias razones. Por un lado, Mtraux insiste en la
necesidad e importancia de producir conocimiento sobre el mundo indgena y mestizo
despreciado por los sudamericanos. Su trabajo precursor desde la Argentina produjo en
Sur algunos primeros intentos de traducir y atravesar fronteras disciplinarias que
Henrquez Urea seguramente ley y que si bien Mtraux lamenta, acaso no cayeron
en saco roto. En Las corrientes literarias, segn veremos en un momento, Henrquez
Urea se refiere a la cultura material de los indgenas y cita expresamente las islas de
Pascua, en una referencia velada a los trabajos del antroplogo. Los ensayos de
Mtraux, Un mundo perdido (Sur, 1931) y El Universo y la naturaleza a travs de las
representaciones mticas de dos tribus salvajes de la Argentina (Sur, 1935), por
ejemplo, recorren un problema instigante: la convivencia de la modernidad y el atraso
en Sudamrica y la posicin de las culturas aborgenes en el museo latinoamericano y
la naturaleza del patrimonio cultural indgena. Poda incluirse la cultura indgena dentro
de instituciones culturales estatales (museos y universidades) como material de
estudio? Cmo observar ese componente descentrado? Formaba parte de una
cultura regional, nacional, continental? Quin deba hacerse cargo de su anlisis,
recuperacin, archivo y consagracin como material de estudio? Cul era el beneficio
de esa empresa? Ciertamente su voluntad era crear una escuela en la Argentina donde
esa tarea pudiera llevarse a cabo. Pero fracas.
La indiferencia de los sudamericanos por las culturas indgenas alude
paradjicamente a un inters que, segn espero sealar en un momento, comenzaba a
despertarse y contribua a definir las fronteras del latinoamericanismo desde sus
fronteras. Pero lo que ms me interesa aqu es cmo para realizar esa tarea Mtraux
seala la necesidad de volverse norteamericano. Los Estados Unidos comienzan a
funcionar entonces como un lugar de produccin de conocimiento sobre Amrica Latina,
una usina de saber sobre la regin donde simultneamente se definen las fronteras del
campo, que comienzan a mutar.
Desde la Smithsonian Institution Mtraux acta ya dentro de la mquina poltica y
cultural del latinoamericanismo y se aprovecha de ella. De algn modo, su frustracin
con el sistema universitario argentino en Tucumn se ver compensada por su ingreso
en una estructura que resulta hospitalaria con sus intereses cientficos en el marco del
crecimiento de los area studies. Su participacin en este sistema implica un tipo de
trfico de conocimiento entre nodos dispersos, y por lo tanto una actividad en la red a
travs de corresponsales, informantes y viajes que le permiten mantener vivo el
contacto entre los distintos puntos de su trabajo.
Ese lugar, que tambin ser ocupado por Henrquez Urea cuando visite Harvard
en 1940, est asimismo atravesado por referencias al mundo primitivo y sirve para
pensar en las fronteras del campo. La visita de Henrquez Urea a Harvard le permite
identificar, a partir del museo, una articulacin diferente del patrimonio cultural. En el
Museo Fogg encuentra piezas de arte prehispnico ubicadas en una posicin de valor y
esta experiencia se refleja en Las corrientes literarias en la Amrica hispnica, donde
las referencias al mundo indgena (lenguas y literaturas, y no slo patrimonio
arquelgico) abundan (1949: 33). As tambin ingresan referencias al barroco brasileo
y a las civilizaciones no occidentales donde incluye su referencia a la Isla de Pascua
(ibid: 79).
Para continuar con la posicin de Henrquez Urea luego de su paso por Harvard,
quisiera detenerme brevemente ahora en un debate recientemente recogido por Ral
Antelo. Se trata de lo que Antelo llama una pequea rplica del Collge de Sociologie
adoptada por Victoria Ocampo (2009: 25). El debate, publicado por Sur en el nmero
86 de 1941 (pp. 83-103) y celebrado la noche del 13 de octubre entre las 10 y media y
las 12 y media, lleva el ttulo Debates sobre temas sociolgicos: Tienen las amricas
una historia comn? Intervienen Roger Callois, Germn Arciniegas, Lewis Hanke,
Margarita Sarfatti, Pedro Henriquez Urea y Mara Rosa Oliver entre otros. Es una
ocasin para examinar la actividad de la red por las alianzas y bandos que se organizan
en torno al tema convocante. Henrquez Urea se enfrenta, junto a Callois, al jurista
tucumano Carlos Cossio, un representante elocuente de la misma elite que haba dado
la espalda a las iniciativas de Mtraux algunos aos antes.
El debate contrapone a quienes defienden una historia comn, que Henrquez
Urea define como bolivariana y anterior al panamericanismo de Washington, y quienes
como Cossio descreen de la existencia de una tradicin compartida latinoamericana (y
an de la existencia de una cultura verncula a secas originaria de la regin) y miran
con escepticismo las proclamas de hermandad latinoamericana. La participacin de
Lewis Hanke y Germn Arciniegas enriquece el debate que deriva en referencias de
Cossio a la cultura indgena, a la que descalifica. En su rplica a Arciniegas, Cossio
sostiene

