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Edicin N 1

El agua
El agua: punto
de partida

Las frutas: fuentes


naturales de agua

Experiencias con
mochila
El aprendizaje de
los viajeros

Por qu el agua
de mar es salada?
Beber hasta morir de sed

Energa a travs de
fusin nuclear
Buscando nuevas fuentes
de energa

Cuntos litros de
agua hay en tu
hamburguesa?
El agua virtual

y mucho ms...
Prefacio
Estimado lector:

En noviembre del 2012 un grupo de entusiastas nos reuni- Ya que los acuerdos son la base de la ciencia que nos
mos en San Jos de Costa Rica y nos pusimos de acuerdo ocupa y porque estamos convencidos que buscar el enten-
en crear una revista cientfica latinoamericana dirigida dimiento es un principio fundamental en toda actividad
especialmente a jvenes y que, con un formato moderno que emprendemos en colectivo, decidimos llamar a la
y visualmente atractivo, presente temas de metrologa. revista: De acuerdo! La ciencia a tu medida.

Metro... qu? Metrologa? Exacto, de metrologa y no Las Naciones Unidas proclamaron al perodo 2005 2015
de metereologa. No se trata de un error ni de un juego de como El Decenio Internacional para la Accin El agua
palabras. Metrologa es el nombre de una ciencia no muy fuente de vida. Para contribuir con esta accin, decidi-
popular pero cuyas aplicaciones nos acompaan en casi mos darle al agua un lugar fundamental en la primera
todas las actividades diarias que realizamos. edicin. En este primer nmero encontrars artculos
relacionados con la importancia que tiene el agua para la
Informar y provocar la curiosidad sobre la importancia que salud, el medio ambiente, la energa y el deporte, as como
la metrologa tiene en nuestras vidas y el rol fundamental las ltimas teoras sobre cmo lleg a la tierra, entre otros.
que juega en la innovacin y el desarrollo de los pases, es
parte de lo que nos hemos propuesto al crear esta revista. Tambin quiero llegar a un acuerdo contigo: si te gusta
la revista, psale la voz a tus amigos y comprtela con
La exactitud y la definicin de las unidades de medida ellos. Si deseas, tambin escribe tu comentario en nuestra
han preocupado siempre a gobernantes, productores, pgina web (www.revistadeacuerdo.org) para tener en
comerciantes, deportistas, cientficos y consumidores. cuenta tu opinin al editar nuestros prximos nmeros.
Para medir, a lo largo de los siglos se establecieron diver- Te lo agradecer.
sas unidades, algunas de ellas tan arbitrarias como por
ejemplo, el largo del pie de un rey o el peso de una semilla Desendote una interesante y entretenida lectura,
de algarrobo. En el ao 1875 diecisiete pases firmaron recibe un cordial saludo,
la Convencin del Metro para establecer la autoridad
mundial en metrologa, as como definir las unidades y Alexis Valqui
los patrones que se utilizaran para asegurar la confiabi-
lidad de las mediciones en distintas partes del mundo.
Hoy son 93 los pases que formalmente aplican el Sistema
Internacional de Unidades, lo que facilita el comercio
internacional, el desarrollo cientfico, la innovacin y la
productividad, as como la proteccin del consumidor y
del medio ambiente.

La idea de crear esta revista surgi hace varios aos.


Junto con Alberto Parra del Riego, comunicador social
y diseador grfico, habamos estado desarrollando este
proyecto, tomando como modelo la calidad de la revista
Mastbe, editada por el Instituto Nacional de Metrologa
de Alemania (PTB). Jens Simon, su creador, nos permiti
replicar el concepto en otros pases. Encontramos alia-
dos y socios para este proyecto en diferentes Institutos
Nacionales de Metrologa de Latinoamrica y aprovecha-
mos la Asamblea General del Sistema Interamericano de
Metrologa, realizada a fines del ao pasado en Costa Rica,
Alexis Valqui, Director de la revista
para ponernos de acuerdo en los puntos fundamentales, De acuerdo! La ciencia a tu medida
formar el Comit Editorial y echar la idea a andar. Foto: Lisa Justine Neumann (PTB)
ndice
Prefacio
Alexis Valqui ... 1

El agua: punto de partida


Daniel de la Torre ... 4

Cuando la calidad del agua


es esencial para la vida
Las frutas: fuentes Claudia Mazzeo ... 11
naturales de agua
Mariella Checa ... 8

Harina, huevos, azcar,


y humedad!
Jasson Clarke ... 14
Alimentos
y salud

Deporte
Olas, viento y medidas
Daniela Hirschfeld ... 18

El deporte tambin le hace


bien al ambiente
Jazmn Beccar ... 21
El medio ambiente
Experiencias con mochila
El aprendizaje de los viajeros
Griselda Daz ... 26

Por qu el agua de mar es salada?


Daniel de la Torre ... 30

Energa
Un largo viaje
Emilia y la gota de agua
Griselda Daz ... 34

Energa a travs de
fusin nuclear
Un desafo para la ciencia
Camila Ibarlucea ... 36

Cuntos litros de agua hay


en tu hamburguesa?
El agua virtual
Claudia Mazzeo ... 40
Economa Agua que pasa por mi casa ...
del agua y por mi medidor
Jasson Clarke ... 43

Agua que no has de beber


Mariella Checa ... 46

Midiendo con
un repollo?
Alberto Parra del Riego ... 48
Cmo lleg el agua a la tierra?
Camila Ibarlucea ... 50
El agua: punto de partida
Aquel mismo da, 2 de octubre, Phileas Fogg haba
despedido a su mayordomo, James Foster, por el enorme 1357,77 K Punto de solidificacin del cobre
delito de haberle llevado el agua para afeitarse a 84 grados
Fahrenheit en vez de 85. La causa del imperdonable
1337,33 K Punto de solidificacin del oro
error del mayordomo de Fogg no queda clara en las
pginas de la novela La vuelta al mundo en 80 das, de
Julio Verne, sin embargo, podemos estar casi seguros que 1234,93 K Punto de solidificacin de la plata
todo se debi a un problema de escaleras y peldaos.

Puntos Fijos de Definicin de la Escala Internacional de Temperatura (ITS-90)


933,473 K Punto de solidificacin del aluminio
Distinguir la temperatura de un objeto resulta un poco
complicado. Podemos saber si algo est caliente o fro,
692,677 K Punto de solidificacin del zinc
incluso decir si est muy fro o muy caliente, pero es
una percepcin que vara de persona a persona y resulta
muy vaga. Para evitar errores, y ser tan exactos como el 505,078 K Punto de solidificacin del estao
mayordomo que Phileas Fogg siempre so, necesita-
mos poder expresar las temperaturas con un nmero y 429,7485 K Punto de solidificacin del iridio
clasificar estos nmeros en un orden creciente; es decir,
necesitamos una escala.
302,9146 K Punto de fusin del galio

Agua para medir 273,16 K Punto triple del agua

Construir una escala se parece mucho a fabricar una es- 234,3156 K Punto triple del mercurio
calera: slo se necesita poner una serie de peldaos en el
orden correcto y con la separacin necesaria. De hecho, as
es como se idearon las escalas que usamos hoy en da para 83,8058 K Punto triple del argn
medir la temperatura de los objetos. De all que usemos
la palabra grado, que en latn significa peldao o escaln. 54,3584 K Punto triple del oxgeno
Para medir la temperatura de manera confiable es necesario
tener la referencia de algn cambio que pueda ser medido.
24,5561 K Punto triple del nen
Fue Galileo Galilei el primero en aprovechar la dilatacin
de los materiales con el calor y su contraccin con el fro 17,025 K hasta
Presin de vapor del hidrgeno
para construir un instrumento que, de alguna manera, hicie- 17,045 K y de
en equilibrio
20,26 K hasta

Ilustraciones: Alberto Parra del Riego


ra visibles los cambios en la temperatura. Un da de 1603, 20,28 K
Galileo calent el aire dentro de un tubo y lo puso boca 13,8033 K
Punto triple del hidrgeno
en equilibrio
abajo sobre un plato con agua. Al disminuir la temperatura
dentro del tubo y con ella el volumen que ocupaba el aire, Presin de vapor de saturacin
el agua subi, y all estaba un cambio que poda medirse! 3 K hasta 5 K
del helio

Tambin descubri que si variaba la temperatura de la ha-


bitacin donde se encontraba el tubo, igualmente lo haca
el nivel de agua dentro del tubo y de este modo el cientfico
italiano consigui construir un termoscopio (del griego
thermes = calor y scopio = observar). Aos ms tarde, el
cientfico alemn Daniel Gabriel Fahrenheit incorpor (hielo con sal). No obstante, fue a la mitad del siglo XVIII
al tubo una escala graduada (la escala Fahrenheit) que cuando el fsico y astrnomo sueco Anders Celsius ide
permita expresar la temperatura con un valor numrico clavar los escalones de su escala, usando los fenme-
y el mundo conoci el primer termmetro. nos trmicos ms evidentes y comunes de la naturaleza:
los cambios de estado del agua. Asign el valor 0 a la
Para poner los peldaos en una escalera, es necesario temperatura de ebullicin y 100 al de la descongelacin,
clavarlos para que no se muevan. En una escala de definindolos como puntos fijos de referencia, y despus
medicin es igual: los valores se clavan estableciendo dividi el espacio intermedio en 100 escalones. Tres aos
una relacin directa con algn fenmeno de la naturaleza despus, su compatriota Carl von Linn invertira la escala
que despus puede repetirse de la misma manera. Fahren- propuesta por Celsius para darle la forma que hoy conoce-
heit decidi poner el 0 de su escala en la temperatura de mos, es decir 0 C para el punto del hielo y 100 C para el
la sustancia ms fra que logr obtener en su laboratorio punto de ebullicin del agua. Debido a su conveniencia,

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la escala Celsius result una de las ms difundidas y utili- el punto triple es necesario que las cantidades de agua,
zadas para la observacin de la temperatura y el anlisis de hielo y vapor permanezcan sin cambio, as que probamos
fenmenos trmicos y lo sigue siendo hasta la actualidad. hasta encontrar una presin y una temperatura en la que
el agua hierva, sin que la cantidad de hielo aumente. De
esta manera, controlando presin y temperatura, podemos
Clavar escalones obtener las tres fases en equilibrio.

Con el paso del tiempo result que los peldaos de la El punto triple del agua solo se produce en la celda a
escala Celsius no estaban tan fijos como pensbamos. 273,16 K (0,01 C). As que, si introducimos en dicha
Factores como la presin atmosfrica y las sales disueltas celda un termmetro, solo debe marcar ese valor. Si el
en el agua pueden modificar sensiblemente las tempera- termmetro muestra otro valor, entonces sabremos que
turas a las que el agua se congela o hierve. Al buscar una tiene un error y podremos hacer los ajustes para corregir
mejor escala, el fsico William Thomson (Lord Kelvin) futuras mediciones.
propuso a finales del siglo XIX una nueva escala de tem-
peratura. Lo sorprendente de esta propuesta es que, por Actualmente, adems de la referencia al punto triple del
medio de clculos matemticos y experimentos con gases, agua, la escala de temperatura cuenta con otros 15 puntos
Lord Kelvin dedujo la existencia de un punto en el que las fijos. As se clavan en total 16 peldaos. Al vincular
molculas y tomos de un sistema tienen la mnima energa estas temperaturas con los puntos triples de gases como
trmica posible. Encontr que esta temperatura sera de el oxgeno, el hidrgeno y los puntos de solidificacin de
273,15 C y all fij el cero absoluto a la que llam escala metales como la plata, el oro o el cobre, podemos asegurar
absoluta de temperatura. Adems del cero, para poder las mediciones de un termmetro para diferentes rangos
construir su nueva escala Lord Kelvin necesitaba otro de temperatura.
punto de referencia y nuevamente lo encontr en el agua.
Se trata del punto triple del agua, un fenmeno en el que, Si el da de hoy Phileas Fogg saliera a recorrer Latino-
bajo una nica combinacin de presin y temperatura, es amrica, no tendra que preocuparse por la temperatura
posible tener al mismo tiempo los tres estados o fases del del agua para afeitarse. Su mayordomo podra calibrar un
agua: hielo, agua y vapor. termmetro en alguno de los diferentes institutos nacio-
nales de metrologa existentes en esta parte del mundo.
Gracias a su exactitud y la facilidad con que se puede El trabajo de estos institutos es, justamente, asegurar que
realizar, la escala propuesta por Lord Kelvin da origen a las mediciones realizadas en cada pas sean correctas y
la llamada escala termodinmica de temperatura. A su vez, confiables. De esta manera, a lo largo de todo su viaje,
la unidad de esta escala (K) es una de las unidades bsicas cada maana Fogg tendra en el bao un balde con agua a
del Sistema Internacional de Unidades. unos exactos y vaporosos 29,4 C (85 grados Fahrenheit1).

En Mxico, los encargados de mantener clavados los Daniel de la Torre (Mxico)


peldaos de la escala de temperatura son los miembros
del grupo de termometra del Centro Nacional de Metro-
loga (Cenam), encabezados por el doctor Edgar Mndez
Lango. En su laboratorio no hay clavos ni martillos, sino Celdas del punto triple
una extensa coleccin de botellas llenas de agua llamadas del agua
celdas del punto triple del agua. La celda es un envase
sellado dentro del cual tenemos una cantidad de agua
extremadamente pura, es decir H2O y solo eso, explica
Mndez Lango.
1
Para obtener nuestro punto de referencia, necesitamos que
1 Vapor de agua
en la celda se formen las tres fases del agua: la slida, la 2
lquida y el vapor. Imposible? En realidad no, aclara 2 Agua
el especialista. Sabemos que para obtener hielo hay que 3 3 Reservorio de hielo
meter un recipiente con agua al congelador y listo!, ya
tengo hielo! Si el congelador est demasiado fro, toda el
agua se har hielo. Con un poco de prctica puedo mover
el control del congelador hasta encontrar una temperatura
en la que coexistan en equilibrio el lquido y el slido.
Para conseguir el vapor, el especialista explica que a
menor presin, menor es la temperatura de ebullicin.
As que comenzamos a bajar la presin de nuestra agua
con hielo. Al cabo de cierto tiempo veremos que poco
a poco el agua empieza a burbujear, pero tambin que La unidad grado Fahrenheit no pertenece al Sistema Internacional de
1

la cantidad de hielo en la botella aumenta. Para obtener Unidades

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No solo el 60 % de nuestro cuerpo est compuesto por agua. Tambin las
frutas que consumimos llevan una gran cantidad de agua en su composicin.
El control de la calidad del agua en la medicina es de vital importancia, ya
que de ello puede depender el correcto funcionamiento de nuestros rganos
vitales y as salvar muchas vidas.

Foto: Glamy - Fotolia.com


Alimento
y salud
Las frutas: fuentes
naturales de agua
Las hay de todos los tamaos,
colores, texturas y sabores,
n

medio de
E
pero tienen algo en comn: una pesadi-
lla, Sandra se
su alto contenido de agua; vea caminando
un lquido sano y seguro sedienta en medio
de un gran arenal. El
que puede complementar sol le quemaba la piel,
de manera saludable las el sudor mojaba sus ropas y
necesidades diarias la sequedad torturaba su boca.
Cuando despert angustiada, se des-
del organismo. cubri anhelando un pedazo de esa sanda
que haba comprado en su camino de vuelta
a casa, y confirm que una parte de la realidad se
haba filtrado en el mundo de sus sueos, pues, efec-
tivamente, tena los labios secos. Sin pensarlo dos veces,
se fue a la cocina, en pos de esa tajada que le alivi la sed y le
hizo posible continuar el descanso.

Ella se haba acostado sin antes recuperar el lquido que haba perdido
a travs del sudor, durante la caminata que la llev de vuelta al hogar y,
por eso, su cuerpo la despert, reclamando lo que consideraba necesario
para seguir funcionando saludablemente.

Un 60 % de nuestro peso es agua y se siente sed cuando el organismo


ha perdido 2 % o ms de esa cantidad de lquido, explica la licencia-
da Luisa Amelia De la Zota, nutricionista del Centro Nacional de
Alimentacin y Nutricin del Per, quien precisa tambin que en
los nios este porcentaje es mayor, pudiendo alcanzar hasta un
75 %. Aclara tambin que en las personas de la tercera edad
suele dejar de funcionar eficientemente esa alarma na-
tural de la falta de agua que es la sed, por lo que es
necesario que los ancianos presten especial
atencin a su hidratacin.

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El agua ayuda a regular la temperatura del organismo y en gramos, si lo que se quiere es aludir a la masa, o en
es el medio a travs del cual los nutrientes llegan a las mililitros si la la referencia es ms bien al volumen.
clulas, as como tambin el vehculo mediante el que se
eliminan los desechos que ya no sirven al cuerpo. Est Como si el importante aporte de lquidos que hacen no
en la sangre, en los msculos, en el lquido linftico, en fuera suficiente, las frutas ricas en agua suelen contener
el tejido seo, en la piel; en toda la composicin corporal tambin una notable cantidad de vitamina C. Estas son
siempre est presente el agua, hasta en los huesos, que sustancias que el cuerpo humano necesita pero que no
parecen secos, seala la especialista. produce por s mismo. Son muchas y cada una de ellas
es esencial para alguna funcin del organismo, por lo
Del mismo modo, refiere que dependiendo de la actividad que deben ser administradas a travs de los alimentos.
fsica que realice la persona, elimina un promedio de dos Concretamente, la vitamina C que tienen las frutas ricas
litros de lquido al da, por lo que es recomendable con- en agua, que tambin se conoce como cido ascrbico, es
sumir como mnimo esta misma cantidad, equivalente a fundamental para los dientes, las encas y los vasos san-
ocho vasos, en el transcurso de 24 horas. De lo contrario, guneos. Por si esto fuera poco, las frutas tienen tambin
si el cuerpo pierde y no renueva la cantidad perdida de una muy buena cantidad de fibra en su parte comestible y,
agua, empieza el proceso de deshidratacin, que afecta en el caso de la naranja, tambin en la cscara. La fibra no
integralmente al organismo y puede generar calambres, es un nutriente, pero aportando consistencia, contribuye al
visin borrosa, sequedad en la piel y la lengua, mareos, buen funcionamiento del intestino y favorece la digestin.
entre otros malestares.
Las frutas que lucen un intenso color naranja, como la
Grandes proveedoras de los lquidos que el cuerpo humano papaya o la mandarina, poseen, adems, mucho betaca-
necesita son las frutas. Todas ellas tienen al agua como el roteno, que el hgado y los intestinos transforman en vita-
principal de sus componentes. Sin embargo, hay algunas mina A, para hacer posible el buen trabajo de la vista y las
que destacan precisamente porque poseen un altsimo membranas mucosas, y dar a la piel un aspecto saludable.
contenido de este ingrediente. Entre ellas podemos men-
cionar la cocona, la naranja, la fresa, la pia, la toronja, Es importante combinar los colores de las frutas porque
la mandarina, la pomarrosa, la papaya, el pepino dulce, en cada color hay nutrientes diferentes y por lo tanto una
la lima, el tumbo costeo, el meln, la sanda y el camu- riqueza diversa; as como los alimentos blancos, derivados
camu, cuyo porcentaje de agua flucta entre un 88,5 % de la leche, dan calcio y las carnes rojas aportan hierro. Si
y un 93,3 %. al final del da constatamos que hemos ingerido alimentos
de todos los colores, lo ms probable es que hayamos
Es importantsimo comer frutas a diario, recomienda De tenido una alimentacin balanceada, seala De la Zota.
la Zota, aunque no aconseja remplazar con ellas la ingesta
de agua. Yo dira que lo recomendable es complementar No obstante, la especialista advierte que en el caso de
con su consumo el requerimiento del organismo en cuanto las frutas ricas en agua y vitamina C, esta ltima puede
a lquidos, precisa, indicando nuevamente los dos litros perderse si se cortan y la pulpa se mantiene mucho tiempo
como el mnimo a beber en cada jornada. En tal sentido, en contacto con el oxgeno del aire, pues de inmediato
estima que la parte comestible de una naranja -que por se inicia el proceso de oxidacin. Por esta misma razn,
lo general pesa entre 100 y 120 gramos-, equivale a 80 no se muestra muy entusiasta de los extractos, pues si
mililitros o a poco ms de un tercio de vaso lquido. bien el agua y los otros nutrientes que pueda tener la
Del mismo modo, calcula que una porcin de fruta se mantienen intactos, a la ya aludida prdida de la
sanda, de 100 gramos de peso rinde 93 gra- vitamina C se suma la de la fibra, que suele ser descartada
mos aproximadamente. Y en base a estos y, por lo tanto, desaprovechada.
ejemplos, sostiene que una persona
adulta puede ir sumando el aporte de Algo parecido sucede con las salsas, los postres, las
agua de los diferentes alimentos mermeladas y los platos de fondo, pues
hasta completar la cantidad la coccin seca el lquido de las
que desea consumir. Para frutas y anula la vitamina C.
facilitar la tarea, expli- Aunque los jugos y los
ca que la cantidad helados son hechos con
de los lquidos productos frescos, es-
se puede tos sufren tambin la
expresar ya aludida merma,
al ser cortados o al
permanecer

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Sanda (Citrullus lanatus)
No en vano su nombre traducido literalmente del ingls
y/o el alemn -watermelon, -Wassermelone- es meln de
agua, pues de cada 100 gramos de sanda, 93 son de
lquido. Adems de su frescura y dulce sabor ofrece
al cuerpo humano una gran ayuda para la eliminacin
de toxinas, ya que es un diurtico natural.

