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ORIGINAL PERPECTIVA SOBRE EL DERECHO NATURAL

EN EL MARCO DE UNA FILOSOFA DE LA HISTORIA

(APUNTES A LA CIENCIA NUEVA DE GIAMBATTISTA VICO)

INTRODUCCIN

Los esquemas establecidos y acrticamente aceptados, aplicados a los pensadores


del pasado, suelen a menudo ser fuente de injusticias y de parcializaciones, y nos privan
frecuentemente de recoger de ellos muchos fragmentos de verdad, actuando como una
pantalla o espejo deformante.

Un autor con el que esto sucede de manera especial es Giambattista Vico, el mayor
pensador cristiano sobre la historia profana que nos ha deparado el pensamiento. Como
autor igualmente distante del racionalismo y del empirismo, como autor extrao al esquema
dominante franco-germnico, como agustiniense moderno, como pensador no ilustrado en
el siglo de la Ilustracin y como antiiluminista ante litteram-, Vico ha quedado excluido
por los esquemas historiogrficos oficiales segn los cuales se ha elaborado la historia del
pensamiento moderno. Recin en el siglo XIX comenz, con el surgimiento del
historicismo y la reflexin crtica sobre la Ilustracin, una cierta valorizacin de nuestro
autor. Croce fue, ya en pleno siglo XX y desde una perspectiva idealista, quien tom la
bandera de la reivindicacin del olvidado pensador napolitano. Pero en las exposiciones
comunes sobre nuestro autor suelen citarse solamente algunas tesis, preferentemente las que
han sido consideradas vivas por Croce, como su peculiar doctrina del conocimiento el
famoso verum ipsum factum, tan frecuente como errneamente interpretado en sentido
inmanentstico-, o su conocida doctrina sobre los ciclos histricos.

El pensamiento cristiano, prisionero tambin de aquellos esquemas historiogrficos


acrticamente aceptados, no ha hecho precisamente un gran esfuerzo por recuperar a un
autor tan suyo de las deformaciones que ha sufrido desde el idealismo con fines
asimilativos; antes bien, ha aceptado tcitamente estos planteos y desde ellos ha rechazado
o ignorado a este filsofo, moderno y tradicional a la vez, quien no ha sido el nico en
correr una suerte parecida.1

El propsito de estos apuntes es sealar la presencia, en Vico, de algunas tesis que


constituyen verdaderos aportes para una reflexin humanstica sobre la historia y el
derecho natural, y que hacen frente desde perspectiva filosfica explcita o explcita,
post o ante litteram- a diversas corrientes de pensamiento histrico incompatibles con
un pensamiento verdaderamente humanstico.

Nuestro procedimiento ser el siguiente: dado lo abundante de las citas, y su


extensin, desarrollaremos cada tesis con nuestras palabras, para luego, a continuacin,
proponer varios textos que ilustran el punto que se ha querido explicar. Ello permitir
tambin al lector acceder a la inteleccin de los textos desde un enfoque y un encuadre.
Todos los textos citados sern de la Ciencia Nueva en ambas ediciones, la primera, de
1725, y la segunda, de 1744, el ao de su muerte.

I. VISIN CREACIONISTA DE LA HISTORIA PROFANA

Suele ser un lugar bastante comn el establecer la disyuntiva tajante entre una
Teologa de la Historia, enfocada desde la perspectiva judeo-cristiana de la Revelacin y de
la Historia de la Salvacin; y una Filosofa de la Historia que se aboca a la historia humana
en cuanto tal en total prescindencia y autonoma respecto de la accin divina. Parece ser
que entre San Agustn y Voltaire no existe alternativa posible: o afirmamos el valor
autnomo de la historia profana negando la Historia de la Salvacin, o afirmamos la
Historia de la Salvacin sin poder encontrar fuera de ella valor propio alguno a la historia
profana.

Tras este problema, en trminos ms generales, encontramos el problema de la


relacin entre lo natural y lo sobrenatural. Desde una perspectiva cristiana, lo natural tiene
un valor en s, porque es Obra de Dios Creador, y como tal es prembulo y supuesto de lo
1
Una excepcin al respecto ha sido M.F. Sciacca y algunos discpulos, que han hecho un importante
esfuerzo para rescatar este pensador catlico en su carcter de tal. Citar algunos.
sobrenatural, Obra de Dios Redentor. En esta perspectiva no sera imposible encontrar un
valor real aunque incompleto a la historia profana en cuanto tal, sin negar por ello su
complemento y coronacin en una Historia de la Salvacin.

Ahora bien, es en esta perspectiva en la que debemos ubicar la especulacin


viquiana sobre la historia. No se trata de una Historia de la Salvacin, nada se dice en ella
sobre Cristo como Seor de la Historia, ni sobre la plenitud suprahistrica de la historia
misma en la Jerusalm Celestial...no se trata en ella especialmente del Pueblo de la Antigua
Alianza, y menos an se profundiza sobre la misin histrica de la Iglesia Catlica. Y sin
embargo, todo ello no nos impide el considerarla como una reflexin cristiana sobre la
historia: porque la especulacin de Vico es una profunda meditacin sobre el sentido de la
historia profana, a la luz de la tesis cristiana del Dios Creador y Providente, cuya accin y
presencia activa y benfica no pueden faltar en realidad alguna, y por lo tanto tampoco en
la historia humana. As como la Providencia del Creador se manifiesta en la Naturaleza, en
cuyo orden la han buscado los filsofos hasta ahora, as tambin esta Providencia debe
manifestarse, inspirada por la Sabidura Divina y animada por su Bondad, en la historia de
todas las naciones, an de aquellas que no han sido la nacin elegida, y que no han tenido
siquiera conexin emprica e histrica con ella. Toda la especulacin de Vico es en el fondo
una contemplacin del orden que la accin de esa Sabidura y esa Bondad divinas han
impreso en la historia de las naciones gentiles; es un descubrir permanentemente sus
huellas en las historias de pueblos y tiempos aparentemente abandonados por Dios.

