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BIOREACTORES DE

MEMBRANA
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

INTEGRANTES:

Garca Anticona Hianara Anais


Miguel Jherson

Ingeniera Ambiental
VIII CICLO
I. INTRODUCCIN
El progresivo deterioro de la calidad de las aguas es debido principalmente a la
presin creciente de las actividades humanas. Los procesos de urbanizacin,
desarrollo industrial y la utilizacin, muchas veces indiscriminada del agua, han
degradado la calidad de muchas masas de agua, perdiendo su capacidad como
recurso apto para usos posteriores.
Las aguas residuales urbanas e industriales cuando se vierten a cauces pblicos
pueden llevar unos niveles de contaminacin orgnica e inorgnica muy altos y
superiores a los que el ecosistema puede asimilar y auto depurar, dando lugar a una
contaminacin de las aguas superficiales y tambin de las subterrneas, en funcin
de los procesos infiltracin.
La problemtica ambiental generada por los vertidos, es un tema de gran importancia
tanto a nivel general como particular. Teniendo en cuenta que el vertido a cauce
pblico es un grave problema que afecta al medio ambiente, las autoridades
gubernamentales a nivel global han adoptado normativas que exigen el tratamiento
de las aguas residuales. Con el paso de los aos, esta normativa es cada vez ms
estricta lo que hace necesarios nuevos estudios sobre procesos de tratamiento que
permitan cumplir con dichas normas de vertido.
Teniendo en consideracin esta problemtica, es importante buscar soluciones
alternativas a los procesos actuales de tratamiento de aguas residuales que
permitan, no slo cumplir con los lmites de vertido y calidad del agua, impuestos
actualmente, sino tambin con los que puedan ser impuestos en un futuro. Adems
se exige de estos procesos que tengan una alta flexibilidad en cuanto a las
variaciones de carga de las aguas residuales, una mnima produccin de fango y la
menor de superficie posible para ubicar la planta de depuracin.
II. FUNDAMENTOS DE LOS BIORREACTORES DE MEMBRANA

Los biorreactores de membranas se pueden definir como la combinacin de dos


procesos bsicos degradacin biolgica y separacin por membrana- en un proceso
nico en el que los slidos en suspensin y microorganismos responsables de la
biodegradacin son separados del agua tratada, mediante una unidad de filtracin
por membrana (Figura 2.1).

Figura 2.1.-Principio del biorreactor de membrana.

II.1. Configuraciones de los BRM.

Como se ha comentado anteriormente, los birreactores de membrana estn formados


por el sistema de degradacin biolgica de los compuestos existentes en el agua
residual a tratar y de separacin fsica realizada por el mdulo de membrana.

Existen dos configuraciones distintas de birreactores de membrana, cuya diferencia


fundamental es la disposicin de la membrana en el sistema y en la tecnologa
empleada para crear el gradiente de presin necesario para llevar a cabo el proceso de
filtracin.

Biorreactores de membrana sumergida

En esta configuracin (ver figura 3.2), la membrana se encuentra introducida dentro del
reactor biolgico en contacto directo con el licor de mezcla. El gradiente de presin
necesaria para hacer pasar el lquido a travs de la membrana se consigue mediante la
presurizacin del biorreactor o creando una presin negativa en el lado del permeado de
la membrana mediante aspiracin a travs de la propia membrana. Para el correcto
funcionamiento de la membrana, se realizan contra lavados de agua tratada si las
membranas son de fibra hueca y si es necesario, estos contra lavados se realizaran con
disoluciones qumicas.

Generalmente se coloca un difusor de aire justo debajo del mdulo de membrana con el
objetivo de:
- suministrar el aire necesario para homogeneizar el contenido del tanque
- aportar el oxgeno necesario para el proceso biolgico
- crear un flujo tangencial o crossflow de aire en la superficie de la membrana que
evite la deposicin de partculas en sta.

Figura 3.2. BRM de membrana sumergida

En estos sistemas se puede encontrar dos modos de membrana sumergida: integrada o no


integrada. En el caso de no integrada, difiere de la integrada en que se encuentra sumergida
en un tanque aparte, presentando as la ventaja de una mayor facilidad para el
mantenimiento y reparacin. En este caso, controlar las concentraciones mximas de SSML
en el tanque en el que se encuentran las membranas y conseguir las concentraciones
necesarias en el biorreactor se precisa recircular parte del fango activado mediante bombeo
o gravedad.