En el ejemplo que invocaba Arciniegas al final de la exposicin, respecto de


lo poco que lo entusiasman ciertas obras maestras europeas y lo mucho
que lo entusiasman las tinajas de barro, que ven las pequeas ciudades del
Pacfico, hechas por los indios, yo precisamente recordaba el efecto
contrario que me producan todas esas cosas tpicas. Confieso, pues, y
reconozco tener una absoluta insensibilidad para todos esos objetos que se
exaltan como valores en potencia de una futura cultura americana.
En m mismo me reconozco americano con mucha ms plenitud
cuando me pongo a contemplar un fresco de la Capilla Sextina y no cuando
veo los cacharros de fabricacin india, tan interesante, por cierto, de la
Sierra del Aconquija, que los arquelogos desentierran despus de
bsquedas afanosas; pues, aunque les reconozco un valor arqueolgico
inapreciable, no les veo absolutamente un valor fundamental que nos
permita abrigar esperanzas culturales, que nos sirva eso como argumento y
que podamos decir que todo eso emociona ms al espritu que el contacto
con los productos de la cultura europea. (Caillois 1941: 97)

El debate con Henrquez Urea es sobre el contenido del museo y el valor de la


cultura material indgena. El museo, como lo ha sealado Jens Andermann (2007),
puede ser pensado como teatro de la soberana estatal y cultural. Cossio rechaza todo
valor artstico de la cultura material indgena y Henrquez Urea lo defiende por encima
del valor etnogrfico. En su apologa anticipa algunos de los argumentos que desarrolla
luego en Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica, que en ese momento se
encontraba preparando para publicar. En un momento anterior del mismo debate,
Cossio incluso ataca el espritu de los entusiastas del latinoamericanismo (Antelo
2009: 90) entre quienes incluye a Caillois y Ricardo Rojas.
Henrquez Urea desplaza as los lmites del latinoamericanismo y esboza en su
obra magna unas fronteras que aproximan el campo a lo que sera por los siguientes 50
aos, para incorporar reas antes no consideradas incluso por l mismo. Aunque
mantiene su desconfianza frente al mundo afroamericano en general, concede cierta
dbil presencia a elementos africanos mestizados. En su posicin pueden reconocerse
ecos de debates contemporneos, como las discusiones sobre el valor artstico y la
cada de las fronteras duras entre arte social y arte puro o las divisiones entre literatura
pura y literatura social o arte realista y vanguardia. En este debate y en sus ecos en Las
corrientes literarias en la Amrica Hispnica, se reconoce esa voluntad por abrir las
vitrinas del museo a manifestaciones de la cultura popular (los cacharros) y tambin a
mirar a la cultura brasilea, la otra frontera que cae en ese momento. Pero no fue
siempre as. Las fronteras del latinoamericanismo tuvieron otro recorrido que Henrquez
Urea fue modificando a lo largo de su trayectoria intelectual.

Henrquez Urea y las fronteras del latinoamericanismo

Quisiera continuar observando la atencin de Henrquez Urea a las fronteras culturales


a travs de las redes: en 1928, en sus Seis ensayos en busca de nuestra expresin,
que el crtico publica en Buenos Aires (Babel), encontramos algunas referencias
oportunas sobre esta cuestin. Seala all que no llegaremos nunca a trazar el plano
de nuestras letras si no hacemos previo desmonte. El desmonte al que se refiere
Henrquez Urea representa en 1928 una tarea de limpieza y exploracin, casi un
trabajo de campo en un territorio salvaje que es preciso ordenar. Se trata de una
distincin entre lo que llama la Amrica buena y la Amrica mala. La distincin, real
en el orden poltico y econmico admite Henrquez Urea no resulta clara ni plausible
en el orden artstico (1978: 253). A pesar de esta declaracin que permite suponer la
desconfianza de Henrquez Urea ante esas jerarquas tpicas de las elites
latinoamericanas, el mundo afrocaribeo nunca ingresa en su repertorio. La divisin
mantiene entonces todava una rigidez que Henrquez Urea no abandonar por
completo.
La relacin ambivalente con lo que se conoca como el componente tropical de
Amrica latina dentro del conjunto puede reconstruirse brevemente. Henrquez Urea
modificar en los aos 40 su posicin de los aos 20, reconocible en su polmica sobre
la tesis de la exuberancia latinoamericana e incluso visible en la correspondencia con
Reyes de los aos 30. El intercambio epistolar con Reyes cuando ste era embajador
de Mxico en Brasil y la visita que le hizo Henrquez Urea a Rio de Janeiro en 1930,
permitieron modificar su posicin hostil a la inclusin de la cultura brasilea como parte
del mundo hispanoamericano.2 El argumento para rebatir la tesis de la exuberancia
literaria latinoamericana apuntar a cuestionar esta idea no a travs de un ataque de
sus premisas, sino buscando eliminar la causa que determinara el presunto
tropicalismo literario, es decir, la torridez climtica de Amrica Latina. Dice en 1928:

