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SIMN PATIO, EL REY DEL

ESTAO Y DE LAS
DESGRACIAS DE LOS INDGENAS
BOLIVIANOS
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LAS DESGRACIAS DE LOS INDGENAS BOLIVIANOS

Simn Patio, el rey del estao y de las


desgracias de los indgenas bolivianos
05.05.2014 Decio Machado Historia, Minera 0

Por Decio Machado (miembro de la Fundacin ALDHEA)

Publicado en la Revista Vamos a cambiar el mundo el 1 de junio de 2009

El trmino efemride proviene del griego , - (ephemeris, ephemeridos), a travs


del latn ephemeride, y entre sus distintos significados el ms conocido se refiere a un
acontecimiento o evento importante acaecido en determinada fecha.
El pasado 1 de junio, la Fundacin Simn I. Patio (1), con sede en Ginebra, celebr la
efemride de su fundador, nacido el primero de junio de 1860 en Santivaez, Departamento
de Cochabamba (Bolivia).

Rememorando a Jos Mart, vale la pena decir que: Lo pasado es la raz de lo presente.
Ha de saberse lo que fue, porque lo que fue est en lo que es.

En este sentido, Bolivia es en Amrica Latina el ejemplo ms claro del pasado proyectado
al presente. Las heridas bolivianas, producidas en los ltimos 150 aos continan sangrando
dolorosamente hasta el da de hoy. No existe un ejemplo ms claro de cmo los puales del
imperialismo y de las oligarquas locales vendidas a los poderes extranjeros todava estn
clavadas en tierras latinoamericanas.

Desde siempre las lites polticas y econmicas han desarrollado la estrategia de borrar a
los pueblos la memoria histrica, tergiversando los hechos y escribiendo la Historia a su
conveniencia. Pero como bien sabemos, un pueblo sin memoria es como un rbol sin races,
queda a las expensas de un viento fuerte para ser derribado.

Dice un viejo refrn que cuando no sepas a dnde vas, vulvete a ver de dnde vienes, y
desde esa mirada es desde donde ha tenido sentido la elaboracin de este artculo.

Antecedentes biogrficos de Simn Iturri Patio

Sus padres, de origen vasco l, e hija de una reconocida familia de Cochabamba ella, le
pusieron el nombre de Simn por haber nacido el primero de junio, da de San Simn.

Cuando apenas tena ocho aos de edad, se trasladan desde el pequeo pueblo de Caraza
hoy Santivaez- a la capital del Departamento, Cochabamba, ingresndolo en una escuela
religiosa, completando all su formacin secundaria en el seminario de dicha ciudad.

Su primer empleo conocido, entre 1882 y 1884, fue como vendedor de un humilde negocio
de importaciones establecido en Oruro (2) por un empresario cochabambino.

Desde Oruro se traslada a Huanchaca, centro minero de Pulacayo, donde trabaj como
administrativo. Tras volver a Cochabamba y Oruro nuevamente, Patio consigui un empleo
en la firma comercial de Hermann Fricke y Cia. Es all donde comienza a aprender sobre los
mecanismos de compra, manipulado, venta y exportacin de minerales.

En 1889, ya con 29 aos, Patio se casa con Albina Rodrguez, de apenas 16 aos, con
quien tendr siete hijos, de los cuales sobrevivieron cinco, entre ellos un varn, Antenor
Patio. Meses despus, reincorporado al trabajo en la Compaa Fricke, conoce a Sergio
Oporto, minero de origen potosino, quien explotaba pobremente una mina que haba
pertenecido a un francs y que venda sus minerales a Fricke, recibiendo adelantos de la
firma contra futuras entregas.

Oporto result ser el dueo de la mina La Salvadora (3), ubicada en la montaa Juan del
Valle, ms tarde rebautizada como Cerro Espritu Santo.