Tumbo costeo (Passiflora tripartita)


Tiene tambin 93 % de agua y, como casi todas las
frutas, gran cantidad de vitamina C. Se come crudo
y con l se preparan refrescos y postres.

Naranja (Citrus sinensis)


Su porcentaje de agua llega al 88 %, y, adems de su
alto contenido de vitamina C (92,3 mg), ofrece el beta-
caroteno, que luego se convierte en vitamina A, tan favo-
rable para una buena visin y una piel saludable.

Mandarina (Citrus reticulate)


Adems de 90 % de agua, esta fruta tan agradable y jugosa,
es rica en vitaminas A y C. Tambin contiene vitamina E,
Fuente: Tablas peruanas de composicin de alimentos. Instituto Nacional
de Salud/Centro Nacional de Alimentacin y Nutricin. Elaborado por Maria potasio, magnesio y fsforo.
Reyes Garcia, Ivan Gomez Sanchez Prieto, Cecilia Espinoza Barrientos,
8 Ed., Lima, Ministerio de Salud, Instituto Nacional de Salud, 2009.
Grfico: Alberto Parra del Riego
Pia (Ananas comosus)
Su principal componente es el agua, que alcanza el 89,3 %
de su peso. Las ms pequeas son las ms sabrosas y salu-
dables, porque concentran mejor su sabor y sus beneficios.
en contacto con el aire. Lo ideal es consumir la fruta
cruda, entera y bien lavada, seala la nutricionista, in- Pomarrosa (Syzygium jambos)
cluyendo en su recomendacin la ingesta de la cscara. El 90,7 % de su peso corresponde al agua que contiene y
es una fruta baja en caloras. Crece en la selva peruana,
Respecto a esta capa externa, explica que su funcin donde se le consume cruda. Es una gran ayuda para com-
es precisamente proteger el interior de las frutas y hace batir el estreimiento y para limpiar la piel.
notar que son aquellas cuyo contenido de lquidos es alto
las que suelen tener la cscara gruesa, como es el caso Fresa (Fragaria vesca)
del meln, la sanda, la pia y el coco, cuyos zumos se Con alto contenido de potasio, las fresas ayudan a eliminar
perderan fcilmente si el tejido que los envuelve no fuera el agua a travs de la orina. Contienen 89,1 % de agua.
lo suficientemente fuerte e impermeable.
Mariella Checa (Per)
Y de dnde provienen los lquidos que tan generosa-
mente nos regalan las frutas? Pues de suelos que a su
vez tambin son ricos en agua, como son los de la selva, Dato curioso:
donde las lluvias son frecuentes, o del subsuelo, pues Si bien hemos visto que las frutas son consideradas una
plantas como los cocoteros, por ejemplo, tienen races fuente natural de agua, existen tambin las frutas deshi-
muy largas, que expresando la sabidura de la naturaleza, dratadas.
abastecen a la planta con el lquido que extraen de fuentes
muy profundas. Las hechas pasas o los higos secos, por ejemplo, se con-
servan por mucho ms tiempo que en su estado natural
porque al perder sus lquidos, concentran los azcares
Las ms generosas: que llevan en su composicin y estos actan como con-
servantes naturales.

Camu-camu (Myrciaria dubia) Adems, los principales causantes de la descomposicin


Es una fruta exquisita, que crece en la selva del Per. de las frutas, como los microorganismos, las bacterias y
Destaca por su altsima cantidad de vitamina C pues es los hongos, necesitan aire y agua para vivir, por lo que
la que ms la tiene. Gracias a ello, fortalece el sistema in- eliminar o reducir lo ms posible la presencia de dichos
munolgico del organismo y protege al cuerpo del ataque elementos prolongar la vida del alimento.
de los radicales libres que envejecen las clulas. Se usa
en la preparacin de refrescos, helados, cremas y postres. Fotos (pgs. 8-9): Frutas, Walter Hupiu

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En las prximas 24 horas dos pequeos rganos que caben en la palma
de una mano, tus riones, filtrarn alrededor de 190 litros de sangre. Cul
es la importancia de esta tarea y cmo trabaja un rin artificial? Entrate
sobre qu diferencia hay entre el agua de grifo y el lquido que se emplea
para depurar la sangre cuando es necesario suplir la funcin renal.

T odos los das el cuerpo humano realiza la difcil tarea


de regular por s solo la composicin de los fluidos
de su cuerpo, la que continuamente se ve alterada por la
dades ubicadas dentro de los riones, y que son llamadas
nefronas. Cada rin tiene alrededor de un milln de ne-
fronas y en cada una de ellas pequesimos vasos sangu-
ingestin de agua, sales y sustancias nutritivas. neos, los glomrulos, actan como una unidad de filtrado
o colador, manteniendo las protenas y clulas normales
Cerca de un quinto del total de sangre bombeada por el en el torrente sanguneo, y haciendo pasar los desechos y
corazn en cada contraccin pasa por los riones, a los el agua en exceso. Adems de conservar agua, los riones
que llega por medio de la arteria renal. Esto significa que tambin deben retener sodio y glucosa. Al mismo tiempo
por esos rganos pasan alrededor de 1500 litros de sangre deben eliminar los productos nitrogenados que son txicos
cada 24 horas. De ese total, estas sofisticadas mquinas (en especial una sustancia orgnica llamada urea) y que
procesan cerca de 190 litros de sangre diarios y eliminan se producen como consecuencia del desmembramiento
algo as como 2 litros de desechos y el agua que sobra, de las protenas.
bajo la forma de orina.

Los 190 litros de fluidos filtrados diariamente en los Y si no funcionan?


riones representan tres o cuatro veces el total de agua
contenida en el organismo de un adulto. El 60 % del Una de las funciones de los riones es la de filtrar el sodio,
peso del organismo del adulto es agua, porcentaje que sacndolo del cuerpo en la orina. Cuando por alguna razn
vara con la edad. estos rganos se daan pueden no filtrar tan bien como
cuando estn sanos, haciendo que el sodio permanezca
Con forma de porotos y un tamao aproximado a los 10 cm en el cuerpo y genere aumento de la presin arterial y un
de largo por 6,5 cm de ancho, estos rganos que caben en edema por retencin de lquido.
la palma de una mano, se localizan cerca de la parte media
de la espalda, justo debajo de las costillas inferiores, uno a La mayora de las enfermedades de los riones atacan a
cada lado de la columna vertebral. estas pequeas unidades de funcionamiento, las nefronas,
hacindolas perder su capacidad de filtracin. Esto puede
Sus funciones principales son eliminar sustancias que suceder abruptamente, por ejemplo a causa de un acci-
nuestro organismo no necesita, producir hormonas para la dente que ocasiona una lesin, operaciones quirrgicas,
formacin de glbulos rojos y los huesos, regular la presin o intoxicaciones medicamentosas, entre otras causas,
arterial y controlar el agua y las sales de nuestro cuerpo. aunque en la mayor parte de los casos las lesiones ocurren
La remocin de los desechos ocurre en minsculas uni- lentamente y de manera silenciosa, lo que lleva a advertir

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el dao al rin recin despus de aos -o incluso dcadas- siduos, a travs de otra aguja, en el cuerpo de la persona
de iniciado el proceso. bajo tratamiento. La mquina de hemodilisis monitorea
el flujo sanguneo y elimina los desechos del dializador.
Las dos causas ms comunes de la insuficiencia renal sue-
len ser la diabetes y la presin arterial alta. Pero tambin Este procedimiento, que por lo general se realiza en cen-
existen factores hereditarios y otras causas bien diversas tros especializados, suele prolongarse por tres a cuatro
(entre ellas, infecciones, clculos, obstrucciones, quistes horas, siendo repetido tres veces por semana. Pero, quin
y la accin de determinados frmacos). lo invent y cmo fue la primera mquina?

La hipertensin va daando progresivamente al rin, evi-


dencindose cinco etapas diferentes. En las tres primeras, Con un envase de salchichas y el
la funcin del o de los riones se encuentra relativamente
conservada y por lo tanto los mdicos suelen indicar un motor de un limpiaparabrisas
tratamiento conservador; en la cuarta y quinta etapa en
cambio, se pone en evidencia un deterioro mayor, con En 1941 el mdico holands Willem Kolff observ por
una disminucin de la capacidad de filtracin tal que es primera vez que era posible extraer urea y agua de la san-
necesaria la realizacin de dilisis. Si bien es cierto que gre a travs de una membrana de celofn. Para lograrlo,
la enfermedad renal puede resultar asintomtica, lo que sumergi una bolsa de ese material llena de sangre en
suele suceder en la mayora de los casos en etapas tem- una solucin de azcar y sal disueltos en agua, casi del
pranas, tambin lo es que existen hoy estudios sencillos mismo modo que cuando sumergimos en agua un saquito
para detectarla, como el anlisis de sangre y de orina. de t. Residuos tales como las partculas de urea pasaban
De ese modo, la enfermedad puede detectarse durante as a travs del celofn, en un proceso fsico de difusin
chequeos de rutina, o por casualidad cuando los anlisis llamado dilisis (en este caso hemodilisis o dilisis
son solicitados frente al abordaje de otra enfermedad o sangunea). El paso del agua a travs de la membrana es
sintomatologa. consecuencia de la presin osmtica, pero adems puede
ser complementada por un proceso de ultrafiltracin, en
La prdida gradual de la funcin renal se conoce como el que el agua se impulsa en forma activa hacia afuera
enfermedad renal crnica (ERC) o insuficiencia renal del medio sanguneo. (Los riones artificiales combinan
crnica. Algunas personas nacen con solo un rin, y no los tres procesos mencionados).
obstante ello pueden llevar una vida normal y sana (con
alimentacin saludable). Dado que se puede vivir con un Con ese conocimiento, el doctor Kolff, ayudado por
solo rin, miles de personas en el mundo donan uno de el ingeniero Hendrick Berk, construy el primer dia-
sus riones para ser trasplantado a un familiar o amigo. lizador utilizado con xito en el mundo. En 1943, en
el Hospital de Kampen, en la Holanda ocupada por el
Cul es el lmite de la funcin renal? Los especialistas ejrcito nazi, Kolff utiliz por primera vez su inven-
indican que, cuando la funcin de los riones se reduce cin, un rin artificial, en un ser humano. El equipo
a menos del 25 % de su capacidad, ocurren problemas de hemodilisis que us constaba de un tubo de celofn
de salud graves; si disminuye a menos de 10 15 %, la (del mismo tipo que el empleado para recubrir salchi-
persona necesita alguna forma de terapia de reemplazo chas) que, plegado alrededor de un cilindro metlico,
renal, esto es, tratamientos para limpiar la sangre (dilisis) se llenaba con la sangre del enfermo impulsada por una
o un trasplante de rin. bomba peristltica. Todo el conjunto, accionado por el
motor del limpiaparabrisas de un viejo Ford desman-
En la ERC, la funcin del rin no se restablece, por eso telado, giraba sumergido en una batea que contena
es necesario sustituirla a travs de la dilisis. No sucede un bao con la composicin del lquido plasmtico.
lo mismo con la insuficiencia renal aguda (en la que el El paciente falleci, como ocurri con los siguientes
rin slo se encuentra afectado circunstancialmente). catorce. Recin dos aos ms tarde, la paciente nmero
16, de 67 aos de edad, fue la primera en sobrevivir a la
Existen dos formas de dilisis empleadas para sustituir las
funciones del rin hasta que stas se restablecen, o hasta
que se decide y efecta el trasplante: la hemodilisis y la
dilisis peritoneal.

La hemodilisis, que es el tratamiento ms frecuente,


utiliza un filtro llamado dializador que funciona como un
rin artificial para depurar la sangre. Durante el trata-
miento de hemodilisis, la sangre sale del cuerpo mediante
puncin de una aguja fija y llega a travs de unos tubos
hasta el dializador, el que filtra tanto los desechos como
el exceso de sal y agua. A continuacin, la sangre limpia Los riones vistos a travs de una resonancia magntica (MRI).
fluye a travs de otro conjunto de tubos e ingresa sin re- Foto: Andrey Burmakin - Fotolia.com

12
insuficiencia renal aguda y la hemodilisis. Su nombre parmetros fisicoqumicos y microbiolgicos que estas
era Mara Schafstad y estaba encarcelada cuando entr aguas deben cumplir. As, a partir del muestreo de las
en coma urmico. Kolff efectu con xito una prolongada aguas destinadas a hemodilisis, los laboratorios que
sesin de dilisis; la paciente vivi 7 aos ms y muri hacen control de calidad analizan su contenido para ver
de causas ajenas a sus problemas renales. si responden o no a esos parmetro fijados en trminos de
niveles mximos permitidos. Ese procedimiento requiere
El primer pas que acept abiertamente e instal este el uso de equipos de laboratorio especializados tales como
mtodo para su utilizacin inmediata fue Canad, en cromatgrafos de intercambio inico (C.I.) y espectrofo-
Montreal. tmetros de absorcin atmica (AA).

Con una frecuencia de alrededor de 30 das, la que vara


Calidad de agua: cul sirve para de acuerdo con lo que fija la legislacin de cada pas, se
toma una muestra del agua que sale de los filtros de agua
hemodilisis? de dilisis (que filtran cloro y otros elementos descriptos,
adems de bacterias, en la sala de mquinas) y que va a
Es fcil imaginar que la calidad del agua que se emplea las mquinas, y se analiza. No obstante, en caso que un
para realizar hemodilisis es un factor clave en la eficacia paciente presente una reaccin pirgena (fiebre, escalo-
del tratamiento. Debe responder a exigencias de calidad fros) durante la sesin de dilisis, de inmediato se toma
superiores a las establecidas para el agua potable ya que una muestra y se realiza un anlisis bacteriolgico.
el agua de dilisis entra en relacin con la sangre de los
pacientes, pese a estar separada por la membrana del
dializador, siendo uno de los elementos fundamentales Cifras en Argentina
del tratamiento dialtico.
En la Argentina, el Instituto Nacional de Tecnologa In-
En trminos generales es posible afirmar que el agua dustrial (INTI) es referente en el control de la calidad del
empleada para hemodilisis no debe superar el 10 % de agua para hemodilisis y existen diferentes normativas
la concentracin de txicos establecida para el agua de que establecen los parmetros fisicoqumicos y micro-
consumo humano. biolgicos que estas aguas deben cumplir.

Un trabajo de revisin sobre tratamiento del agua para De acuerdo con datos oficiales (INCUCAI, febrero de
hemodilisis publicado por la revista Nefrologa indica 2013) en el pas hay alrededor de 28 mil pacientes que
que como la produccin del lquido de dilisis se reali- se someten a hemodilisis, en 536 centros de atencin.
za por lo general a partir del agua de la red pblica, la
mayora de las complicaciones registradas, en relacin Los especialistas del INTI sealan que una deuda pendien-
con la calidad del agua utilizada, han sido consecuencia te en materia de anlisis de agua para hemodilisis es el
de los contaminantes que contienen y por lo tanto de los establecimiento de criterios que permitan el aseguramiento
mtodos utilizados para su depuracin y potabilizacin. de la calidad de las mediciones en los laboratorios que
As es como en los lquidos de dilisis aparecen sustancias intervienen en estos anlisis. Para lograrlo sera necesa-
como cloro (aadido al tratar el agua potable), observando rio implementar diferentes medidas como la realizacin
los mdicos complicaciones en los pacientes como ser: de ensayos de intercomparacin y el establecimiento y
reacciones a pirgenos (residuos de bacterias, que pueden provisin de material de referencia a estos laboratorios.
causar fiebre), sndrome de agua dura (agua con alto con-
tenido de calcio y magnesio disueltos), o intoxicacin por Los ensayos de intercomparacin o interlaboratorios son
aluminio (si bien este elemento es un componente natural una herramienta de aseguramiento de la calidad de los
del agua, en el tratamiento del agua potable suele agregarse resultados de las mediciones de un laboratorio, al permi-
sulfato de aluminio, el cual acta como agente filtrante). tir comparar sus resultados analticos en un determinado
ensayo con el de otros laboratorios de similar mbito.
De esta manera, al igual que el agua potable, el agua
para hemodilisis puede contener tanto contaminantes de Los materiales de referencia proporcionan la trazabilidad
origen qumico como microbiolgico. Entre los primeros esencial en las mediciones y son utilizados, por ejemplo,
se encuentran adems de aluminio, cloro, calcio y magne- para calibrar equipos, controlar la calidad de los resul-
sio, flor, nitratos, cobre, zinc, sodio y potasio. Entre los tados de las mediciones y validar mtodos.
segundos, bacterias (como las Pseudomonas) as como
virus, hongos, algas y protozoos. Claudia Mazzeo (Argentina)

En todos los pases distintas instituciones, pblicas y pri-


vadas, suelen efectuar anlisis de aguas de hemodilisis
por demanda de hospitales y centros de tratamiento de en-
fermedades renales, para garantizar su control de calidad. Imgenes (pg. 11): rin, krishnacreations - Fotolia.com,
Las legislaciones de cada pas establecen cules son los Agua, robert - Fotolia.com

13
El aire a tu alrededor
y un delicioso pastel
de chocolate tienen
algo en comn:
contienen pequeas
molculas de agua
en forma de vapor, al
que llamamos humedad.
Sabas que la humedad
juega un papel muy importante
al cocinar los alimentos?
- Luis, psame la mantequilla y los huevos del refrigerador, - Antes de empezar, lvense las manos y pongan el horno
por favor. a precalentar.
- Ests seguro de lo que ests haciendo? pregunta Luis
con un poco de duda. Mientras empiezan a cocinar, Gabriela aprovecha para sa-
- S bueno, casi. Bah, mi mam es repostera, la he visto lir de su duda. Por qu ambas recetas tienen ingredientes
hacer esto un milln de veces. similares, pero dan resultados tan diferentes?
- La verdad estoy preocupada, Adrin dice Gabriela
entre carcajadas . Ni siquiera has ledo la receta! Doa Elena no ser cientfica, pero s experta pastelera, y
conoce bastante sobre la ciencia de los alimentos.
Adrin, Luis y Gabriela quieren hacerle una fiesta sorpresa
a su amiga Carolina, quien est por cumplir diecisiete aos. Y segn les explica ella, mucho tiene que ver con el agua
Tomaron prestada la pastelera de doa Elena, la mam y la humedad.
de Adrin, para hornear el pastel de cumpleaos, adems
de galletas, pastelillos y bocadillos para la celebracin.
Agua en el aire?
Pero, aunque los tres han visitado la pastelera de doa Ele-
na muchas veces, no estn muy seguros de cmo proceder. Has visto en los das clidos que un vaso de vidrio,
lleno de un refresco fro, suele tener gotas de agua en su
- Adrin, acurdate que el pastel debe quedar esponjoso y exterior? Esas gotas son producto de la humedad del aire,
hmedo, y las galletas crujientes, no al revs! bromea que se condensa alrededor del vaso.
Luis.
La humedad es el vapor de agua presente en el aire. Una
- Muy gracioso, Luis. Tranquilos chicos, nada ms necesi- parte del aire que nos rodea est formada de molculas
tamos seguir las recetas y listo. Miren, esta es la del pastel, de agua.
y esta otra, la de las galletas.
El aire puede contener una cierta cantidad de vapor de agua
- Qu extrao, ambas recetas empiezan con los mismos dependiendo de la temperatura del ambiente. Cuanto ms
ingredientes: mantequilla, huevos, azcar y harina dice clido el ambiente, el aire puede contener ms humedad
Gabriela extraada. Cmo van a salir galletas y un sin que el vapor se condense. As como el aire contiene
pastel de dos recetas tan parecidas? Mejor pidmosle ayuda agua, los alimentos y los ingredientes que usan los mu-
a tu mam, Adrin. chachos para cocinar tambin la contienen. Casi todos los
alimentos tienen alguna cantidad de molculas de agua en
Doa Elena, con aos de experiencia, accede gustosa a su composicin. En la repostera, el azcar, los huevos,
darles una mano a los muchachos, para que tengan la mejor los lcteos y las frutas aportan la mayora de la humedad
de las reposteras en la fiesta. a la receta, ya que son ingredientes con alto contenido

14
de agua. Con las altas temperaturas de la coccin, ese - Y cmo hacer para que la repostera no se arruine por
contenido de agua llega a su punto de ebullicin, y se la humedad? No me imagino la cantidad de ingredientes
libera en forma de vapor. que podran perderse si sale algo mal! exclama Adrin
a su mam.
- Y se puede modificar ese contenido de agua?pre-
gunta Luis. - Bueno, en la pastelera tengo un deshumidificador, que
es bsicamente un aparato que le quita el exceso de hu-
- Claro! Mira, ves esa tarta de queso con fresas de all? medad al ambiente.
le seala doa Elena . Esa se cocina en bao mara.
Bajo el recipiente con la mezcla coloqu otro con agua - He escuchado que en las grandes fbricas tienen todo el
caliente. Adems de hacer la coccin ms uniforme, el ambiente de produccin controlado aade Luis . Me
calor hace que el agua se evapore lentamente, aumentando imagino que tambin miden la humedad.
la humedad del aire dentro del horno y manteniendo una
temperatura estable alrededor de la tarta. Y estas frutas - Pues s, y lo hacen con instrumentos llamados higr-
secas que tengo aqu, eran frutas frescas; las deshidrat metros. Los higrmetros pueden ser de tres tipos: de
usando aire caliente. absorcin, de pelo o elctrico.

