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La ley del voltaje de Kirchhoff es una ley fundamental de circuito que establece que la suma algebraica

de todos los voltajes localizados en una sola trayectoria cerrada es cero o, en otras palabras, que la
suma de las cadas de voltaje es igual al voltaje de fuente total. En un circuito elctrico, los voltajes de
un lado a otro de los resistores (cadas de voltaje) siempretienen polaridades opuestas a la polaridad del
voltaje de fuente. Por ejemplo, en la figura 5-31, recorra el circuito en el sentido de las manecillas del
reloj. Observe que la polaridad de la fuente
es de menos a ms, y que cada cada de voltaje es de ms a
menos. Las cadas de voltaje de uno a otro lado de los
resistores estn sealadas mediante V1, V2, y as
sucesivamente. En la figura 5-31, la corriente sale del lado
positivo de la fuente y pasa a travs de los resistores tal como
indican las flechas. La corriente se dirige hacia el lado
positivo de cada resistor y sale por el lado negativo. La cada
en el nivel de energa de uno a otro lado de un resistor crea
una diferencia de potencial, o una cada de voltaje, con
polaridad ms a menos en direccin de la corriente. En el circuito de la figura 5-31, el voltaje del punto
A al punto B es el voltaje de la fuente, VS. Asimismo, el voltaje de A a B es la suma de las cadas de
voltaje de los resistores en serie. Por consiguiente, el voltaje de fuente es igual a la suma de las tres
cadas de voltaje, conforme lo establece la ley del voltaje de Kirchhoff.
En un circuito, la suma de todas las cadas de voltaje localizadas en una trayectoria cerrada nica es
igual al voltaje de fuente total encontrado en dicha espira. El concepto general de la ley del voltaje de
Kirchhoff est ilustrado en la figura 5-32 y se expresa mediante la ecuacin 5-3.
VS = V 1 + V 2 + V 3 + + V n
donde el subndice n representa el nmero de cadas de
voltaje.
Al sumar todas las cadas de voltaje localizadas en una
trayectoria cerrada y restar luego ese total al voltaje de
fuente, el resultado es cero. Este resultado ocurre porque la
suma de las cadas de voltaje siempre es igual al voltaje de la
fuente. La suma algebraica de todos los voltajes (tanto de
fuente como de cadas) localizados en una trayectoria
cerrada nica es cero.
Al sumar todas las cadas de voltaje localizadas en una trayectoria cerrada y restar luego ese total al
voltaje de fuente, el resultado es cero. Este resultado ocurre porque la suma de las cadas de voltaje
siempre es igual al voltaje de la fuente. La suma algebraica de todos los voltajes (tanto de fuente como
de cadas) localizados en una trayectoria cerrada nica es cero.
Por consiguiente, otra forma de expresar la ley del voltaje de Kirchhoff en forma de ecuacin es
VS - V 1 - V 2 - V 3 - - V n = 0
Se puede verificar la ley del voltaje de Kirchhoff conectando un circuito y midiendo cada voltaje de
resistor y el voltaje de fuente como se ilustra en la
figura 5-33. Cuando los voltajes de los resistores se
suman, el resultado es el voltaje de la fuente. Se puede
sumar cualquier cantidad de resistores. Los tres
ejemplos siguientes utilizan la ley del voltaje de
Kirchhoff para resolver problemas de circuitos.
LEY DE CORRIENTE DE KIRCHHOFF
La ley de las corrientes de Kirchhoff, abreviada a menudo como KCL, por sus siglas en ingls, puede
ser enunciada como sigue: La suma de las corrientes que entran a un nodo (corriente total de entrada)
es igual a la suma de las corrientes que salen de dicho nodo (corriente total de salida). Un nodo es
cualquier punto o unin en un circuito donde dos o ms componentes estn conectados. En un circuito
en paralelo, un nodo o unin es un punto donde se juntan las ramas dispuestas en paralelo. Por ejemplo,
en el circuito de la figura 6-12, el punto Aes un nodo y el punto Botro nodo. Inicie en la terminal
positiva de la fuente y siga la corriente. La corriente total IT que viene de la fuente entra al nodo A. En
este punto, la corriente se divide entre las tres ramas como se indica. Cada una de las tres corrientes de
rama (I1, I2 e I3) sale del nodo A. La ley de las corrientes de Kirchhoff establece que la corriente total
que entra al nodo Aes igual a la corriente total que sale del nodo A; es decir,
IT = I1 + I2 + I3
Ahora, cuando se siguen las corrientes mostradas en la figura 6-12 a travs de las tres ramas, se
advierte que regresan al nodo B. Las corrientes I1, I2 e I3 se encuentran en el nodo B e IT sale
de ste. La frmula de la ley de la corriente de Kirchhoff en
el nodo B es, por consiguiente, la misma que en el nodo A.
IT = I1 + I2 + I3
La figura 6-13 muestra un nodo de circuito generalizado
donde varias ramas estn conectadas a un punto ubicado en
un circuito. Las corrientes IENTRADA(1) hasta
IENTRADA(n) entran al nodo n (npuede ser cualquier
nmero). Las corrientes ISALIDA(1) hasta ISALIDA(m)
salen del nodo (mpuede ser cualquier nmero, pero no
necesariamente igual a n). Con arreglo a la ley de la corriente de Kirchhoff, la suma de las corrientes
que entran a un nodo debe ser igual a la suma de las corrientes que salen del nodo. Con referencia a la
figura 6-13, una frmula general de la ley de la corriente de Kirchhoff es
IENTRADA(1) + IENTRADA(2) + + IENTRADA(n) = ISALIDA(1) + ISALIDA(2) + +
ISALIDA(m)
Si todos los trminos del lado derecho de la ecuacin 6-1 se pasan al lado izquierdo, sus signos
cambian a negativos y en el lado derecho queda un cero como sigue: IENTRADA(1) + IENTRADA(2)
+ + IENTRADA(n) - ISALIDA(1) - ISALIDA(2) - - ISALIDA(m) = 0
IENTRADA(1) + IENTRADA(2) + IENTRADA(3) + +
IENTRADA(n) = ISALIDA(1) + ISALIDA(2) +
ISALIDA(3) + ISALIDA(m)
Con base en la ltima ecuacin, la ley de la corriente de
Kirchhoff tambin puede ser enunciada de esta manera: La
suma algebraica de todas las corrientes que entran a y salen
de un nodo es igual a cero. Se puede verificar la ley de la
corriente de Kirchhoff conectando un circuito y midiendo cada corriente de rama y la corriente total
suministrada por la fuente, como ilustra la figura 6-14. Cuando se suman las corrientes de rama, su
suma es igual a la corriente total. Esta regla es aplicable a cualquier cantidad de ramas.