Vico distingue as dos modos de accin divina en la Historia: por intervencin


sobrenatural y extraordinaria, en el pueblo de Israel, y por accin natural y ordinaria,
esto es, valindose de causas naturales, en los dems pueblos. Ambas acciones no se
contradicen, sino que se complementan, as como sucede en general con la accin creadora
y redentora del mismo y nico Dios.

Las causas naturales aludidas son el sentido comn de los pueblos (o su


sabidura vulgar, como enfatiza Vico); el derecho natural; el propio libre albedro
humano, operario del mundo de las Naciones que tiene por Arquitecta a la misma
Providencia Divina. En todas estas realidades naturales se pone de manifiesto el vigor
benfico y sabio de la creacin divina, puesto de manifiesto permanentemente por nuestro
autor. Podramos decir, salvando las distancias y diferencias, que si otro gran filsofo
italiano, Toms de Aquino, ha puesto de relieve con particular energa la manifestacin de
la bondad y sabidura de Dios en la Naturaleza (en la naturaleza inferior, en la naturaleza
humana, en la armona del todo), Vico, cinco siglos despus, supo mostrar que esa bondad
y sabidura del creador tambin se poda descubrir en una contemplacin atenta del devenir
histrico de las naciones. En este sentido, se podra decir que los Principios de una Ciencia
Nueva en torno a la Naturaleza Comn de las Naciones como reza el ttulo completo de
la obra en dos ediciones distintas, 1725 y 1744, que hizo famoso a nuestro filsofo- se
podran ubicar en el plano de los prembulos filosfico-naturales de la Historia Sagrada,
valiosos tanto para creyentes como para no creyentes en la Revelacin. Es lo que su autor
denomina una teologa civil razonada de la providencia divina.

TEXTOS

1. Dice Vico explicando el grabado que introduce la Edicin 1744, y que reproducimos en
la cartula de este trabajo: La mujer de sienes aladas, que se eleva sobre el globo
terrestre, o sea sobre el mundo de la naturaleza, es la metafsica, pues eso significa su
nombre. El tringulo luminoso en cuyo interior hay un ojo observante representa a Dios
bajo el aspecto de su providencia, aspecto bajo el cual la Metafsica lo contempla
exttica por encima del orden de las cosas naturales, y bajo el cual hasta ahora ha sido
contemplado por los filsofos; porque ella, en esta obra, elevndose an ms,
contempla en Dios el mundo de las mentes humanas, que es el mundo metafsico, a fin
de demostrar su providencia en el mundo de las almas humanas, que es el mundo civil,
o sea el mundo de las naciones; el cual, en cuanto a sus elementos, est formado por
todas aquellas cosas que aparecen en la parte inferior de la ilustracin representadas con
jeroglficos. Por eso el globo, o sea, el mundo fsico natural, se apoya en un solo lado
del altar; porque hasta ahora los filsofos, que han contemplado la divina providencia
nicamente a travs del orden natural, han demostrado slo una parte de la misma,
por lo cual los hombres otorgan la adoracin con sacrificios y otros honores divinos,
como Mente duea, libre y absoluta de la naturaleza (ya que con su eterno consejo,
naturalmente nos ha dado el ser y naturalmente nos lo conserva); en cambio no le
contemplaron todava bajo el aspecto ms propio de los hombres, cuya naturaleza tiene
esta propiedad fundamental: la de ser sociables. (Afortunadamente para unificar la
cita, la CN 1744 tiene pargrafos numerados que nos eximen de dar las pginas de tal o
cual traduccin como nica referencia. Este texto corresponde al pargrafo N 2.
Nuestra cita proviene de la edicin de J.M. Bermudo, Ediciones Orbis, p. 37. En
adelante, citaremos Ed. 1744 solamente, con el nmero de pargrafo.)

2. Tal arquitecta divina dio el ser al mundo de las naciones, ponindolo de pie con la
regla de la sabidura vulgar, la cual es un sentido comn de cada pueblo o nacin, que
regula nuestra vida sociable en todas nuestras acciones humanas, de suerte que resultan
idneas segn lo que sientan comnmente todos los de aquel pueblo o nacin. El
acuerdo de estos sentidos comunes de pueblos o naciones entre todas ellas, es la
sabidura del gnero humano. Ed. 1725, Libro II, Cap. II, Fondo de Cultura
Econmica, pag. 45. (Ntese la fuerte tendencia antielitista de Vico, en lo cual, como
en tantos otros puntos, se opone a la que sera aos despus la mentalidad iluminstica.)