Orgenes de la fortuna de Simn Patio

Oporto, con muy escasos fondos, necesitaba permanentemente de nuevos capitales o


crditos para continuar con su explotacin. Entre sus necesidades se encontraban: vveres,
dinamita y algn dinero para pagar a los cinco peones a los que les adeudaba
salarios.En un momento determinado, Oporto no pudo conseguir ms crdito en la
Compaa Fricke, y fue Simn Patio, con la sagacidad que le caracterizaba, quien resolvi
avalar con su salario la dinamita y las provisiones que le hacan falta, y as se desarroll la
firma de un contrato entre ambos: el trabajador en la mina y el avalista en la
ciudad.Segn consta en sus antecedentes biogrficos, Patio le hizo una proposicin
formal a Oporto en los siguientes trminos: Desde que dej el colegio para trabajar y
siempre que he podido he ahorrado algo, aunque sea unos centavos, con la esperanza de
reunir un capital que me permitiese tener un negocio propio, de preferencia minero. A costa
de mucho sacrificio he reunido hasta unos 5.000 bolivianos. Estoy dispuesto a arriesgarlos
en su mina. Hagamos una sociedad con el nombre Patio-Oporto. Yo dar el dinero que
vayamos precisando para jornales, vveres y materiales. Usted dirija los trabajos
personalmente. Tendra la obligacin de mandarme un mnimo de 40 quintales mensuales
de barrilla de estao. La ley del mineral no tendra que bajar de 65%. Yo los vendera a los
seores Fricke. Seguira trabajando como empleado para ellos para no perder mi sueldo y
para mantener el contacto. Del producto de las ventas descontaramos los gastos,
separaramos algo para reinversin y ampliacin y de la utilidad que nos quede nos
dividiramos por mitad. Desde la primera vez que he ido por all, la montaa Llallagua me
ha dicho algo. Tengo fe en ella. Todo depende de que trabajemos con entusiasmo y
seriedad. Estoy seguro de que alguna de esas vetas que el seor Sainz y el ingeniero
Minchin han encontrado en los costados debe llegar hasta la cumbre de Juan del Valle. Yo
me encargar de hacer las escrituras de la sociedad ante un notario. Usted tendra que
volver a la mina de inmediato.Oporto acept y ambos formaron la sociedad para la
explotacin de La Salvadora.

Despus de tres aos de trabajo infructuoso la produccin de estao era escasa-, Oporto
lleg al convencimiento de que no poda aguantar ms, proponindole a Patio la venta de
la concesin. Vender la mina?, Usted venda su parte si lo desea, pero yo no vender la
ma, fue la respuesta de Patio, quien gozaba rememorando este hecho ante sus amistades
aos ms tarde.

El 16 de agosto de 1897, Patio firmaba un documento pblico por el cual compraba la parte
de Oporto, tras haber conseguido un contrato de financiamiento con su patrn Fricke, por el
cual la mina sera explotada durante un breve tiempo.

Patio abandon su puesto en la Compaa Fricke y parti al cerro el campamento estaba


a 4.400 metros sobre el nivel del mar- para explotar la mina. Cargado de deudas, pero dueo
de La Salvadora, dej la familia en Oruro, y pasando necesidades trabaj durante un ao,
convenciendo a Fricke, su antiguo empleador, que la nica forma de cobrar lo que le
adeudaba era dndole medios para seguir explotando La Salvadora.

Realmente, Patio en aquel tiempo era un minero humilde rodeado de poderosos vecinos
(Pastor Sainz, el ingeniero britnico John B. Minchin y la firma francesa, Bebin Hermanos).
Con apenas cuatro hectreas, explotaba la mina con tan solo unos cuantos peones, sin
mquinaria adecuada, y sin otras herramientas que taladros manuales, martillos, picos y una
chancadora de mano para moler el mineral. Despus de esta operacin, los trozos de
mineral, separados tambin a mano, se cargaban en llamas que tras tres das de viaje para
llegar a Challapata, eran embarcados en el ferrocarril.