- Pero yo no tengo un higrmetro en mi casa. Cmo


La mezcla ptima puedo hacer para que la humedad no me arruine un pastel?
pregunta Luis a doa Elena.
La harina por su parte es un ingrediente higroscpico;
en otras palabras, puede absorber agua. En la mezcla del - Bueno Luis, usualmente evitamos abrir la puerta del
pastel que preparan los muchachos junto con Doa Elena, horno durante la coccin, para mantener las condiciones de
los pequeos granos de harina absorben parte del vapor humedad y temperatura relativamente estables. Y podemos
que liberan los otros ingredientes. El resto lo retiene el agregar un poco ms o menos agua a la mezcla, depen-
aire dentro del horno. diendo de la receta y de qu tan seco o hmedo est el da.

La harina tambin absorbe humedad del ambiente. En un - Pues parece que nuestra repostera sali excelente. De
da hmedo o lluvioso, una taza de harina que se deja a seguro que a Carolina le va a encantar! dice Gabriela
la intemperie por varias horas pesar un poco ms que lo sonriente, mientras saca el pastel del horno.
que pesara en un da seco.
- S, mira qu bien que quedaron estas galletas, crujientes
Si en tu casa pesas una taza de harina, y luego la dejas y doraditas! exclama Luis.
fuera al aire libre en un da hmedo, vers que la bscula re-
gistrar unos pocos gramos ms que en la medicin anterior. -Y el pastel esponjoso y de buen tamao les felicita
doa Elena . Puede que los traiga a cocinar conmigo
- Sin embargo, la harina tambin puede perder esa hume- ms seguido!
dad, le explica doa Elena a Gabriela . Ya que las
galletas se cocinan a una temperatura ms alta, la harina Jasson Clarke (Costa Rica)
pierde ms agua en forma de vapor.

- Adems aade doa Elena, si ves la receta de galletas,


tiene una cantidad menor de harina que la receta del pastel.

- Claro! Menos harina significa menos humedad absor-


bida. Por eso las galletas son ms secas que los pasteles
razona Adrin.

Sabas que?
Para el mejor pastel
El cabello humano y el de otros animales han sido utili-
Cuando se hace una repostera, la humedad del ambiente zados por muchos aos como sensores de humedad por
puede afectar el resultado final. Y a veces, este puede no sus propiedades higroscpicas y elsticas. Los cabellos
ser lo que esperbamos. Por ejemplo, si el da est muy son sometidos a tensin y se alargan o acortan segn haya
seco, la repostera suele igualmente quedar muy seca. Y mayor o menor presencia de vapor de agua en el ambiente.
tambin funciona al contrario: en los das hmedos, los
alimentos horneados pueden absorber demasiada hume-
dad, lo que hace que los pasteles queden muy pesados y
Imgenes (pgs. 14-15): Pastel, Alex Ado; Condensacin, Mike Fretto
no crezcan, an cuando les hayas puesto polvo de hornear, (http://www.sxc.hu)
bicarbonato de sodio o levadura.

15
Lo que una tabla de surf tiene que ver con la metrologa es algo que los
cientficos pueden explicar. Algo en lo que todos estamos de acuerdo es que
el deporte le hace bien a nuestra salud... y tambin al ambiente. Ya Londres
2012 y prximamente Ro 2016 son una muestra de lo que significa organizar
unos Juegos Olmpicos sustentables.

Foto: christianalm - Fotolia.com


A moverse!
Eureka, dijo Arqumedes una vez mientras se baaba, all por el siglo III
a.C., al descubrir que todo cuerpo sumergido en un lquido experimenta un
empuje de abajo hacia arriba igual al peso del lquido desalojado. Ese es
su famoso principio, pero tambin una de las razones por la que miles de
personas en el mundo pueden disfrutar del surf y la vela.

E n las playas ms cool del planeta, los surfistas buscan


la ola ms desafiante, esa que les permita ser, por un
momento, el rey de los mares. Algo similar ocurre entre
tabla y del deportista debe compensar ese empuje del que
hablaba Arqumedes y que acta sobre ellos, ya que si
fuera mayor ambos se hundiran.
quienes practican vela, aquellos que a bordo de sus em-
barcaciones solos o con otros tripulantes se adentran Entonces, el primer paso ser elegir el tamao de la tabla
en ros, mares y ocanos persiguiendo la libertad que da segn el fsico del surfista. Cuanto ms pesada sea la
la aparente ausencia de fronteras. persona que practica surf, ms gruesa deber ser la tabla
para que aumente su flotabilidad, pues al aumentar el
Quin pensara entonces que esa sensacin despreocupa- grosor (manteniendo el ancho y el largo) se incrementa
da depende de decenas de clculos meticulosos y medidas el volumen.
exactas? Al flotar en esas aguas, quin se acuerda del
pobre Arqumedes, que tanto esfuerzo dedic a elaborar su Luego, el tamao de la tabla a elegir tambin depender de
famoso principio? Lo cierto es que mientras disfrutamos la habilidad del deportista principiante o profesional,
de la brisa marina en la cara, hacer surf o navegar a vela de cun grandes o pequeas sean las olas y hasta de la
no solo tiene que ver con la agilidad y la coordinacin inclinacin del fondo marino. A medida que aprendes a
del deportista: primero hay que flotar. En la flotabilidad surfear, aprendes tambin a conocer tanto el mar como
de la tabla interviene la fuerza de empuje descubierta por tus herramientas: las tablas, asegur Daniel, surfista
Arqumedes, la cual depende de la densidad del agua y del desde hace 34 aos y fabricante de tablas desde hace 20.
volumen del cuerpo sumergido. Tambin influye la fuerza Mundialmente, las medidas de las tablas se expresan en
gravitatoria que acta hundiendo la tabla gracias al peso pies1 y su longitud puede ir desde unos 6 hasta 9 pies. La
del surfista y al de la tabla misma, el cual est relacionado velocidad que adquiere un surfista sobre una tabla depen-
con la densidad del material que se usa para su fabricacin. der de la fuerza de las olas, de la forma de la tabla y de su
Quin dice ahora que el navegar es puro relax? habilidad para ubicar la tabla de tal forma de maximizar
el empuje de las olas. Teniendo esto en cuenta, las tablas
Daniel y Alberto Demicheli lo tienen claro. Por tradicin ms pequeas son ms giles, pero tambin ms difciles
familiar, estos hermanos siempre estuvieron vinculados de maniobrar y poco recomendables para surfistas prin-
a los deportes nuticos. Desde nios, mientras Daniel cipiantes. En playas con olas grandes con ms de dos
opt por el surf, Alberto eligi la vela o yachting, como metros de altura, el surfista tomar ms velocidad, y
se llama a este deporte internacionalmente. Con el all las tablas largas sern las ms adecuadas. En efecto,
tiempo ambos se hicieron profesionales, compitiendo aumentar la longitud de una tabla implica incrementar la
a nivel internacional y participando en el desarrollo de superficie de deslizamiento y eso brinda mayor estabili-
sus deportes en su pas, Uruguay. La pasin que sienten dad, que es uno de los factores ms esperados si estamos
por sus disciplinas los lleva a practicarlos con la misma practicando surf en una playa con olas grandes. Caerse
naturalidad que cualquier otro deportista, pero los aos de seguro doler, adems de ser peligroso.
experiencia les permiten tambin ser capaces de entender
cmo las mediciones ocupan un lugar fundamental en La tabla puede variar tambin en su forma. Construida
esos deportes. en la liviana espuma de poliuretano, revestida con fibra
de vidrio y resina para hacerla impermeable (ya que si
el agua penetrara en el material, la densidad de la tabla
El surf aumentara y disminuira la flotabilidad) y con una viga de
madera reforzando la estructura, una tabla tiene una punta
Antes siquiera de tomar una ola montado en una tabla de o nariz, un cuerpo central y una cola que puede variar de
surf, los clculos y medidas ya tienen un lugar destacado forma, donde se ubicarn tres quillas desmontables (que
en este deporte, pues elegir el tamao de la tabla no es actan como timn). Vistas de perfil, las tablas se curvan
algo antojadizo. Debe adecuarse, en primer lugar, a la
complexin fsica del surfista, para que la tabla flote Unidad del sistema anglosajn que no pertenece al Sistema Internacional
1

cuando est en el agua. Para eso, la suma del peso de la de Unidades SI (1 pie = 30,48 cm)

18
hacia
arriba en la
nariz y en la cola, lo
que las hace hidrodinmi-
cas. De esta forma se ayuda a que
se acompasen a las olas, disminuyendo
la fuerza de rozamiento con el agua y per-
mitiendo el deslizamiento a ms velocidad.

A su vez, para deslizarse sobre el agua no solo basta con


dejarse llevar. En este punto intervinieron otros muchachos:
a finales del siglo XV el renacentista Leonardo Da Vinci fue el
primero que estableci las leyes de rozamiento que gobiernan el
deslizamiento de un bloque rectangular sobre una superficie plana;
luego lleg el ingeniero francs Guillaume Amontons quien en
1699 dedic mucho de su tiempo a teorizar sobre el rozamiento entre
dos cuerpos y la resistencia que se genera en el deslizamiento y
finalmente fue el turno de Newton, con sus leyes que regulan la din-
mica de los cuerpos.

Para evitar que la fuerza de friccin frene al surfista impulsado por


las olas sobre el agua, los diseadores dieron formas especficas a las
tablas cncavas a lo ancho, como una canaleta, por ejemplo que
favorecen el deslizamiento.

Y si hasta ahora resultaron muchas las magnitudes que deben tenerse


en cuenta al disear o elegir una tabla, eso no es todo. Tambin habr
que considerar la salinidad del agua, que influye en su densidad y
por lo tanto en la flotabilidad del surfista y su tabla. Para surfear
en aguas salobres, ejemplific Daniel, la tabla deber ser ms
gruesa, para compensar la baja flotabilidad; mientras que en el
Caribe, con mayor salinidad, podr flotar con una tabla fina.

Incluso la temperatura del agua influye, puntualiz


Daniel. En climas fros, el surfista debe usar un traje
de neopreno, que mantiene el calor del cuerpo pero
absorbe agua, aumentando el peso del individuo.
Por eso, las tablas en aguas fras deben ser ms
gruesas para compensar el peso y permitir
que el surfista flote. En aguas templadas,
en cambio, el surfista no necesita traje y
la tabla puede ser ms fina, asegur.

La vela
Pero mientras en el surf la
importancia de las medicio-
nes logra camuflarse en la
naturalidad del movimiento
en el agua y, por ejemplo, no son
importantes a la hora de competir, pues las diferentes cate-
goras solo consideran la edad del surfista, entre quienes
practican vela los clculos y las medidas son imposibles
de olvidar. Los principios y fuerzas que hacen flotar una
embarcacin son los mismos que en el surf, pero lejos
del espritu aparentemente ms descontracturado de ese
deporte, quien se sube a un velero deber manejar inde-
fectiblemente el mundo metrolgico. Tanto es as que Foto: EpicStockMedia - Fotolia.com

19
en los clubes de regatas existe una comisin de medicin, de la embarcacin en distintas secciones, el espesor
de importancia medular para la competencia deportiva. de las velas, el ngulo del palo. Todo cuenta, y todo se
utiliza para elaborar lo que se conoce como certificado
En el yachting, las diferentes modalidades de prctica de medicin que es propio de cada barco, y por ello
se pueden dividir en dos grandes grupos. Por un lado la labor de medicin puede insumir hasta tres horas por
existen las regatas de handicap, que son competencias barco, cont Bernie Knppel, oficial de regata e integrante
donde participan veleros de diferentes tamaos. En de la Comisin de Medicin del Yacht Club Uruguayo.
ellas, para que estas diferentes embarcaciones compitan Equipado con cintas mtricas, niveles, escuadras, dens-
entre s es requisito que tengan caractersticas similares metros y balanzas, entre otras herramientas, su labor es
definidas, y su evaluacin se hace en base a mediciones, tan importante que los especialistas en mediciones suelen
que luego sirven para comparar el desempeo de cada capacitarse en centros internacionales para manejar esos
barco segn sus caractersticas. Las diferencias en las estndares.
medidas se compensan sumando o descontando minutos
en el tiempo de llegada. Pero una vez a bordo de la embarcacin, el vnculo con
las medidas no termina. Hay mucho de fsica y de otras
A modo de ejemplo, un barco ms liviano experimentara ciencias en la navegacin, y a medida que sabes ms de
una menor resistencia del agua al desplazamiento hacin- fsica te das cuenta de que hay ms cosas que puedes
dolo ms veloz; o una embarcacin con mayor superficie aprovechar. Por ejemplo, es muy importante conocer
de vela recibira un mayor impulso del viento, entre otras cmo trabajan las poleas, las palancas o los vectores, o
cuestiones que suponen una ventaja comparativa frente el rozamiento, detall Alberto, que desde hace dcadas
a otros barcos. est vinculado al yatching. Tambin es til para ayudar a
que los movimientos de los tripulantes sean ms rpidos
Entonces, para neutralizar los factores externos de modo y efectivos, de forma de maniobrar y colocar las velas en
que lo que est en juego sean las habilidades de la persona la posicin que maximice la fuerza que ejerce el viento
intervienen los integrantes de la comisin de medicin, sobre la vela, entre otras cuestiones.
que suelen ser aficionados al yachting pero sobre todo
son idneos en el universo metrolgico. Precisamente, su Hoy, luego de varios aos de prctica, Alberto y Daniel
misin es tomar peridicamente centenares de medidas; coinciden en que el desarrollo de la tecnologa ha colabo-
lo pueden hacer una vez al ao, antes de alguna compe- rado mucho con sus disciplinas, mejorando el desempeo
tencia internacional o si el barco sufre modificaciones. de los deportistas, ya sea a travs de la creacin de mejores
materiales o de equipos como el GPS un sistema que
Por otro lado hay regatas de clase, que incluyen categoras emplea datos procedentes de una red de satlites y que
que agrupan embarcaciones con caractersticas iguales permite determinar a escala mundial la posicin de un
o similares. A nivel internacional, algunas de las clases objeto o una persona en cualquier punto del planeta,
ms conocidas son Snipe (dos tripulantes), J24 (tres a que facilitan la tarea a bordo de los barcos, por ejemplo.
cinco tripulantes), Optimist o Laser (un tripulante cada
una), por ejemplo. Pero ms all de la tecnologa, la esencia es la misma: las
medidas siguen siendo importantes a la hora de surcar las
Cada una de estas clases tiene medidas especfi- aguas en busca de emociones.
cas de eslora (largo), manga (ancho), peso y
superficie de la vela y para competir, Daniela Hirschfeld (Uruguay)
la comisin de medicin del club
al que pertenece el depor-
tista debe fiscalizar que
se cumplan los dife-
rentes requisitos. El
peso del barco e
incluso el de la
tripulacin,
el tamao

Para Daniel Demicheli, el surf es su


pasatiempo y tambin su profesin,
pues se dedica a hacer tablas en
su taller, lo que supone moldearlas,
medirlas y acondicionarlas para la
prctica del deporte.
Foto: Silvana Demicheli
El deporte
tambin le
hace bien
al ambiente
En el ltimo
encuentro olmpico,
en Londres, los
organizadores del
evento se pusieron
la camiseta verde a favor del
cuidado del ambiente y decidieron ir
por todo. Con una serie de medidas en la isla de Cotonduba y adems de ofrecer un punto de
observacin ideal de la ciudad, permitira aprovechar la
en la planificacin, el desarrollo y una energa solar para alimentar la Villa Olmpica. Se trata de
mirada a futuro, Londres 2012 se con- una torre autosustentable, que proporcionara energa tanto
virti en sede de los primeros Juegos a la Villa Olmpica, como a la ciudad de Ro de Janeiro
mediante el uso de los recursos naturales renovables.
Olmpicos sustentables y Ro 2016
quiere seguir esos pasos. La implementacin de este proyecto permitira aprove-
char la energa solar mediante paneles situados a nivel
del suelo, mientras que el exceso de energa producida

L a celebracin de Juegos Olmpicos 2016 con sede


en Brasil, podra llegar a ser la primera tendiente a
la emisin cero de carbono si se cumple con el proyecto
se canalizara a una bomba de agua de mar en el interior
de la torre, produciendo un efecto de cada de agua a la
piscina. Al final del da, el agua sobrante sera liberada
ecolgico que se impuls especialmente para este evento con la ayuda de turbinas, que al mismo tiempo generaran
deportivo. Los organizadores de Ro 2016, a menos de 4 la electricidad necesaria para la noche.
aos de que la Llama Olmpica vuelva a encenderse, tienen
un objetivo claro que sigue lo iniciado por Londres 2012:
la construccin de los estadios en el pas brasileo est Usemos como base los modelos
siguiendo una lgica similar de cuidado del ambiente que
lo aplicado por los organizadores anteriores. exitosos
Brasil puede convertirse en un verdadero cono dentro El Comit Organizador de los Juegos Olmpicos de Lon-
de las tendencias verdes y sustentables a nivel mundial, dres 2012 se caracteriz por incorporar la sustentabilidad
si logra lo que se propuso. Ro de Janeiro pasar por una ambiental al evento, un tema que cada vez cobra mayor
profunda transformacin urbana y social: sern prioriza- relevancia en el mundo. Cre un plan de sustentabilidad
das las construcciones de autopistas, tneles y lneas de ambiental social basado en cinco puntos estratgicos:
Bus Rapid Transit, que implica un corredor exclusivo de cambio climtico, basura, biodiversidad, inclusin y
mnibus y la revitalizacin de la zona portuaria. vida sana; el objetivo central era utilizar el poder de
repercusin del encuentro deportivo para inspirar un
Sumado a los avances en lo que a proteccin ambiental res- cambio duradero. La idea era clara: pensar el concepto
pecta, hoy Brasil cuenta con la posibilidad de construir, en de sustentabilidad como un todo, esto es, considerar
pleno Ro de Janeiro, a travs de un proyecto del estudio de globalmente todos los aspectos que un evento necesita
arquitectura suizo RAFAA, un complejo olmpico ecolgico para llevarse a cabo (planificar, construir, trabajar, jugar,
denominado Solar City Tower. La estructura sera edificada sociabilizar y viajar).