3. Guardaba siempre, empero, tal diferencia que en el pueblo de Dios por va distinta se
procediera, y por otra ordinaria en las naciones gentiles. Ed. 1725, Libro II, cap. IV,
F.C.E., pag. 47.

4. El hombre tiene libre albedro, aunque dbil, para hacer de las pasiones virtudes; pero
que es ayudado por Dios en forma natural mediante la divina providencia, y en forma
sobrenatural con la gracia divina. Ed. 1744, N 136.

5. Pues los gentiles slo recibieron de la providencia las ayudas ordinarias; los hebreos
tambin recibieron de ella auxilios extraordinarios del verdadero Dios, por lo que el
mundo entero de las naciones quedaba dividido en hebreos y gentiles. Ed. 1744, N
313. Corresponde, pues, la distincin clsica entre Historia Sagrada e Historia Profana
contra Selden, a quien Vico acusa de igualarlas: Ed. 1725, Libro II, Cap. III, F.C.E. p.
46-, no porque en la segunda no tenga lugar presencia alguna de Dios, sino porque
esta presencia es cualitativamente distinta en el Pueblo elegido.

II. HISTORICIDAD SIN HISTORICISMO

En una perspectiva historicista, como por ejemplo la del gran revalorizador de Vico,
Benedetto Croce, el hombre se hace a s mismo totalmente mediante la historia, sin la
intervencin o presencia, ni de una creacin-providencia trascendente, ni de una esencia
humana inmanente, que fueran previas y dadas antes de este hacerse el hombre
hombre. En el otro extremo de este historicismo que atribuye a la historia capacidad
creadora, se ubica un racionalismo esencialista que considera a la naturaleza humana
como algo totalmente abstracto y ahistrico, totalmente acabado ab initio, y que niega
por lo tanto todo hacerse el hombre como individuo y como especie- mediante la
historia vivida, con el consiguiente resultado de considerar la facticidad histrica como
mero polvo fenomnico e inesencial.

En Vico existe un distanciamiento por igual de ambas posiciones: existe un


hacerse del hombre en la historia, en determinada medida y en determinado sentido, que
no anula ni niega la accin de la creacin y providencia divina trascendente, como tampoco
la realidad operante de una esencia humana eterna e inmutable. Para el gran napolitano, en
la historicidad temporal se van desarrollando o descelando trmino que utiliza
frecuentemente- aquellas virtualidades dadas por el Creador a la esencia eterna del hombre,
y que han quedado sepultadas en los comienzos del hombre histrico por el pecado
original. El tiempo histrico adquiere pues, gracias a la accin del libre albedro humano
conducido sabia y benignamente por la providencia, el valor de recuperacin de una
antigua dignidad perdida u oscurecida por la cada de Adn. El dato bblico inspira aqu la
visin histrica viquiana sobre todos los hombres y pueblos histricos, y lo aleja de toda
tentacin de autodivinizacin del hombre histrico mediante su propia accin. Pero no hay
que perder nunca de vista el papel fundamental del momento platnico en este concepto
de historicidad: este devenir histrico siempre est regulado por un factor suprahistrico,
que es la esencia eterna del hombre, que se va concretando y verificando temporal y
diversamente en cada pueblo histricamente dado, segn un modelo estable y permanente
que se reitera en cada historia particular, y que Vico denomina la historia ideal eterna. En
este fundamento metafsico radica su teora de los ciclos, ms all de toda crtica o
posicin concreta que adoptemos frente a ella. En la temporalidad histrica se produce,
para Vico, el desarrollo, la efectivizacin, el despliegue de algo eterno en sus lneas
esenciales, pero que requiere de esta temporalidad e historicidad para realizarse
cabalmente. Evidentemente, a este factor platnico y eterno no poda darse justa cabida
en la relectura croceana de la obra de Vico.

TEXTOS

1. La providencia de Dios al respecto ha ordenado y dispuesto las cosas humanas de tal


manera que los hombres, cados de la justicia perfecta por el pecado original,
pretendiendo hacer casi todo lo diverso e incluso a menudo todo lo contrario y as,
para servir a su utilidad, vivieron en soledad como fieras salvajes-, por esos mismos
diversos y contrarios caminos, en la bsqueda de su propia utilidad se empujaron unos a
otros a vivir con justicia y a conservarse en sociedad, y de este modo a ensalzar su
naturaleza sociable.... Ed. 1744, N 2.

2. As como estn sepultadas en nosotros algunas simientes eternas de verdad, que paso a
paso desde la niez se vienen cultivando, hasta que con la edad natural de las gentes es
un derecho eterno que discurre, y las disciplinas llegan a ser esclarecidsimas
cogniciones de ciencias, as en el gnero humano fueron sepultadas por la culpa las
simientes eternas de justicia, que grado por grado desde la niez del mundo, a medida
que ms y ms se explicara la mente humana su verdadera naturaleza, gradualmente se
descelaron en mximas demostradas de justicia. Ed. 1725, Libro II, Cap. IV, F.C.E. p.
47.
3. La naturaleza de las cosas no es sino que nacen en ciertos tiempos y bajo ciertas
circunstancias, las cuales siempre que son las mismas, de ellas las mismas, y no otras
cosas nacen. Ed. 1744, N 147.

4. ...una historia ideal eterna, de acuerdo con la cual transcurren en el tiempo las
historias de todas las naciones... Ed. 1744, N 7.

