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PUENTE DE GIBRALTAR

Dos pases (Espaa y Marruecos), dos continentes (Europa y frica), dos mundos (Occidente y el
mundo rabe) unidos por un puente sin precedentes que contara con una autopista de 3 carriles y
dos vas frreas de alta velocidad.

Desde hace millones de aos, Europa y frica han permanecido separadas por el estrecho de
Gibraltar hasta ahora. Desde los aos 80, un grupo de ingenieros comenz a pensar en volverlos a
unir, mediante un puente entre Espaa y Marruecos. Dicho puente, tendra unas dimensiones colosales
jams vistas hasta ahora, pues debido a las caractersticas del estrecho de Gibraltar, por su elevada
profundidad y su intenso trfico martimo, hara falta un puente al menos tres veces ms alto, cuatro
veces ms largo y seis veces ms pesado que cualquier otro puente, algo que no tendra parangn con
ningn otro puente construido hasta la fecha. Necesitara ms hormign y ms acero que cualquier
otro puente jams construido. De hecho, necesitara tanto acero que si todos los cables se uniesen unos
a otros, dara como resultado un cable de acero que sera capaz de rodear la Tierra 30 veces.

Se tratara sin ninguna duda de uno de los proyectos de ingeniera ms audaces que el mundo haya
visto, su construccin sera uno de los proyectos ms grandes de toda la historia, nicamente superado
por la Estacin Espacial Internacional(ISS).

La elevada profundidad del estrecho, con zonas superiores a los 800 metros de profundidad hacan
inviable el intento de poder construir cualquier puente ya que se necesitaran pilares sumergidos tan
altas y tan anchas como la torre Burj Khalifa de Dubai, el rascacielos ms alto del mundo, y que
adems, dichas pilas supondran un gran problema a la vez que un gran peligro por el intenso trfico
martimo del estrecho.

Por esa razn, se crea que la construccin de un puente sobre el estrecho de Gibraltar sera imposible.
Sin embargo, un afamado ingeniero constructor de puentes descubri algo que los dems ingenieros
pasaron por alto una meseta submarina en medio del estrecho:

Esto supona que, no seran necesarias pilas tan altas como se pensaba, ya que, la pila ms alta sera
de unos 400 metros de profundidad, una altura relativamente alcanzable. Gracias a este
descubrimiento, la idea de un puente sobre el estrecho pas de ser un sueo a poder ser una realidad.

Partiendo de esto, el ingeniero Tung-Yen Lin proyect un puente espectacular que salva el estrecho
de Gibraltar. Dicho puente, de 14 km de longitud, estara apoyado sobre tres pilas. La disposicin de
las pilas se efectuara tal y como se muestra en la imagen anteriormente expuesta, con dos pilas
exteriores y una pila central situada en la meseta del estrecho. La distancia entre la pila central y las
exteriores sera de 5 km, adems de 2 km desde las pilas exteriores hasta las orillas.

Los nicos puentes capaces de salvar grandes vanos entre pilas son los puentes atirantados o puentes
colgantes, sin embargo, jams se ha realizado un puente de semejante longitud entre vanos. De hecho,
el puente que tiene el mayor vano de luz del mundo es el puente colgante de Akashi Kaikyo en Japn
con 1991 metros de longitud, sin embargo, los dos vanos centrales del puente de Gibraltar seran ms
del doble de largos, con 5 km de longitud, todo un desafo para el ms osado ingeniero.

Desde el primer momento, se descart un puente atirantado ya que sera imposible de realizar. La
longitud de los vanos centrales requeriran que las torres tuviesen ms de un kilmetro de altura, algo
totalmente prohibitivo. Con un puente colgante tampoco es que cambiara mucho el problema, as que
decidieron combinar los mejores aspectos de los atirantados y los colgantes y crear un puente hbrido
atirantado-colgante.

Este novedoso puente hbrido, contara con unas torres modificadas, las cuales incluiran soportes
diagonales que parten desde la base de la torre y que estara atirantado con la propia torre, tal y como
se puede ver en la siguiente imagen:

Los dos vanos centrales por tanto quedaran de la siguiente forma:


Los 800 primeros metros del tablero desde la torre estaran suspendidos de forma atirantada, quedando
una distancia de 3400 metros que tendran que ser suspendidas de forma colgante desde los soportes
diagonales.

Para poder construir tan largos vanos, se proyect que las tres torres de las que pendera el puente de
Gibraltar tendran una altura de 900 metros!, casi tres veces la altura de la torre Eiffel sobre las cuales
pendera el tablero del puente a una altura de 100 metros sobre el mar, formado por una autopista de
tres carriles y dos vas de ferrocarril, por lo que las torres tendran que soportar 4 millones de toneladas
sin contar el trfico. Para aligerar el peso del puente, se pens que el tablero se fabricara con paneles
de fibra de vidrio y resina, que son ms ligeros a la vez que cinco veces ms fuerte que el hormign.

La duracin estimada de construccin de este macropuente sera de unos 10 aos, y su costo,


aproximadamente de unos 20.000 millones de euros, convirtindose as en el segundo proyecto ms
caro de toda la historia siendo nicamente superado por la Estacin Espacial Internacional, con un
coste estimado de 100.000 millones.

En fin, desde luego sera un puente colosal y toda una revolucin para el mundo de la ingeniera a
nivel mundial. A lo largo de la historia, se han construido multitud de estructuras que se pensaba que
jams podran construirse por lo que, porqu no podra construirse tambin el puente de Gibraltar
en un futuro? Por desgracia, la situacin econmica le privar a Espaa (de Marruecos ya ni hablamos)
de poder meterse de lleno en un proyecto tan ambicioso como ste durante mucho tiempo, aparte de
que tampoco veo a nuestros polticos con la valenta de desarrollar este mega-proyecto.

Sera todo un smbolo de orgullo para Espaa y Marruecos, por no hablar del enorme potencial
econmico, turstico y de trfico de mercancas que podra generar la construccin de este puente al
conectar Europa y frica a la vez por carretera y por ferrocarril.

Slo nos queda soar en poder verlo algn da hecho realidad.