Poco despus, los peones de Patio le avisaban del descubrimiento de una veta grande y
ancha. Al amanecer del da siguiente el propietario minero emprenda camino a Huanuni, y
al caer la noche de ese mismo da, se diriga a las oficinas de la firma britnica, Penny &
Duncan, donde entregaba diversas muestras de mineral extradas de la veta recin
descubierta. Al medio da del da siguiente, un ensayista de la compaa britnica le
entregaba los certificados de las pruebas y le felicitaba efusivamente. Los resultados del
ensayo indicaban que una de las muestras contena 58% de estao, otra 56% y una tercera
47%. Esto significaba que Simn I. Patio era dueo la veta de estao ms rica de la regin
y quizs de la mina ms rica del mundo.
As fue que Patio reparti la produccin de un ao, segn el contrato, y qued a partir de
ese momento, dueo de la mayor mina de estao que hay en Bolivia, donde comenz a
desarrollar su explotacin a gran escala.

Se iniciaba as una historia de rapia y negociados que hara de Patio, en menos de una
dcada, el hombre ms rico de Amrica del Sur.

Amasando fortunas

Roberto Querejazu Calvo, en su libro Llallagua (Historia de una montaa)", describe a


Simn Iturri Patio con las siguientes palabras: de estatura mediana, cuerpo erguido y
robusto, dando la impresin de estar firmemente asentado en el suelo. Espaldas anchas y
cargadas. Rostro cuadrangular, frente amplia, ojos pequeos de mirar inquisitivo y
desafiante, nariz recta, bigote grueso, boca regular, mentn redondeado pero slido, cabello
corto. Carcter ambicioso, ejecutivo y tenaz. Inteligencia natural e intuitiva. Actitud mental y
fsica en permanente apresto, como de luchador. Temperamento vivaz y burln del cual
emergen, con igual facilidad, manifestaciones de impaciencia y clera o una sonora
carcajada.

La alegra de Patio en La Salvadora qued ofuscada, por un tiempo, porque unos mineros
los hermanos Artigue- le entablaron juicio, dudando de la legalidad de la concesin a su
nombre.

La disputa judicial fue novelesca, existiendo episodios como la desaparicin de los


documentos que podrn probar los derechos de los Artigue con respecto a la propiedad
minera en disputa, los cuales fueron robados en un tren que los conduca a la Suprema
Corte.

En los siguientes aos a su triunfo en La Salvadora, el magnate minero fue adquiriendo


otras minas y su fortuna creci vertiginosamente. Patio supo poner a su servicio al ejrcito
y a la polica de Bolivia, y cuando celebr la victoria por la conquista legal definitiva de las
minas, retribuy adecuadamente al general Ismael Montes (4), colaborando en hacerle
presidente de la Repblica de Bolivia.

En aos posteriores, se enfrentar con resultado positivo a muchos otros problemas


judiciales: con la empresa minera chilena Llallagua, por ejemplo, cuyo paquete accionario,
finalmente, logr controlar.

Patio continu ampliando sin cesar sus negocios mineros y financieros. En 1906, por
ejemplo, fund el Banco Mercantil, con oficina central en Oruro y sucursales en todo el pas
y en Antofagasta.

De igual manera, el ya llamado Rey del Estao quien en un principio venda sus minerales
a travs de la firma de Flix Avelino Aramayo, decidi posteriormente vender en forma
directa. En 1909, instal, con este fin, una primera oficina para la venta en Europa,
concretamente en Hamburgo.

Ese mismo ao, el estao alcanzaba el ms alto precio en el mercado internacional y Patio
gan millones de dlares. Alrededor de 1910 haba formado un complejo minero poderoso
con las minas de Llallagua, Catavi, Siglo XX, Unca y Huanuni, entre otras. Adems, para
transportar minerales desde sus minas, construy el Ferrocarril Machacamarca-Unca en
1911.