Biorreactores con membrana externa:

Esta configuracin de BRM implica que el licor de mezcla se recircula desde el biorreactor
hasta la unidad en la que se encuentra la membrana. La fuerza impulsora es la presin
creada por una bomba que adems impulsa un caudal que confiere una elevada velocidad
del flujo tangencial a travs de la superficie de la membrana. En la figura 3.3 se muestra un
esquema de este tipo de configuracin. Esta configuracin presenta el inconveniente de un
mayor gasto energtico debido a la recirculacin. Sin embargo, el hecho de tener la
membrana externa, permite realizar operaciones de mantenimiento y limpieza qumica sin
que el biorreactor se vea afectado y del mismo modo, se puede vaciar el reactor sin peligro
de daar el mdulo de membrana.
Figura 3.3. BRM con membrana externa

El fin para el que se disea un BRM condiciona el tipo de membranas seleccionado, ya que
en el caso del tratamiento de aguas residuales urbanas se suelen utilizar los BRM
sumergidos con membrana plana o fibra hueca.

Para apreciar las diferencias que existen entre ambas configuraciones se van a comparar a
continuacin diferentes factores caractersticos de cada configuracin, entre ellos, la presin
de trabajo, el coste, el consumo de energa y las operaciones de limpieza. La fuerza
impulsora de este tipo de procesos es la presin transmembranal (PTM). En el caso de los
biorreactores de membrana sumergida, el rango de sta, comprendido entre los 0,05 bar y
0,5 bar, es menor que en los BRM externos, en los que la presin de trabajo est entre 0,5
bar y 5 bar. Es decir, los costes de operacin de los BRM sumergida son menores ya que la
presin de trabajo tambin es menor, aumentando as la vida til de las membranas.

En cuanto al factor econmico, aunque los biorreactores de membrana sumergida requieren


una mayor inversin inicial, y un elevado coste asociado a los difusores para la aireacin
que necesita este tipo de configuracin, son los BRM de configuracin externa los que
presentan unos costes totales mayores. Los motivos por los cuales se producen es el
elevado consume energtico ocasionado por la necesidad de bombear la corriente de
rechazo de la membrana, al tanque del biorreactor.

Otro aspecto importante a tener en cuenta en los procesos de membranas es el


ensuciamiento y la necesidad de limpieza. Segn Choiet al. (2005), Se ha demostrado que
el ensuciamiento disminuye linealmente con el aumento de la velocidad tangencial, por
ejemplo, a escala de estudio, se demostr que velocidades de flujo de 2 y 3 m/s fueron
suficientes para evitar la incrustacin de partculas en los sistemas reversibles de UF y MF y
que para velocidades de prueba hasta los 4,5 m/s se suprima el ensuciamiento en los BRM
de configuracin de membrana externa. Adems en este tipo de configuraciones la limpieza
qumica de la membrana se puede realizar in situ sin ningn riesgo qumico para la
biomasa.
En la tabla 3.1 se resume la comparacin entre ambas configuraciones.
Parmetro Membrana sumergida Membrana
externa
PTM Menor (0,05-0,5 bar) Mayor (0,5-5 bar)
Frecuencia de limpieza Baja Alta
qumica
Flujo de operacin Bajo Alto
Inversin inicial May Menor
or
Costes de aireacin Altos (90%) Bajos (20%)
Costes de bombeo Muy bajos (10%) Altos (60-80%)
Costes de operacin Menores Mayores
Tabla 3.1: Comparacin entre membrana externas y sumergidas.

II.2. Configuraciones de las membranas empleadas en BRM.

La configuracin de la membrana es importante para determinar el rendimiento general


del proceso. Segn Stephensonet al. (2010), son cuatro las principales configuraciones
que se emplean en los procesos de membranas:
- Placa plana
- Fibra hueca
- Tubular
- Arrollamiento en espiral

Sin embargo, las configuraciones de membranas ms empleadas en los BRM internos,


son las de fibra hueca y placa plana, mientras que en los externos, las ms empleadas
son las tubulares multicanal.

Configuracin de membrana de fibra hueca.

En este tipo de configuracin (ver figura 3.4), la filtracin se realiza mediante succin
(de dentro de la fibra hacia afuera). El desgaste mecnico se produce debido al elevado
rozamiento entre membranas y se puede producir desfibrilacin de las membranas
debido a la contrapresin de los contra lavados.