21
Cuando se dise el complejo deportivo destinado a truy una planta de tratamiento financiada y operada
albergar a miles de deportistas y espectadores de todo el por Thames Water llamada Old Ford Water Recycling
mundo, se tomaron en cuenta valores respetuosos con el Treatment Works, que trata y recicla aguas negras, grises
ambiente a fin de evitar caer en los mismos errores que y agua de escorrenta del norte de Londres. La planta,
en las ediciones anteriores. que cuenta con una unidad de filtracin, un birreactor de
membranas (MBR), una unidad de absorcin en carbn
Londres, debido a la alta demanda de agua, se considera activo y una unidad de cloracin, ha sido dimensionada
como una zona de alto estrs hdrico por lo que en los para una capacidad ptima (desde el punto de vista ener-
perodos de sequa presenta fuerte dficit hdrico. En la gtico) de 500 mil litros diarios, siendo la primera planta
construccin del parque olmpico y de los distintos cen- de reciclaje de agua a gran escala de Inglaterra. Para la
tros deportivos, la ODA (Olympic Delivery Authority) distribucin del agua regenerada se construy una red de
desarroll un plan estratgico para reducir el consumo 3,6 km de tuberas.
de agua potable en un 40 % respecto a los estndares de
aos anteriores. La iniciativa se apoy en dos estrategias:
la reduccin del consumo y la utilizacin de suministros Las demandas de los deportes
alternativos de agua para usos no potables. acuticos
Para eso fue necesario, como eje principal, la educacin El Centro para Deportes Acuticos (CDA) es uno de los
social, la utilizacin de sistemas de riego ms eficientes mayores consumidores de agua del parque londinense.
y el empleo de las tecnologas que permitieran un ahorro Cada piscina cuenta con una serie de filtros que se utilizan
del 30 % respecto a los estndares anteriores. para depurar el agua de la piscina debiendo cada uno de
ellos ser lavado con ms de 19 000 litros de agua, en un
La reduccin se pudo llevar a cabo a travs del aporte del ciclo de 10 das.
uso de agua no potable que supone un ahorro del 26 %
sobre el 40 % deseado. sta se utiliz para las cisternas Por su calidad, el agua de limpieza del filtro no podra ser
de los urinarios y los inodoros, para refrigerar el agua de utilizada en el natatorio, porque no cumplira los requisitos
la central elctrica del Parque Olmpico y para alimentar necesarios para agua de bao y normalmente se tira. Sin
los sistemas de riego. embargo, en el centro de natacin se incorpor un sistema
de filtracin que permite reutilizar el agua de lavado de los
El uso de fuentes alternativas de agua permiti reducir un filtros para los retretes, con lo que se estima que pueden
10 % el consumo de agua potable a travs del uso de agua ahorrar 2,7 millones de litros al ao.
no potable. Se prepar el techo del veldromo con el fin
de recoger agua de lluvia, la que se utiliz para reducir el
consumo de agua de la red en un 75 %. Esta edificacin Construyendo con conciencia
es la infraestructura ms eficiente de la Ciudad Olmpica.
Desde el Comit Olmpico Internacional se plante seguir
La otra fuente de recepcin de agua fue el tejado del edifi- con esta idea y el proyecto de llevar a cabo ideas sustenta-
cio Caja de Cobre, donde se llevaba a cabo la disciplina de bles para todas las etapas. El veldromo usado en Londres
bsquet, que permiti recoger el agua de lluvia, ahorrando ir a Ro 2016 y all se estn construyendo estadios a
un 40 % de su consumo anual. base de materiales reutilizados que fueron retirados de
edificaciones sin uso y abandonadas. Dicen desde adentro
Para la reutilizacin de del Comit que estn seguros de estar tomando buenas
aguas residuales decisiones. Concientizar a los organizadores, a los de-
se cons- portistas, a las empresas que apoyan y al pblico, es
una forma de contribuir. Los ojos del mundo estn
puestos en estos eventos y es la mejor forma de
dar el ejemplo.

Gran parte del diseo y de la construccin


de las edificaciones de Londres se realiz
con materiales reciclados o reusados. Los
escombros de los edificios demolidos se
usaron como relleno de los puentes. Ms
del 60 % de los elementos utilizados fueron
llevados al sitio por va frrea o acutica,
evitando as el uso de transportes ms
contaminantes como camiones y aviones.
Se busc minimizar las emisiones de gases
txicos y asegurar que las construcciones que
quedarn como legado puedan hacer frente a los

22
efectos del cambio climtico. Con las demoliciones de juego olmpico distinto. Un evento deportivo que aparte
edificios se recuper el 97 % del material para reutilizarlo de fomentar la actividad fsica amateur y los valores del
en la construccin del Parque Olmpico. deporte, foment por primera vez el cuidado del ambiente
tomando medidas desde la preproduccin hasta el ocaso
del torneo. Al igual que todos los que asistieron, ellos
Conciencia de sustentabilidad pudieron ser partcipes del esfuerzo realizado para que
esto se lograra. Fortalecer la conciencia de que el mundo
Durante la celebracin de los juegos en Londres, se alent a nos pide cuidado y que dejemos de hacerle dao fue el
las personas en todo el pas a realizar actividades deportivas puntapi inicial con el que los organizadores se pusieron
y llevar una vida activa, sana y sustentable. Es por eso que, la camiseta verde, los ciudadanos de Londres tomaron la
para enfatizar la vida sana se le prohibi a toda persona posta y los deportistas y espectadores acataron sin pedir
llegar al predio olmpico en auto, por ende tampoco haba explicaciones.
estacionamientos pblicos. Todos deban llegar mediante
el uso de transportes pblicos, en bicicleta o caminando. - Saban que Londres 2012 iba a fomentar la conciencia
por el cuidado del ambiente?
Y como broche de oro, se decidi crear un plan estratgi-
co para reciclar todas las botellas de plstico que fueran Pedro: No, la verdad es que no nos haban dicho nada. Pero
utilizadas durante los juegos. ECO Plastics y Coca-Cola fue impresionante. Estaba todo organizado. Por ejemplo,
financiaron juntos ese proyecto. La empresa de gaseosas haba 5 tachos de residuos, uno para los plsticos, otro
inaugur este ao la mayor planta de reciclaje de plstico para los cartones, otro para los cubiertos, otro para los
en el mundo, ubicada en Lincolnshire, en el norte de Ingla- lquidos y otro para la comida.
terra. Un dato interesante y alentador es que cada botella Martina: Para el espectador era igual, de hecho haba
reciclada puede ahorrar suficiente energa para que funcio- voluntarios controlando que esto se respetase.
ne una bombilla de 60 W durante seis horas y una tonelada
de plstico reciclado ahorra 5774 kWh1 de energa. - Tanta exigencia, supuso alguna molestia?

Pedro: Para nosotros los deportistas no, sino que por el


Vivirlo en primera persona contrario nos sorprendi gratamente. Todo estaba limpio,
daba gusto estar ah. Adems, sabamos que estbamos
Martina Gonzlez del Solar y Pedro Ibarra fueron a Lon- colaborando con el cuidado del ambiente, lo cual nos
dres. Ella, como espectadora. l, como jugador del equipo llenaba como personas.
masculino de hockey sobre csped. Ambos fueron testigos Martina: Para nada! Todo estaba facilitado como para
de la gran labor de los organizadores para desarrollar un que las conductas fuesen naturales. Y te digo una cosa
nos contagiaron, porque nosotros en casa hoy lo estamos
implementando.

- Los estadios estaban construdos con un gran porcen-


taje de materiales reciclados, eso trajo algn conflicto
a la hora de desarrollar el deporte?

Pedro: No, ninguno. De hecho, si no lo sabas no se notaba.


Todo estaba perfecto. Haba espacios verdes para disfrutar,
los estadios eran grandes y funcionales, los vestuarios
increbles y la villa donde vivamos era sper cmoda.
Martina: Yo no jugu, slo mir, pero te cuento que si
vos tenas tu entrada para ver algn espectculo deportivo,
el transporte pblico era gratis y adems funcionaban a
la perfeccin.

Por suerte, para el futuro de nuestro planeta, este granito de


arena gigante fue implementado de manera exitosa. Ahora
hay que esperar que los objetivos cumplidos sean ejemplo
para las prximas ediciones y que todo este esfuerzo no
haya quedado en tan solo una ancdota, sino que en Ro
2016, pueda implementarse lo que se est programando.
Martina Gonzlez del Solar y Pedro Ibarra vivieron una experiencia
inolvidable en Londres 2012, tanto dentro como fuera de las canchas.
Foto cedida por Martina Gonzlez del Solar Jazmn Beccar (Argentina)
Fotos (pg. 21): Hoja, Stauke - Fotolia.com. Atleta, berc - Fotolia.com
El kWh no es una unidad del Sistema Internacional de Unidades.
1 Composicin (pg. 21): Alberto Parra del Riego
1 kWh=3,6 10 6 J Imagen (pg. 22): Stephen Finn - Fotolia.com

23
Una de las tareas de los cientficos y metrlogos es analizar el comportamiento
de los diversos elementos que componen el mundo en mltiples situaciones.
Para lograr mediciones exactas tienen que tomar en cuenta ciertos factores
como la altura o la salinidad del agua, entre otros. Si deseas tomar un mate
a 3000 metros sobre el nivel del mar o sumergirte en el Mar Muerto, es muy
probable que te lleves interesantes sorpresas.

Foto: lily - Fotolia.com


El medio
ambiente
El aprendizaje
de los viajeros
Los hermanos se dieron cuenta de que adems de esos
primeros sntomas, ya no tenan tanto apetito y por el
contrario, Andrs comenzaba a sentir nuseas. En ese mo-
mento recordaron que haban ledo sobre el mal de altura
cuando estaban preparando el viaje. Este mal se empieza
a manifestar, en general, por encima de los 2400 metros
de altura. Los dos jvenes desistieron, entonces, de la
idea de ir a comer y volvieron a su lugar de alojamiento.

A su llegada al hostal, Joaqun pens que no le vendra


mal tomar un mate. Como muchsimos uruguayos, l viaja

H aca apenas un rato que los dos hermanos haban


llegado con sus mochilas en la espalda, a Potos,
ciudad de Bolivia situada a 4000 metros sobre el nivel
siempre con su mate, el recipiente que lleva el mismo nom-
bre que la infusin. En su pas, suele ser un tipo especial
de calabaza de tamao similar a una taza, que es sometida
del mar. Tras haber recorrido casi 3000 kilmetros desde a un procedimiento de curacin para poder preparar en su
que salieron de Montevideo, Andrs y Joaqun se aloja- interior, la tradicional bebida.
ron en un hostal cntrico y salieron a buscar algn lugar
econmico donde comer algo. Haca un rato que sentan Joaqun fue a la cocina, con el fin de hervir agua. An le
el estmago vaco. Pero al poco rato de iniciar su camino, quedaba yerba uruguaya en su mochila. Mientras calentaba
comenzaron a notar que les faltaba el aire. Les costaba el agua, empez a conversar con un espaol quien le cont
respirar. A Joaqun, adems, le empez a doler la cabeza que vena de la zona este de Bolivia. Cuando Joaqun vio
y Andrs estaba algo mareado. Estaban sufriendo los que el agua burbujeaba, la retir del fuego y la pas a su
primeros sntomas del llamado mal de altura. termo inmediatamente. Se fue a la habitacin y siguiendo
el mtodo tradicional, puso un poco de yerba en el mate,
Se denomina as a las reacciones fisiolgicas que ex-
perimenta el cuerpo humano cuando llega a lugares de
gran altitud. A medida que se asciende, se produce una
disminucin progresiva de la presin atmosfrica y si bien
la concentracin de oxgeno en el aire a nivel del mar
es constante (21 %), a mayor altura la presin parcial de
oxgeno comienza a decrecer. Esto hace que disminuya
el nmero de molculas de oxgeno por metro cbico
de aire y comienza a disminuir tambin la saturacin de
En Quito (Ecuador) el
oxgeno en la sangre. agua alcanza el punto de
ebullicin a los 91 C

Al nivel del mar el agua


alcanza el punto de
ebullicin a los 100 C 2850 m

0m

26
le ech agua del termo e introdujo su bombilla plateada. La temperatura de ebullicin es aquella a la cual la presin
Pero en el primer sorbo, le pareci que algo no estaba bien de vapor del lquido es igual a la presin externa. En este
o al menos, no era lo esperado. El mate estaba bastante punto, el vapor no solamente proviene de la superficie
ms fro de lo que supona. Cmo poda ser si acababa de sino que tambin se forma en el interior del lquido y se
hervir el agua? Era otro de los efectos de la altura y sobre producen las burbujas y turbulencias, caractersticas de
ste, Joaqun no haba escuchado hablar ni haba ledo. la ebullicin. El punto de ebullicin que se mide cuando
la presin externa es de 1 atmsfera1 (1013,25 hPa), se
Si estamos al nivel del mar y ponemos agua a calentar, con denomina temperatura normal de ebullicin.
un termmetro podremos comprobar que la temperatura
a la que hierve es 100 C. En cambio, en Potos, La Paz
o cualquier otro lugar con mayor altitud, la temperatura
a la que el agua llega al punto de ebullicin es menor. La atmsfera (atm) es una unidad de medida de la presin que no per-
1

tenece al Sistema Internacional de Unidades (SI). La unidad de presin


Este efecto se produce porque la presin atmosfrica del Sistema Internacional de Unidades es el Pascal (1Pa = 1N/m2)
disminuye cuando la altura aumenta debido a que la
columna de aire atmosfrico que hay por encima es ms
corta y por lo tanto pesa menos; ejerce menos presin (la
presin atmosfrica es igual al peso de esta columna de
aire por unidad de rea). La ebullicin del agua implica
la formacin de vapor debido a que un conjunto de mo-
lculas tienen la energa suficiente para vencer la fuerza
En el monte Everest el
de atraccin entre s mismas y la resistencia que ofrece el agua alcanza el punto de
aire sobre la superficie del lquido. Esta resistencia del aire ebullicin a los 70 C 8848 m
se debe a la presin atmosfrica y por eso, si disminuimos
la presin externa, se requiere menor energa para que un
lquido empiece a hervir.

En el cerro Aconcagua
(Argentina) el agua alcanza el
punto de ebullicin a los 75,5 C
6959 m

3650 m

En La Paz (Bolivia) el
agua alcanza el punto de
ebullicin a los 86 C

Foto esquina superior izquierda (pg. 26): joserpizarro - Fotolia.com


Ilustracin: Alberto Parra del Riego

27
Por todo esto, a una altura de 1500 metros sobre el nivel del esta agua es mayor que la densidad del cuerpo humano
mar -donde la presin atmosfrica ser de 851,13 hPa- el y de acuerdo con el principio de flotacin, el hombre no
agua hierve a 95 C. Y por lo tanto, el agua para preparar el se puede hundir en estas condiciones. La densidad del
mate de Joaqun alcanz la ebullicin a los 86 C, aproxi- agua saturada en sales es superior a 1,1 g/cm3 mientras
madamente 14 C menos que en Montevideo. que la densidad del cuerpo humano es aproximadamente
1,05 g/cm3.
Al da siguiente, los dos hermanos se sentan un poco
mejor, se levantaron y fueron a la cocina dispuestos a La flotabilidad viene establecida por el principio de Ar-
prepararse un caf con leche. All, el espaol que Joaqun qumedes segn el cual un cuerpo total o parcialmente
haba conocido la noche anterior ya estaba desayunando sumergido en un fluido en reposo, recibe un empuje de
junto con dos chilenas que haban llegado a Potos esa abajo hacia arriba, igual al peso del volumen del fluido
misma maana. Los cinco comenzaron a intercambiar que desplaza. Esta fuerza recibe el nombre de empuje
experiencias. Joaqun coment lo que le haba sucedido hidrosttico o de Arqumedes y se mide en newtons, de
con el mate y cmo haba encontrado la explicacin esa acuerdo al Sistema Internacional de Unidades.
maana, gracias al recepcionista del hostal. El joven que
trabajaba all, ya haba escuchado comentarios parecidos La fuerte concentracin de sales hace que las personas
por parte de turistas que notaban el agua ms fra de lo floten y quienes se baan en la laguna de Cejar, lo viven
que esperaban cuando la vean en ebullicin. l, por ser de como una experiencia muy reconfortante. Las jvenes
Potos, saba que a esa altura la temperatura necesaria para viajeras chilenas disfrutaron mucho del bao en esa laguna
hervir agua era bastante menor a los 100 grados Celsius y se alegraron de haber hecho el viaje en verano.
y as se lo haba explicado a los hermanos uruguayos.
All otros turistas les contaron que, camino a Potos, hay
El relato de Joaqun llev a las jvenes chilenas a relatar otro salar mayor an que el de San Pedro de Atacama. Es
otra experiencia, tambin relacionada con el agua, que el Salar de Uyuni que est a 3650 metros sobre el nivel
haban vivido recientemente. Fue camino a Bolivia desde del mar en el suroeste de Bolivia y es una de las mayores
Santiago de Chile, cuando se detuvieron por unos das en reservas de litio del mundo, adems de acumular impor-
San Pedro de Atacama, localidad tambin chilena situada tantes cantidades de potasio, boro y magnesio. Este salar
a ms de 1600 km al norte de la capital del pas. Cerca tiene el aspecto de un gran desierto blanco y si uno lo
de all, unos 50 km ms al norte, se encuentra el Salar de visita en invierno, puede encontrarse con temperaturas
Atacama que es el mayor depsito salino de Chile y el de 10 grados Celsius bajo cero (10 C).
quinto mayor en el mundo.
El rea que hoy ocupa este desierto estaba cubierta hace
Las dos santiaguinas comentaron que no quisieron dejar 40 000 aos por el lago Minchin y posteriormente, hace
de conocer esa enorme extensin de terreno donde se acu- 11 000 aos, por el lago Tauca. Pero no es solo el salar de
mulan sales del suelo que son arrastradas por la disolucin Uyuni; tambin los lagos Poop y Uru Uru, que estn un
que provocan las lluvias y que quedan all depositadas, poco ms al norte, son vestigios de estos grandes lagos
una vez que el agua se evapora. prehistricos.

Pero sobre todo, ellas quisieron conocer la laguna de Cejar, El lago Poop es el segundo ms grande de Bolivia y es un
en el sector norte del Salar de Atacama. Es una laguna que lago de agua salada. Si la temperatura bajara a 0 C podra-
se ha convertido en una importante atraccin turstica de- mos observar el llamado descenso crioscpico del agua
bido a que all se puede tomar un bao y sentir el llamado (o punto del hielo, como lo denominan los metrlogos)
efecto de flotacin, provocado por la fuerte concentracin por el cual sta no se congela a los cero grados Celsius.
de sales minerales en el agua.

Alrededor de la laguna, se acumulan las sales soli-


dificadas por la evaporacin y por eso el agua en
la que se baan los turistas, est saturada en sales
minerales como el litio y el azufre.