III. COLABORACIN ENTRE CULTURA Y NATURA: EL DERECHO


NATURAL

La doctrina anteriormente expuesta, que busca unificar o relacionar lo eterno y lo


temporal en el hombre, se manifiesta de enorme profundidad aplicada a las relaciones entre
la natura del hombre resultado de la accin creadora de Dios- y su cultura resultado
de la accin del libre albedro humano. Tambin aqu podemos sealar dos extremos: un
culturalismo (y tambin sociologismo) que considera a todo lo que encuentra en la sociedad
y en la cultura humana como si fuera pura y simple obra humana las leyes, las
instituciones, las lenguas, las tradiciones, etc.-; y un naturalismo por llamarlo de alguna
manera- que, sin negar la existencia de la cultura humana como hecho fctico, considera
que su aporte nada tiene que ver con un completar, actualizar, desarrollar o explicitar
aquello que es natural y dado por creacin, que sera lo nico decisivo e importante.

En Vico encontramos la tesis de una verdadera colaboracin de la accin humana


con la accin divina (en la lnea del principio ars cooperativa naturae-el arte coopera con
la naturaleza), de tal manera que todas aquellas leyes, instituciones, costumbres, lenguas,
etc. que llegan a existir merced al sentido comn y la sabidura vulgar de los pueblos a
travs del libre albedro humano no son simples convenciones artificialmente establecidas
por el hombre autnomo, sino acciones queridas, previstas y conducidas por la providencia
divina con el fin de posibilitar la conservacin y el desarrollo de individuos y naciones.
Ejemplo claro de esta doctrina es la peculiar concepcin viquiana del derecho
natural de las gentes, que mana de las costumbres de las naciones 2. Este derecho es
universal e inmutable, como la propia esencia humana que lo fundamenta, y tiene una
expresin perfecta en los diez mandamientos dados por Dios a Moiss a travs de su accin
extraordinaria3. Sin embargo, cada nacin o cultura experimenta un ciclo temporal por el
cual se van encarnando, explicitando y asumiendo en la legislacin esos principios
universales. De donde la enorme importancia que asigna Vico a las legislaciones y
costumbres de los pueblos, que revelan, en la coincidencia sorprendente e inesperada de
las mismas entre pueblos o naciones no vinculadas por influencia emprica mutua, la
presencia de elementos que trascienden lo meramente cultural, lo meramente sociolgico,
lo meramente histrico, manifestando as una universal naturaleza humana (aunque no se
manifieste de la misma manera en los diversos tiempos de los diversos pueblos), y tras ella
una universal accin divina sobre las naciones.

No hay, pues, si bien se mira, peligro para el verdadero Vico que no es


exactamente el mismo reivindicado por Croce- de caer en un culturalismo, sociologismo,
historicismo... pero no hay tampoco riesgo alguno, por parte de nuestro autor, de caer en el
concepto de una naturaleza humana totalmente ahistrica, irreal, no influyente en el
hombre concreto, en su cultura, en su sociedad, en su historia. No acepta un derecho natural
concebido como a priori filosfico-racionalista, como mero deber ser. Para Vico, la
naturaleza humana, el derecho natural, son realidades actuantes en la historia, se abren
paso ms all de la maldad humana, de la ignorancia, de la rudeza de los hombres; se
manifiestan en las culturas de los pueblos e impulsan las mismas hacia una mayor justicia
y dignidad...porque ellos contienen y expresan la fuerza y la sabidura del Creador bajo la
forma de providencia de las naciones gentiles.
2
Ed. 1725, libro I, cap. V, p. 22
3
Ed. 1725, pag. 126: En los tiempos en que Grecia estaba en etapas an primitivas en cuanto al
desarrollo del derecho natural, Dios da a Moiss una ley tan henchida de dignidad acerca de los
dogmas divinos, y tan colmada de humanidad acerca de las prcticas de la justicia, que ni en los
humansimos tiempos de Grecia la entendieron los Platones, la practicaron los Arstides; ley con la
cual Dios ordenara segn las primeras naturales costumbres de Adn a su pueblo, algn tanto
corrompido en la exclavitud de Egipto, y cuyos sumos diez extremos contienen una justicia eterna y
universal segn su idea ptima de la naturaleza humana esclarecida.... El pasaje puede bastar para
defender a Vico de todo relativismo historicista, a pesar de la peculiar teora del desarrollo o
evolucin del derecho natural que exponemos en este punto.
En este punto se inscriben sendas crticas que dirige el platnico Vico tanto a su
maestro en cuanto a su concepcin de una repblica ideal- como a los iusnaturalistas
racionalistas (Grocio, Pufendorf, Selden): el no saber ver la esencia eterna del hombre
como naturaleza, es decir, como encarnada en el tiempo, operante en las culturas y
naciones que han existido en el pasado, estableciendo as definitivamente un dualismo
incurable entre ser y deber ser, entre existencia y esencia, entre historia y naturaleza
humana.