Contra la creencia vulgar, la mayor parte de la Amrica espaola situada


entre los trpicos no cabe dentro de la descripcin usual de la zona trrida.
Cualquier manual de geografa nos lo recordar: la Amrica intertropical se
divide en tierras altas y tierras bajas; slo las tierras bajas son legtimamente
trridas, mientras las altas son de temperatura fresca y muchas veces fra.
Y el Brasil ocupa la mayor parte de las tierras bajas entre los trpicos! Hay
opulencia en el espontneo y delicioso barroquismo de la arquitectura y las
letras brasileas. Pero el Brasil no es la Amrica espaola (1981 [1928]:
259).

El mapa de Henrquez Urea excluye al Brasil como excluira tambin a Hait,


pero en los aos 40 esta posicin se modifica. El mundo de la cultura popular
afroamericana quedar para siempre afuera de su rango de inters, como ha observado
Arcadio Daz Quiones, pero se ampla el rango de componentes para abarcar el
folklore, la pintura y la msica del Brasil y prestar una atencin entonces escandalosa a
la cultura material indgena. Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica y la
Historia de la Cultura en la Amrica Hispnica asignan cada uno, un espacio destacado
a la cultura brasilea, ausente hasta entonces en la coleccin hispanoamericana del
crtico dominicano. Incluso el mundo indgena, como he sealado, se integra a la
coleccin en una posicin propia que recoge los desplazamientos en otros contextos.
Dice en Las corrientes que

Muchas obras que antes figuraban en colecciones etnolgicas o


arqueolgicas emigran ahora a los museos de arte, y las esculturas de
Cambodia o de Ur, la ciudad de los caldeos, de Guatemala o de Cuzco,
de la Isla de Pascua o del frica Central figuran hoy al lado de las antes
incomparables estatuas de Grecia e Italia. (1949: 70)

Las islas de Pascua acaso evocan los trabajos de Mtraux sobre esa cultura pero
marcan ante todo una ampliacin de las fronteras del latinoamericanismo.
Tambin en Alfonso Reyes aparece una posicin semejante a la de Urea en los
aos 20, cuando cuestiona la percepcin europea sobre los petit pays chaud y la
geografa latinoamericana (1923: 194). Del mismo modo que el crtico dominicano,
Reyes contesta la leyenda [de que] todos los americanos son negros (ibid: 196), con el

2
Aun as, Henrquez Urea se resiste sistemticamente a emplear el trmino latinoamericano, como lo
seala en la introduccin a Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica (1949: 7). Una de las escasas
oportunidades en que lo hace es para referirse a las colecciones de bibliotecas, entre las cuales destaca la
de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos en Washington (1978 [1935]).
argumento de que el mestizaje eliminar progresivamente esa presencia vergonzante,
un eco algo tardo de las teoras evolucionistas de amplia circulacin en la regin en el
cambio de siglo. Es decir, las fronteras de Amrica Latina en el imaginario cultural son
cambiantes y dinmicas. Un anlisis del impacto de las redes culturales sobre la
conformacin de mapas inestables, sujetos al efecto de ideas que circulan por va postal
y editorial y tramadas por relaciones personales las polticas de la amistad permite
reconocer esa transformacin.
As, los contornos del campo se corren, incorporan tanto el mundo indgena como
el mundo brasileo (con referencias sostenidas a toda la tradicin barroca y al
modernismo, aunque tambin con ausencias notables, como la del escritor negro Lima
Barreto). Henrquez Urea cita el nmero de Sur editado por Mara Rosa Oliver luego
de su pasaje por Ro de Janeiro rumbo a Washington y recoge as el impacto de las
redes culturales que sus amigos establecieron con el mundo brasileo. El debate de
1941 a su vez permite reconocer la huella de Caillois (y probablemente de Mtraux), as
como el impacto de su visita al Museo Fogg sobre su mirada hacia la cultura material
indgena y el mundo de la barbarie. La movilidad de las fronteras del campo
latinoamericano, atravesado por redes culturales que sin duda contribuyeron a la
expansin, corrimiento y porosidad, plantea entonces problemas interesantes sobre el
estado de la cuestin del latinoamericanismo.

