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INTERRUPTORES

1) Concepto: Es un dispositivo que permite desviar o interrumpir el curso de una


corriente elctrica. En el mundo moderno sus tipos y aplicaciones son innumerables,
desde un simple interruptor que apaga o enciende una bombilla, hasta un complicado
selector de transferencia automtico de mltiples capas, controlado por computadora.

Su expresin ms sencilla consiste en dos contactos de metal inoxidable y el actuante.


Los contactos, normalmente separados, se unen mediante un actuante para permitir
que la corriente circule. El actuante es la parte mvil que en una de sus posiciones
hace presin sobre los contactos para mantenerlos unidos.
2) Clasificacin: aunque actualmente el mercado nos ofrece una gran variedad de
modelos, formas y colores, los interruptores se clasifican atendiendo a los siguientes
criterios:

Interruptor no automtico. Es aquel cuya nica funcin es la de conectar y


desconectar cargas sin brindar ninguna clase de proteccin.
Interruptor automtico. Es aquel que adems de conectar y desconectar cargas
en circuitos elctricos, brinda cierta proteccin a los conductores
alimentadores o a los equipos conectados contra fallas elctricas, provocando
la desconexin automtica de ellos de la lnea.

Interruptor de cuchillas o navajas. En este tipo de interruptor se utiliza la


propiedad de algunos metales de fundirse a temperaturas relativamente bajas,
basndose en esto, la fabricacin de elementos fusibles, los cuales forman
parte del interruptor de cuchillas. Estos interruptores protegen principalmente
contra fallas de cortocircuito.
Interruptor magntico. Para la construccin de este tipo de interruptores se
aprovecha el campo magntico que se presenta alrededor de un elemento
conductor cuando por ste circula una corriente. La magnitud del campo que se
presenta es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante.

Interruptor termomagntico. El funcionamiento de estos interruptores se basa


en el principio magntico visto anteriormente y en un principio trmico que se
describe a continuacin: es propiedad de todos los metales dilatarse (aumentar
sus dimensiones) al incrementarse su temperatura, pero el porcentaje en que
se dilatan depende del metal de que se trate.

Interruptor electrnico. En este tipo de interruptores, el dispositivo encargado


de sensar las corrientes de falla es un crculo electrnico con caractersticas
muy precisas.

Los interruptores con los que ms acercamiento tendremos en una instalacin


elctrica son los interruptores termomagnticos, tambin conocidos como
breakers, y estn diseados para conectar y desconectar un circuito por medios
no automticos y desconectar el circuito automticamente para un valor
predeterminado de sobrecorriente, sin que se dae a s mismo cuando se usa
dentro de sus valores de diseo.

La caracterstica particular de operacin de estos interruptores es que, en


sobrecargas, el bimetal trabaja para desconectar el circuito. Cuando existe un
cortocircuito, el electroimn del interruptor es el que se opera y lo desconecta
del circuito; de ah su nombre: termomagntico.

Por la forma es como se conectan a las barras colectoras de los tableros de


distribucin o centros de carga; pueden ser: del tipo atornillado o del tipo
enchufado, se fabrican en los siguientes tipos y capacidades:

Un polo: 15 A, 20 A, 30 A, 40 A y 50 A.
Dos polos: 15 A, 20 A, 30 A, 40 A, 50 A y 70 A.
Tres polos: 100 A, 125 A, 150 A, 175 A, 200 A, 225 A, 250 A, 300 A, 350 A, 400 A,
500 A y 600 A.

SEGN LA FORMA DE MONTAJE, ENCONTRAMOS:

1.- INTERRUPTORES DE SUPERFICIE O PANELABLES: Son aquellos cuya envolvente


aislante est preparada para su fijacin directa mediante tornillos a una superficie plana como
parees, tabiques y paneles.
2.- INTERRUPTORES EMPOTRADOS EN CAJA: Son los que han sido diseados para ser
colocados dentro de una caja de mecanismo especial para alojar en un muro, pared maestra,
tabique, etc.

3.- INTERRUPTORES MOVILES: Son pequeos interruptores apropiados para su instalacin


sobre los conductores de una instalacin mvil. Como lmparas de sobremesa o algunos
electrodomsticos de poca potencia.

SEGN EL NUMERO DE POLOS PUEDE SER:

UNIPOLARES: Corta el paso de corriente por un conductor.


BIPOLARES: Corta el paso de corriente por dos conductores.
TRIPOLARES: Corta el paso de corriente por tres conductores.
INTERRUPTOR SIMPLE

3) INTERRUPTOR UNIPOLAR: Este tipo de interruptor es ms usualmente utilizado para


la iluminacin debido a su sencilla manera de instalacin y por ser los ms econmicos del
mercado.