Por esta razn, baarse en la laguna de Cejar, es una


experiencia nica. El cuerpo flota con tanta facilidad
que es posible quedarse totalmente relajado en el
agua, sin hundirse. Se puede decir que resultara
casi imposible ahogarse porque la densidad de

Potos. Ciudad ubicada en el sur de Bolivia con una altitud de


3900 metros.
Foto: Miguel Angel Montesdeoca

28
Salar de Uyuni.
Situado en el
departamento de Potos
en Bolivia, es una de
las reservas de litio ms
grandes del mundo y
cuenta con una superficie
de 10 582 km2.
Foto: Miguel Angel
Montesdeoca

Esto sucede debido a una propiedad de las disoluciones La contaminacin de los cursos de agua puede ser
que, en determinadas condiciones, experimentan una dis- consecuencia de fuentes naturales o de actividades del
minucin de la temperatura de su punto de congelacin. hombre. La industrializacin provoca, entre otras cosas,
una generacin de residuos cada vez mayor, muchos de
Es decir que si quisiramos congelar una muestra de agua los cuales son vertidos al agua. Una buena parte de estos
del lago Poop, tendramos que llevarla a una temperatura residuos tienen un alto contenido de metales como plomo
menor por la gran concentracin de sales que se encuen- y mercurio, que contaminan el agua.
tran diluidas en el lago. La temperatura de congelacin
ser, entonces, inferior a 0 C que es la temperatura de De acuerdo a lo establecido por la Organizacin Mundial
congelacin del agua pura. de la Salud, se considera que el agua est contaminada
cuando ha sufrido modificaciones en sus propiedades
El descenso crioscpico es mayor cuanto ms sustancia fsicas, qumicas y biolgicas que le hacen perder su po-
se disuelva pero tambin depende de la naturaleza del tabilidad o impiden su utilizacin para actividades en las
disolvente y del soluto (la sustancia que se disuelve). que se usara en su estado normal. Entre las disposiciones
La ley de Raoult expresa: El descenso crioscpico es existentes en diferentes pases, tambin se considera que
directamente proporcional a la molalidad y a la constante deben estar libres de contaminacin las aguas destinadas
crioscpica del disolvente. a la preservacin de los peces y de la flora y fauna hdri-
ca. En Uruguay, por ejemplo, se estableci una serie de
La molalidad (m) es el nmero de moles de soluto que normas para prevenir la contaminacin, a partir de una
contiene un kilogramo de disolvente, en este caso el extensa clasificacin de los cursos de agua, en funcin de
agua. El mol es la unidad con que se mide la cantidad de determinados parmetros que miden en qu grado estn
materia y una de las siete unidades de base del Sistema presentes un gran nmero de sustancias contaminantes.
Internacional de Unidades. Su smbolo es mol.
Para medir el nivel de contaminacin del agua, lo ms
Para el agua, el valor de la constante crioscpica es de frecuente es realizar un anlisis de una muestra de agua
1,86 C/mol/kg. Esto significa que las disoluciones en un laboratorio pero existen ciertos parmetros que, por
molales (m=1) de cualquier soluto, en agua, congelan sus caractersticas, deben ser medidos en el lugar de mues-
a 1,86 C. treo. Para ello, es posible utilizar algunos instrumentos de
campo como el oxmetro o el colormetro.
Las historias de viaje que surgieron en aquel encuentro
matinal, en el hostal de Potos, no haban terminado. El Pero ms all de las posibles herramientas que existen
desayuno se extendi un largo rato porque tras los relatos para medir determinados tipos de contaminacin, el via-
de Joaqun y Andrs sobre sus primeras impresiones en jero espaol nunca sabr qu fue exactamente lo que le
la ciudad, cuando experimentaron los sntomas tpicos provoc una infeccin. Sin embargo, s est seguro de que
del mal de altura, la ancdota del agua para el mate que cuando se viaja por el mundo y por nuestro continente,
hirvi a los 86 C y lo que contaron las chilenas sobre las se adquieren conocimientos da a da. Y no hay duda de
peculiaridades del agua en los salares, el turista espaol que a Joaqun, Andrs, las dos chilenas y su nuevo amigo
les dijo que l tambin tena algo para contar, relacionado espaol, les queda mucho por recorrer y tambin mucho
con el agua. En su recorrido por diferentes pases, haba por aprender.
cometido el error de baarse en un ro contaminado y
haba tragado, sin querer, un poco de agua, lo que le haba Griselda Daz (Uruguay)
provocado una fuerte gastroenteritis.

29
Por qu el agua de mar
es salada?
C uenta una leyenda que un hombre recibi como re-
galo un molinillo mgico. El aparato tena la virtud
de darle a su dueo todo cuanto le pidiera. Un vecino
elementos fueron extrados de las rocas por la reaccin
de sus materiales con esta solucin acuosa cida.

ambicioso rob el molinillo y mientras escapaba en una Se estima que cada ao los ros y arroyos del mundo
lancha, el mal hombre le pidi sal. Del molinillo comen- arrastran hasta el mar cerca de 4 millones de toneladas de
zaron a brotar grandes cantidades de sal. Pronto el bote sales. El agua marina es salada, no solo porque contiene
se llen y termin por hundirse. Se dice que el mar es sal, sino por la enorme concentracin; esto significa que
salado porque en sus profundidades, el molinillo mgico existe mucha sal en poca agua. Cuando el sol calienta la
sigue produciendo sal sin parar. superficie del mar y el agua se evapora, el mar pierde agua
pero no las sales. Este proceso ha hecho que a lo largo de
Con molinillo o sin l, los ocanos del mundo contienen los aos la sal de los mares se concentre.
una impresionante cantidad de sal. Para darnos una idea
podemos decir que el agua de cualquier playa es 220 ve- El mismo proceso tambin ha creado los asombrosos
ces ms salada que la de un lago o un ro. Si retirramos lagos salados como la Laguna de Cejar en Chile o el Mar
toda la sal de los ocanos y la espolvoreramos sobre la Muerto en Jordania. A diferencia de otros lagos donde
superficie de la Tierra, se formara una capa de ms de hay entrada y salida de agua y materiales, en los lagos
166 metros de espesor, aproximadamente la altura de un salados el agua se evapora por el sol y el viento, lo que
edificio de 40 pisos. Es por esto que las vacaciones en la provoca concentraciones salinas sorprendentes, an ms
playa saben a sal. altas que en el mar.

Sentados sobre la playa, secndonos al sol despus de un Los ros no son la nica fuente de materiales salinos que
chapuzn, podemos sentir en la boca el fuerte sabor de la recibe el ocano. Las sales tambin provienen de los
sal. Para los que son de piel sensible, una ligera comezn organismos que lo habitan, tales como los moluscos,
delatar la presencia de una capa de sal en el cuerpo. Pero, crustceos o corales que forman sus esqueletos y conchas
si el mar es alimentado por los ros y arroyos, por qu el con las sales que toman del mar. Cuando mueren, estos
mar es salado y los ros no? organismos se disuelven devolviendo su material al mar.
Adems, el material que el agua ya no puede disolver,
termina por acumularse en sedimentos en el fondo.
Un molino lquido
Aunque el molinillo de sal es parte de una leyenda, no Beber hasta morir de sed
es un error decir que la sal de los mares proviene de la
lenta molienda de las rocas de la tierra. La sal marina Nuestro planeta debera llamarse planeta Agua en lugar de
comenz siendo rocas en tierra firme. La lluvia y el agua, Tierra pues cerca del 70 % de su superficie est cubierta de
al fluir por los continentes del planeta, erosionaron y agua. Sin embargo esta enorme cantidad de agua es intil
pulverizaron las rocas y a travs de los ros llevaron esos para el consumo humano pues es salada y daina para la
minerales al mar. El sabor del agua de mar es salado por salud. Tratar de beberla produce una extraa paradoja:
la presencia de cloruro de sodio. Y el sabor es amargo cuanta ms agua salada tomemos, ms sed tendramos
por el sulfato de magnesio, un segundo componente del y finalmente moriramos de sed. El problema est en la
agua de mar en orden de su concentracin, explica el smosis, un fenmeno fsico que las clulas del cuerpo
Dr. Evgueni Choumiline del Centro Interdisciplinario utilizan para mover lquidos a travs de sus membranas.
de Ciencias Marinas del Instituto Politcnico Nacional
de Mxico. La smosis es el fenmeno que permite a los lquidos del
cuerpo humano desplazarse de una clula a otra recorrien-
Todo comenz cuando la tierra era an muy joven do los tejidos sin necesidad de una bomba que impulse
y con gran actividad volcnica, ampla Choumiline. su recorrido. Para explicar en qu consiste, recordemos
Grandes cantidades de gases y vapor de agua formaron el experimento que se hace en la secundaria donde, en un
una atmsfera primitiva. En las nubes, al interactuar el recipiente dividido por un celofn (membrana semiper-
vapor de agua con gases como el cloruro de hidrgeno y meable), se pone de un lado agua saturada con sal y del
el sulfuro de hidrgeno, produjeron soluciones cidas de otro agua de la llave, explica Manuel Fuentes Diaz del
altas concentraciones. El sodio, magnesio, calcio y otros Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua. El fenmeno

30
de la smosis se da cuando el agua de la llave empieza a en la actualidad, slo la smosis inversa (tecnologa de
filtrarse a travs del celofn hacia el lado del agua salada. membranas) y la destilacin (que implica hervir el agua)
La razn es que el sistema trata de balancear las concentra- proporcionan un coste econmicamente competitivo.
ciones de sal, y como sta no puede pasar por la membrana
(que es semipermeable porque solo deja pasar el agua pero En el proceso de smosis inversa se aplica presin a una
no las sales) la forma de disminuir la concentracin es que solucin salina y se hace pasar a travs de una membrana
pase ms agua hacia el lado con ms sales. semipermeable, por la que slo pasa el agua hacia el lado
de menor concentracin salina, en contraste con la smosis
Cuando bebemos agua salada, las clulas (con menor normal, y las sales son retenidas en su mayora.
concentracin salina) ceden agua para equilibrar la con-
centracin, con lo que se empiezan a deshidratar. Por otro El otro mtodo, ms utilizado por los pases rabes, es
lado, los riones encargados de filtrar las toxinas de la el trmico, que bsicamente consiste en aplicar calor al
sangre acumulan sal hasta que resultan daados. Nuestro agua para evaporarla y luego condensarla. El agua que
organismo tambin intenta eliminar la sal sobrante a tra- se recolecta es baja en sales. En estos mtodos tambin
vs de la transpiracin, la orina y las heces, pero para ello puede aplicarse vaco, facilitando el proceso mediante la
utiliza ms agua. Finalmente se desencadena un proceso reduccin de la temperatura de ebullicin del lquido.
de deshidratacin que puede desembocar en la muerte.
Sin embargo, no todo es miel sobre hojuelas. Las tecno-
logas disponibles actualmente todava requieren de un
Agua para todos gran gasto de energa (bombas para impulsar el agua en
la smosis inversa o combustibles para calentar el agua
Nuestra sociedad demanda cada vez ms agua: agua para en el mtodo trmico) con lo que el costo del agua de-
la industria, agua para el campo y por supuesto agua para salada se incrementa. Los costos iniciales de inversin
las personas. Conforme esta sed aumenta, las reservas de son altos, y los gastos de operacin y mantenimiento no
agua dulce del planeta, agua sin sales en exceso, se ven son competitivos respecto a los de la extraccin en pozos
ms comprometidas. Debido a que el 97 % de toda el y los del tratamiento de aguas superficiales. Por ello, la
agua del planeta es salada, la desalacin se ha planteado desalacin se recomienda nicamente cuando no existe
como solucin al problema de la escasez de agua potable. otra alternativa ms econmica para obtener agua pota-
Los beneficios de la desalacin de agua en cuanto a los ble, explica nuevamente Fuentes Daz.
usos que de ella pueden hacerse ya en esa condicin,
son enormes. Uno de los beneficios ms impactantes es Si hacemos caso a la leyenda, en algn lugar del fondo del
lograr el desarrollo de ciudades o poblaciones donde hay mar hay un molinillo que, an hoy trabaja continuamente
muy poca agua dulce, como en las islas del Caribe, islas salando el agua del mar. De la misma manera, a lo largo
espaolas, Japn, Singapur y los pases rabes, o en zonas y ancho de nuestra Latinoamrica existen equipos de
de baja disponibilidad acufera como Florida y California investigadores que muelen y remuelen su creatividad
en los Estados Unidos, el noroeste mexicano incluyendo buscando soluciones para desalar el mar y brindar ms
la pennsula de Baja California, y el norte de Chile y de agua para beber a quienes se mueren de sed frente a una
Venezuela. playa repleta de agua.

La desalacin es el proceso de obtencin de agua dulce


a partir de agua salada. Existen diferentes mtodos pero, Daniel de la Torre (Mxico)

El Mar Muerto. Llamado as por su falta de vida marina, est situado


entre Israel, Cisjordania y Jordania. Su elevada salinidad impide al
cuerpo humano hundirse de forma natural.
Foto: toshket - Fotolia.com

31
El agua es utilizada desde hace muchos aos para producir energa, la cual
no solo ilumina nuestras oscuras noches sino que es capaz de mover toda
una industria nacional. Es probable que en un futuro no se tenga que per-
forar la tierra ni contaminar el ambiente para lograr mover nuestros autos o
motocicletas. Los cientficos de Chile ya han comenzado a dar los primeros
pasos investigando las posibles maravillas que el agua encierra.

Foto: ALCE - Fotolia.com


Energa
A Emilia se le cerraron los ojos casi sin
darse cuenta. Ese da se haba levantado
muy temprano para ir al aeropuerto a esperar
Los pluvimetros o telepluvimetros permiten medir la
cantidad de agua que cay.

a sus padres que llegaban de un viaje. Por eso, El viaje iniciado por nuestra gota, la llev a una nube y
despus del almuerzo, con su vaso de agua en sta termin devolvindola, junto a otras muchas gotas, en
la mano, se fue al jardn del fondo de su casa forma de lluvia. En este caso, volvi al agua. Cay sobre
y se dej caer en una tumbona. Al poco rato, el curso de un ro que iba a derivar en un lago, formado
estaba profundamente dormida y los rayos del por una represa. An sin saberlo, la gota tena mucho que
sol pronto llegaron a la mesita donde haba de- hacer todava en este viaje. En esa zona, haban construido
jado el vaso con agua. Era verano y haba poca una represa para producir energa elctrica mediante un
humedad en el ambiente. proceso que consiste en transformar una forma de ener-
ga en otra. De qu manera, la gota, iba a participar en
Muy pronto, Emilia comenz a soar y a sobre- ese proceso que consiste en pasar de energa potencial, a
volar por algunos de esos lugares que sus padres cintica y despus a elctrica?
haban visitado y sobre los que le haban estado
contando durante la comida. Y mientras eso La generacin de energa hidroelctrica o hidrulica apro-
ocurra, otro viaje comenzaba: el de una gota de vecha los cursos de agua. Una vez que se logra detener el
agua que, desde el vaso de Emilia, se desprenda curso de un ro, mediante una represa, se forma un embalse
para pasar del estado lquido al gaseoso por el que permitir tener reservas de agua, incluso, para varios
calor del sol. En una palabra, la gota iniciaba meses en los que quizs no llueva. Por eso, para quienes
su camino a travs de la evaporacin. Y por trabajan en las represas, son muy importantes las predic-
supuesto, no emprendi este viaje sola. En la ciones meteorolgicas. Para realizarlas, existen diversos
atmsfera, habra otras muchas gotas. instrumentos que miden adems de la cantidad de lluvia
cada en todas las zonas de influencia del curso de agua,
Pero adems de la energa del sol, ciertas con- otras condiciones que facilitarn o no la generacin de
diciones atmosfricas eran necesarias para que las mismas. Se puede medir la temperatura del aire, del
la gota se evaporara. El aire no deba estar satu- agua y del suelo, la presin atmosfrica, la humedad, la
rado, es decir con mucho contenido de vapor de velocidad y direccin del viento, la altura de la base de
agua, porque de ser as, no tendra capacidad de las nubes, la cantidad de evaporacin y la radiacin solar.
evaporar ms. Por eso en los das muy hmedos,
si colgamos ropa mojada, tarda mucho en secar- El mecanismo por el que se provoca la transformacin
se. Una vez evaporada, para continuar su viaje, de energa hizo que nuestra gota y todas las dems, un
nuestra gota necesitara que hubiera corrientes da sintieran que eran succionadas. Alguien haba abierto
ascendentes en la atmsfera. Y en ese recorrido las compuertas distribuidoras de la represa y chocaron
hacia arriba, se ira enfriando hasta llegar a un contra las palas de una turbina a la que iban a dejarle parte
punto en que volvera a ser lquida para pasar a de su energa. Fueron millones de gotas de agua las que
formar parte de una nube. lograron moverla, transformando la energa potencial en
energa cintica, lo que se gener debido a la denominada
Una nueva etapa del viaje comienza entonces. cada, es decir la diferencia entre el nivel del agua del
La nube es trasladada debido a diferentes fen- embalse y el del ro que sigue su curso. La turbina, a su
menos meteorolgicos y casi nunca va a pro- vez, transferira la energa cintica a un generador que la
vocar lluvia en el mismo lugar donde se form. convertira en elctrica.

Los especialistas pueden hacer una estimacin Este procedimiento nos lleva a hablar de energa reno-
de la cantidad de agua que va a caer, mediante un vable porque el agua no se consume sino que una vez
modelo numrico que se llama hidroestimador y utilizada para generar un nuevo tipo de energa, contina
Foto: Oriana Larrea, Uruguay

que se basa en la informacin de los satlites y fluyendo ro abajo. Otras fuentes de energa renovable
de radares. Este pronstico estimativo ser til son, por ejemplo, los vientos que producen energa
para todo lo que depende de las lluvias como, elica al golpear las molculas de aire en movimiento
por ejemplo, la agricultura y la generacin contra las palas de las turbinas y el sol que produce
de energa hidroelctrica. Pero los datos ms energa solar trmica al calentar, con su radiacin, agua
exactos son obtenidos, despus, en superficie. en termotanques.

34
Las fuentes de energa no renovables son aquellas que se Un da, la mam de Emilia decidi cambiar la antigua
van agotando como el carbn y el petrleo. bombilla incandescente, de 75 W, por una flamante
lmpara de bajo consumo que requiere menos energa;
Para una mejor utilizacin de los recursos, es decir para solamente 18 W. De esta manera, todas las noches Emilia
lograr una poltica de energa sostenible, es necesario se ilumina gracias a la energa de 100 millones de gotas de
promover el uso de energas alternativas, como la elica, agua y ahorra otros 300 millones de gotas que son aprove-
la solar y la hidroelctrica. Pero tambin es importante chadas por Fabin, su vecino, para recargar la batera de
mejorar la eficiencia energtica optimizando el uso que su computadora porttil. Si Emilia o su pap observaran
se la da a la energa. regularmente el contador de consumo de energa de su
casa, veran que se mueve ms lentamente que antes y
Una vez que se obtiene la energa elctrica, desde la seguramente, en la prxima factura de la compaa que les
central que la gener ser transportada hasta los centros suministra energa elctrica, comprobarn que el consumo
de consumo a travs de lneas de transmisin, que son del mes es menor.
cables conductores de electricidad en alta tensin capa-
ces de llevar grandes cantidades de energa a lugares que As es como Emilia, su familia y vecinos pueden tener
estn a mucha distancia. Las lneas a travs de las cuales luz y realizar otras muchas actividades que dependen de
se realiza este transporte soportan una tensin de cientos la energa elctrica, gracias al aporte de aquella y otras
de miles de voltios de corriente alterna y se colocan en muchas gotas que un da emprendieron un largo viaje.
torres de alta tensin de entre 15 y 30 metros de altura.
Tambin se transporta energa elctrica por medio de ca- Griselda Daz (Uruguay)
bles subterrneos de alta tensin. De esta manera, llega a
las subestaciones de distribucin desde donde, por medio
de transformadores, se disminuyen los niveles de tensin
de las lneas, llevndola a media tensin y finalmente a
la tensin de uso en cada pas (en Uruguay, por ejemplo,
es de 220 V).

La energa que aport la gota, cuyo viaje fuimos acompa-


ando, volvi entonces a la casa de Emilia, transformada
en energa elctrica de baja tensin de 220 V y le dio
luz a su habitacin. Unos 400 millones de gotas de agua
permitieron a Emilia estudiar de noche durante 3 horas,
utilizando una bombilla de luz de 75 watts.
Represa del Palmar en Uruguay.
Foto cedida por UTE, Uruguay

El consumo de energa en nmeros

Si Emilia se alumbra con una lmpara incandescente de 75 W, durante 3 horas diarias (10 800 s), el consumo de energa diario es de
810 000 joules (1 J = 1 Ws)

Para calcular el volumen de agua necesaria para producir esa energa en la turbina, utilizamos la siguiente ecuacin que surge de
igualar la energa potencial del agua antes de la cada con la energa elctrica producida en la turbina:

E = 0,9 g h V

E: Energa a generar en la turbina (810 000 J)


0,9 : rendimiento de la turbina (90 %) (se asume que un 10 % de la energa se pierde como energa trmica)
: densidad del agua ( aproximadamente 1000 kg/m3)
g: aceleracin de la gravedad (aproximadamente 9,8 m/s2)
h: altura desde donde empieza la cada de la gota hasta la turbina (23 m, por ejemplo)
V: volumen del agua en m3 que debe pasar por la turbina para generar la energa deseada

Despejando V = E / (0,9 g h)

V = 810 000 J/ (0,9 1000 kg/m3 9,800 m/s2 23 m) = 4,0 m3

100 gotas de agua tienen un volumen de 1 ml (un mililitro)


100 millones de gotas es 1 m3 (un metro cbico)
Por lo tanto Emilia gast 400 millones de gotas de agua para iluminarse durante 3 horas con una lmpara incandescente.