Unas breves reflexiones sobre el momento actual

As como en los casos de Mtraux y Henrquez Urea vimos unas fronteras que
comienzan a abrirse, la situacin contempornea tambin contina alterando el
permetro del campo y planteando preguntas sobre los lmites culturales de la regin e
incluso por la supervivencia de la nocin de Amrica latina. Algunos crticos, como
Walter Mignolo, apuestan desde un manifiesto pos-occidentalista, por el abandono de la
categora, herencia colonial e imperial que habra que superar. Sin embargo, la hibridez
constitutiva del trmino quizs contribuya a que sobreviva, acaso bajo la forma de un
esencialismo estratgico, es decir, de un instrumento poltico de una red
contrahegemnica capaz de sostener una funcin que ha demostrado utilidad poltica
en la red latinoamericana.
Henrquez Urea se preguntaba por la ausencia de una historia cultural
comprensiva de la regin escrita desde Amrica latina y un examen rpido de las
publicaciones recientes indica que ese vaco persiste en la actualidad, sin que ello
implique un juicio de valor ni un nuevo reclamo de que ocurra. Los valores proclamados
por el crtico dominicano, en la genealoga de Matthew Arnold, han perdido vigencia.
Los objetos cambian, ingresan nuevos discursos que dejan en suspenso la antigua
nocin de valor esttico. En este congreso se han presentado trabajos que leen blogs,
archivos imperiales, testimonios y documentos que antes no hubieran sido considerados
literatura.
El campo contina creciendo a travs de nuevas redes que en algunos casos
privilegian estudios regionales y reagrupan los lmites de cada regin: zonas como el
Caribe, el mundo andino, los estudios comparados en el Cono Sur (Brasil-Argentina;
Chile-Per) y formaciones translingsticas que atraviesan fronteras y retoman las
diferencias culturales, hablan de configuraciones ms recientes del campo,
reterritorializaciones que trazan un nuevo mapa, y de la dificultad para articular
conjuntos abarcadores. Un amplio territorio de culturas orales indgenas contina sin
integrarse a la perspectiva del latinoamericanismo, aunque la produccin literaria
recupera cada vez ms el habla en el texto escrito. La distincin entre Amrica Latina y
Sajona se ha vuelto, por supuesto, obsoleta, y los vnculos entre las minoras, las
migraciones y disporas generan otro tipo de redes activas en el campo del
conocimiento, y fomentan los vnculos entre ambas Amricas. Los estudios
posnacionales ponen en crisis la unidad indestructible entre cultura y nacin y habilitan
nuevas alianzas que desestabilizan, tambin, conceptos como la pureza lingstica.
Nadie se atrevera a cuestionar, por ejemplo, a Saer o a Cortzar en sus condiciones de
latinoamericanos o argentinos a pesar de que vivieron y desarrollaron sus carreras en
Francia, pero qu hacer con los escritores y escritoras latinos en los Estados Unidos,
con los migrantes y desplazados que escriben desde fuera de la regin en patrones que
sin embargo mantienen un dilogo activo con la tradicin latinoamericana aunque en
algunos casos muden de lengua? Recientemente se present en la Feria del Libro de
Buenos Aires el escritor Junot Daz, quien habl auspiciado por la embajada
norteamericana. Pero la nacionalidad y la ciudadana del autor crearon ciertos dilemas a
los organizadores del evento, que no pudieron presentar a Daz como un escritor
norteamericano, aunque ciertamente tambin lo es, adems de su ciudadana
dominicana. Pienso en otros ejemplos como Radio Ciudad Perdida, de Daniel Alarcn,
una novela escrita en los Estados Unidos pero mirando al Per, o en la literatura de la
enorme dispora cubana y puertorriquea, y otros casos que plantean dudas sobre los
contornos actuales del latinoamericanismo. Son reflexiones muy preliminares para
intentar llevar algunas preguntas hacia el estado de la cuestin, tema por el que fuimos
convocados en este congreso.
Quizs una forma de explorar este proceso sea reconstruir las redes culturales por
donde circula el capital simblico y a travs de las cuales se disean nuevos territorios
imaginarios que son, necesariamente, globales y locales a la vez, articulados por la
diferencia y el intercambio, la alianza, el consenso y la oposicin frente a un enemigo
comn, tambin cambiante, que son las condiciones de posibilidad para la emergencia
de las redes culturales. Como dispositivo liminal y de trfico a la vez la red muestra los
confines provisionales de un territorio cultural en movimiento.

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