Un interruptor de un solo polo tiene dos terminales y se conecta al cable de fase (negro). Una
terminal de color de bronce es para el cable de fase entrante y el otro es para el cable de fase
que sale del aparato. El interruptor puede venir o no venir con una terminal de tierra (tornillo
verde). Por lo general, nunca se debe de conectar un interruptor al cable neutral.

A veces habr un cable blanco conectado a un interruptor de un polo, pero slo cuando est
funcionando como cable de fase. En esos casos, el cable blanco debe de tener un envoltorio de
cinta negra en l o cerca de la terminal del interruptor para hacernos saber cul cable es el
cable de fase y no el cable neutral.

La calidad y el tiempo de duracin tan intervendr mucho en la duracin y la calidad del


funcionamiento del interruptor por lo cual se toma en cuenta que para la mayora de
interruptores domsticos se emplea un aleacin de latn (60% cobre, 40%zinc), ya que esta
aleacion es muy resistente a la corrosin y es un buen conductor elctrico al igual que el
aluminio. Pero la diferencia se encuentra al usar cobre que solo es apropiado para perdidas
mnimas ya que bajo condiciones de condensacin forma oxido en la superficie
interrumpiendo el contacto. Pero si de mejores conductores se habla entonces el mejor sin
duda seria la plata ya que adems el xido de plata conduce electricidad.
Funciones:

- Interruptor unipolar:

Permite establecer o interrumpir la corriente en uno o varios circuitos elctricos.

- Interruptor unipolar de dos direcciones:

Permite establecer o interrumpir la corriente en uno o varios circuitos elctricos


desde dos puntos distintos.

- Pulsador unipolar: Interruptor de control

Permite, ejerciendo presin con un dedo de la mano, cerrar un circuito elctrico


que siempre retorna a la posicin inicial mediante un resorte. Generalmente se lo
utiliza para el comando de timbres o chicharras.

Caractersticas tcnicas:

Tensin nominal.......................................................... 250 / 125 V ~

Tensin nominal pulsadores........................................250 / 125 V / 12 V ~

Frecuencia nominal......................................................50 / 60 Hz

Largo mximo de pelado del conductor........................9 mm

Corriente nominal........................................................16 A

Corriente nominal pulsadores.......................................10 A

Corriente nominal para lmparas fluorescentes...........16 AX

Bornes: permiten alojar hasta 2 conductores de 4 mm por borne


Esquemas de conexin

Interruptor unipolar con seal luminosa:

Esquemas con lmpara de ubicacin Permite identificar el interruptor en la


oscuridad (la seal luminosa del interruptor permanece encendida cuando la
lmpara principal se encuentra apagada)

Esquemas con lmpara permanente

Permite identificar el interruptor en todo momento (la seal luminosa del


interruptor permanece encendida de forma permanente).

Esquemas con lmpara espa

Permite indicar el estado de funcionamiento de luminarias que no se ven desde el


punto de comando (la seal luminosa del interruptor est encendida cuando la
lmpara principal est funcionando).
COMO CONECTAR UN INTERRUPTOR SIMPLE?

El primer paso antes de cualquier instalacin, es la desconexin de la red de


alimentacin elctrica para evitar accidentes y cortocircuitos, as como el uso de la
implementacin de proteccin.

Para hacer la conexin, uniremos uno de los cables que sale de la fuente de corriente
(cortacircuitos y fusibles) a una de las dos conexiones del interruptor. La otra conexin
se une al portalmparas. La restante conexin del portalmparas se une con la fuente
de corriente, de este modo cerramos el circuito.

El procedimiento de conexin de cables consiste en pelar los extremos del cable a


conectar, dejamos unos 3cm de cable pelado. Luego torneamos los alambres que
conforman el cable, hasta formar un cabo compacto. Con esta terminal, hacemos un
aro pequeo, ayudndonos del alicate de punta. El aro debe tener el dimetro del
tornillo de la conexin, y debe sujetarse firmemente. Luego ajustamos los tornillos de
las conexiones para que los cables no se muevan o escapen.

Existe una reglamentacin que diferencia los cables que empleamos para las
instalaciones elctricas, adjudicndoles un color diferente, segn la funcin que
cumplan. Po ejemplo, por convencin se adopt el verde para la conexin a tierra. Los
restantes pueden ser de cualquier color, cuando tenemos una fuente de corriente
alterna, y sern rojo para el polo positivo, y azul para el polo negativo, cuando estemos
en presencia de una fuente de corriente continua.
Aplicaciones:

Pasillos, palieres, salas de estar, dormitorios, salones comedores, hoteles, oficinas,


jardines y otras aplicaciones.