El control del ensuciamiento de las membranas se puede realizar por aireacin natural
en cross- flow y realizando contralavados con agua permeada. Para su limpieza y
mantenimiento se realizan limpiezas qumicas y fsicas. Es muy difcil la deteccin de la
rotura de algunas fibras.
Figura 3.4: Configuracin de membrana de fibra hueca de
Koch. Fuente: aguasindustriales.es

Configuracin de membrana plana.

En las membranas planas (ver figura 4.5.), el proceso de filtracin se realiza por succin
o gravedad. Tienen la ventaja, respecto a las membranas de fibra hueca, de que no
tienen rozamiento entre membranas ni tampoco se realizan contralavados ni limpiezas a
presin. El control del ensuciamiento de las membranas se puede realizar del mismo
modo que en la configuracin anterior y adems con aspiracin intermitente. La limpieza
y mantenimiento tambin se puede realizar como en la configuracin anterior. Presenta
otra ventaja respecto a las anteriores, en caso de rotura, la membrana daada si es
detectable, con lo cual, se puede eliminar o anular.

Figura 3.5: Configuracin de membrana de placa plana.


II.3. Parmetros de diseo de un BRM.

Los principales parmetros que caracterizan el funcionamiento y el diseo del proceso


biolgico en los BRM son parecidos a los que se utilizan en los procesos
convencionales de fangos activos: Edad del fango, carga msica, tiempo de retencin
hidrulico (THR) y la carga volumtrica, los cuales vern sus valores afectados por los
mdulos de membrana que poseen estos procesos. Para conocer cmo se produce la
degradacin de la materia orgnica se utilizan las ecuaciones cinticas de Monod
(Metcalf and Eddy, 2003).

Un estudio realizado por Cicek et al. (1997) constat el carcter complejo de la


poblacin microbiana presente en los BRM, la cual tendra las siguientes
caractersticas:

Flculos pequeos (mientras que un proceso convencional de fangos activados


nos encontramos con flculos de tamaos en torno a los 20 m, en un proceso de
BRM el tamao medio de los flculos est en torno a 3,5 m).
Gran nmero de bacterias libres nadadoras.
Escasa presencia de organismos filamentosos o ciliados.
Nula presencia de nematodos.

La elevada concentracin de SSML en el reactor junto con los bajos valores de la carga
msica hace que las bacterias compitan por el alimento por lo que se favorece la
adaptacin de las mismas para degradar sustratos complejos. Por otro lado, las altas
edades del fango a las que se opera, favorece que estn presentes en el sistema
microorganismos de crecimiento lento.

Como ocurre en el proceso de fangos activados, el agua residual compuesta entre otros
residuos, por los residuos orgnicos, entra en el reactor biolgico en el cual se
mantiene un cultivo de microorganismos que son los encargados de la degradacin de
la materia orgnica mediante los procesos metablicos de catabolismo y anabolismo.

a. Edad del Fango

Este parmetro es la relacin entre la masa de fangos en el reactor (biomasa) y la


masa de fangos que se elimina diariamente del sistema de tratamiento y se
determina mediante la ecuacin 3.1. Es un indicativo del tiempo de retencin de los
microorganismos en el sistema, por ello en la literatura tambin recibe este
parmetro el nombre de tiempo de retencin celular (SRT).
1
= (. 3.1)

Donde:

Pe produccin especfica de fango (Kg SS/Kg DBO5


eliminada)
CM carga msica (Kg DBO5/KgSSLMda)

Es un parmetro importante en la determinacin de la propensin al ensuciamiento


debido a la repercusin que tiene sobre la concentracin de SS y las EPS. Por ello, es
importante determinar una edad ptima edad del fango, en la que la concentracin de
EPS solubles principalmente, sea mnima y la transferencia de oxgeno sea
suficientemente elevada y eficaz para poder controlar el ensuciamiento de las
membranas (Judd, 2006).

