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LACTANCIA MATERNA

La lactancia materna es la forma ideal de aportar a los nios pequeos los nutrientes que
necesitan para un crecimiento y desarrollo saludables. Prcticamente todas las mujeres
pueden amamantar, siempre que dispongan de buena informacin y del apoyo de su familia
y del sistema de atencin de salud.
La lactancia es un perodo de la vida en el que la madre ofrece al recin nacido un alimento
adecuado a sus necesidades, la leche materna, no slo considerando su composicin sino
tambin en el aspecto emocional, ya que el vnculo afectivo que se establece entre una
madre y su beb constituye una experiencia especial, singular y nica.
La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva durante seis meses, la introduccin de
alimentos apropiados para la edad y seguros a partir de entonces, y el mantenimiento de la
lactancia materna hasta los 2 aos o ms.
La lactancia exclusivamente materna durante los primeros seis meses de vida aporta
muchos beneficios tanto al nio como a la madre. Entre ellos destaca la proteccin frente a
las infecciones gastrointestinales, que se observa no solo en los pases en desarrollo, sino
tambin en los pases industrializados. El inicio temprano de la lactancia materna (en la
primera hora de vida) protege al recin nacido de las infecciones y reduce la mortalidad
neonatal. El riesgo de muerte por diarrea y otras infecciones puede aumentar en los
lactantes que solo reciben lactancia parcialmente materna o exclusivamente artificial.
La leche materna tambin es una fuente importante de energa y nutrientes para los nios de
6 a 23 meses. Puede aportar ms de la mitad de las necesidades energticas del nio entre
los 6 y los 12 meses, y un tercio entre los 12 y los 24 meses. La lecha materna tambin es
una fuente esencial de energa y nutrientes durante las enfermedades, y reduce la
mortalidad de los nios malnutridos.
Beneficios de la lactancia para el beb
La leche materna contiene todo lo que el nio necesita durante los seis primeros meses de
vida, favoreciendo su crecimiento, maduracin y salud.
Muchos de los componentes de la misma se encargan de protegerle mientras su sistema
inmunitario completa su desarrollo, protegindole de enfermedades como catarros,
bronquiolitis, neumona, diarreas, otitis, infecciones de orina, etctera; adems de
enfermedades futuras como asma, alergia, obesidad, o diabetes, y favoreciendo el intelecto.
Beneficios de la lactancia para la madre
La lactancia materna acelera la recuperacin, ya que la madre pierde el peso ganado
durante el embarazo ms rpidamente y es ms difcil que padezca anemia tras el parto.
Tambin tienen menos riesgo de hipertensin y depresin posparto.
La osteoporosis y los cnceres de mama y de ovario son menos frecuentes en aquellas
mujeres que amamantaron a sus hijos.
Ventajas para la sociedad
La leche materna es un alimento ecolgico, lo que significa que no necesita fabricarse,
envasarse ni transportarse. Esto supone un ahorro de energa al mismo tiempo que se evita
la contaminacin del medio ambiente. Adems, resulta un ahorro en alimentacin a la
familia.
Puesto que hay una menor incidencia de enfermedades, disminuye a su vez el gasto
sanitario.
Posiciones para dar el pecho
La mayora de los problemas con la lactancia materna se deben a una mala posicin, a un
mal agarre o a una combinacin de ambos. Una tcnica correcta evita la aparicin de grietas
en el pezn.
El beb, para una succin adecuada del pecho, necesita crear una tetina con este, la cual
est formada aproximadamente por un tercio de pezn y dos tercios de tejido mamario. La
madre y el nio debern estar cmodos y muy juntos, preferiblemente con todo el cuerpo
del nio en contacto con el de la madre. El agarre se facilita colocando al beb girado hacia
la madre, con su cabeza y cuerpo en lnea recta, sin tener el cuello torcido, con la cara
mirando hacia el pecho y la nariz frente al pezn.
Una vez que el beb est bien colocado, la madre puede estimular al beb para que abra la
boca rozando sus labios con el pezn y, a continuacin, desplazar al beb suavemente hacia
el pecho.
Si el nio est bien agarrado, su labio inferior quedar muy por debajo del pezn y buena
parte de la areola dentro de su boca, la cual estar muy abierta.