35
Energa a travs de
fusin nuclear
Un desafo para la ciencia

E l mundo de
hoy est en
constante cambio. Es
en torno a l rota un electrn, (una par-
tcula subatmica con carga negativa).
un mundo conectado tec- El siguiente istopo que se necesita se
nolgicamente, con produc- llama deuterio, el cual sigue teniendo un
ciones industriales y mucha utilizacin protn y adems tiene un neutrn (partcula
de energa. De hecho, la demanda de energa se ha subatmica con carga neutra) en el ncleo. Por ltimo,
incrementado hasta el punto de tener hoy una escasez ener- tambin es necesario tener un istopo denominado tritio
gtica a nivel mundial y Chile, afectado por esta crisis, que tiene dos neutrones, un protn y un electrn dando
est buscando nuevas formas de producir energa adems vueltas alrededor. Si se logran unir los ncleos de deuterio
de la utilizacin de recursos fsiles, como el petrleo. y tritio, stos formaran un ncleo de helio, y quedara un
neutrn libre. Este neutrn saldra con mucha energa, y
Para intentar obtener una solucin a este problema, los esa es la energa que produce la fusin, explica Soto.
cientficos han comenzado a estudiar detenidamente el
plasma y la fusin controlada, como una manera de ge- Ahora bien, la energa del neutrn debe ser capturada para
nerar energa a travs de la fusin nuclear. ser aprovechada. Esto se logra mediante el choque del
neutrn a la pared de un intercambiador de calor en con-
tacto con una caldera llena de agua; el calor transformar
Qu es el plasma? el agua en vapor y sta mover turbinas que producirn
electricidad. El proceso debe ocurrir con una inmensa
El plasma es el cuarto estado de la materia. En el cole- cantidad de neutrones.
gio nos ensean el estado slido, el lquido y el gaseoso.
Cuando uno le entrega calor a un slido llega un momento El hidrgeno (protio) y deuterio en su estado natural son
en que se transforma en lquido y si al lquido le sigues fciles de encontrar en la Tierra. El hidrgeno se encuentra
entregando calor se vaporiza y se transforma en gas. Si al en el agua y lgicamente en su forma ms abundante lo
gas le sigues entregando energa se transforma en plasma. encontramos en el mar. Tenemos todo el mar para sacar
Los electrones se separan del tomo y entonces te queda hidrgeno pero lo ms importante para la fusin son sus
gas de partculas cargadas: iones, electrones y adems istopos de deuterio y tritio. El deuterio se encuentra a la
partculas neutras, seala el investigador en Fsica de razn de un 0,015 % en el agua de mar y se produce en
plasma y potencia pulsada Leopoldo Soto, quien realiza otras partes del planeta; y el tritio tiene una abundancia
sus investigaciones en la Comisin Chilena de Energa de 0,000 01 %, es decir prcticamente no hay tritio de ma-
Nuclear y en la Universidad de Talca de Chile. nera natural. El tritio se puede obtener de manera artificial
bombardeando litio con neutrones, lo que genera helio y
Un ejemplo donde podemos encontrar plasma en el Uni- all se genera tritio comenta el especialista.
verso es en el Sol, al igual que en todas las otras estrellas.
En nuestro planeta este estado de la materia es utilizado Sin embargo, la fusin nuclear como medio de produccin
en diversas aplicaciones cotidianas, tales como en tubos de energa todava no se logra en ninguna parte del mundo.
fluorescentes, e incluso en los conocidos televisores con Hoy en da se logra el experimento de unir ncleos de
pantalla de plasma (de ah su nombre). tomos de hidrgeno -se produce la fusin de algunos de
esos ncleos- pero la energa que libera ese proceso es
menor a la entregada para que el proceso ocurra, entonces
Cmo producir energa a travs no funciona como fuente de energa todava, seala Soto.
de procesos de fusin nuclear Para lograr la fusin nuclear se requiere el compromiso
de tres parmetros: temperatura, densidad del plasma y
La fusin nuclear requiere crear un plasma a partir de tiempo de duracin, es decir, que el plasma se encuentre
tomos livianos y para realizar esto, la fusin ms eficiente a una temperatura del orden de los 100 millones de grados
y fcil es aquella que se hace con los istopos de hidr- Celsius. Adems, a esa temperatura tiene que cumplirse
geno. El hidrgeno normal (protio) en su ncleo tiene un que la densidad del plasma, multiplicado por el tiempo
protn (una partcula subatmica con carga positiva), y de duracin del plasma supere un nmero determinado.

36
positivos pequeos. Nuestras
investigaciones las desarro-
llan ahora en otras partes del
mundo y nuestros trabajos son
citados por grupos de otros
lugares tales como la India,
Japn, Mxico, Argentina,
etc., explica el investigador.

Sus investigaciones han per-


mitido concluir que el plasma
resulta ser ms estable en los
experimentos con dispositivos
pequeos que en las mquinas
grandes, sin embargo an hay
muchos desafos para poder lo-
grar la fusin nuclear controlada.
Una vez que sea posible, se podra
generar la energa a partir del agua
de mar y en ese sentido Chile tiene
grandes recursos naturales para imple-
mentarla. Nuestro pas tiene ventajas enor-
mes; tiene una costa inmensa y tiene salares de
litio en el norte de Chile que son de los ms grandes
que hay en el mundo. Si se logra la fusin para producir
energa elctrica se resuelven muchos problemas, porque
Investigaciones sobre fusin si uno tiene suficiente energa elctrica no tiene problemas,
por ejemplo, en cargar los autos de batera. Si son autos
nuclear en Chile de batera, el litio vuelve a jugar un rol importante porque
estas bateras son ms livianas y justamente en Chile te-
En Chile, adems del Departamento de Plasma Nucleares nemos mucho litio. De esta manera, podramos pensar
de la Comisin de Energa Nuclear existe un grupo de que el agua de mar podra convertirse en una fuente casi
investigacin en la Comisin Chilena de Energa Nuclear ilimitada de recursos naturales que podran ayudarnos a
que se dedica a estudiar estos temas. El propio Soto en el satisfacer las necesidades futuras de energa.
ao 1999 desarroll una idea presentada en un concurso
cientfico: hacer investigacin con recursos ms limitados, Camila Ibarlucea (Chile)
especializndose en experimentos pequeos. Pens: nunca
podremos construir la mquina ms grande del mundo pero
s podemos construir la ms pequea y en eso ser lderes.
Logramos bajar el lmite de energa requerida (que estaba
en miles de joules) a 0,1 joule, es decir cuatro magnitudes.
En eso nosotros somos lderes en el mundo, en desarrollo,
Ilustraciones: Alberto Parra del Riego
construccin y experimentos en fusin nuclear en dis- Foto: Mar, Francisco Garca

37
Tan cerca pero tan lejos. En los ltimos aos se ha hablado acerca de la
escasez del agua, pero an nos suena muy abstracto. Entender lo que ciertas
personas tienen que vivir diariamente para lograr conseguir este transparente
y aparentemente comn elemento es algo que nos lleva a replantear nuestras
expectativas con respecto al planeta azul.

Foto: Comugnero Silvana - Fotolia.com


Economa
del agua
Cuntos litros de agua
hay en tu hamburguesa?
El agua virtual de papel. Dicho de otro modo, se necesita agua tanto para
hacer crecer un tomate como para extraer una tonelada de
petrleo, o para producir un paquete de papas fritas. El
Alguna vez pensaste cun- agua virtual es una suerte de metfora cualitativa que, de
tos litros de agua consumes acuerdo con el propio Allan, define el volumen de agua
necesario para producir un bien u ofrecer un servicio.
con tu desayuno? Arrisgate a
calcular: Un cuarto de litro?, Detrs de una simple taza de caf hay 140 litros de agua
medio?, un litro completo?, empleados para el crecimiento, la produccin, el envasado
y el transporte de los granos. En funcin de los gustos y de
dos litros? la cultura, la cantidad de agua virtual escondida detrs de
En este artculo un desayuno americano o europeo puede rondar los
1100 litros (algo as como tres baeras llenas).
te mostra-
mos cmo, Cmo llegamos a esta ltima cifra? A los
aunque no 140 litros del caf es necesario agregar
80 litros ms si se incluye una tostada de
tengas el h- pan; 240 litros
bito de beber ms si se
bebe un vaso
agua durante las de leche; sumamos
comidas, detrs de un otros 70 litros si se agrega
modesto refrigerio puede esconderse una fruta como la man-
zana; 120 si se con-
un consumo del lquido vital cercano sume un huevo, y
a los 1000 litros. 480 si se remata
con una lonja

C uando en marzo de 2008 el profesor e investigador


britnico John Anthony Allan fue notificado de que
iba a recibir el Stockholm Water Prize un premio inter-
de tocino.

En su libro
nacional que pone de relieve hallazgos trascendentes en Virtual water:
actividades vinculadas con el agua, seguramente tom tackling the threat to
su mejor copa, la llen de agua y brind. Atento a no our planets most precious
derramar ni una sola gota. resource (cuya traduccin al espaol
sera Agua virtual: enfrentando la amenaza al recurso
Adems de coronar su larga trayec- ms preciado de nuestro planeta), Allan se refiere al
toria, el reconocimiento le llega- concepto de agua virtual que impuls en la comunidad
ba por haber acuado en 1993 cientfica en estos trminos: Ha sido divertido encon-
el trmino agua virtual, trar una serie de ideas que miles de otros cientficos y
un concepto que busca millones de ingenieros en el sector del agua no tienen1
hacer visible el agua im- demostrndonos que no slo realiz una contribucin
plcita en productos y valiosa al dar mayor visibilidad en el mundo al problema
procesos, promoviendo del consumo desmedido de agua, sino que, adems, los
as su ahorro. desafos y el buen humor son el combustible que alimenta
la creacin. Los clculos que llevan a afirmar, por ejemplo,
La idea es que no solo que una papa esconde 25 litros de agua virtual y que un
consumimos agua al to- vaso (250 ml) de cerveza esconde en realidad 75 litros
marla del grifo o cuando o una hamburguesa (150 g) el inquietante volumen de
nos damos un bao. Lo 2400 litros, son aproximados. Del mismo modo que no
hacemos tambin con cada es lo mismo producir un tubrculo de 200 gramos que
alimento que ingerimos, al com-
prarnos ropa o zapatos y hasta hojas Traduccin de la autora
1

40
producir uno de 50 gramos, al calcular el agua virtual de agua conta-
es necesario tambin identificar el lugar y el tiempo de minada tanto por
produccin los que inciden en las necesidades de agua el uso domstico
del cultivo, as como la tecnologa utilizada (ya que como por la indus-
si es menos eficiente seguramente consumir un mayor tria, incluyendo los de-
volumen de agua). sechos de la agricultura.

De este modo, dependiendo de las prcticas agrcolas y Pero si la huella hdrica de un


el tipo de cultivo, se necesitan entre 1000 y 1700 litros pas mide la cantidad de agua que
de agua para producir un kilogramo de cereales. Esta gastan sus habitantes, qu sucede con
cantidad incluye el agua que absorben las plantas, el la huella hdrica de los pases que exportan pro-
agua que se evapora y el agua que se degrada debido a la ductos o servicios? Quin incluye en la contabilidad
produccin agrcola. hdrica el agua que un pas emplea para producir un bien
que luego vende a otro pas?
Una persona vegetariana consume al
alimentarse un promedio dia- Existe un flujo de agua virtual desde los pases o regiones
rio de 2700 litros de agua exportadoras hacia aquellos definidos como importadores.
virtual. Si no es Arjen Hoekstra, considerado el padre del concepto huella
vegetar iana hdrica, y reconocido por cuantificar esos flujos, destaca
y le gusta que es importante conocer el volumen de agua que sale y
la ca r ne, el que entra en un pas bajo la forma de agua virtual. Con
esa cifra esa informacin, los pases con escasez de agua pueden
asciende reducir la presin ejercida por el consumo interno, al
fcilmen- importar productos que requieren un uso intensivo del
te a los agua y, en cambio, exportar bienes que consumen menos
5000 litros. este recurso.

Producir un Estados Unidos, Argentina y Brasil exportan miles de


kilogramo de carne millones de litros de agua virtual cada ao a travs de los
requiere 5 a 20 veces ms agua cultivos y el comercio, mientras que otros pases como
que la utilizada para obtener un Japn, Egipto e Italia importan miles de millones de litros
kilogramo de cereales. Esto se debe a que la crianza de de agua virtual.
estos animales lleva muchos aos, y durante este tiempo,
el animal consume cereales (trigo, avena, cebada, maz, Un especialista en economa ecolgica, el ingeniero agr-
arvejas secas, harina de soya y otros cereales) y forraje nomo Walter Pengue, seala en su libro La apropiacin y
(como pastos o heno seco). Tambin bebe agua, la que el saqueo de la naturaleza que las exportaciones argenti-
adems se necesita para abastecer las instalaciones. nas de soja, para la campaa 2004/2005, representaron 20
veces el volumen de agua del que disponen pases como
El concepto de agua virtual es asociado al de huella h- Israel.
drica o water footprint. La huella hdrica de un pas es el
volumen total de agua utilizada para producir los bienes
y servicios consumidos por sus habitantes. Incluye
no slo el agua usada para desarrollar cultivos u
otros recursos orgnicos, sino tambin aquella
que se utiliza en el proceso industrial y en
el transporte de mercancas.

La huella hdrica mide la demanda de re-


cursos hdricos en funcin de tres tipos de
aguas: las llamadas agua verde, agua azul
y agua gris. El agua verde alude al agua de
lluvia y se emplea en la produccin agro-
pecuaria (actividad que genera la mayor
demanda de agua en el planeta), la de in-
sumos y bienes. El agua azul representa
al agua dulce consumida de los recursos
hdricos del planeta (aguas superficiales
y subterrneas) por las personas, o para el
riego artificial y el consumo del ganado.
Y el agua gris, finalmente, es el volumen
agua
uardia en el cuidado del
nos, a la vang
Por otra parte, cuando China importa 18 millones Los vegetaria diarios
en pr om ed io , de 2 a 3 litros
de toneladas de soja, ingresa virtualmente los anos consumen
, dades do-
20 000 millones de metros cbicos de agua que hicieron Los seres hum y 40 0 lit ro s para sus necesi
ber, entre 30 ir sus alimento
s.
falta para producirla, indica Pengue y advierte: Las de agua para be 40 00 lit ros para produc
00 a
agendas ambientales de Argentina, deberan incluir en sus msticas y de 15 a dieta
nt es de l Pl an eta adoptaran un
cuentas nacionales la informacin referida al comercio todos los habi ta merica-
Qu pasara si po bl ac in europea o nortea
de agua virtual. A decir verdad, no se trata de un dato parable a la de la cesidades
menor; es ms bien una informacin vital que todo habi- alimenticia equi el co ns um o de carne? Las ne
cipalmente en 75 %.
tante debiera poder conocer a diario. na, basada prin el ev ar a n por encima del CM
se
globales de agua
Claudia Mazzeo (Argentina)

rica? Hbitos de compra que ayu


s tu h uella hd tuales
dan
Cul e e n re c o rridos vir ta.
es propo
n gua cuen Para reducir el consumo de agu
te s o rg a nizacion ue cada gota de a visitantes atencin al realizar las compra
a virtual, una buena opcin es
prestar
Diferen ostrar q ita a los s.
y o o b je to es dem por ejemplo, inv ontecimientos,
c u hic , s ac
a tion a l Geograp r e l c u rso de lo nuestro
hogar, Evita consumir productos cuy
N c a m b ia e l a g u a estro a produccin implica el uso
rtal a un tour
d
mos y nu n: de
de su po e d ia n te r e a li z a grandes volmenes de agua.
do m o qu e un fi
recorrien sumo energtic e s . T odo con Presta atencin a los envases
y embalajes de los productos
con id o r audal
dieta, el to c o m o consum y acuferos el c eliges. Los volmenes de pap
el y cartn excesivos suelen sup
que
mie n , ro s erar
comporta curso de lagos el valor de agua virtual implci
a l l agua. to en los productos o aliment
devolv e r
o a l m al us de
o
er/chang
e- que contienen. os
deb id freshwat
retirado hic.co m /e n v ir onment/ Familiarzate con el contenido
de agua virtual de cada aliment
geograp apostando al consumo respon o,
vironmen
t.national
r/
CM sable.
http://en rint-calc
ulato Evita aquellos productos proven
u rs e/ w ater-footp ientes de lugares que sufren una
the-co alta presin interna sobre sus
escasos recursos hdricos.
Piensa antes de comprar: el 30
% de todos los alimentos pro
cidos terminan en la basura. du-
Reduce la cantidad de carne
que comes y reemplzala lo
frecuentemente posible por otra ms
s fuentes de protena.
Para tener presente: Al elegir vestimenta, compar
a el volumen de agua virtual
se emplea en la produccin de que
los diferentes tipos de materi
De acuerdo con el Cuarto Informe de Naciones Uni- (algodn, lana, cuero, jean). ales
das sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el
Mundo (2012), los seres humanos estamos agotando
los recursos naturales a un ritmo insostenible. Se CM
necesitaran 3,5 planetas similares a la Tierra para La crisis mundial del agua no se debe a la disponi-
sostener a una poblacin mundial que lleve a cabo el bilidad fsica de agua, sino a las relaciones de poder
actual estilo de vida de la poblacin media europea desequilibradas, la pobreza y las desigualdades
o norteamericana. (UNDP: Human Development Report, 2006).
Un nio nacido en el mundo desarrollado consume En 2030, el 47 % de la poblacin mundial vivir en
entre 30 y 50 veces ms agua que otro nacido en zonas de elevado estrs hdrico donde el suministro
pases en desarrollo, de acuerdo con el Primer In- anual de agua es inferior a los 1700 m3 por persona
forme de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los (OECD: Environmental Outlook to 2030, 2008).
Recursos Hdricos en el Mundo (2003). Ms del 80 % de las aguas residuales en todo el mundo
De toda el agua existente en la Tierra, el 97 % por no es recolectada ni tratada, siendo los asentamientos
ciento es agua salada, y del 3 % de agua dulce restan- urbanos la principal fuente de contaminacin (Cuarto
te, cerca del 70 % se encuentra congelado en los cas- Informe de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de
quetes polares. El otro 30 % est presente sobre todo los Recursos Hdricos en el Mundo, 2012).
como humedad del suelo o se encuentra en acuferos El 18 % de la poblacin del mundo, o 1200 millones
subterrneos. Entonces, menos del 1 % del agua dulce de personas (1 de 3 en las zonas rurales), carece de
del mundo es fcilmente accesible para ser utilizada acceso a un bao y debe defecar al aire libre (Pro-
por el hombre (U.S. Geological Survey, 2009). grama de monitoreo conjunto (JMP) de la OMS y
El volumen global de agua subterrnea almacenada UNICEF: avances en agua potable y saneamiento:
es poco conocido; las estimaciones van de 15,3 a nfasis en saneamiento, 2008).
60 millones de km3 (Cuarto Informe de Naciones
Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos
en el Mundo, 2012). Ilustraciones (pgs. 40 - 41): Alberto Parra del Riego

42
Agua que
pasa por
Conectado al sistema de tubera de tu
casa, hay un aparatito que mide cons-
mi casa ...
tantemente cunta agua usa tu familia,
desde que se duchan por la maana
hasta que se lavan los dientes antes de
y por mi
ir a dormir. Qu otra informacin nos
puede dar el medidor de agua? medidor
D iez treinta de la maana. Sebastin sale de su cama,
dispuesto a disfrutar de su primer da de vacaciones.
No es cualquier da que uno puede levantarse tan tarde y
Como le explica don Miguel a Sebastin, cuando los
romanos inventaron el sistema de acueductos hace ms
de dos mil aos, nadie pagaba por utilizar el agua; su
con tan pocas preocupaciones, piensa Sebastin. consumo era totalmente gratis.