Cuando se produce un aumento del tiempo de retencin celular, disminuye la produccin


de material celular. Si se ajusta debidamente la edad del fango en los sistemas de
tratamiento biolgico se consigue controlar la velocidad a la que se degrada el sustrato,
la concentracin de SS y la produccin de fango. El modo de controlar la edad del fango
es realizar la purga de los fangos en exceso producidos en el reactor.

b. Carga msica

La carga msica se calcula como se muestra en la ecuacin 3.2 y es la relacin


existente entre la carga de materia orgnica que entra en el reactor biolgico por
unidad de tiempo y la masa de microorganismos existentes en dicho reactor. La
concentracin de biomasa es inversamente proporcional, por lo que al operar con
mayores concentraciones de biomasa la relacin sustrato/microorganismos
disminuye.
(. 3.2)
5
=

Donde, V es el volumen del reactor (m3)


QE es el caudal de entrada (m3/d)
SSLM es la concentracin de microorganismos en el tanque de aireacin
DBO5 es la demanda biolgica de oxgeno (mg/L)

Segn (Yoon et al., 2004) se puede tomar como valores de referencia el rango
comprendido entre 0,01 y 0,15 Kg DBO5/Kg SSLM da.
c.Tiempo de retencin hidrulico

El tiempo de retencin hidrulico (THR) se calcula mediante la ecuacin 3.3. Es un


parmetro muy importante en el diseo del reactor debido a que de l depende el
tiempo que permanecer el agua en el volumen del reactor.


= (. 3.3)

Donde, V es el volumen del reactor (m3)


QE es el caudal de entrada (m3/d)

Operar con valores bajos de carga msica, implica trabajar a elevadas concentraciones de
SS y bajos THR en un rango comprendido, normalmente, entre 0,5 y 8h, segn Gander et
al., (2000) y adems implica tambin la obtencin de bajas producciones de fango lo cual
supone una importante ventaja para la tecnologa de los BRM.

La consecuencia de que los BRM operen con menores THR que los procesos
convencionales es que las plantas sean ms compactas necesitando un menor espacio para
su implantacin.

d. Carga volumtrica

La carga volumtrica viene definida por el valor de materia orgnica por unidad de
volumen del reactor y se calcula utilizando la ecuacin 3.4.
5 (. 3.4)
=

Donde
,

V es el volumen del reactor (m3)


QE es el caudal de entrada (m3/d)

DBO5 es la demanda biolgica de oxgeno en la corriente de entrada (Kg/m3)

Observando la ecuacin anterior, se puede deducir que en el caso de los sistemas BRM, la
carga volumtrica ser mayor que en los sistemas convencionales debido a que el volumen
del reactor biolgico es menor.
II.3.1.Modelo de resistencia a la filtracin en un BRM.

El modelo de resistencia a la filtracin en serie en un BRM se basa en la ecuacin de


Darcy (3.5) [17] en la que la densidad de flujo de permeado es funcin de la presin
transmembranal y de la resistencia total.
(. 3. 5)

Donde, J es el flux o densidad de flujo de permeado (m3/sm2)


es la presin transmembranal (PTM) (Pa)
es la viscosidad del permeado (Pas)
Rt es la resistencia total a la filtracin (m-1)

(. 3.6)
Rif la resistencia debida al ensuciamiento irreversible, formado por la adsorcin, obstruccin
de los poros de la membrana y sustancias que se adhieren a la superficie de sta.

Existen otros estudios en los que se ha estudiado los modelos de resistencia en serie para evaluar la
filtrabilidad, los cuales proponen la siguiente ecuacin (3.7) [17] como mtodo de clculo, la cual se
ha utilizado en los ensayos realizados.
(. 3.7)
= + +

En esta ecuacin, Rm (3.8) es la resistencia intrnseca de la membrana, R c (3.9) es la resistencia debida


a la capa de torta formada por los slidos en suspensin y R f (3.10) es la resistencia debida a
sustancias o partculas coloidales que producen el ensuciamiento (fouling). Se pueden calcular
respectivamente, mediante las siguientes ecuaciones [17]:
(. 3.8)

=

Siendo:

Presin transmembranal (PTM) (Pa)


Viscosidad del permeado (Pas)
Jiw flujo de permeado a la entrada de la membrana con agua destilada

(. 3.9)
=

Siendo, Presin transmembranal (PTM) (Pa)


Viscosidad del permeado (Pas)
Jfw flujo de permeado despus de haber lavado la membrana con agua de red

( + ) (. 3.10)

=

Siendo,

Presin transmembranal (PTM) (Pa)


Viscosidad del permeado (Pas)
J flujo de alimentacin de permeado de la membrana con fango activado