Duracin y frecuencia de las tomas
El tiempo necesario para completar cada toma de leche materna es diferente para cada beb
y para cada madre. Tanto el nmero de tomas que el nio realiza al da, como el tiempo que
invierte en cada una son muy variables, por tanto, no hay que establecer reglas fijas. Es
mejor ofrecer el pecho a demanda.
Recomendaciones para madres lactantes
La madre que est en perodo de lactancia no necesita variar sus hbitos de comida
o bebida. Debe mantener una dieta sana y equilibrada como de costumbre. Es
posible que experimente ms sed durante este perodo, as que mantente bien
hidratada.
La nica higiene que se recomienda para mantener el pecho materno aseado es la
que se realiza con la ducha diaria. Despus de cada toma ser suficiente con secar
los pechos.
Resulta beneficioso para la madre no realizar trabajos duros ni estresantes para no
interferir en la lactancia. Son elementos esenciales durante este perodo la ayuda, el
apoyo y la comprensin del padre y otros familiares.
Cuando la madre no pueda alimentar al beb mediante la lactancia es aconsejable
que se aprenda a extraer la leche. Puede hacerse de forma manual o mediante un
sacaleches. Se debe consultar al pediatra, matrona, enfermeras de pediatra o experta
en lactancia. Segn la Asociacin Espaola de Pediatra (AEP) la leche materna
puede conservarse en el frigorfico hasta cinco das y congelada entre tres y seis
meses, en funcin de la temperatura.
Aunque en la duracin de la lactancia materna influyen factores como la edad, la
actitud de los profesionales sanitarios, la informacin que recibe la embarazada,
etctera, la reincorporacin al trabajo puede constituir un obstculo para el
mantenimiento de la misma. De ah la importancia de las intervenciones en la
empresa tanto de informacin y educacin sanitaria como de puesta en marcha de
medidas que permitan crear entornos laborales favorables a la misma.
Alimentacin de madre lactante
Una alimentacin equilibrada es importante para tu salud
Una de las maravillas de la leche materna es que puede cubrir las necesidades alimenticias
del beb aunque t no ests alimentndote bien. Sin embargo, si sigues una dieta muy baja
en caloras o que haga demasiado nfasis en un slo grupo de alimentos y excluya a otros,
puedes afectar no slo la cantidad de leche que produces sino tambin su calidad. El que tu
beb no se vea afectado por tus deficiencias alimentarias no quiere decir que t no sufras.
No cuentes las caloras
Cada caso es diferente, pero, por regla general, la mayora de mujeres que dan pecho
necesitan unas 500 caloras ms que las mams que no lo hacen. Esto quiere decir que
deben consumir entre 2,000 y 2,500 caloras cada da.
Y no te preocupes por contar las caloras que consumes, es mejor que te bases en el hambre
que tienes para decidir cunto vas a comer. La cantidad exacta de caloras que necesitas
depender de ciertos factores tales como tu peso actual, tu grado de actividad y la
frecuencia con que amamantas a tu pequeito.
La forma saludable de perder peso es lenta y constante
Mientras que unas mams pierden mucho de peso mientras amamantan, otras no pierden
casi nada. Todo depende de tu cuerpo, tu alimentacin, tu grado de actividad as como de tu
metabolismo.
Lo mejor es adelgazar poco a poco. Calcula que es muy probable que necesites alrededor de
un ao para volver al peso que tenas antes de quedar embarazada. Y no es nada
recomendable tratar de adelgazar antes de que tu beb cumpla dos meses de edad. Recuerda
que si reduces tu alimentacin en esas primeras semanas puedes afectar tu produccin de
leche.
Incluye una variedad de alimentos saludables en tu dieta
La variedad y el equilibrio son factores claves para una dieta saludable. Una dieta
equilibrada (una mezcla de carbohidratos, protenas y grasas en las comidas) te har sentirte
satisfecha por ms tiempo y te proveer de los nutrientes necesarios que tu cuerpo necesita.
Por ejemplo, los granos y cereales integrales y las frutas y los vegetales frescos no slo son
ms nutritivos que los alimentos procesados, sino que tambin son importantes fuentes de
energa.