Toma su toalla y se dirige a tomar una larga ducha. Una Pues claro, tiempo despus los gobernantes notaron que
hora completa bajo el agua caliente para quitarse el estrs as se desperdiciaba mucho agua y la primera solucin
de los exmenes y de los proyectos de fin de curso. que encontraron fue cobrar el consumo igual a todos los
habitantes.
Luego de alistarse y desayunar, Sebastin toma un
libro y sale al balcn de su casa a tomar aire fresco - No me parece mal en realidad; todos usamos agua y
mientras lee la ltima novela policial que compr el mes deberamos siempre pagar lo mismo.
pasado. - S, podra parecer as, pero mralo de esta manera:
cuntas personas hay en tu casa?
- Hola Sebastin! Disfrutando esas vacaciones, eh? - Tres: mi mam, mi pap y yo.
La voz que escucha le suena familiar. Alza la mirada - Pues los Guzmn, de la casa de al lado, son seis y tienen
y observa a don Miguel, quien llega todos los meses a tres perros. Al mes, ellos usan ms agua que en tu casa.
tomar la lectura del medidor de agua de la casa de los Adems, mira la casa del frente. Supn que la familia
Herrero. Rivera sali ayer de viaje, y no estar usando nada de agua
en tres semanas. Sera justo que las tres casas paguen
- Buen da don Miguel, usted debera darse unas vaca- igual por el agua que usarn?
ciones tambin! - Bueno, ya que lo pone as, s sera bueno saber exacta-
- Pero quin llegara a medir el agua que pasa por tu mente cunta agua usa cada casa.
casa? dice don Miguel con una sonrisa: el mismo chiste - Exacto. Sera difcil e injusto estimar cunta agua usa
que entre ellos se hacen todos los veranos. cada familia si utilizamos como nico dato la cantidad
de personas. Por eso se necesita saber con exactitud el
Esta vez, Sebastin se qued pensando un rato. Don Mi- volumen de agua que utilizan.
guel llega el segundo martes de cada mes, levanta una
tapa fuera de la casa de los Herrero, toma unos apuntes El consumo de agua que registra un medidor es normal-
y se marcha. Casi nadie es tan curioso como Sebastin, mente la cantidad de lquido que ha pasado por l desde
quien, para salir de dudas, le pregunta: su instalacin. En las casas se mide cunta agua pasa por
el medidor cada mes, registrando la diferencia entre la
- Cmo sabe cunta agua usamos en la casa? lectura actual y la del mes anterior.
- Bueno, en realidad no soy yo quien lo mide; yo solamente
transcribo el dato que indica el medidor. Por ejemplo, en la casa de Sebastin consumen mensual-
- Esa cosita? Ese aparatito sabe cunta agua usamos mente cerca de veinte metros cbicos de agua.
durante todo el mes? Imposible.
- Bueno, si quieres saber te puedo explicar; justamente Cada vez que se abre una llave de agua, sta viaja desde
en el camin traigo un medidor de agua igual al que est una tubera principal de agua hacia el sistema de tuberas
instalado en tu casa. de la casa y a la llave, pero pasando primero por el medidor.

43
Cmo saberlo? - Y qu los puede causar?
- Como se necesita saber con exactitud el agua que se
Medidores de agua los hay de muchas marcas y modelos consumi en cada casa los medidores deben ser lo sufi-
pero bsicamente, de acuerdo a su principio de funcio- cientemente sensibles para registrar hasta el ltimo litro
namiento, se dividen en cuatro tipos: volumtricos, de de agua. Pues dos de los factores ms importantes que
velocidad, ultrasnicos y electromagnticos. De ellos, los pueden afectar el funcionamiento de un medidor son: la
dos primeros son los ms utilizados en las casas y locales temperatura y la presin del agua.
comerciales. Y probablemente sea uno de esos dos el que
est instalado en tu casa. Como don Miguel le explica a Sebastin, los medidores
funcionan en un rango determinado de temperatura del
El medidor que trae don Miguel, al igual que el que agua. Por suerte, este rango es bastante amplio, alrede-
est en la casa de Sebastin, es del tipo volumtrico, y dor de 0 C a 40 C, y el agua que llega a la casa de los
como sugiere su nombre, mide el volumen desplazado Herrero, y en general a todas las casas, est dentro de
de lquido. esos lmites.

- As funcionan los medidores volumtricos: dentro La presin del agua, por otro lado, tambin es un factor
del cuerpo del medidor hay unos compartimentos que importante a considerar. La presin de agua es la fuerza
tienen un volumen determinado y un sistema mvil que con la que esta corre por las tuberas y a travs del me-
se mueve con los cambios de volumen entre esos com- didor. Los medidores de agua tienen un nivel mximo
partimentos. Este sistema es un pistn oscilatorio o un de presin que pueden soportar de forma permanente,
disco. Cuando el agua pasa por el medidor, las cmaras dentro del cual funcionan sin deteriorarse y proveyendo
se llenan y vacan sucesivamente, haciendo que el pistn una medicin exacta. Adems, el agua que pasa por el
o disco se mueva una y otra vez. Este movimiento activa medidor debe ser potable y libre de impurezas, pues estas
un imn, que pone a funcionar el sistema de registro del pueden afectar su funcionamiento y medicin.
medidor.
Para garantizar que los medidores funcionen correcta-
Al medidor de tipo de velocidad tambin se le conoce mente, se verifica que este cumpla con los requisitos
como inferencial, debido a que el volumen que pasa por establecidos en los reglamentos de cada pas. As, tanto la
el medidor se deduce o infiere de la velocidad del chorro compaa de agua como tu familia pueden estar seguros
de agua que pasa por este. de que se paga lo correcto por el agua consumida.

- No, eso suena muy complejo!


- Est bien, te lo explico de otra forma.

Don Miguel le ensea a Sebastin otro medidor que tiene


cuatro aspas en su interior, formando un rotor o turbina.

- Bueno, este medidor es del tipo de velocidad. Al pasar


el agua por la turbina, el medidor registra el nmero de
vueltas que sta realiza. A cada vuelta le corresponde un
determinado volumen. Si el agua ingresa a ms veloci-
dad, har girar ms rpido a la turbina, lo que significa
que ha ingresado un volumen mayor.
Los otros dos tipos de medidor, el ultrasnico y el elec-
tromagntico, son mucho ms avanzados y se utilizan en
las grandes industrias.

La medida exacta
Con tanta exactitud que ve Sebastin en los sistemas de
medicin de agua, le pregunta si habr alguna forma de
que estos registren ms o menos volumen del que verda-
deramente llega a su casa.

- Bueno Sebastin, en realidad el error est presente en


casi todo lo que hacemos. Cuando se hace una medicin, Afuera de tu casa, muy probablemente haya un medidor parecido a este
hay varios factores que pueden hacer que sta sea ms conectado a la tubera de agua para registrar la cantidad del lquido que
consume tu casa.
o menos cercana a la realidad. Algunos de estos errores Foto: Medidor de agua, Caroline Koolschijn (http://www.sxc.hu)
los podemos controlar, porque sabemos cul es su origen. Ilustracin (pg. 43): Alberto Parra del Riego

44
Actividad: Registro de agua en tu casa, escuela
o colegio
Medir el consumo de agua de cada casa ayuda a fomentar el ahorro y
evitar desperdicios, pues cada quien paga por la cantidad que usa.
Foto: Dave Millet (http://www.sxc.hu) Te invitamos a realizar una campaa de ahorro de agua
en tu casa o en tu centro educativo.

Cada gota cuenta 1. Toma la factura ms reciente de agua de tu casa y


registra cuntos metros cbicos de agua consumie-
- Vaya, debo irme pronto Sebastin, pero hay una ltima ron en ese mes. Si la campaa la haces en el centro
cosa que quiero decirte. Es bueno que en tu casa tomen educativo, pdela a una autoridad informndole de
cuidado de cunta agua estn consumiendo, y esa es otra tu iniciativa de ahorrar agua.
funcin del medidor de agua. Como sabes, el agua potable 2. Luego, si la campaa es en tu casa, pdele a tu familia
es un recurso limitado, y debemos cuidarlo. que se proponga no desperdiciar el agua.
- Claro don Miguel. A veces me sorprende cuando veo Cierren la llave mientras se lavan los dientes, o
tuberas rotas desperdiciando litros y litros de agua en mejor an, usen un vaso de agua pequeo para
la calle! enjuagarse, o cierren la llave mientras se afeitan.
- A m tambin. Esas fugas de agua debemos evitarlas Laven el coche con cubetas de agua en lugar de
a toda costa y llamar a la compaa de agua tan pronto una manguera.
veamos una. Pero en el sistema de tuberas de tu casa tam- Intenten tomar duchas ms cortas por las maanas.
bin podra haber una fuga, sin que ustedes se den cuenta. Verifiquen que no haya fugas o goteos en las llaves
o inodoros.
- Y me imagino que el medidor tambin registra el agua Utilicen el lavado corto del lavarropas y el lava-
que se pierde por ese tipo de fugas, cierto? vajillas.
- Tienes razn. El medidor es capaz de registrar desde 3. Si la campaa es en tu centro educativo:
pequeos chorros de agua hasta grandes consumos cuan- Organcense para ahorrar el agua al mximo.
do se abren varias llaves a la vez. Por eso, es importante Eviten dejar llaves abiertas en los baos.
que tu familia tome nota si la factura de agua llega muy Con el permiso de los directores, coloquen botellas
alta. Si el consumo de ese mes ha sido fuera de lo normal, bien cerradas con arena o agua en los tanques de
posiblemente se deba a una fuga en las tuberas de la casa. los inodoros, para minimizar la cantidad de agua
- Perfecto, tendr eso en cuenta. Vaya don Miguel, gra- por descarga.
cias por tomarse el tiempo de aclarar mis dudas! 4. Luego, cuando llegue la siguiente factura, mira cun-
- Con gusto!, y acurdate de siempre conservar el agua to baj el consumo, tanto en metros cbicos como en
para no desperdiciarla! el dinero que tendrn que pagar esta vez.

Al irse don Miguel, Sebastin se qued pensando en Estas simples acciones le darn a tu familia o al centro
esa ducha de una hora que tom luego de despertarse y educativo al que asistes un importante ahorro y a nuestro
hasta le remordi la conciencia. Cunta agua y dinero planeta, un merecido respiro!
habra ahorrado de haber tenido siempre presente que
cada gota cuenta!

Jasson Clarke (Costa Rica)

45
Aparentemente al alcance de todos,
el agua limpia y saludable es todava
un lujo para millones de personas.
Hay, pues, tareas pendientes para los
gobiernos y precauciones que deben
tomar los usuarios.

D oa Maura se levanta a las cinco de la maana para


cumplir la primera de sus tareas diarias: esperar
la llegada del camin cisterna que abastece de agua al
es una de las metas contempladas en el sptimo de los
Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas: Garantizar
la sostenibilidad del medio ambiente.
asentamiento humano en el que vive, en Ventanilla, en las
afueras de Lima. Sus hijos la ayudan con mucho esfuerzo El agua es un determinante de la salud y una condicin
a subir por el cerro con los baldes ya llenos. Deben ca- indispensable para el desarrollo econmico de los pue-
minar con cuidado, porque cada gota que cae significa la blos, seala la Ing. Ana Treasure, coordinadora regional
prdida de un bien escaso en su hogar y un alto costo en del equipo tcnico para agua y saneamiento de la Orga-
dinero, pues el producto que los repartidores adquieren nizacin Panamericana de la Salud (OPS). Ella explica
por cerca de 20 centavos de dlar el metro cbico, luego lo que el tiempo que se necesita para recoger el lquido y
venden a cuatro, seis u ocho dlares, por idntica medida. trasladarlo a los hogares resta horas de productividad a
la familia, y que las enfermedades que se generan por el
El de Maura no es un caso aislado: 800 mil pobladores de consumo de agua contaminada no solo alejan a los nios
la capital peruana padecen la misma situacin y en todo el de las escuelas, sino tambin a las madres de sus puestos
pas, 2 millones de habitantes citadinos carecen de redes de trabajo y de sus ingresos, pues deben quedarse en casa
de agua segura. Incluir las zonas rurales eleva la cifra a 4 para cuidar a sus pequeos.
millones. Ya en toda Latinoamrica y el Caribe, son ms
de 34 millones las personas que tienen que tomar agua de Los males que se detectan ms rpido son los diarri-
fuentes naturales o valindose de mtodos alternativos a cos, revela la especialista, pero estamos preocupados
las caeras domsticas. Y para el mundo entero, las esta- porque la presencia de qumicos y de metales en el agua
dsticas revelan un total de ms de 768 millones de seres podra tener consecuencias a largo plazo: diversos tipos
humanos sin acceso a agua segura. Por eso, incrementar de cncer, daos a los riones e incluso males cognitivos,
los servicios adecuados de abastecimiento y desage, debido, por ejemplo, al plomo en el agua.

46
Adems de los componentes biolgicos, como larvas o contra eventuales bacterias con las que pudiera entrar
algas, el agua puede estar contaminada por sustancias en contacto; el hervido es una solucin solo si el lquido
orgnicas o inorgnicas. La que viene de los Andes, va es consumido inmediatamente despus de la ebullicin.
arrastrando metales. Tenemos minas, relaves y muchos
procesos que terminan contaminando los ros ms de lo Ana Treasure aade: Hervir el agua resulta caro, ya
que debieran , explica el Ing. Eduardo Ismodes, Presi- que demanda el uso de combustible, y peligroso, porque
dente del Directorio de Sedapal, la empresa que abastece un nio puede sufrir algn accidente y resultar con que-
de agua segura a la ciudad de Lima. El directivo aclara maduras. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
tambin que la que brota de las montaas, a travs de recomienda, como alternativa a la coccin y ante una
los manantiales, no siempre es tan pura como se cree, ya situacin de emergencia, aadir leja o cloro al agua an-
que en su estado natural puede contener metales. Como tes de su consumo. La experta aconseja echar dos o tres
los contaminantes varan en cada localidad, el ingeniero gotitas del desinfectante por cada litro.
seala que los que llegan a la planta de tratamiento de
La Atarjea, que l lidera, suelen ser hierro, aluminio y/o Segn la ingeniera, los ecosistemas estn muy estresados
arsnico. porque los acuferos son afectados por la contaminacin
que generan los diferentes tipos de industrias, por los
El especialista comenta que el trabajo de purificacin pesticidas que se usan en la agricultura, por la minera y
debe ser constantemente adecuado a las condiciones por la falta de saneamiento que padecen las comunidades,
particulares del agua, pues no todos los das el grado y sobre todo rurales. Al respecto, Treasure nos remite a las
las caractersticas de la contaminacin son los mismos. cifras del ltimo informe que sobre el tema han emitido
Por ello, la definicin de los tratamientos se hace en base la Organizacin Mundial de la Salud y el Fondo de las
a los resultados de los anlisis del laboratorio de calidad. Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), y segn el
Luego de los procesos qumicos, fsicos y biolgicos, se cual, hasta el ao 2011 ms de mil millones de personas
logra llevar al 92 % de los hogares de Lima un agua cuyos en el mundo hacan sus deposiciones al aire libre debido
niveles de limpieza superan los mnimos establecidos en el a que no contaban con servicios adecuados: Para que el
Reglamento de la calidad del agua para consumo huma- agua est limpia, necesita condiciones de saneamiento
no. Sin embargo, Ismodes advierte que al llegar a las casas buenas. Cuando llueve, si la gente y los animales defecan
el lquido puede volver a contaminarse fcilmente si pasa al aire libre, el ro se contamina con esas heces. Adems,
por tuberas sucias o deterioradas, si es almacenada en el agua genera la necesidad de saneamiento, porque el
una cisterna o si descansa en un tanque al que no se le da 80 % de la que se consume se vuelve a botar sucia,
mantenimiento. Aun as, el especialista no recomienda poniendo en riesgo la salud de la poblacin si es que no se
el hervido y posterior almacenamiento del agua cuenta con instalaciones para la eliminacin de excretas.
ya tratada, pues, segn dice, dicho procedi-
miento elimina el cloro residual que la El ingeniero Ismodes reclama tambin ms cuidado y
protege y la deja sin defensas educacin en este sentido, pues segn dice, muchos usan
las redes de alcantarillado como si fueran un basurero
y vierten en ellas los desperdicios que debera lle-
varse un carro recolector. Las plumas cerca a los
mercados y la grasa que sale de los restaurantes
dificultan el mantenimiento de infraestructuras
que fueron pensadas para 50 aos de uso y a
los 15 de funcionamiento ya estn deterioradas.

Treasure destaca el rol fundamental que debe


jugar la educacin, no solo para que la gente
se comprometa con el buen uso de las
instalaciones con las que cuenta, sino
para que tome conciencia de que el
acceso al agua potable es un derecho
humano cuyo respeto es justo y nece-
sario reclamar y defender.

Mariella Checa (Per)

El agua no se puede beber de un espejismo


ni fabricarla. Cuidmosla.
Fotos: Walter Hupiu

47
Midiendo
con un
repollo?
Cuando los Institutos
Nacionales de Metrologa
a nivel mundial definan
las unidades bsicas de
medicin como el metro, el
kilogramo y el segundo, jams
pensaron en involucrar a un
repollo en sus sofisticados
laboratorios. Sin embargo, un grupo
de divertidos y entusiastas mucha-
chos lo utilizaron para medir de for- En el perodo de adaptacin empezamos con la inves-
ma experimental la acidez de ciertos tigacin sobre otros proyectos de metrologa para nios.
Nos dimos cuenta de lo que hace falta en el mundo hispano-
alimentos y bebidas. hablante en tal proyecto. Adems profundizamos nuestros
conocimientos del SI, Sistema Internacional de Unidades.
Cuando llegamos a San Jos nos dimos cuenta de la Para finalizar nuestra primera etapa investigamos sobre
simpata de la gente que vive all. Por suerte ya habamos la implementacin del SI en la sociedad costarricense y
encontrado alojamiento desde Alemania por contactos desarrollamos un diagnstico sobre la situacin en el pas.
con los pasantes del ao pasado del ASA1 y pudimos En la segunda etapa empezamos el desarrollo de diferentes
empezar directamente con nuestro proyecto, comenta tipos de materiales informativos. Nuestros tres grupos
Mara Bter, una de los dos jvenes alemanes que llevaron meta eran nios, jvenes y adultos. Con la elaboracin
su experiencia a LACOMET (Laboratorio Costarricense de tales materiales tambin profundizamos nuestros
de Metrologa). conocimientos sobre la metrologa en general y nos dimos
cuenta de la importancia que tiene en la vida diaria de
A travs de talleres y experimentos vinculados con la cada uno de nosotros. Se elaboraron tres diferentes tipos
metrologa, LACOMET desea demostrar la importancia de folletos para obtener un medio de difusin para cada
de las mediciones exactas en la vida diaria y despertar la grupo involucrado.
curiosidad en nios y jvenes por esta rea de la ciencia.
Despus iniciamos la elaboracin de un material didctico.
En su pgina web (http://www.lacomet.go.cr/nios), Esa era la tarea principal de nuestro proyecto. Nuestra
LACOMET publica una serie de experimentos, desde la visin de este material era que fuera til para difundir el
construccin de un simple termmetro hasta la utiliza- conocimiento del Sistema Internacional de Unidades (SI),
cin de un repollo para medir la concentracin del pH y demostrar la importancia de las mediciones en la vida dia-
con ello determinar la acidez en los alimentos y bebidas. ria y cultivar en los alumnos el inters por la metrologa.
Estos parmetros son medidos tambin en la industria Adems queramos que el material pudiera ser utilizado
alimentaria naturalmente con instrumentos un poco ms por profesores y nios en todo el pas. Por eso pensamos
sofisticados para poder garantizar su calidad, asegurar en un costo mnimo de los materiales requeridos, en el
que no tengan elementos dainos y as proteger la salud uso libre del material y en un enfoque autodidctico,
de las personas. para que tambin los nios puedan trabajar solos con
el material y los profesores en sus clases, an cuando
no tengan ningn conocimiento en metrologa puedan
Programa alemn de cooperacin internacional, que ofrece becas a
implementarlo, agrega Carlos Stickel, el otro miembro
1

estudiantes y jvenes europeos con formacin profesional tcnica entre


los 21 y 30 aos. de este grupo joven de cooperacin internacional (ASA)
Imagen (pg. 48): Repollo, Angel Simon - Fotolia.com que apoy a LACOMET.