En 1912, por sus intereses mineros, bancarios y las propiedades urbanas en Oruro en
Cochabamba, Simn I. Patio era, indudablemente, el hombre ms rico de Bolivia.
Cuando se produjo la Primera Guerra Mundial, exigiendo ms estao y plomo, Patio
entraba definitivamente en el selecto club de los grandes millonarios del mundo. Los Patio
viajaron a Europa, para establecerse en Pars. En 1914, las oficinas se trasladaron al
nmero 44 Avenue Gabriel, desde donde Patio diriga sus negocios. La residencia familiar
se estableci en una casa situada en Rue Washington, y posteriormente a la Avenue du
Bois. Ambas en un elegante barrio residencial cerca de los Campos Elseos.

En 1918, su nombre apareca en las revistas internacionales, entre los hombres ms ricos
del mundo; en 1920 su empresa posea el 41% del estao mundial. En efecto, Patio supo
integrar las operaciones mineras en un vasto conjunto empresarial y financiero, logrando
controlar a los refinadores europeos.

Para tener idea de la riqueza de la familia Patio, basta con comparar la renta bruta de
Bolivia en 1925 (55 millones de pesos) con la de Patio (50 millones de pesos).

Realmente la presencia de Simn Patio lleg a invertir el proceso econmico de Bolivia,


eso s, sin alterar el cuadro general de la dominacin imperialista ni de su dependencia. Con
sus esfuerzos, el pueblo boliviano tuvo que pagar para sustentar la oligarqua en el poder,
ahora liderada por el propio Patio, y de esta manera este magnate lleg a prestar al
gobierno boliviano mucho ms dinero que lo que deba pagar como impuestos. Solamente
los intereses de estos emprstitos alcanzaban sumas ms elevadas que la que la Patio
Mines adeudaba al Estado. En 1925 Patio prest al Estado boliviano 600 mil libras
esterlinas para la construccin de ferrocarriles, pero una de las condiciones establecidas,
aparte de los intereses, consista en que el gobierno no aumentara los impuestos sobre el
estao durante cinco aos y adems el ferrocarril beneficiara directamente a las empresas
del magnate en el transporte del estao.

Su fuerza se volvi an mayor cuando comenz a operar con los banqueros de Wall Street
y de Londres. Para eludir los impuestos, mediante una escandalosa maniobra transfiri en
mayo de 1924 la sede de sus negocios a los EEUU, constituyendo en julio del mismo ao,
la Patio Mines & Enterprise Consolidated Inc., que registr en el estado de Dellaware. En
ella agrup a la Compaa Estannfera Llallagua, La Salvadora, y el ferrocarril
Machacamarca-Uncia.

La Gran Depresin afect a las empresas de Patio. En 1927 hubo superproduccin de


estao, provocando el descenso de los precios: la tonelada, que en los Estados Unidos
cotizaban a 917 dlares, baj a 794 en 1929 y en 1932, el ao crtico para la economa
boliviana, cuando comienza la Guerra del Chaco, el precio era de 285 dlares. La situacin
era compleja para Bolivia, pero no para Patio: por algo l financiaba los gobiernos
dictatoriales existentes en la nacin. El estao continuaba bajando sus precios al mismo
tiempo que no haba compradores. A esta situacin se agreg que entre los productores de
estao en el mundo (Malasia de los ingleses, Indias Occidentales de los holandeses y
Nigeria, todos repartidos en algunos trusts internacionales), la produccin de Bolivia era
justamente la ms cara y antieconmica: empleando los tradicionales procesos de los
latifundistas, Patio recurra al trabajo semiesclavo, supliendo la falta de una tecnologa ms
funcional con la mano de obra abundante y barata. En resumen, Patio cambiaba su falta
de voluntad en inversin tecnolgica a cambio de la sobre-explotacin del pueblo indgena
boliviano, todo ello con la complacencia de gobiernos tteres y tiranos que l mismo
financiaba en el pas.