Evita todo lo que puedas los contaminantes
Es buena idea tratar de minimizar tu exposicin a contaminantes en tus alimentos (y en el
medio ambiente) cuando amamantas. Los pesticidas, insecticidas y otros qumicos que
podras ingerir alcanzan la leche materna.
An se est estudiado al respecto, pero sabemos que los qumicos medioambientales
podran afectar la salud a largo plazo.
Un estudio del Grupo de Trabajo del Medioambiente de los Estados Unidos en 2011
encontr que los alimentos que probaron ser ms altos en pesticidas fueron: manzanas,
apio, fresa, durazno, espinaca, mandarinas, uvas, pimientos, papas, moras azules, lechuga,
kale y acelgas.
Come pescado, pero ten cuidado con ciertos tipos
Es importante consumir una variedad de fuentes de protena cuando ests amamantando,
incluyendo el pescado. La Asociacin Estadounidense del Corazn recomienda el consumo
de pescado para una dieta saludable.
Algunos pescados (particularmente los pescados de aguas fras) adems contienen cidos
grasos de la vitamina Omega-3, llamados DHA (cido decosahexaenoico) y EPA (cido
eicosapentaenoico), los cuales son importantes para el desarrollo del cerebro, ojos y sistema
nervioso de tu beb durante su primer ao de vida (tu nene obtendr esos cidos grasos de
la vitamina Omega-3 a travs de tu leche).
Abstente de tomar alcohol o, por lo menos, tmalo con precaucin
Si calculas bien el tiempo, una bebida ocasional posiblemente no afectar, sin embargo es
aconsejable no tomar alcohol durante la lactancia porque ste penetra en la leche materna y
puede daar o irritar al beb. Entre otros riesgos, el tomar una sola bebida alcohlica puede
inhibir la capacidad de tu cuerpo para producir leche.
Bebe mucha agua y limita la cafena
Cuando amamantas, tu cuerpo necesita alrededor de 16 tazas de lquidos (esto incluye el
lquido que se encuentra en tus comidas, como por ejemplo en los caldos, sopas, as como
en las frutas o vegetales). No es necesario que lleves un rcord estricto de la cantidad de
lquidos que consumes al da. Una regla general, suele ser beber siempre que tengas sed. Si
tu orina es de color claro, es una buena seal de que ests bien hidratada.
Y hablando de lquidos, est bien que te tomes una taza de caf por las maanas mientras le
das pecho a tu nene, pero procura hacerlo con moderacin. Una pequea cantidad de
cafena terminar en tu leche y es posible que se acumule en el sistema de tu beb, ya que
no la puede digerir muy bien ni evacuarla.
Vigila los sabores de lo que comes o bebes
La mayora de las mams que dan pecho pueden comer una gran variedad de alimentos
(incluyendo aquellos que son picantes), sin ninguna queja por parte del beb. De hecho,
algunos expertos recomiendan que es bueno que los bebs prueben diferentes sabores a
travs de la leche materna.
Al disfrutar de tus platillos favoritos mientras amamantas, le ests dando a tu beb una
probadita de lo que comes. Eso podra ser benfico, ya que es probable que pruebe ms
tipos de comida una vez que empiece a comer alimentos slidos.
Algunas comidas tienen sabores muy fuertes y pueden hacer que tu beb tenga gases o est
irritable. Si tu beb es sensible a algo que comes o bebes, te dars cuenta ya que se mostrar
irritado tras las tomas, llorando sin parar o durmiendo muy poco.
Contina tomando tus vitaminas
Muchos profesionales de la salud recomiendan continuar durante la lactancia con los
suplementos prenatales, por lo menos por los primeros meses. Despus de eso, puedes
tomar un suplemento regular de vitaminas y minerales o bien, continuar con tus vitaminas
prenatales. Todo depende de tus necesidades especficas. Lo puedes consultar con tu
mdico durante tu visita posparto.
Recuerda que los suplementos vitamnicos no sustituyen a una dieta equilibrada y
saludable, pero brindan una proteccin adicional, especialmente en esos das cuando ests
muy ocupada cuidando a tu beb, que no tienes tiempo de comer tan bien, como desearas.