Con respecto al divino4 Platn, esta crtica incluye dos aspectos fundamentales: en
primer lugar, por no saber ver Platn a esa providencia actuante en todas las naciones por el
sentido comn de la naturaleza humana, debi explicar las reglas, costumbres y tradiciones
sabias del pasado por la supuesta presencia de reyes-filsofos primitivos que ordenaron y
regularon la sociedad humana, mientras que Vico sostiene que los hombres primitivos,
luego de la cada original, eran hombres zotes que se han ido concertando entre s,
obligados por la necesidad, guiados por cierto instinto o sentido comn. En segundo lugar,
la crtica al artificialismo alejado de la ley natural que propone Platn en su Repblica.
Ambos efectos, atribubles a la misma causa: la separacin entre la esencia del hombre y la
historia del hombre.

En cuanto al derecho natural racionalista, Vico critica a Grocio el haber concebido


como derecho natural eterno a las mximas elaboradas por los filsofos en etapas ya muy
avanzadas del desarrollo histrico del hombre, olvidando que ese derecho natural, si bien es
eterno, sufre un proceso temporal de evolucin en cuanto a su concrecin en las diversas
sociedades humanas particulares.

TEXTOS

1. Las ideas uniformes nacidas en pueblos desconocidos entre s deben tener un fondo
comn de verdad, Ed. 1744, N 144

4
Ed. 1725, libro I cap. III, F.C.E. p. 18.
2. Este axioma es un magno principio que establece que el sentido comn es el criterio
enseado a las naciones por la divina providencia para establecer lo cierto en el derecho
natural de las gentes: esta certeza la alcanzaron comprendiendo la unidad sustancial de
ese derecho en el que todos convienen con algunas modificaciones.... Ed. 1744, N
145.
3. Este mismo axioma destruye todas las ideas que se han sostenido hasta ahora sobre el
derecho natural de las gentes. Se crea que ste se haba originado en una primera
nacin, de la cual lo haban recibido todas las dems...Pero de este modo sera un
derecho civil comunicado a las dems gentes por una providencia humana, y no un
derecho ordenado naturalmente por la providencia divina en todas las naciones. Esto
ser una de las preocupaciones constantes de este libro: demostrar que el derecho
natural naci privadamente en todos los pueblos sin saber nada unos de otros; y que
despus, con motivo de las guerras, embajadas, alianzas y comercios, se advirti que
era comn a todo el gnero humano. Ed. 1744, N 146.

4. Las tradiciones vulgares deben haber tenido un fondo pblico de verdad, por lo cual
nacieron y se conservaron en pueblos enteros durante largos espacios de tiempo. Ed.
1744, N 149.

5. Este ser otro empeo de esta ciencia: hallar de nuevo los fundamentos de la verdad
que con el correr de los aos nos ha llegado recubierto de falsedad. Ed. 1744, N 150.

6. Es necesario que haya en la naturaleza de las cosas humanas una lengua mental comn
a todas las naciones, que comprenda de modo uniforme el fundamento de lo
perteneciente a la vida humana sociable y explique las distintas modificaciones que
puedan sufrir estas cosas segn sus diversas caractersticas; sto lo experimentamos en
los proverbios, que son mximas de sabidura vulgar substancialmente idnticas en
todos los pases antiguos y modernos, y expresadas en muy diversas formas, Ed. 1744,
N 161.
7. El divino Platn...en vez de meditar sobre la repblica eterna y las leyes de una justicia
eterna, con que ordenara la providencia el mundo de las naciones gobernado mediante
las necesidades comunes del gnero humano, medit sobre una repblica ideal y una
justicia ideal tambin, en que las naciones no slo no se sustentan y conducen por
encima del sentido de toda la generacin humana, mas por desdicha de l se separan y
descastan, como por ejemplo en aquel mandato, en su repblica establecido, de que las
mujeres sean comunes, Ed. 1725, Libro I, cap. III, F.C.E. p. 19.

8. Aquel derecho natural que establecen (Grocio, Selden y Pufendorf. Par. ntro.) a base
de razonadas mximas de telogos y filsofos morales, y en parte de los jurisconsultos,
estiman ellos (por tenerle en su opinin como verdaderamente eterno) que siempre haya
sido practicado en las costumbres de las naciones; sin advertir que el derecho natural
del que mejor razonan los jurisconsultos romanos en aquella parte primordial que es
reconocerlo como ordenado por la providencia divina-, derecho es que mana de las
costumbres de las naciones, Ed. 1725, Libro I, cap. V, F.C.E. p. 22.

9. ...Y por no haber meditado ellos segn la providencia divina en qu ocasiones o


utilidades humanas, y de qu modos, y siempre con sus tiempos particulares, ordenara
ella esta repblica universal del gnero humano siguiendo la idea de su orden eterno, y
de qu suerte un derecho universal y eterno dictara, en todas las naciones uniforme (por
ms que ellas surgieran y empezaran en tiempos entre s diferentsimos), dondequiera
que se repitan las mismas ocasiones de las mismas necesidades humanas.... Ed. 1725,
Libro I, cap. V, F.C.E. p. 23.

IV. FILOSOFIA E HISTORIA


Si en la realidad del hombre se encuentran indisolublemente unidas la esencia eterna
y la historia temporal, si aquella es operante en sta y sta la explicita y manifiesta,
entonces, para el conocimiento del hombre verdaderamente existente, es necesaria la
conjuncin de dos modos de saber: aquel que conoce la esencia eterna, y aquel que conoce
la facticidad histrica del hombre. En Vico, la filosofa, como saber racional, verdadero,
universal y necesario acerca del hombre, y la historia, como saber emprico y cierto, se
deben hallar en una relacin de mutua complementacin y ayuda para el conocimiento del
hombre existente.