No debe olvidarse que la Patio Mines & Enterprise Consolidated Inc., tena poderosos
aliados en los EEUU, y de aqu surgi el gran golpe: la internacionalizacin del precio del
estao, eliminndose la concurrencia en la cotizacin y este fue el origen de una asociacin
internacional a cuyo frente estaba la Patio Mines, consiguiendo restringir la produccin y
controlarla desde ese momento en adelante, para evitar cualquier exceso en la acumulacin.
La maniobra no dio resultados suficientemente amplios: algunas empresas, justamente
aquellas que podan producir por precios menores, no aceptaron el esquema de Patio.
Patio propuso entonces el control de los precios y que la produccin pasase a los gobiernos
de las naciones productoras de estao. La cuestin era simple: mientras el estao estaba
proveyendo lucros fabulosos y originando fortunas en Bolivia, mayor que la del Estado-, el
control absoluto quedaba en manos de los propietarios de las minas y as, cuando la
produccin comenz a ser un problema y a ocasionar perjuicio, los dueos de mina
transfirieron la carga onerosa sobre la espalda del gobierno. Todo fue conducido para salvar
de las prdidas de la Patio Mines.

Como Patio tena amplio dominio sobre el gobierno (en Bolivia existan otros grandes
productores de estao, pero ninguno de ellos con su fuerza), hizo que el Estado absorbiera
los perjuicios y de esta manera sorte la crisis, quedando econmicamente tan fuerte como
antes, a pesar de la restriccin impuesta en la produccin de las minas (en 1929 la
produccin disminuy 77,7%; en 1932 sufri las siguientes restricciones: 56,2% en enero,
43,8% en junio y 33,3% en julio).

Posteriormente, el mercado mundial del estao se restableci y el exceso de produccin fue


absorbido lentamente; los precios mejoraron y la produccin pudo ser aumentada al doble
cuando la Gran Depresin fue superada y una nueva corriente de progreso industrial exigi
mas estao. De esta manera, Patio a la cabeza de los empresarios mineros, salvaba su
situacin, mientras Bolivia se hunda econmicamente.

Con la combinacin de la estructura feudal del latifundio boliviano y la expoliacin


internacional en la industria del estao se llega a la estructura econmica de la sociedad
boliviana, sociedad que teniendo por base econmica este triste contenido, gener un
cuadro poltico extremadamente inepto y corrompido. En medio de esa corrupcin y con la
inercia poltica de este tipo de oligarquas, Bolivia ahog las espordicas movilizaciones
reivindicativas de sus masas en baos de sangre en los que los indios fueron una y otra vez
aplastados.

Por esas pocas, Patio tambin compr a sus fundidores en Liverpool (Willams Harvey &
Co.) y en Alemania. De igual manera, adquiri minas en Malasia. Esta integracin le permiti
jugar un papel clave en la conformacin del Comit Internacional del Estao que fue el primer
cartel que intent controlar el precio de una materia prima.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial y huyendo del conflicto, Patio se traslada a Nueva
York, instalando su despacho en una de las torres del Waldorf Astoria, en Park Avenue.

En esta fase, ya con la colaboracin de su hijo Antenor, ejerci gran influencia en los
mercados burstiles. Al cumplir los ochenta aos, Patio decidi retirarse, dejando sus
negocios a sus hijos y nietos. Residi desde entonces en Argentina, repartiendo su tiempo
entre Buenos Aires y Mar del Plata. Muri a los 87 aos, el 20 de abril de 1947. Su cuerpo
fue trasladado a Cochabamba, en cuya catedral se celebraron las solemnes exequias
fnebres, decretando otro ttere gobierno boliviano duelo nacional.

Patio, junto con Mauricio Hoschild y Carlos Vctor Aramayo, otros ricos mineros de Bolivia,
son conocidos como los barones del estao. stos tuvieron una gran influencia poltica en
Bolivia hasta la Revolucin Nacional de 1952, que efectu la nacionalizacin de las minas.

Eplogo con el diablo

El escritor boliviano Augusto Cspedes (5) fue autor de un relato en torno a la sepultura de
Simn Patio, en el cual reflejaba bien como el millonario boliviano solo produca odio y
repugnancia al pueblo trabajador andino. El empresario solo simpatizaba con la clase
poltica y con los grupos econmicos ms poderosos. Bolivia qued sumida en la pobreza
gracias a los manejos ocultos del poder poltico a quienes sobornaba Patio. Los quichuas,
los criollos, los villanos, los trabajadores demuestraron la disconformidad que sentan hacia
el Rey del Estao destrozando una gran casa de su propiedad.

