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"Hipcrates, influenciado quiz por la doctrina de los cuaterniones

(cuatro elementos, cuatro edades, cuatro estaciones, cuatro climas), admiti entre las partes
contenidas los cuatro humores, sangre, pituita o flema, bilis amarilla (kole) y atrabilis o bilis negra
melankle), que compar con los cuatro elementos, cuyas cualidades primarias o elementales
tendran; as la sangre sera hmeda y caliente como el aire; la pituita, hmeda y fra como el
agua,] la bilis, seca y caliente como el fuego; y la atrabilis, seca y fra como-la tierra. Galeno, el gran
prosecutor de Hipcrates, recogi y ampli esa teora, estableciendo que cada uno de los humores
tenda a contrarrestar y moderar, atemperar, la accin de los dems, y que segn la particular
proporcin con que entraban en la mezcla (Krasis) caracterstica de cada individuo, as resultaba
uno u otro temperamento;"

De donde, segn la concepcin de Hipcrates, haban cuatro temperamentos fundamentales:


sanguneo: impulsivo y dinmico-, con predisposicin, a las enfermedades sanguneas, pltora,
flegmasa profundas posicin a las enfermedades catarrales, flujos crnicos, hidropesa,
escrfulas; el bilioso: colrico, con predisposicin a las enfermedades biliosas, flujos biliosos,
exantemas, flegmasas membranosas, enfermedades orgnicas y en especial a la degeneracin
cancerosa; y el atrabiliario o melanclico: depresivo e irritable, con predisposicin a las
enfermedades caqucticas y a la hipocondra. Pero segn la ampliacin de Galeno, a esos cuatro
temperamentos fundamentales se aade una infinita variedad de temperamentos intermedios,
derivados, de la forma ms o menos preponderante o variable en que se mezclen los cuatro
humores del organismo. De all que, Galeno, diera a cada temperamento individual impreciso, el
nombre de idiosincrasia; de idios, propio o personal y krasis, mezcla.