Un saber histrico (o filolgico, como lo denomina Vico) que fuese


filosficamente inculto no sabra discernir en los hechos del pasado los elementos de
verdad de sus ropajes falsos, carecera de un criterio de discernimiento sobre el acontecer
histrico, se perdera en el polvo de los hechos sin llegar a las razones de los mismos...se
hundira en lo temporal sin descubrir lo eterno. Un saber filosfico, por su parte, no
apoyado ni complementado por una filologa, tendra un concepto pulido pero vaco del
hombre, no accedera al hombre real... desde su racionalismo o esencialismo sera
incapaz de ver la conexin profunda entre la esencia universal y necesaria del hombre y la
singularidad y contingencia de su existencia histrica. Filosofismo y Filologismo
dejaran escapar, por separar la filosofa de la historia y viceversa, precisamente aquella
fecundidad y virtualidad de la esencia, y esta logicidad de los hechos ambas slo
perceptibles para un saber que, como la Ciencia Nueva, conjugue ambos modos de
aproximacin a la realidad.

TEXTOS

1. La filosofa considera la razn, de donde surge la ciencia de la verdad; la filologa


sigue la autoridad del libre albedro, de donde surge la conciencia de lo cierto (La
certeza designa en Vico un grado de conocimiento inferior a la verdad, y limitado por
el carcter singular y contingente de su objeto, de manera afn a la opinin
aristotlica. Par. Ntro.), Ed. 1744, N 138.
2. En su segunda parte, este axioma define como fillogos a todos los gramticos,
historiadores, crticos, que se ocupan del conocimiento de las lenguas y de los hechos
de los pueblos, Ed. 1744, N 139.

3. Este mismo axioma demuestra que se han equivocado los filsofos que no respaldaron
sus razones con la autoridad de los fillogos, as como los fillogos que no se cuidaron
de afirmar su autoridad con las razones de los filsofos; si lo hubieran hecho hubieran
sido ms tiles a las repblicas y nos hubieran precedido en establecer esta ciencia,
Ed. 1744, N 140.

4. La filosofa considera al hombre como debe ser y as no pueden disfrutar de ella sino
el escaso nmero de los que quieren vivir en la Repblica de Platn, y no arrastrarse
entre la hez de Rmulo, Ed. 1744, N 131.

5. La legislacin considera al hombre como es, para utilizarle bien en la sociedad


humana; as, de la ferocidad, de la avaricia y de la ambicin, que son los tres grandes
vicios que afectan a todo el gnero humano, ella hace la milicia, el coercio y la poltica,
y con ellas la fortaleza, la opulencia y la sabidura de las repblicas; y as de estos tres
vicios, que ciertamente arruinaran la estirpe humana en la tierra, surge la felicidad
civil, Ed. 1744, N 132.

6. As pues, establecida la eternidad y la universalidad del derecho natural de las gentes


por sus antedichas propiedades; y habiendo tal derecho manado al paso que las
costumbres comunes de los pueblos, y siendo estas ltimas hechos constantes de las
naciones, y al mismo tiempo usos constantes de la naturaleza humana...menester ser
que esta ciencia lleve en un solo aliento la filosofa y la historia de las costumbres
humanas, Ed. 1725, Libro II, cap. VIII, F.C.E. p. 73.

V. PROGRESO SIN PROGRESISMO


Vico no se hace ilusiones aceca de la posibilidad de encontrar un sentido nico,
homogneo y total de la Historia Universal, descubrible desde el seno de la Historia misma
por la luz natural de la razn. Su profunda cultura bblica y agustiniense lo previenen frente
a ello. Como cristiano considera que ese sentido ltimo de la Historia hace referencia a otro
tipo de accin de la providencia divina, la providencia extraordinaria vinculada con la
Historia de la Salvacin, y que ha de ser alcanzado ms all de este mundo. Aqu en cambio
se trata de la providencia ordinaria que apunta a un fin ms modesto e intrahistrico: la
conservacin y el desarrollo de todos los pueblos.

No cae as en la tentacin de secularizar dicha meta suprahistrica como lo hicieron


la mayora de las Filosofas de la Historia propias del siglo XVIII y XIX, que entraran en
el siglo XX en una profunda crisis denominada hoy posmodernidad. Su postura
antiiluminista ante litteram no depende slo de su teora de los ciclos histricos, sino
ms bien de su clara conciencia de que el fin ltimo de la Historia trasciende para l los
alcances limitados, ms modestos, de la Ciencia Nueva.

Sin embargo, ello no impide a Vico y con l, en mi opinin, al pensamiento cristiano


en general- reconocer un progreso en la historia, en sentido ms modesto y restringido: un
progreso intrnseco a la vida de cada nacin, cultura o civilizacin, que puede ser
aprovechado por naciones, culturas y civilizaciones posteriores, y que no consiste en otra
cosa que en la explicitacin de las semillas de humanidad nsitas en cada una de ellas.