48
Gracias a los convenios internacionales que los diver- cuelas para tener una idea de la metodologa que se utiliza
sos Institutos Nacionales de Metrologa llevan a cabo, en Costa Rica. Muchas escuelas no nos respondieron y
es que hoy en da jvenes de todas partes del mundo tienen entonces fuimos a hablar directamente con los directores.
no slo la posibilidad de poder aprender otros idiomas Eso era un paso muy importante para la continuacin de
y conocer otras culturas, sino de poder brindar y recibir nuestro proyecto. Logramos el contacto con tres escue-
conocimientos y experiencias cientficas sin necesidad de las y pudimos acudir a ellas para observar las clases y
vestirse de blanco. Sin embargo, en ciertos experimentos, ponernos de acuerdo con los profesores sobre las fechas
hay que colocarse ropa que no se vaya a extraar en un y contenidos de nuestros talleres. Lamentablemente era
futuro, ya que el repollo puede dejar algunas marcas poca de examenes y por eso finalmente no fue posible
difciles de quitar. poder llevar a cabo nuestros talleres en todas las escuelas.

El desarrollo de los mdulos de talleres desarrollados por Pero en una escuela de Tres Ros pudimos implementar
LACOMET se desarrolla en tres partes: todos los experimentos desarrollados. Era un gran xito:
los alumnos estaban muy felices e interesados. Los pro-
Introduccin general a la metrologa, su historia y fesores tambin nos dieron una buena retroalimentacin.
su importancia Nos dimos cuenta de las grandes diferencias entre la edu-
El experimento cacin pblica y privada. En Costa Rica la quinta parte de
Evaluacin y explicacin de los resultados. la poblacin vive en pobreza. Pero en San Jos centro y los
barrios que conocimos, uno casi no se da cuenta de eso.
Tanto la seccin de introduccin, como la evaluacin Cuando llegamos a las escuelas pblicas los profesores
y explicacin de los resultados son lideradas por el (la) nos contaron de los problemas con los cuales tienen que
profesor(a) o maestro(a). Los experimentos tienen un en- luchar cada da, comenta uno de los jvenes que tuvo la
foque interactivo y autodidctico. Los alumnos realizan los posibilidad de viajar a Costa Rica como parte del convenio
experimentos siguiendo las instrucciones que se indican de cooperacin.
en los materiales didcticos, ya sea individualmente o en
grupos pequeos. Por el contacto con un profesor logramos presentar nues-
tro proyecto entero en la Universidad de Costa Rica. Di-
A travs de los experimientos los alumnos descubren la mos una charla informativa para profesores de qumica.
importancia de las ciencias y de las matemticas en la
vida diaria, mediante las aplicaciones que se detallan en Para finalizar nuestro proyecto desarrollamos una pgina
cada uno de ellos. web de la cual se puede bajar todo nuestro material didc-
tico (www.lacomet.go.cr/nios), comenta Mara Bter.
Nuestra etapa de implementacin de las actividades em-
pez con algunas dificultades. Era muy difcil el contacto Las explicaciones de los experimentos son muy ilustra-
con las escuelas y colegios en San Jos. Mandamos cartas tivas as que no es necesario tener conocimiento previo
por email a diferentes escuelas para presentar nuestro en metrologa.
proyecto. Muchos no entendieron bien cul era nuestra
meta. Primero quisimos observar clases en diferentes es- Para poder realizar los experimentos slo se requieren
materiales que usamos diariamente y que casi todo los
tenemos en nuestras casas. As el costo de materiales se
reduce a lo mnimo.

Si deseas informarte un poco ms acerca de este entusias-


mante y muy novedoso mundo de la metrologa lo nico
que tienes que hacer es encender tu ordenador, conectarte
a internet, buscar la pgina de LACOMET y dirigirte al
rea de Proyectos. All encontrars un rubro relacionado a
Metrologa para nios y jvenes. Tambin existe un rea
de Descargas en donde podrs bajar las explicaciones y
aplicaciones de los experimentos desarrollados hasta el
da de hoy.

Por todas las experiencias buenas que hicimos en


LACOMET y en Costa Rica en general, nos fue muy difcil
despedirnos. Siempre nos vamos a acordar de la gente ama-
ble y las buenas experiencias que vivimos all., concluyen
los jvenes alemanes que componen el grupo de trabajo
de este gran proyecto para nios, jvenes y profesores.
El grupo de pasantes del ASA compartiendo algunos experimentos de
metrologa con los nios de un colegio en Costa Rica.
Foto: Marcela Prendas Alberto Parra del Riego (Alemania)

49
E l agua es un elemento vital para nuestra superviven-
cia. Se encuentra presente en forma de ocanos, ros
y glaciares en un 71 % de la superficie de nuestro planeta.
metas que han orbitado cerca a la Tierra. En el ao 2011
un grupo de cientficos descubri agua en el cometa
Hartley 2 usando el telescopio espacial Herschel. Los
Nuestro cuerpo est compuesto en un 55 % a 78 % por telescopios que orbitan en el espacio poseen una especie
agua y lo mismo sucede con las plantas, que necesitan de de paneles donde atrapan partculas del cometa con un gel
este elemento para subsistir. Debido a que los seres vivos especial, que luego son analizadas en los laboratorios,
dependen del agua, muchas veces nos hemos preguntado explica Zeballos. Este mtodo permiti analizar los com-
Cul es el origen de este elemento? ponentes qumicos existentes en los cometas y se pudo
comprobar que la composicin del agua encontrada era
Hay una teora que sugiere que los ocanos se formaron la misma que la que encontramos en la Tierra.
cuando el hidrgeno y oxgeno se combinaron qumi-
camente bajo la corteza del planeta y emergieron como El agua de la Tierra presente en los ocanos posee una
vapor volcnico que luego se condens, se convirti en porcin denominada agua pesada compuesta de oxgeno
lluvia y lleg a la superficie. y deuterio, que es un istopo del hidrgeno con un neu-
trn extra en su ncleo. Para que el cometa sea la fuente
Pero actualmente, la teora que persiste ms fuertemente de origen del agua de nuestro planeta debe contener la
entre los cientficos es que el agua lleg a travs de co- proporcin exacta de agua regular y agua pesada de la
metas que impactaron a la Tierra. Los cometas traen el que encontramos aqu. Hasta el cometa Hartley 2, no se
material original del sistema solar y hay algunos que estn haba encontrado ningn cometa que cumpliera con este
ubicados en el cinturn de Kuiper, una regin que est criterio, pues generalmente los otros cometas estudiados
en la parte externa del sistema solar. Lo importante de presentaban el doble de agua pesada, en comparacin a
estos cometas es que sus componentes, entre los cuales se la de la Tierra y esto se deba a que provenan de otras
encuentra el agua, no han sido alterados por la radiacin regiones del sistema solar, alterando su composicin por
del Sol, por lo que podemos conocer la composicin la trayectoria en el espacio.
qumica primordial de nuestro sistema so-
lar, seala el mster en Astronoma de la
Universidad de Leiden y profesor del de- Otras teoras
partamento de Enseanza de Ciencias
Bsicas de la Universidad Catlica Sin embargo, estas no son las nicas teoras. De hecho este
del Norte de Coquimbo (UCN), tema ha sido objeto de debates por los cientficos durante
Hugo Zeballos. muchos aos y an no se ha establecido una teora que
sea considerada como la definitiva para resolver esta inte-
De hecho, en el ltimo tiem- rrogante. Otra teora plantea que el agua lleg a la Tierra
po esta teora ha cobrado cuando recin estaba en formacin, mediante el impacto
ms fuerza debido a de asteroides y meteoritos ricos en agua, distribuyendo
la extraccin de este elemento en diversos lugares de nuestro planeta
mater ial de a travs de la fuerza bruta. Los meteoritos como son
los co - generalmente expuestos al Sol han perdido un poco de
su material primordial o identidad, por eso ha sido ms
difcil poder comprobar esta teora, explica Zeballos.

50
Y por ltimo, existe una teora mucho ms reciente, que mapear el cielo y hacer bsquedas de asteroides, come-
postula que nuestro planeta recibi molculas de agua a tas y objetos del cinturn de Kuiper. Junto con DeCam
travs de polvo interestelar que tena agua adherida en se puede empezar a estudiar su composicin qumica a
su interior. Las molculas pueden ser encontradas en travs de varios filtros y una vez que tienes la composicin
granos de polvo que se generan en atmsferas de estrellas de la familia puedes elegir algunos cometas y empezar a
fras en proceso de crecimiento (gigantes rojas), cuando estudiarlos con espectrografa2, lo que permite tener un
la temperatura baja y los silicatos, que es el principal estudio ms preciso de su composicin. Para eso puedes
componente de los granos de polvo, se condensan co- usar los espectrgrafos del telescopio Gemini o bien de
menta el especialista. SOAR, seala Smith.

Otro futuro proyecto de AURA que ayudar en esta bs-


Los avances cientficos para queda ser el Large Synoptic Survey Telescope (LSST)
que tambin estar emplazado en la regin de Coquimbo.
estudiar cometas y orgenes del Se trata de un telescopio de 8,4 metros que posee una
Universo cmara de 3200 megapxeles que permitir mapear el
cielo en slo 3 noches. Con el LSST obtendremos una
Todas estas teoras han llevado a los cientficos a interesar- base de datos enorme de asteroides, cometas y objetos;
se principalmente por el estudio de cometas y asteroides. su rastreo ser impresionante, pues vamos a encontrar
En este sentido, un pas que lidera en astronoma en La- de un 80 a 90 % de los objetos movindose en el sistema
tinoamrica es Chile ya que alberga importantes centros solar, nos explica.
astronmicos ubicados en el norte de su extensa franja
territorial. La presencia de estos grandes telescopios per- Por ltimo, a 5000 metros de altura en Llanos de Chaj-
mite seguir investigando sobre estas temticas e intentar nantor, se encuentra el radiotelescopio ALMA, que posee
descubrir adems el origen del Universo o el estudio de 66 antenas de alta precisin que permitirn estudiar los
la energa y materia oscura1. En la regin de Coquimbo, orgenes del Universo. ALMA permitir estudiar la for-
la Asociacin de Universidades para la Investigacin en macin de planetas, galaxias lejanas, formacin estelar y
Astronoma (AURA) administra a Southern Astrophysical molculas como la del agua, a travs de longitud de ondas
Research Telescope (SOAR), Gemini y el Observatorio milimtricas y submilimtricas, que se encuentran entre
Interamericano Cerro Tololo (CTIO). Este ltimo posee el infrarrojo y las ondas de radio, comenta el especialista.
la recientemente inaugurada cmara de energa oscura1 Se espera que con estos telescopios y los nuevos pro-
o DeCam, una cmara de 570 megapxeles que permitir yectos astronmicos que se comenzarn a construir los
seguir a cometas y asteroides, adems de estudiar la ener- cientficos sean capaces de encontrar nuevas evidencias
ga y materia oscura. Una mquina como DeCam es la que respalden definitivamente alguna de las teoras que
apropiada para descubrir cometas, asteroides y objetos explican el origen del agua en la Tierra. Son teoras que
que se estn moviendo dentro de nuestro sistema solar los astrnomos siguen estudiando y anhelan en un futuro
pues puede cubrir mucho del cielo en poco tiempo, repetir prximo poder encontrar una respuesta.
las operaciones y ver cundo hay una estrella movindo-
se, o bien un asteroide o cometa, y empezar a estudiar Camila Ibarlucea (Chile)
particularmente en este campo a familias de
asteroides o cometas, seala el Director
del Observatorio de AURA en Chile,
Dr. Christopher Smith.
Incluso desde los primeros das
de operaciones de DeCam
ya haba cientficos
proponiendo

Hugo Zeballos, mster en Astronoma y profesor


de Ciencias Bsicas de la Universidad Catlica
del Norte.
Foto: Camila Ibarlucea
Ilustracin: Alberto Parra del Riego

1
La primera es una misteriosa forma de energa que explicara por qu
la expansin del universo se acelera y la segunda es materia que no
produce radiacin electromagntica.

2
Tcnica que permite determinar la distribucin de la intensidad de la
radiacin detectada por cada valor de longitud de onda.

51
El Instituto Nacional de Defensa de la Competencia y de la Proteccin de medida en la industria, ciencia y comercio. Tambin ofrece materiales
la Propiedad Intelectual (INDECOPI) fue creado en noviembre de 1992. de referencia certificados de pH, conductividad, metales en agua, entre
Busca proteger los derechos de los consumidores y todas las formas de otros. Ofrece pasantas, dicta cursos de capacitacin y Diplomados en
propiedad intelectual, fomentar en la economa una leal y honesta Metrologa.
competencia y promover la calidad en beneficio de todos los peruanos.
El Servicio cuenta con personal altamente capacitado y patrones de
El INDECOPI atiende cuatro grandes reas: defensa de la competencia, medicin de alta exactitud con trazabilidad a institutos metrolgicos
proteccin al consumidor, propiedad intelectual e infraestructura de la internacionales, reconocidos por el Bureau International des Poids et
calidad. Mesures (BIPM).

La infraestructura de la calidad est integrada por la Comisin de Norma- Los laboratorios del SNM cumplen con los requisitos del Acuerdo de
lizacin y de Fiscalizacin de Barreras Comerciales no Arancelarias, el Reconocimiento Mutuo del CIPM de implementar un sistema de
Servicio Nacional de Acreditacin y el Servicio Nacional de Metrologa. gestin de la calidad, basado en la Norma ISO/IEC 17025 y/o ISO
Gua 34, los cuales han sido aprobados por el Quality System Task
Servicio Nacional de Metrologa - SNM Force (QSTF) del Sistema Interamericano de Metrologa (SIM).

El SNM, creado el 6 enero de 1983, es el encargado de promover el Actualmente, cuenta con laboratorios de masa, flujo de lquidos y
desarrollo de la ciencia metrolgica y contribuye a la difusin del gases, tiempo y frecuencia, electricidad, longitud y ngulo, volumen y
sistema legal de unidades de medida del Per. Su funcin principal es densidad, fuerza, torque y presin, termometra y humedad, y de
mantener los patrones nacionales de medida y promover el desarrollo metrologa qumica. Participa activamente en comparaciones regiona-
de la metrologa cientfica, industrial y legal en el pas. les e internacionales para demostrar su competencia tcnica. A la
fecha se tienen publicadas 110 capacidades de medicin y calibracin,
El SNM busca contribuir al desarrollo nacional a travs de servicios de en la base de datos del BIPM.
calibracin que permitan asegurar la transmisin de la unidad de

Esta edicin de la revista De acuerdo! ha sido realizada gracias a la participacin y colaboracin de los siguientes
Institutos Nacionales de Metrologa:

Centro Nacional de Metrologa Centro Nacional de Metrologa Servicio Nacional de Metrologa Instituto Nacional de Metrologa, Instituto Nacional de
(Mxico) de Panam (Per) Qualidade e Tecnologia Tecnologa Industrial
www.cenam.mx (Panam) www.indecopi.gob.pe (Brasil) (Argentina)
www.cenamep.org.pa www.inmetro.gov.br www.inti.gob.ar

Laboratorio Costarricense Laboratorio Tecnolgico del Uruguay Physikalisch-Technische Red Nacional de Metrologa
de Metrologa (Uruguay) Bundesanstalt (Chile)
(Costa Rica) www.latu.org.uy (Alemania) www.metrologia.cl
www.lacomet.go.cr www.ptb.de

Esta edicin de la revista De acuerdo! ha sido realizada Esta edicin de la revista De acuerdo! ha sido realizada
gracias a la financiacin de: gracias a la cooperacin de:

Ministerio Federal de Cooperacin Sistema Interamericano de Metrologa


Econmica y Desarrollo www.sim-metrologia.org.br
(Alemania)
www.bmz.de
Crditos
Editorial:
Laboratorio Tecnolgico del Uruguay - LATU

Director de la revista:
Alexis Valqui (PTB)

Comit Editorial:
Jos Dajes, INDECOPI - Per; Gabriela de la Guardia, CENAMEP - Panam; Silvana Demicheli, LATU - Uruguay; Francisco Garca, RNM - Chile;
Oscar Harasic, EE UU; Ileana Hidalgo, LACOMET - Costa Rica; Hctor Laiz, INTI - Argentina; Rubn Lazos, CENAM - Mxico;
Luis Mussio, OIML; Alberto Parra del Riego, PTB - Alemania; Marcela Prendas, LACOMET - Costa Rica; Gelson M. Rocha, INMETRO - Brasil;
Claudia Santo, LATU - Uruguay; Silvio F. Santos, INMETRO - Brasil; Alexis Valqui, PTB - Alemania

Comit Ejecutivo:
Silvana Demicheli (LATU); Alberto Parra del Riego (PTB); Alexis Valqui (PTB)

Secretara Tcnica:
Silvana Demicheli (LATU)

Apoyo logstico:
Diana Kleinschmidt (PTB)

Redaccin:
Centro de Desarrollo del Conocimiento - CDC (LATU)
Avenida Italia 6201 Edificio Los Talas - CDC, Montevideo. CP 11500 Uruguay.
capacita@latu.org.uy (00598) 2601 3724 # 1325 y 1326

Revisores:
Jos Dajes, INDECOPI - Per; Gabriela de la Guardia, CENAMEP - Panam; Silvana Demicheli, LATU - Uruguay; Francisco Garca, RNM - Chile;
Ileana Hidalgo, LACOMET - Costa Rica; Hctor Laiz, INTI - Argentina; Rubn Lazos, CENAM - Mxico; Luis Mussio, OIML;
Alberto Parra del Riego, PTB - Alemania; Marcela Prendas, LACOMET - Costa Rica; Gelson M. Rocha, INMETRO - Brasil;
Claudia Santo, LATU - Uruguay; Galia Ticona, INDECOPI - Per; Alexis Valqui, PTB - Alemania

Autores y colaboradores tcnicos por artculo:


El agua: punto de partida. Autor: Daniel de la Torre. Colaboracin tcnica: dgar Mndez (CENAM) - Mxico
Las frutas: fuentes naturales de agua. Autora: Mariella Checa. Colaboracin tcnica: Jos Dajes (INDECOPI) - Per
Cuando la calidad del agua es esencial para la vida. Autora: Claudia Mazzeo. Colaboracin tcnica: Mara Eugenia Vivado - Argentina
Harina, huevos, azcar y humedad! Autor: Jasson Clarke. Colaboracin tcnica: Luis Badilla Rojas (LACOMET) - Costa Rica
Olas, viento y medidas. Autora: Daniela Hirschfeld. Colaboracin tcnica: Claudia Santo (LATU) - Uruguay
El deporte tambin le hace bien al ambiente. Autora: Jazmn Beccar. Colaboracin tcnica: Hctor Laiz (INTI) - Argentina
Experiencias con mochila. Autora: Griselda Daz. Colaboracin tcnica: Claudia Santo (LATU) - Uruguay
Por qu el agua de mar es salada? Autor: Daniel de la Torre. Colaboracin tcnica: Evgueni Choumiline (Centro Interdisciplinario de Ciencias
Marinas del Instituto Politcnico Nacional), Manuel Fuentes (Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua)- Mxico
Un largo viaje. Autora: Griselda Daz. Colaboracin tcnica: Claudia Santo (LATU); Madeleine Renom (Facultad de Ciencias, UdelaR);
Pablo Thomasset (IEEE) - Uruguay
Energa a travs de fusin nuclear. Autora: Camila Ibarlucea. Colaboracin tcnica: Francisco Garca, RNM - Chile
Cuntos litros de agua hay en tu hamburguesa? Autora: Claudia Mazzeo. Colaboracin tcnica: Alfredo Rosso (INTI) - Argentina
Agua pasa por mi casa ... y por mi medidor. Autor: Jasson Clarke. Colaboracin tcnica: Luis Badilla Rojas (LACOMET) - Costa Rica
Agua que no has de beber... Autora: Mariella Checa. Colaboracin tcnica: Jos Dajes (INDECOPI) - Per
Midiendo con un repollo? Autor: Alberto Parra del Riego. Colaboracin: Mara Bter y Carlos Stickel - Alemania
Cmo lleg el Agua a la Tierra? Autora: Camila Ibarlucea. Colaboracin tcnica: Francisco Garca, RNM - Chile

Diseo y diagramacin:
Alberto Parra del Riego

Pgina web:
www.revistadeacuerdo.org

Imprenta:
westermann druck GmbH, Braunschweig, Alemania

Copyright:
LATU- Revista De Acuerdo! Derechos reservados.

Fecha de Edicin:
Octubre 2013

ISSN: 2301-0932

Foto de la portada:
EpicStockMedia - Fotolia.com
ISSN 2301-0932