En el relato de Cspedes, Patio una vez sepultado es invitado por el diablo a entrar al
infierno, donde juntos podrn seguir haciendo lo que Simn Patio hizo en vida, devastar el
pas de Bolivia, dejarlo sin futuro, sin trabajo, y a merced del hambre, la desolacin y la
pobreza.

() Pero entonces emanaron de la bveda de la cripta en un parto mltiple numerosas


formas de muecos formados de escorias chispeantes amasadas con lama negra, que
tenan pupilas de estao del 99,99 por ciento: los duendes, los tos" de las minas que venan
tambin a rendir su homenaje. Abrieron la caja, cortaron fcilmente la cpsula metlica y
levantaron a Patio, obligndole a pasar ms adentro, ms adentro. En la cripta se abri
una galera llena de vapores sulfurosos y una temperatura de 2.000 grados centgrados que
no pareca molestar a un enorme danzarn de la Diablada, con su gran mscara de dientes
de caimn, sus cuernos, entrelazados con serpientes verdes, ojos de vidrio con pupilas de
metal y una corta capa bordada de perlas, zafiros, huayruros y espejitos. La cola colorada
se enredaba en una pierna asomando el aguijn. "Entra, compadre. Vamos a experimentar
un nuevo procedimiento de volatilizacin electroltica. Seguirs ganando."

La realidad del minero boliviano de la Patio Mines y dems compaas

Ms all de la ficcin literaria, quienes realmente s vivan en el infierno eran los mineros
bolivianos.

Estos trabajadores, en su inmensa mayora indgenas, vivan en campamentos expuestos


al cortante viento fro del altiplano. Dura realidad la del minero boliviano, quien hospedado
en una tierra hostil, en lo alto de la cordillera, trabajaban en las entraas de los cerros
respirando partculas del mineral en una atmsfera mohosa, impregnada de veneno.

Su alimento era solamente maz molido y los derivados que pudiera hacer de esto. El hambre
era un flagelo y para superarlo, utiliza la hoja de coca, la cual masca dotndole de un fuerte
poder anestsico contra el hambre. Con este estmulo, el indio desarrolla una energa
aparente, que le permite desarrollar un trabajo prolongado que le facilitaba las largas horas
de jornada laboral en las entraas de la montaa.

A los cuarenta aos, estos indgenas mineros ya estaban acabados. Sus pulmones se
petrificaban; su piel se rajaba ante el viento del altiplano; y cuando sus ojos comenzaban a
quemar, comenzaban los sntomas de su fatal agona camino de la muerte: vmitos de
sangre, desmayos por agotamiento o debilidad fsica que ya ni la coca consegua disimular.

Los mineros bolivianos pagaron con su vida el precio de enriquecer a los Patio. As moran,
y en su muerte, eran conscientes de que no haba jubilacin, ni pensiones, ni nada, solos
quedaban mujer e hijos. Pero en ese dolor, en el sufrimiento de la agona de la muerte,
muchos de ellos encontraban la liberacin a una vida de esclavitud, dolor y sustento de una
sociedad feudal tanto en el campo como en las minas-, que consolidaba una vergonzosa
oligarqua tradicional, explotadora y criminal que debe pasar a la historia tal y como
realmente fueron, y no como nos la intenta dibujar la burguesa boliviana.

Notas:

(1) Creada en 1958 por los herederos del magnate industrial boliviano Simn I. Patio (1860-
1947), la Fundacin Simn I. Patio de Ginebra, dice segn sus estatutos concebir y
desarrollar programas, tanto de investigacin como de aplicaciones prcticas, en beneficio
de Amrica del Sur, y de Bolivia en particular, en los campos de la educacin, la cultura, la
investigacin, la salud, la higiene, la nutricin, la agricultura y la ecologa. Esta Fundacin
desempea sus actividades en varios Centros, propiedad de la Fundacin Universitaria
Simn I. Patio, creada en 1931 en La Paz por el mismo Simn I. Patio. En Ginebra, su
Centro universitario forma jvenes ejecutivos para las lites empresariales bolivianas.