Como hemos visto, nuestro autor rechaza la teora platnica de que los primeros
hombres histricos, los fundadores de las naciones, fueran filsofos que hubieran
transmitido las leyes como enseanza a priori, y sostiene, por el contrario, que los
primeros hombres, por efecto del pecado original, eran cercanos en su forma de vida a los
animales: la unin progresiva de los hombres en vida social, el lento aprendizaje de la vida
civilizada, el progresivo conocimiento de la verdad, la adquisicin de virtudes morales y
sociales, etc.; todos ellos son logros de la humanidad a travs de la historia, bajo la gua
segura de la sabidura vulgar o sentido comn y tras ellos, de la providencia divina.
Slo cuando las civilizaciones entran en una etapa de corrupcin es que aparece en la
historia un proceso no progresivo sino regresivo y ello, segn Vico, para bien de la propia
humanidad, segn la conocida ley de los ciclos: el retorno desde el barbarismo de la
reflexin que amenaza con la destruccin total, hacia el barbarismo de los sentidos con
el que recomienza el proceso.

Este progreso relativo no tiene el carcter de un proceso necesario con gran energa
Vico acompaa a San Agustn en el rechazo del fatum de los estoicos, negador del libre
albedro-, ni es tampoco el producto inesperado y casual de proceso autnomos de la
materia ya que con no menos energa rechaza como San Agustn el azar de los epicreos. 5
Ambas doctrinas helenistas niegan los dos pilares sobre los que basa Vico el acontecer
histrico: providencia divina y libre albedro humano; aquella, arquitecta del mundo de
las naciones, ste operario del mismo, que a menudo obra desordenadamente, pero que
gracias a aquella muchas veces termina logrando algo distinto y mejor de lo que se haba
propuesto.

Por otra parte, este progreso no slo no est reido con las tradiciones de los pueblos,
sino que ms bien se alimenta permanentemente de ellas, ya que procede por acumulacin
de experiencia y sabidura. Lo tradicional no tiene para Vico el sentido de una vaca y
retrica porque voluntarista- defensa del patrimonio cultural, sino que las tradiciones son
los fundamentos mismos de la vida de una nacin porque son esencialmente verdaderas,
porque en ellas se encuentra explicitado el derecho natural, porque siempre existe ese
ncleo de verdad ms all de los revestimientos de falsedad con que se van recubriendo con
el desgaste del tiempo.

TEXTOS

1. (Texto ya citado) As como estn sepultadas en nosotros algunas simientes eternas de


verdad, que paso a paso desde la niez se van cultivando, hasta que con la edad natural
de las gentes es un derecho eterno que discurre, y las disciplinas llegan a ser
esclarecidsimas cogniciones de ciencias, as en el gnero humano fueron sepultadas

5
Vid. Ed. 1725, libro I cap. III, F.C.E. p. 18
por la culpa las simientes eternas de justicia, que grado por grado desde la niez del
mundo, a medida que ms y ms se explicara la mente humana su verdadera
naturaleza, gradualmente se descelaron en mximas demostradas de justicia, Ed.
1725, libro II, cap. IV, F.C.E. p. 47.

2. La providencia de Dios al respecto ha ordenado y dispuesto las cosas humanas de tal


manera que los hombres, cados de la justicia perfecta por el pecado original,
pretendiendo hacer casi todo lo diverso e incluso a menudo todo lo contrario y as,
para servir a su utilidad, vivieron en soledad como fieras salvajes-, por esos mismos
diversos y contrarios caminos, en la bsqueda de su propia utilidad se empujaron unos a
otros a vivir con justicia y a conservarse en sociedad, y de este modo a ensalzar su
naturaleza sociable.... Ed. 1744, N 2.

3. La Divina Providencia es arquitecta de ese mundo de naciones...una mente eterna e


infinita, que todo lo penetra y preside; la cual, por su infinita bondad, en lo que toca a
este argumento, desde fuera y harto a menudo contra el propsito de los humanos,
dispone a un fin universal lo que los hombres o pueblos particulares a sus fines
particulares dispusieron, por los que principalmente iran a su perdicin. As pues ella,
usando como medios esos mismos fines particulares, los conserva... Ed. 1725, libro II,
cap. I, F.C.E. p. 45.

4. Dos grandes principios de verdad: uno, la existencia de una providencia divina, que
gobierna las cosas humanas; otro, la presencia en los hombres de la libertad de albedro,
mediante la cual, si quieren y en ello se emplean, podrn esquivar lo que, si la previsin
faltara, sera inevitable, Ed. 1725, libro I, cap. I, F.C.E. p. 16.

VI. EL HUMANISMO VIQUIANO

Encontramos en Vico el mismo ideal socrtico que anima a todo el pensamiento


humanista de Occidente: antes de conocer el Cosmos, es importante que el hombre se
conozca a s mismo. El principio vale ante todo para la persona singular: concete a t
mismo. Pero tambin vale, por extensin, para el autoconocimiento de la comunidad de
personas, que es la sociedad humana. Vico insiste en este segundo aspecto del humanismo,
e inscribe aqu la importancia del conocimiento histrico como conocimiento del hombre
por el hombre, como comprensin de las mentes humanas del pasado, de la que es capaz
la mente humana del presente.

Pero este saber histrico tiene dificultades especficas, que, paradojalmente, se


originan en el mismo hecho que fundamenta, segn el pensador napolitano, la misma
posibilidad epistemolgica de la Historia: la coincidencia de sujeto y objeto. Es el hombre
mismo el que hace la historia. Si esto, por un lado, hace posible tener de la misma un
conocimiento que no podemos tener de la naturaleza, que no es obra nuestra sino de Dios (y
tal es el autntico sentido del famoso verum ipsum factum: slo es perfecto el
conocimiento de las obras que el mismo cognoscente ha realizado)... por otro lado exige al
hombre una superacin de las cosas del cuerpo; exige al espritu humano encarnado ser
capaz de mirarse a s mismo como en un espejo. Vico enfrenta as las tendencias
naturalistas y cientificistas de su tiempo anteponiendo como esencial e imprescindible un
saber sobre lo humano. Ningn saber humanstico escapa a su insaciable curiosidad: no
slo la historia (poltica, pero principalmente social y econmica) sino tambin el Derecho
es objeto de sus meditaciones; la poesa ocupa un lugar importantsimo Homero es
habitante permanente de la Ciencia Nueva. Hay un abundantsimo material de erudicin.
Pero sin embargo, en todo este farragoso material, Vico no se pierde aunque ello pueda
sucedernos a sus lectores-: porque la Metafsica, ese saber supracosmolgico cuyo objeto
principal son las mentes humanas, le ilumina el camino, iluminada ella a su vez, como
aparece en el grabado introductorio de la Segunda Edicin, por la providencia.

Vico sabe hacia dnde va. Un realismo vigoroso lo anima, heredero no slo de
Platn y Aristteles, a quienes admira y aproxima entre s, sino tambin de Tcito y del
Derecho Romano, verdaderos maestros sobre el hombre real y existente. No slo las cosas
pensadas (Cogitata) sino tambin y junto a ellas las cosas vistas (Visa) son necesarias
para conocer a ste; y Vico no duda en adoptar el principio de Bacon, Cogitata et Visa,
como principio rector de su Ciencia Nueva. Una filosofa que no se abra al mundo
concreto vivido por los hombres, a la riqueza y a la miseria de los logros humanos en la
historia es, como el racionalismo, una filosofa que no conoce al hombre real. Es quiz
tambin en este punto donde Vico se aleja de la Escolstica de su tiempo, a veces tan
injusta con los saberes humansticos en general y en particular con la Historia, y donde se
aproxima decididamente a los clsicos y a Agustn. Y no dudamos en este punto acerca de
qu lnea debemos seguir, si queremos ser fieles a las mejores tradiciones de Occidente.

TEXTOS

1. Pues en tan larga y espesa noche de tinieblas, slo una luz se vislumbra, y es que el
mundo de las naciones gentiles fue ciertamente hecho por los hombres, por lo cual ante
tal inmenso ocano de dudas aparece slo esta tierra pequeita, en la que se puede
detener el pie; que sus principios debern ser hallados en la naturaleza de nuestra
mente humana y en la fuerza de nuestro entendimiento..., Ed. 1725, libro I, cap. XI,
F.C.E. p. 36.

2. Pero en esta densa noche tenebrosa por la que est cubierta nuestra lejansima
antigedad, aparece una luz eterna que no se oculta, una verdad que no se puede poner
en modo alguno en duda: este mundo civil ha sido hecho ciertamente por los hombres,
por lo cual se puede y se debe hallar sus principios en las modificaciones de nuestra
propia mente. Debe causar asombro a todo el que reflexione sobre esto el que todos los
filsofos intentaron alcanzar la ciencia del mundo natural, ciencia que slo puede
tener Dios que lo hizo; y que descuidaron pensar sobre el mundo de las naciones, o sea
sobre el mundo civil, del cual, por haber sido hecho por los hombres, los hombres
podan tener ciencia. Este extravagante efecto proviene de aquella miseria de la mente
humana que sealamos en los axiomas, pues, estando inmersa y sepultada en el cuerpo,
se inclina naturalmente a sentir las cosas del cuerpo, y ha de poner en juego mucho
esfuerzo para entenderse a s misma, lo mismo que el ojo corporal, viendo todos los
objetos fuera de s, tiene necesidad de un espejo para verse a s mismo, Ed. 1744, N
331.
3. As como de las cosas fsicas, o sea de los movimientos de los cuerpos, no cabe ciencia
alguna sin la gua de las verdades abstractas de la matemtica, as no cabe en las cosas
morales sin el aprecio de las verdades abstractas de la metafsica, y por tanto sin la
demostracin de Dios, Ed. 1725, Libro I cap. V, F.C.E. p. 21.

4. (Contra la conocida frase racionalista de Spinoza) El orden de las ideas debe proceder
segn el orden de las cosas, Ed. 1744, N. 238.

5. Estas pruebas filolgicas sirven para hacer ver de hecho las cosas meditadas
idealmente sobre el mundo de las naciones, segn el mtodo de filosofar de Verulamio,
cogitare, videre. Por ello, por las pruebas filosficas anteriormente hechas, las pruebas
filolgicas confirman con la razn su autoridad, y al mismo tiempo confirman la razn
con su autoridad, Ed. 1744, N. 163.

6. Las romanas leyes rigieron felizmente los gobiernos cristianos, como venturosamente
rigiera la teora cristiana con la platnica hasta el siglo XI y desde all en adelante con
la filosofa de Aristteles en cuanto ella conviene con la platnica, Ed. 1725, Libro II
cap. XLVII, F.C.E. p. 127.