(2) Oruro, ciudad de Bolivia y la capital del Departamento de Oruro. Se encuentra localizada
a 3.706 msnm (metros sobre el nivel del mar), entre La Paz y Potos.

(3) Juan del Valle (1564), uno de los conquistadores espaoles fue el primero en llegar a la
montaa de Llallagua Departamento de Potos- y presinti que sus colocaciones exteriores
eran seal de que estaba grvida de metal. Con unos pocos soldados y algunos indios
locales conocedores del lugar, comenz a excavar cerca de la cima buscando la plata que
daba fortuna otros conquistadores en otras regiones de los Andes, aunque sin la misma
suerte. Pero la veta descubierta por el espaol, fue la misma que redescubri Honorato
Blacutt en la dcada de 1870. En 1872 pidi cuatro hectreas alrededor del agujero iniciado
por el espaol tres siglos antes. Puso el nombre de La Salvadora a su concesin y a cuyo
trabajo se dedico durante 20 aos. No encontr plata, se trataba de un complejo de baja ley
de mineral de estao, con muy poco valor, para lo que no existan compradores en esa
regin y los fletes eran caros. Envejecido y agotado, Blacutt vendi la mina a David Olivares.
Este la hizo trabajar con Sergio Oporto, pero sus recursos se agotaron en pocos meses. Sin
embargo Oporto, vio algunos indicios halageos en la mina, comprndosela a su
empleador por 80 bolivianos (aproximadamente 30 dlares).

(4) En 1904 fue elegido Ismael Montes quien nada ms comenzar su gobierno tuvo que
afrontar una de las ms grandes responsabilidades histricas que hubiese tenido un
mandatario boliviano, el tratado de 1904. El congreso debati duramente el tema y a pesar
de una fuerte oposicin (Miguel Ramrez, Pastor Sanz, Fernando Campero, Romn Paz,
entre otros), la mayora liberal se impuso. Se acord la cesin a perpetuidad a Chile del
Litoral a cambio del libre trnsito de mercaderas, la construccin del ferrocarril Arica- La
Paz y 300.000 libras esterlinas. El mar a cambio de un plato de lentejas, fue la decisin
pragmtica de los liberales.

(5) Escritor boliviano, nacido en Cochabamba en 1904. Fue abogado, polemista, historiador
y poltico. Durante su juventud actu como oficial de reserva en la Guerra del Chaco,
conflicto que inaugura un ciclo en la literatura de ese pas. De esta experiencia surge, en
1936, su primer conjunto de relatos. Sangre de mestizos, que recibi el elogio de los crculos
internacionales. Se desempe como periodista en varios diarios de La Paz,
caracterizndose por sus artculos incendiarios, con los que apoyaba los principios del
Movimiento Nacionalista Revolucionario, partido antiimperialista del que fuera fundador. En
1938 fue electo diputado con Cochabamba y, con la asuncin de Villarroel en 1943, ocup
diversos cargos: Secretario General de la Junta de gobierno, Diputado por el distrito minero
de Bustillo y Embajador ante Paraguay. Tras el derrocamiento del presidente Villarroel, y
hasta la revolucin boliviana de 1952, permaneci en Argentina, donde public Metal del
diablo (1946). Esta novela, calificada por la crtica como texto militante del Movimiento
Nacional Revolucionario, recupera la problemtica sociopoltica derivada de la explotacin
de las minas de estao. El cuento Eplogo con el diablo es el ltimo captulo de la novela
antes mencionada. Debido a esta caracterstica es que se eligi este relato, por su
singularidad dado que el eplogo resume y ana los conceptos crticos expuestos por el
autor.

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